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Vivir en Estambul: La Reina de las Ciudades Turcas

Enigmas de Transición

Por David Joshua Jennings
Recursos actualizados el 4/9/2019 por Transitions Abroad

Estambul desde el Bósforo

Un panorama de Estambul desde el Bósforo.

I. Hacia un Entendimiento Más Maduro

Imágenes

Comenzó con una imagen, una fotografía que encontré en una postal. Era una toma frontal de ángulo bajo de la Mezquita Azul de Estambul al anochecer, y, para un niño de 18 años que nunca había salido de Estados Unidos, parecía mágico.

de Noche la vista de la Mezquita Azul en Estambul

Una tarde de vista de la Mezquita Azul.

La sociedad estadounidense de principios de los 2000 que me rodeó cuando vi esta fotografía me había inculcado una gran precaución con respecto a Oriente Medio. Crecí en Oklahoma, un estado donde el islam es casi inexistente. La mayoría de las imágenes que me llegaron de esa parte del mundo eran angulares y aterradoras, ya que la fuente de noticias dominante en mi pequeño pueblo, donde la mayoría concentraba su exceso de energía en el fútbol, la televisión o la crianza de familias, era Fox News. Dentro de mi comunidad, el Oriente Medio abarcaba a todas las naciones de mayoría musulmana del planeta, desde Indonesia hasta Marruecos, y esto, por supuesto, incluía a Turquía. No sabía entonces que incluir a Turquía en esta categoría era una declaración política.

Los temores irracionales que el Medio Oriente despertó en mi sociedad me inspiraron a querer ir allí, no simplemente para ver por mí mismo, como dicen la mayoría de los viajeros, sino para acumular capital social, para expandir mi valor a los ojos de los demás. Pensé que si iba a Oriente Medio, la gente pensaría que era valiente y que de alguna manera me volvería más importante. Era el enfoque de un adolescente para viajar.

Puede que seas diferente, o que estos problemas nunca hayan surgido conscientemente en ti. Las menciono para resaltar la primera fase de cualquier transición a otro lugar: el romanticismo. Se trata de las imágenes fragmentadas que tenemos de cada lugar en el que nunca hemos estado personalmente. Las imágenes se construyen a partir de fotografías desconectadas que se encuentran en guías y en Internet, de historias publicadas en libros y revistas de viajes, y de los cuentos a menudo exagerados que escuchamos de la televisión o de personas que realmente han estado allí. Las imágenes son hermosas, o feas, pero frágiles, y se rompen y se reconstruyen cada vez que aprendemos algo nuevo sobre nuestro destino.

Encuentro

Una vez que el romanticismo se ha desvanecido y el lugar está ante nuestros ojos, a menudo surge un miedo leve. Este miedo puede venir sutilmente, puede ser solo el deseo de evitar la incomodidad que sentimos cuando la gente nos mira fijamente. O puede ser un miedo más grande, como el miedo que surge cuando debemos lidiar con algo disonante o extraordinariamente difícil, como ser testigos de un evento que nuestra conciencia encuentra despreciable y nos encontramos demasiado tímidos para actuar en contra de él por temor a desencadenar fuerzas desconocidas contra nosotros.

Pero esto también se desvanece a medida que nos acostumbramos a un entorno, cuando la familiaridad hace que los miedos más pequeños disminuyan y, a menudo, sin saberlo, nos sumergimos en una actitud de enamoramiento ciego, cautivados por la obvia alteridad de un lugar.

Y a menudo nos enamoramos demasiado de nuestros nuevos hogares extranjeros, permitiendo que cada acto e idiosincrasia de la nueva cultura eclipse la nuestra. A menudo nos criticamos y atacamos a nosotros mismos y a nuestros hogares por lo que ahora, en nuestra nueva perspectiva mundana y expandida, nos parece de mala calidad y cuestionable sobre la forma en que nos hemos comportado hasta este momento.

Todo lo que pensamos que era natural y estable se borra y, buscando un sentido de orden e integridad, nos aferramos a nuestro nuevo hogar para reconstruir la imagen, y a menudo lo hacemos ciegamente, dispuestos a ignorar las inclinaciones e injusticias sociales que encontramos atroces, o descartarlas como necesidades de un sistema que no nos atrevemos a decir que comprendemos.

Y por radical que sea la ceguera en este extremo del espectro, lo que a menudo viene después es reactivo e igualmente ciego. Después de que pasan los meses y los años y nuestro nuevo hogar se convierte en una parte tan importante de nosotros como el viejo, a menudo nos frustramos. Lo que una vez vimos como la impecabilidad de la nueva sociedad comienza a revelar sus fisuras, y la angustia resultante — a medida que la concepción que hemos construido de ella se derrumba ante nuestros ojos — es abrumadora, y tanto más fuerte dependiendo de cuánta verdad hayamos borrado con nuestras idealizaciones.

Las pequeñas cargas que una vez pensamos que eran lindas o divertidas comenzaron a expandirse y mutar; se volvieron engorrosas e irritantes. Las actitudes que una vez pensamos iluminadas y perspicaces disminuyen de estatura a medida que comenzamos a darnos cuenta de que también son expresiones de humanidad circunstancial, impulsadas por los tiempos y el medio ambiente en lugar de una nueva forma de ser enormemente superior. Las ilusiones que creamos nos hacen sentir traicionados. Cada día nos retiramos más profundamente en nuestros viejos patrones de pensamiento, a menudo amargamente, hartos de toda esta extrañeza que ya no pretendemos comprender hasta que finalmente logramos algún tipo de equilibrio; aceptamos la alteridad por lo que es; aceptamos que aunque puede que nunca estemos completamente integrados en nuestros nuevos hogares, eso está bien. Nos establecemos en una relación en la que nos sentimos cómodos dando y tomando, criticándonos a nosotros mismos y a nuestros nuevos hogares de una manera concienzuda. Después de los altibajos, el romanticismo y la degradación, las represalias y el paso del tiempo, finalmente somos capaces de comprometernos con nuestras nuevas sociedades de una manera más madura. Nuestras relaciones con el lugar imitan nuestras relaciones con otros seres humanos.

II. La Atracción de La Metrópolis

Escena callejera en la ciudad

Escena callejera en la ciudad.

El encanto de la historia

Durante más de 1600 años, Estambul sirvió como capital de dos grandes imperios mundiales, primero de los bizantinos y luego de los turcos otomanos, y ha seguido siendo la capital cultural de la república turca desde su fundación en 1923. El brillo y la belleza de este largo legado se pueden encontrar en toda la ciudad, en sus monumentos en deterioro y en el espíritu de su gente.

Y a lo largo de esta extensa historia, Estambul ha estado atrayendo a cierto tipo de viajero. Como un «puente» entre Europa y Asia, la ciudad ha atraído a viajeros de Occidente para ver de primera mano los misterios de Oriente, y de Oriente para ver de primera mano los misterios de Occidente. La población de la ciudad en los últimos 20 años ha crecido tan rápidamente que la mayoría de los 12 millones que viven allí nacieron en otro lugar, emigrando debido a necesidades económicas o por las oportunidades y experiencias que solo una gran ciudad puede proporcionar.

El casco antiguo y la Gálata

El casco antiguo y la Gálata.

Expatriados

Los expatriados que Estambul atrae han fluctuado a través de los años. En la década de 1970, por ejemplo, atrajo en su mayoría a hippies de Estados Unidos y Australia. Hoy en día, trae una variedad de maestros de inglés, vagabundos, escritores, músicos, empresarios, diplomáticos y, especialmente, jóvenes periodistas independientes (que se basan en Estambul mientras cubren todo el Medio Oriente). Los profesores de inglés encontrarán ofertas de trabajo interminables( a través de escuelas de idiomas, escuelas públicas, universidades y autónomos); los vagabundos encontrarán otros vagabundos con los que vagar; los escritores encontrarán gastos de subsistencia baratos y mucho material excelente para usar en su trabajo; los músicos encontrarán una de las calles más animadas del mundo y un sinnúmero de lugares para tocar; los empresarios encontrarán un lugar barato para construir sus negocios; los diplomáticos encontrarán un país donde; y los periodistas se encontrarán en medio de algunas de las historias más importantes del siglo XXI.

En resumen, Estambul es bastante fácil. Es fácil encontrar un trabajo con poca cualificación y fácil de vivir. La delincuencia es baja, la mayoría de las cosas son baratas, y vivirás en la encrucijada de Europa, Asia Central, África y Oriente Medio, a todas las cuales puedes viajar fácilmente por tierra o en vuelos baratos.

Alojamiento

Estambul es enorme y llegar de un lado a otro de la ciudad puede llevar horas, por lo que elegir dónde ubicarse es muy importante. Hay innumerables opciones cuando se trata de vecindarios en los que vivir, y el lugar adecuado para usted dependerá de su carácter y presupuesto. La mayoría de los expatriados prefieren el distrito de Beyoglu, en particular Cihangir, que es la capital del entretenimiento y la vida nocturna de Estambul, llena de muchos restaurantes, locales de música en vivo, bares, museos y galerías de arte. Los músicos tienden a reunirse alrededor de Gálata, mientras que los más aventureros encuentran un hogar en Tarlabasi, el distrito deteriorado y caótico del segmento más marginado de la sociedad de Estambul. Cuanto más lejos de Beyoglu se aventure, el alquiler se vuelve más barato, y también hay muchos lugares agradables para alquilar en la costa asiática si prefiere avenidas más anchas, árboles y fácil acceso al mar de Mármara. Sin embargo, al elegir, tenga en cuenta la solidez estructural de su edificio. A los pocos días de mudarse a la ciudad, estará familiarizado con la amenaza del Gran Terremoto que puede golpear en cualquier momento y devastar la mayor parte de la ciudad, así que trate de encontrar un edificio que no se apoye en su vecino y que tenga una base sólida.

La forma más fácil de organizar alojamientos, a menudo con compañeros de piso, es a través de sitios web como Erasmusu o el foro, que están llenos de alojamientos baratos y buenos. Otra opción es contratar a un agente de bienes raíces. Simplemente pasee por el distrito en el que desea vivir y encontrará muchas oficinas, muchas de ellas con personal que habla inglés a mano. Estos agentes son especialmente útiles si está buscando el apartamento perfecto para tener todo para usted en lugar de compartir con compañeros de piso, pero tenga en cuenta que a menudo cobran una tarifa equivalente a un mes de alquiler.

Fuera de Estambul, la riqueza de oportunidades de empleo disminuye, aunque todavía existen en lugares como Ankara, la capital del país, aunque muchos lamentan el hecho de que sea una ciudad aburrida y sin encanto. Otra opción es echar raíces en una de las ciudades más pequeñas a lo largo de las costas del Egeo y el Mediterráneo, que ofrecen oportunidades de enseñanza de inglés o relacionadas con el turismo, así como el tipo de soledad atmosférica que los artistas y escritores anhelan.

Sin importar dónde vivas, sin embargo, uno de los aspectos más fascinantes de establecerte en Turquía es la variedad de personajes interesantes que conocerás. Además de los turcos sinceros y amistosos, también te encontrarás parte de una escena de expatriados muy animada, con personas de múltiples disciplinas de todo el mundo, que te ayudarán a ampliar tu mente y a construir una red internacional de amigos.

Locales

Hombre cargando bagels en Estambul

Un hombre cargando bagels en una calle de Estambul.

Una parte emocionante, aunque a veces también frustrante, de mudarse a cualquier lugar nuevo es familiarizarse con las costumbres locales. En Turquía, como en otros lugares, esto puede ser profundo, obsequioso, y a veces irritante. Es posible que se transforme en un anfitrión increíblemente hospitalario después de haber sido prodigado por la famosa hospitalidad de los turcos; puede encontrar que las profundidades de sus amistades se profundizan, que aprecia más la seguridad de una red familiar, o que la búsqueda ciega de cosas que realmente no desea se ha ralentizado ligeramente y se ha vuelto más hacia adentro, hacia la existencia en el momento y la apreciación de las recompensas más sutiles de la vida.

Pero también puede resultar inquietante que nadie hable o se mire en el transporte público, o que los extranjeros a menudo causen un espectáculo cada vez que hacen algo en público, o que los complejos sistemas de orgullo sean complicados de navegar, y que el torbellino de emociones provocado por una discusión sea inquietante de confrontar, o que el menor insulto involuntario pueda resultar en una venganza secreta en curso.

Habrá malentendidos lingüísticos y culturales con los que lidiar. Es posible que sus grupos de amistad realicen mitosis, dividiéndose en dos grupos, en amigos locales y amigos expatriados, que rara vez se mezclarán debido a complicaciones lingüísticas o culturales. Cambiarás de roles y navegarás por personalidades y te quejarás de los lugareños a los expatriados y de los expatriados a los locales. Aprenderás a equilibrar la presentación de ti mismo a diferentes personas, a ser sensible a lo que se está perdiendo en la traducción, tanto en tu discurso como en tus actitudes. Pero todo es parte del proceso, de convertirse en ciudadano del mundo, de ganar sabiduría y convertirse en una criatura más cosmopolita.

III. Aspectos prácticos

Encontrar trabajo en Estambul

Como en la mayoría de los países, necesitará un permiso de trabajo si planea trabajar en ciertos empleos profesionales. Como estudiante recién salido de la universidad, probablemente estarás enseñando inglés, siendo niñera o haciendo algo relacionado con el turismo. Todo esto, por lo general, se puede hacer sin un permiso de trabajo y se le paga en efectivo.

Las escuelas de inglés en Estambul generalmente pagan salarios decentes, ofrecen beneficios significativos como vivienda y seguro de salud, y los maestros tienen una gran demanda. La certificación TOEFL ayuda, pero, por lo general, no es estrictamente necesaria siempre que seas un hablante nativo. Algunas escuelas intentarán obligarte a firmar un contrato de 6 meses o de un año de duración y retendrán una parte significativa de tu salario para asegurarte de que no huyes, por lo que es mejor que hagas compras antes de decidirte por una escuela. También puede ofrecer clases privadas que también tienen una gran demanda y, a veces, pagan hasta 6 60 por hora.

Para las mujeres, una forma lucrativa de ganar dinero es ser niñera. Muchos puestos son internos y por lo general ofrecen 1 1000 a la semana, aunque es mejor ser exigente al decidir con qué familia trabaja. Muchos de los trabajos mejor pagados son con familias aristocráticas con hijos esnobs que te tratarán como a un sirviente común, y te hará bien explorar el medio ambiente antes de comprometerte.

Para periodistas y escritores, hay muchas oportunidades en la industria editorial. Lo mejor es desarrollar una relación con los editores de publicaciones de habla inglesa antes de partir, pero una vez que esté en el terreno, encontrará que Turquía se está volviendo cada vez más interesante para los medios internacionales, y las historias están en todas partes y tienen una gran demanda. Para principiantes, hay oportunidades de pasantías en el principal periódico en inglés del país, el Hurriyet Daily News. Otras opciones bien pagadas incluyen The Oil and Gas Year y The Oxford Business Group, dos publicaciones en inglés con sede en Estambul que necesitan constantemente editores y escritores. Si lo tuyo son los artículos culturales y de viajes independientes, puedes encontrar trabajo con La Guía: Estambul y Timeout: Estambul. El trabajo de transcripción y traducción independiente también está ampliamente disponible para aquellos que buscan la libertad de trabajar desde casa, y aquellos con al menos una licenciatura encontrarán una gran cantidad de oportunidades con empresas, particularmente compañías de telecomunicaciones, que buscan personal de habla inglesa.

On Language

Teach Yourself Turkish proporciona un maravilloso folleto introductorio junto con CD de audio, pero si realmente está decidido a aprender turco, debe ir a una escuela de idiomas privada.

Las academias de idiomas incluyen el Centro Turco EFINST y KediCat. Los intercambios de idiomas con turcos se pueden organizar fácilmente.

Problemas de visas

Los ciudadanos estadounidenses, junto con la mayoría de las demás nacionalidades, reciben visas a su llegada por 2 20, lo que le permite 90 días en el país. En el pasado, muchos expatriados tenían solicitudes de visa cada tres meses para renovarlas, pero ahora las visas de turista restringen su visita a 90 de cada 180 días. La mayoría de los expatriados en el pasado preferían las carreras de visas a soportar el costoso y laberíntico proceso de obtener un permiso de residencia, y aunque este proceso sigue siendo frustrantemente confuso e ineficiente, cada día es más rápido y más barato. Los permisos son una cuestión de formalidad y se pueden obtener a través del Departamento de Extranjeros de la Dirección General de Seguridad Provincial o en las Direcciones de Seguridad locales de toda Turquía. Para obtener más información, consulte la Embajada de los Estados Unidos en Ankara, Turquía.

Las solicitudes de permisos de residencia, que generalmente se basan en visas de trabajo o de estudiante, deben realizarse dentro de los 30 días posteriores a la llegada a Turquía. Los requisitos documentales y los formularios de solicitud se pueden encontrar aquí. Las tarifas del permiso de residencia turco se pueden encontrar en la Dirección de Seguridad de Estambul (Sucursal para Extranjeros) en el mismo sitio web (los números del 1 al 61 muestran el monto por los meses que desea permanecer).

IV. Ampliar la perspectiva

Aventuras Más lejanas

Si planea quedarse en Turquía por un período prolongado de tiempo y desea comprender mejor la gestalt de su cultura y su lugar en la región, seguramente querrá explorar más allá de Estambul. Viajar por Turquía es barato y fácil, pero las distancias pueden ser enormes. Ocasionalmente, se pueden encontrar vuelos nacionales a la mayor parte del país por 3 30, dependiendo de la temporada. Muchos vuelos internacionales también pueden ser sorprendentemente baratos. La aerolínea más barata, por lo general, es Pegasus, pero debe reservar directamente desde el sitio web de la aerolínea para obtener los precios bajos.

Viajar en tren en Turquía es barato, cómodo y lento. Un mapa de la red ferroviaria, junto con información detallada sobre los trenes, se puede encontrar en la sección Turquía de seat61.com. Casi todos los trenes tienen coches cama de descenso y un vagón comedor. También puede tomar trenes a Irán, Siria y muchos países europeos.

Los autobuses en Turquía son cómodos, limpios, relativamente baratos y lo llevarán a casi cualquier lugar (para pequeños pueblos en el interior, es posible que deba tomar dolmuses con tiempos irregulares). La compañía «Metro» tiene la red de autobuses más extensa y generalmente es la más barata. Para las grandes ciudades, o ciudades donde la estación de autobuses está ubicada de manera incómoda, Metro y otras compañías tienen autobuses «servis» que lo transportan a casi cualquier lugar de la ciudad. Asegúrese de preguntar » Servis var mi?»al conductor después de que llegues y él te señalará en la dirección correcta.

Por lo general, no tiene que reservar con anticipación para los autobuses, a menos que viaje en días festivos o fines de semana. Tampoco es necesario ir a la estación central de autobuses. Las empresas de las principales ciudades tienen numerosas oficinas convenientemente ubicadas que ofrecen taxis de servicio gratuito a la estación o a un lugar donde el autobús lo recogerá.

Aventuras (Literarias)

Para explorar Turquía desde su silla de lectura, deberá profundizar en su literatura. Al menos deberías leer Media Luna y la Estrella de Stephen Kinzer y Estambul de Orhan Pamuk. Pamuk, ganador del Premio Nobel, es el autor más conocido de Turquía a nivel internacional. Ha escrito innumerables novelas sobre la vida en Turquía, tanto en el pasado como en el presente, y se dice que sus conocimientos sobre la psique turca no tienen comparación con ningún otro escritor turco contemporáneo. La mayoría de los turcos también recomendarán Yasar Kemal (particularmente Memed, Mi Halcón) y Ahmet Hamdi Tanpinar (particularmente Mente en paz), mis dos favoritos personales.

Recursos de Estambul

Revistas de Estambul

Estambul: La Guía

Timeout Istanbul

Cornucopia

El mejor sitio de viajes de Estambul y Turquía

Turkey Travel Planner es una guía de planificación en línea de primera en Estambul, organizada por el experto de larga data Tom Brosnahan.

Oportunidades de enseñanza

Istanbul Estambul

David Joshua Jennings es un escritor de los Estados Unidos que ha estado viajando a más de sesenta países desde 2008 y escribiendo sobre sus experiencias. Se le puede encontrar en davidjoshuajennings.com.

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