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Una nueva Startup UAV Turbines Fabrica motores Micro Jet para Drones

Una nueva startup con sede en Florida llamada UAV Turbines ha desarrollado un pequeño motor a reacción, o microturbina, que se puede usar para alimentar UAV.

El primer sistema de propulsión basado en microturbinas de la compañía se llama Monarch 5. Viene en un dron de ala fija que tiene una envergadura de 22 pies y pesa alrededor de 500 libras.

Turbinas UAV Introducción a la microturbina Monarch

La compañía de drones Navmar Applied Sciences proporcionó su dron, el TigerShark, para el primer vuelo de prueba del Monarch 5, que se realizó en agosto en el Aeropuerto Internacional Griffiss de Roma, Nueva York.

El mercado de los vehículos aéreos no tripulados pequeños utiliza aviones, generalmente de 500 a 1000 libras, que son demasiado pequeños para motores de turbina reales, pero demasiado grandes para la propulsión de baterías eléctricas. La energía de la microturbina puede contribuir a los sistemas híbridos y generar una potencia significativa para el despegue y el aterrizaje verticales.

– Kirk Warshaw CEO de UAV Turbines

En los últimos años, los motores a reacción se han vuelto increíblemente eficientes, pero la mayoría de ellos están hechos para aviones grandes, y la mayoría de los avances con motores a reacción se han hecho para alimentar aviones aún más grandes. Los motores a reacción más pequeños siguen siendo bastante grandes, del tamaño de un refrigerador y pesan al menos unos pocos cientos de libras.

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Crédito de la foto: Turbinas UAV

Hasta ahora. Con el Monarch 5, UAV Turbines ha diseñado una de las hélices de paso variable de grado comercial más pequeñas jamás fabricadas. Este tipo de hélices se utilizan a menudo en turbohélices, un motor a reacción que impulsa una hélice de avión, para regular la velocidad de la aeronave al controlar los ángulos de las palas de la hélice en lugar de acelerar el motor hacia abajo o hacia arriba.

A 80 libras, la microturbina resultante es bastante pequeña para un motor a reacción. Tiene forma de sandía, funciona con combustible de avión estándar y puede generar una potencia sustancial de 200 caballos de fuerza.

Cómo se podrían Usar las Microturbinas en Drones

Las aplicaciones iniciales propuestas para el nuevo motor micro jet de turbina UAV para vehículos aéreos no tripulados han sido principalmente en el sector de defensa.

Sin embargo, su microturbina también podría usarse en escenarios comerciales de UAV para alimentar drones de entrega más grandes, o para alimentar drones que podrían volar más lejos por distancias más largas para realizar inspecciones u otro trabajo de drones comerciales.

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crédito de Foto: Turbinas UAV

Estos pequeños motores a reacción también podrían usarse para impulsar taxis con drones, ya que el sistema tiene el potencial de usarse en vehículos aéreos no tripulados Verticales de Despegue y Aterrizaje (eVTOL) hechos para transportar pasajeros.

El CEO de UAV Turbines, Kirk Warshaw, ha estimado que su microturbina estará lista para aplicaciones comerciales de drones en el próximo año.

Duración de la batería del Dron y la Búsqueda de fuentes de energía alternativas

La duración de la batería del Dron ha sido un factor limitante en el progreso de las aplicaciones de drones desde que los drones llegaron al mercado por primera vez.

Como cualquier persona que vuela sabe, la necesidad de controlar la duración de la batería mientras está en el aire presenta un desafío constante. Prolongar el tiempo de vuelo podría presentar una gran oportunidad para la industria de los drones. Por ejemplo, las aplicaciones comerciales de drones como las inspecciones de líneas eléctricas o ferrocarriles se beneficiarían enormemente de la capacidad de volar largas distancias sin la necesidad de cambiar una batería,

De hecho, todas las industrias que usan drones podrían beneficiarse de tiempos de vuelo extendidos derivados de sistemas de energía nuevos y más eficientes, no solo aquellas industrias con necesidades obvias relacionadas con la distancia.

Cuando entrevistamos al CEO de la Liga de Carreras de Drones, Nicholas Horbaczewski, hace unos años, habló sobre la búsqueda para extender los tiempos de vuelo encontrando nuevas fuentes de energía y haciendo que las existentes sean más eficientes.

Lo que la gente realmente está buscando es un cambio de pasos, algo que duplique la duración de la batería. No sabemos de dónde saldrá eso, pero ciertamente creemos que hay más optimización que hacer en el mundo de las carreras dentro de la tecnología LiPo existente.

– Nicholas Horbaczewski, CEO de DRL

En los años siguientes, Horbaczewski demostró tener razón sobre el potencial de expandir la tecnología LiPo para exprimir aún más la vida útil de una batería. En marzo de este año, Impossible Aerospace anunció el lanzamiento de una batería récord que puede mantener un dron en el aire hasta dos horas.

La batería se utiliza en el dron Impossible US-1 de Impossible Aerospace. El mismo mes de su lanzamiento, la policía de Campbell, California, lo utilizó para mantener la vigilancia aérea durante un largo enfrentamiento en una posible situación de rehenes, demostrando otro beneficio de los tiempos de vuelo más largos.

Pero podría ser que el futuro de la energía de los drones esté más allá de las baterías LiPo.

En 2018 el HYBRiX de Quaternium.20 quadcopter eléctrico de combustible, un dron híbrido alimentado por una mezcla de electricidad y gasolina, logró un tiempo de vuelo récord de cuatro horas y cuarenta minutos.

El año pasado también se lanzó el Narwhal 2, un nuevo dron a hidrógeno creado por BSHARK en asociación con MicroMultiCopter (MMC). El Narwhal 2 funciona con pilas de combustible de hidrógeno, que pueden generar más energía que una batería LiPo del mismo peso porque tienen una densidad de energía más alta.

Lo más probable es que el futuro para extender los tiempos de vuelo de los drones esté lleno de soluciones híbridas para diferentes tamaños de drones y diferentes aplicaciones. Las microturbinas de turbinas UAV pueden convertirse en la mejor opción para alimentar drones más grandes.

¿Qué crees que son los pequeños motores a reacción el futuro de los vuelos de drones de largo alcance? ¿O veremos muchas soluciones de energía nuevas en los próximos años? Cuéntanos tus pensamientos sobre este hilo en el foro de la comunidad de Entrenadores de vehículos aéreos no tripulados.

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