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Viajar a Kazbegi, Georgia – Lo odiaba, pero Te Encantará

Mi viaje a Kazbegi, Georgia tenía todo en contra desde el principio.

Actualmente conocida como Stepantsminda, pero más a menudo conocida como Kazbegi, esta pequeña ciudad que habita alrededor de 2.000 residentes se encuentra en el noreste de Georgia, en una región llamada Mtskheta-Mtianeti. Los viajeros vienen de todas partes para presenciar la belleza natural de la zona y para ver la Iglesia de la Trinidad de Gergeti, el monumento más notable de la zona y sin duda uno de los mejores lugares para visitar en Georgia.

Fui a Kazbegi porque mi amigo, KJ, nos había planeado un viaje allí y sabía que si no participaba, mi trasero perezoso se sentaría en Tbilisi en los cafés y no tendría la oportunidad de experimentar la belleza natural de Georgia mientras estuviera allí. Estaba muy agradecida de viajar con alguien cuyo estilo de viaje complementaba el mío de la manera más sencilla. Y así Kazbegi se añadió a nuestro itinerario de Georgia.

 Kazbegi o Stepantsminda, Georgia

Kazbegi o Stepantsminda, Georgia

Error 1

Salí a los bares la noche anterior al viaje en Tbilisi. Sabía que era una mala idea. Pero igual lo hice.

Error 2

Subestimé el desierto de Georgia. Sabía que Georgia tenía montañas y sabía que se llamaban el Cáucaso. Eso es. No sabía que las montañas de Georgia, con la excepción de una en la misma cordillera en Rusia, eran significativamente más altas que cualquier otra montaña en Europa. Las montañas de Noruega son muy pequeñas, pero a veces da la impresión de que son más altas de lo que son debido a los peligrosos acantilados en el mar.

Y para poner esto en perspectiva para mis lectores estadounidenses, el Cáucaso es incluso más alto que las Montañas Rocosas. Solo hay dos montañas en los Estados Unidos que superan la montaña más alta de Georgia y ambas están en Alaska. Lo que intento decir es que en Georgia, la palabra montaña adquiere un significado completamente nuevo. Ah, sí, ¿y mis planes para Kazbegi? A caminar.

Error 3

Hicimos este viaje a mediados de abril. Sin saber realmente cómo eran las montañas de Grand Georgia, supuse que habría un poco de nieve aquí y allá. Supuse que tenía razón. Excepto que no era sólo aquí y allá. Estaba en todas partes. Y usted tiene el placer de tomar un camino con una infraestructura deficiente, todo el camino conocido como la Carretera Militar Georgiana. El ejército georgiano es considerado por muchas fuentes como una de las carreteras más peligrosas del mundo.

Y en abril, no podía estar en desacuerdo con ellos en lo más mínimo. En abril, la nieve se derrite e inunda las carreteras, las carreteras están llenas de baches ridículamente profundos, y las barandillas simplemente no existen consistentemente a lo largo de esta carretera. Es una receta total para el desastre si no sabes lo que estás haciendo (o tu conductor no lo sabe). ¡Creo que iré a Georgia en verano la próxima vez!

Y para colmo, estoy bastante seguro de que llevaba chanclas para la caminata de ese día. Algunas fotos de una parada en nuestro viaje por carretera están a continuación:

viaje por Carretera desde Tbilisi a Stepantsminda o Kazbegi, Georgia

viaje por Carretera desde Tbilisi a Stepantsminda o Kazbegi, Georgia

viaje por Carretera desde Tbilisi a Stepantsminda o Kazbegi, Georgia
viaje por Carretera desde Tbilisi a Stepantsminda o Kazbegi, Georgia

viaje por Carretera desde Tbilisi a Stepantsminda o Kazbegi, Georgia

viaje por Carretera desde Tbilisi a Stepantsminda o Kazbegi, Georgia

viaje por Carretera desde Tbilisi a Stepantsminda o Kazbegi, Georgia
Viaje por carretera desde Tbilisi a Stepantsminda o Kazbegi, Georgia

Viaje por carretera desde Tbilisi a Stepantsminda o Kazbegi, Georgia

Viaje por carretera de Tbilisi a Stepantsminda o Kazbegi, Georgia

Error 4

No es realmente un error, pero tengo un miedo mortal a las alturas en muchas situaciones. Y cuando se trata de estar en un auto en una montaña, realmente se nota. Cuando su vehículo está arrojando pasajeros por todo el lugar debido a baches y se desvía para esquivar trozos de nieve y otros baches abrazando acantilados tan altos que ni siquiera puede ver el fondo, estará muy cerca de tener un ataque cardíaco si tiene miedo de las alturas en absoluto. Recuerdo lágrimas corriendo por mi cara, detrás de mis gafas de sol, innumerables veces a lo largo de este viaje.

Nos llevó unas cuantas horas (y por unas cuantas, me refiero a más de cinco) llegar a Kazbegi y para cuando llegamos, tenía náuseas, estaba irritado y lamentaba este viaje como ningún otro. Saber que tuve que soportar mucho de lo mismo en el camino a casa también fue tan aterrador que tuve la tentación de buscar un albergue en Stepantsminda y quedarme forever para siempre.

El conductor nos dejó en la montaña, lo que nos dio una vista impresionante de la ciudad y una ruta de senderismo clara para la iglesia. Todo me fue bien durante los primeros cinco minutos, ya que el camino estaba libre de nieve y lo único que se interponía entre la Iglesia de Gergeti y yo eran algunas vacas y pollos. Y luego, empeoró.

El camino se redujo a huellas en la nieve. Como se mencionó antes, estoy bastante seguro de que llevaba chanclas ese día (yo estúpido me) y no estaba en condiciones de subir a la cima de un pico tan alto. Después de intentarlo durante un minuto más o menos, finalmente resbalé y terminé hacia atrás, sobre mi trasero, en la nieve. Esto exacerbó las cosas para mí e hice la declaración a KJ de que no iba a continuar.

El conductor me vio caminando hacia la ciudad y se detuvo para llevarme. Había una clara barrera del idioma y era imposible explicarle que soy un cobarde y no podía cortar la caminata de hoy.

Caminé por la encantadora ciudad enclavada en el Cáucaso e incluso, sin saberlo, hasta la frontera rusa.

Encontré un restaurante acogedor y charlé con la amable familia que lo dirige. Incluso comencé a dormir mi resaca en la camioneta que nos llevó allí.

Antes de darme cuenta, KJ y la tripulación regresaron y estábamos de regreso al lugar en el que nos alojábamos en Tbilisi. Me dijo que el paisaje era hermoso y definitivamente valió la pena, pero hacer la caminata en abril es absolutamente absurdo y la gente no debería intentarlo sin una advertencia justa (que no teníamos) durante esta época del año. También mencionó que la nieve estaba hasta las rodillas durante la mayor parte de la caminata.

Honestamente puedo decir que me alegro de haberme rendido. Normalmente tendría un sentimiento de arrepentimiento dentro de mí, pero realmente no. Vi la montaña y vi la iglesia. Simplemente no lo vi desde tan alto como los otros que han hecho el viaje. Pero siento que pude haber llegado a ver algo que los excursionistas no siempre llegan a ver the y es la resplandeciente ciudad de Stepantsminda.

Kazbegi o Stepansminda, Georgia

Kazbegi o Stepansminda, Georgia

En Kazbegi o Stepansminda, Georgia

En Kazbegi o Stepansminda, Georgia

Kazbegi o Stepansminda, Georgia

Kazbegi o Stepansminda, Georgia

Kazbegi o Stepansminda, Georgia
Kazbegi o Stepansminda, Georgia

Kazbegi o Stepansminda, Georgia

Kazbegi o Stepansminda, Georgia

Kazbegi o Stepansminda, Georgia

Kazbegi o Stepansminda, Georgia

Kazbegi o Stepansminda, Georgia

Kazbegi o Stepansminda, Georgia

Kazbegi o Stepansminda, Georgia

Kazbegi o Stepansminda, Georgia

Kazbegi o Stepansminda, Georgia

Kazbegi o Stepansminda, Georgia

Kazbegi o Stepansminda, Georgia

Kazbegi o Stepansminda, Georgia

PS: No tengo ninguna foto de la unidad, ya que sujetar una cámara hubiera sido una hazaña imposible.

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