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«Toda mi vida de repente tuvo sentido»: cómo se siente ser diagnosticado con autismo tarde en la vida

Un día durante su último año en la escuela primaria, Jon Adams dibujó una calle en Portsmouth, la ciudad donde aún vive. La escena que dibujó no tenía personas, pero su representación de todo lo demás sugería un talento más allá de sus años.

El director vio la foto y dijo que quería ponerla en el hall de entrada de la escuela. «Y eso fue un honor», dice Adams, » particularmente para alguien que no creía que fuera bueno, porque le habían dicho que no era bueno, todos los días.»

A Adams se le pidió que escribiera su nombre en la parte posterior, una instrucción que vomitó una opción. Tenía dificultades para escribir, y sabía que su maestro de clase podía ser cruel. «Si le pedía ayuda, sabía lo que diría:’ Oh, ni siquiera sabe deletrear su propio nombre, ¿qué basura es esa? Así que lo hice yo mismo.»

El maestro llamó a Adams al frente de la clase. «Subí, se lo di, lo levantó delante de la clase y luego lo rompió. Dijo :’Ha escrito mal su nombre, nunca será nada.»

Esto sucedió hace 45 años. En los últimos años, Adams ha sido tratado por un trastorno de estrés postraumático, causado al menos en parte por ese episodio, y cuánto tiempo duró, no solo en su memoria, sino en su comprensión del mundo y su lugar en él. La historia dice mucho sobre la inhumanidad que una vez fue común en el sistema educativo británico; pero también arroja luz sobre lo que es pasar gran parte de su vida siendo no solo incomprendido, sino insultado rutinariamente. «Alguien que te dice que no eres bueno todos los días se abre camino dentro de tu cabeza», dice Adams. «Por dentro, sabes que estás bien, así que hay un conflicto en curso.»

Desde abril de 2013, Adams ha sabido que tiene síndrome de Asperger, o, para decirlo de otra manera, que es autista. Diez minutos en línea le dirán que la condición de Adams se reduce a una llamada «tríada de impedimentos» que tiene que ver con la interacción social, la comunicación y la imaginación, o lo que algunas personas llaman «flexibilidad de pensamiento», aunque el hecho de que Adams sea un artista prolífico sugiere que, en su caso, ese último criterio podría estar fuera de lugar.

Desde 2013, muchos diagnósticos de autismo también han incluido una serie de problemas sensoriales, entre ellos aversiones a ciertas texturas, sonidos, olores y sabores, así como una profunda aversión al ruido repentino. En el caso de Adams, estos parecen confundirse en un tipo complejo de sinestesia: entiende la música como algo que puede tocar, y experimenta el color amarillo como un sabor profundamente desagradable, como moho.

Adams a veces habla de su condición frente a una audiencia, y siempre surge una pregunta. «Dice:’ Mi hijo tiene ocho años, se sienta en su habitación todo el día, hace Lego, hace dibujos complicados, no habla con nadie más, ¿cómo lo hago socializar? Bueno, no lo sabes, ha hecho su mundo. Un día, te lo mostrará. No dejes que crezca pensando que la forma en que está pensando y lo que está haciendo son defectuosos.»

***

Jon Adams fue diagnosticado formalmente a la edad de 52 años, en una clínica del NHS administrada como una rama del Centro de Investigación de Autismo de la Universidad de Cambridge, después de que su médico de cabecera lo derivara allí. La chispa inicial había sido una reunión con el fundador y director del centro, Simon Baron-Cohen (el primo, por si alguien se lo preguntaba, de Sacha), que había hablado con Adams en el festival de literatura de Cheltenham.

Adams había comenzado a darse cuenta de lo que se sentaba bajo muchas de sus experiencias; en ese momento, la biografía que acompañaba su trabajo como artista incluía las palabras «probablemente autista». Desde mayo de 2012 hasta junio de 2013, trabajó como artista residente del centro de investigación; inmediatamente después, un especialista le dio su diagnóstico formal, un proceso que incluyó una entrevista y algo parecido a un cuestionario. «Recibí la carta diciendo que anoté 18 de 18 rasgos autistas y que tenía Asperger», dice Adams.

Me encuentro con Baron-Cohen en un Starbucks lleno de gente cerca de la Catedral de San Pablo en Londres, donde comenta irónicamente sobre la mezcla de parloteo, tazas ruidosas y muzak – «Para muchas personas autistas, esto probablemente sería un infierno» – y echa atrás su mente a lo largo de los 35 años que ha estado pensando e investigando sobre el autismo. Comenzó a trabajar con seis niños autistas en una unidad especial en Barnet, al norte de Londres, en 1982. Quince años más tarde, creó el centro de investigación de Cambridge; dos años después, en 1999, abrió una clínica dedicada al diagnóstico de adultos autistas.

«Había una creciente conciencia de que el autismo no se trataba solo de niños», me cuenta. «Estaba recibiendo más y más correos electrónicos que decían:’ Mi hijo es un adulto, pero nunca encajó. ¿Podría tener autismo?’Un adulto no podía ir a una clínica para niños y adolescentes, así que, ¿a dónde iban a ir? Si iban a una clínica para discapacitados de aprendizaje, y tenían un coeficiente intelectual superior a 70, los rechazarían. Así que estas personas eran como una generación perdida. Esa fue una frase que usé mucho.»

La Sociedad Nacional Autista estima que actualmente hay alrededor de 700,000 personas que viven con autismo en el Reino Unido, más de una de cada 100 de la población. Algunas de estas personas tienen problemas de aprendizaje. Algunos son lo que el vocabulario médico denomina «no verbal», o incapaz de hablar. Otros son los llamados» de alto funcionamiento», un subgrupo que incluye a aquellos con síndrome de Asperger, la afección que lleva el nombre del pediatra austriaco que en la década de 1940 trabajó con un grupo de niños que denominó»pequeños profesores». El síndrome de Asperger se distingue por el hecho de que las personas que lo padecen no muestran retraso en el lenguaje cuando son niños pequeños o pequeños. (Asperger murió en 1980, mucho antes de que el término «síndrome de Asperger» entrara en el uso popular. Desde entonces, se ha eliminado del manual de diagnóstico estadounidense pertinente, pero todavía se usa en el Reino Unido.)

Es entre este último grupo que encontrará a muchos del 20% de las personas autistas que actualmente se cree que han sido diagnosticadas como adultos. No se dispone de cifras nacionales para los diagnósticos de autismo en adultos, pero la evidencia anecdótica sugiere que las cifras están aumentando: Baron-Cohen me dice que hace cuatro años, 100 casos en Cambridgeshire fueron remitidos a su clínica; solo en los primeros cuatro meses de 2016, recibió 400 derivaciones.

La mayoría de los términos utilizados para describir el autismo no hacen justicia a los rasgos matizados y complicados asociados con él. Sin embargo, todas sus variantes están cubiertas por el término general trastorno del espectro autista, o TEA; las personas que discuten que el autismo es cualquier tipo de «trastorno» prefieren el término condición del espectro autista. La palabra» espectro » fue utilizada por primera vez en este contexto por la investigadora británica pionera Lorna Wing, que murió en 2014. Baron-Cohen explica: «Lo que quería decir en ese momento, creo, era un espectro dentro de aquellos que acuden a la atención clínica. Donde se ha ido desde entonces es que este espectro corre a través de la sociedad, hacia la población en general.»

Mi propio interés en el autismo comenzó cuando mi hijo James recibió un diagnóstico de TEA a la edad de tres años. En aquel entonces, algunas cosas parecían extrañas: la distancia social entre él y sus compañeros; sus fijaciones con música en particular (the Clash, the Beatles) o lugares; su señalada aversión a algunos alimentos o sonidos (todavía maldigo a quien inventó el secador de manos de baño público); su increíble facilidad con la tecnología. Ahora, estas cosas son simplemente parte del tejido de nuestra vida compartida. Reconozco ecos de mí mismo en algunos de estos rasgos (la música, la tecnología) y de muchas otras personas: más que nada, sus 10 años me han traído una comprensión cada vez mayor de las complejidades de la psicología humana, tanto entre las personas diagnosticadas como «en el espectro» y las llamadas personas «neurotípicas».

Desafortunadamente, el mundo cotidiano aún no se ha puesto al día. Solo el 16% de los adultos diagnosticados con autismo en el Reino Unido tienen un empleo remunerado a tiempo completo. En 2014, el equipo de Baron-Cohen descubrió que dos tercios de los pacientes en su clínica se habían sentido suicidas o planeaban suicidarse, y que un tercio había intentado hacerlo. «En mi opinión, esto no tiene nada que ver con el autismo o el síndrome de Asperger», dice. «Estos son problemas secundarios de salud mental. Viniste al mundo con autismo, y la forma en que el mundo reaccionó, o no reaccionó, a ti ha llevado a un segundo problema, que es la depresión. Y eso es prevenible.»

***

Una semana después de hablar con Baron-Cohen, tomo el tren a la ciudad de Wigan, en Lancashire, para conocer a Peter Street, de 68 años, quien recibió su diagnóstico de autismo hace solo 10 meses. Es una presencia traviesa y divertida, y dice que le encanta la conversación, quizás un poco demasiado. «Tengo un impulso profundo, es casi un dolor hablar con la gente. Cuando se lo he descrito al terapeuta, he dicho que soy como un cubo de agua y está lleno. Y luego todo sale y se vacía.»

Peter Street:'Recibo demasiado para la gente, y ellos reciben demasiado para mí '
Peter Street: ‘Recibo demasiado para la gente, y ellos reciben demasiado para mí. Fotografía: Rosie Barnes

Después de 20 minutos, queda claro que Street tiene la historia de vida más asombrosa de cualquiera que haya entrevistado. Su madre, dice, quedó embarazada de él cuando fue violada. En su Bolton natal, los dos fueron acogidos por un hombre mucho mayor que ella, que la empleó como su ama de llaves, y luego se casó con ella y adoptó Street para darle al arreglo un barniz de normalidad. Creció, dice, sin familia extensa y con muy pocos amigos. «Recibo demasiado para la gente, y ellos reciben demasiado para mí. Muchas veces, domino a la gente. Cuando era niño, cuando hacía un amigo, iba y me sentaba en la puerta de su casa, esperándolos. Me levanto muy temprano, y no puedo soportar llegar tarde en ningún lado. Solía ir y sentarme en la puerta, tal vez a las seis o siete de la mañana. Y a la gente obviamente no le gustaba eso.»

Su rutina diaria, dice, a menudo giraba en torno a un inodoro exterior y la pared trasera de su casa, que usaba para juegos individuales de fútbol y canicas. «Y eso fue maravilloso, en cierto sentido. No habría sido maravilloso para algunas personas, pero lo fue para mí.»También hizo viajes interminables al cine, donde adquirió un conocimiento forense de la mitología griega; menciona a Steve Reeves, el musculoso actor de la década de 1950 que interpretó a Hércules. «Puedo aceptar ciertas cosas, cosas realmente extrañas, a veces», dice. «Pero no puedo asimilar lo que la mayoría de la gente consume todos los días.»

En la escuela, le resultaba casi imposible sintonizar con los maestros. «Eran una mierda conmigo», dice. «Sabían cómo abusar. Eran buenos en eso. Eran matones. Me paraban en la esquina, en la papelera, y me golpeaban en la cabeza con la goma de la tabla, para hacerme entrar en razón. Siempre he culpado a mi epilepsia por eso.»Comenzó a tener convulsiones de gran mal cuando tenía 15 años; ahora se estima que alrededor de un tercio de las personas autistas también experimentan epilepsia, aunque la relación entre los dos es algo que la neurociencia aún no ha comprendido.

La calle dejó la escuela sin saber leer ni escribir. Pasó por una serie de trabajos, una panadería, una carnicería, algunos de los cuales terminaron porque le resultaba difícil procesar instrucciones complejas, antes de establecerse en el trabajo como jardinero y sepulturero. En el camino, se casó con su esposa, Sandra, con quien tiene tres hijos adultos. «A ella no le gusta estar con la gente», dice. «Es muy callada, muy introvertida. En cierto modo, es un espejo.»

En 1984, después de romperse el cuello mientras intentaba subir a una camioneta de tránsito que se alejaba, Street comenzó tres años de recuperación. Mientras estaba en el hospital, conoció a un paciente que era profesor de inglés, y comenzó a trabajar con él en su alfabetización; luego, a través de la educación de adultos, descubrió un talento para la poesía.

Mientras hablamos, me entrega una antología de su trabajo, publicada en 2009, que comienza con un poema titulado No ser yo, una visión perfecta de la experiencia autista de no encajar:

Las noches de la infancia fueron sueños
de ser una oveja
luego, levantándose y saliendo de una mañana,
un chequeo rápido para ver

si por casualidad noche
había habido un cambio
de ser como todos mis amigos
y no el extraño

A finales de la década de 1980, la calle comenzó a enseñar poesía en escuelas y centros de día; a principios de los años 90, se convirtió en escritor residente en la BBC en Manchester, lo que le llevó a una serie de asignaciones. En 1993, fue a Croacia para escribir sobre la guerra que entonces estaba envolviendo a los Balcanes. «Las personas con autismo, a menudo se dice que no tienen emociones ni empatía», dice. «Tengo demasiada emoción, demasiada empatía. Me rompió el corazón.»Tres experiencias se apoderaron de él: una reunión con un joven de 18 años abandonado en un campo de refugiados; una ocasión en la que dio su ración de agua a una mujer demacrada con un niño recién nacido; y la experiencia de comer una comida suntuosa en la ciudad de Lipik, con » tres o cuatro niños en la ventana, mirando hacia adentro. Y no tuve las pelotas para levantarme e ir a darles mi comida.»

En 2014, su incapacidad para guardar estos recuerdos se había vuelto demasiado. «Fui a un terapeuta. Y ella dijo, ‘quiero que vayas a ver a un amigo mío. Es especialista en el diagnóstico de personas con autismo. Pensé, «Seguiré adelante», como tú. Y me dio unos juegos muy extraños. Eran como un rompecabezas: cuatro piezas. Blanco. Eran tan simples que pensé que podía hacerlas, y no podía». Le entregaron cinco figuras de plástico y juguetes, y le dijeron que hiciera una historia con ellas. «Y yo tampoco podía hacer eso. No pude conectarlos en una sola historia. Dijo que era muy intelectual, pero en el espectro autista.»

Su respuesta fue de enorme alivio. «Lloré. Fue maravilloso. Maravilloso. Porque toda mi vida de repente tuvo sentido. Y nada de eso, las palizas, el abuso, nada de eso fue culpa mía. Aparte de mi familia y Sandra, lo pondría entre las cinco mejores cosas que me han pasado en la vida. Absolutamente, increíblemente maravilloso.»

***

Penny Andrews recibió el diagnóstico de síndrome de Asperger (aunque se siente perfectamente cómoda con el término «autista») cuando tenía 30 años. En ese entonces, era una usuaria habitual de LiveJournal, la red social que fue precursora de Myspace y Facebook, y uno de sus contactos en línea había comenzado a escribir sobre el proceso de descubrir que era autista. «Escribió sobre ello abiertamente: todas las razones por las que había ido para el diagnóstico, cómo era el procedimiento, viendo a media docena de psiquiatras diferentes antes de encontrar a uno que lo derivara para el diagnóstico», me cuenta. «Y cuanto más escribía sobre ello, más me sentía como,’ Oh, Dios, este soy yo.'»

Andrews tiene ahora 35 años. También tiene parálisis cerebral leve, que se manifiesta en espasmos en los tobillos, las rodillas y las muñecas. Ella es una para-atleta cuya especialidad es el 100m, y tiene un calendario de entrenamiento penoso. Lleva una camiseta Bowie vintage, tiene una foto tallada en madera de la ciudad de Whitby en Yorkshire tatuada en su brazo derecho, y es una presencia prolífica y avispa en Twitter. Andrews está a la espera de una decisión sobre la financiación de su doctorado, que se centra en las relaciones entre las bibliotecas académicas y «los flujos de datos, el trabajo digital, los servicios de redes sociales académicas y la gobernanza en el apoyo a la investigación».

Creció en Nidderdale en Yorkshire dales y ahora vive en Leeds. A lo largo de su infancia, Andrews dice que tuvo una profunda sensación de que «todo estaba mal, de alguna manera. Ser inteligente y ser una persona supuestamente interesante, pero nunca capaz de mantener amistades y siempre, inexplicablemente, decir algo mal.»

El autismo entre las mujeres y las niñas solo está empezando a entenderse correctamente. La proporción de hombres y mujeres autistas se sitúa actualmente en torno a 5: 1, aunque Baron-Cohen dice que él y otros especialistas en autismo se encuentran actualmente en un «período de transición» en su investigación: la cifra real puede llegar a ser muy diferente. «Hay un tema completamente nuevo al que los investigadores se están aferrando, sobre el camuflaje: si las mujeres, por cualquier razón, podrían ser mejores para ocultar su autismo», dice, algo que confirma el recuerdo de Andrews de su tiempo en la escuela.

» No se supone que te lleves bien con los padres de la gente mejor que ellos cuando vas a sus casas. En realidad no quería jugar con la gente, solo me veía muy distante. Leí el diario de Ana Frank cuando tenía seis años, y hablé sobre el Holocausto. Pero trataba de copiar a otras personas, cómo hablaban y actuaban. Veía programas de televisión que otras personas veían para tener algo de qué hablar. Vecinos, Hogar Y Lejos.»Se ríe. «Conseguí un Tamagotchi cuando todos los demás lo consiguieron, pero no tenía ningún interés en él.»

Al final, la etiqueta adolescente y la maldad que a menudo viene con ella demostraron ser demasiado. «Las chicas son crueles. Se excluyen unos a otros, y fingen ser amigos unos de otros, como un juego. Y tengo sarcasmo, pero no falta de sinceridad. Y luego, en la escuela secundaria, los chicos fingen que les gustas, porque esa es la idea más ridícula que se les ocurre. Te mata porque te lo tomas en serio. Y te invitan a cosas, y luego no aparecen, o están a la vuelta de la esquina riéndose. Todo eso pasó.»

Penny Andrews:
Penny Andrews: «Intentaría copiar a otras personas, cómo hablaban y actuaban. Fotografía: Rosie Barnes

Ha estado casada con su marido, Emil, durante 11 años. «Porque él me ama como soy, soy completamente yo mismo con él.»¿Qué tan difícil le resulta leer las emociones de otras personas? «Depende en cierto modo. Si alguien está realmente molesto, probablemente pueda sentirlo más rápido que otras personas. Puedo sentirlo demasiado. Pero normalmente no puedo decir si la gente está tratando de salir de una conversación: si la gente está tratando de irse. Tienes que decirme: «Tenemos que dejar. No puedo decir si le gusto a la gente o no, lo cual es difícil.»

Muchas personas no autistas tienen problemas con eso, digo yo, incluido. «Pero parecen estar en paz con eso. Incluso con personas que conozco desde hace mucho tiempo, no sabré si les gusto o no a menos que hayamos tenido una conversación explícita: ‘¿Realmente te gusto? Lo que apaga a la gente.»

Cuando se trata de entender el autismo, ¿cuánto cree que el mundo aún necesita cambiar? «Bastante. Porque creo que mucha gente todavía no lo cree, o piensa que es algo muy leve: ‘Bueno, solo hace que sea un poco más difícil para ella hacer amigos, la hace un poco más ansiosa. La mayoría de las veces, es estresante. Doloroso. Cuando las cosas sensoriales están sucediendo, es como si te estuvieran disparando con una pistola Taser.»Andrews menciona a la gente moviendo sus boletos de tren, o sonando sus monedas,o silbando. «No es solo,’ Eso es molesto. Es insoportable.»He dicho,» Lo siento mucho, pero ¿puedes dejar de hacer eso?’Pero la gente no.»

tengo una última pregunta. Evidentemente, Andrews es lo que algunas personas llaman «de alto funcionamiento». Cuando conoce a personas autistas que, por ejemplo, no hablan, ¿siente que son parte de la misma comunidad? «Sí. Y creo que tenemos el deber, como personas que pueden hablar, de asegurarnos de que esas personas sean atendidas adecuadamente, y no sean explotadas, y no tengan personas inapropiadas que hablen por ellas, o que digan cosas como, ‘Tiene una edad mental de tres años.¿ Cómo lo sabrán si no pueden comunicarse con ellos? Por lo que puedo observar, están experimentando lo mismo que yo. Cuando he visto a una persona no verbal tener un colapso, se parece a mi colapso, solo que más físico. Se ve thinks » Piensa por un minuto. «Parece una versión desenfrenada de cómo me siento a veces.»

***

En Portsmouth, Jon Adams habla de lo que muchos autistas llaman»pasar»: al igual que el supuesto interés de Andrews por los jabones australianos y las mascotas tecnológicas, se trata de lograr mezclarse, incluso si eso significa sumergir partes enteras de su personalidad. En el caso de Adams, el paso pasó factura y, a los 30 años, chocó contra una pared emocional. «No ser fiel a ti mismo tiene un efecto en ti», dice. «Había estado casado, y eso había fracasado. Tenía una novia en ese momento, y eso estaba fallando. Tuve un pequeño colapso, y me llevó un par de años acostumbrarme a la gente.»

comenzó un nuevo camino como artista. El trabajo que realiza abarca disciplinas como la escultura y la música, y toca regularmente su propia historia. Entre sus obras más conmovedoras se encuentra una pieza llamada My School Pen: una pluma estilográfica de la vieja escuela cubierta de picos que evoca perfectamente sus luchas de niño.

En 2007, estaba trabajando en un proyecto con un grupo de adolescentes para una organización benéfica llamada Foyer Federation. «La mujer a cargo dijo:’ ¿Alguna vez has considerado que eres autista?'», recuerda. «Le dije:’ No, ¿qué es eso?»Ella le dio una copia de la novela de Mark Haddon El Curioso Incidente Del Perro En la Noche, ahora casi un texto fijo para personas interesadas en la condición. «Y me fui, leí una página y lloré.»

Él surge ahora. «Es posible que tengas fallas e imperfecciones, pero los conceptos básicos de la forma en que ves el mundo son adecuados para ti. Cuando todo el mundo te dice, ‘No, estás pensando mal’, sabes que no lo estás. Pero si todo el mundo te dice eso, crees que eres defectuoso. Esa es la raíz de la depresión y la baja confianza en sí mismo. Así que leer esas cosas en una página fue emotivo. Fue visual. Pude ver que alguien entendía. Y pensé, ‘ OK, tal vez soy autista.»Pasarían otros seis años antes de que se le diagnosticara formalmente.

Para la mayoría de los adultos que reciben un diagnóstico, el reconocimiento formal puede tener un sentido tardío de sus vidas, pero tiende a hacer poca diferencia en su existencia diaria. Según la Sociedad Nacional de Autistas, el 70% de los adultos dicen que no reciben la ayuda que necesitan. La gente podría casi reconocer las manifestaciones más extremas de la enfermedad, pero como dice Penny Andrews, «Probablemente no son conscientes de la mayoría de los adultos autistas: personas que están sentadas allí, lidiando con muchas cosas, y el hecho de que están lidiando con todo este ruido, estrés e incertidumbre que no deberían tener que hacer.»

El desempleo entre adultos autistas habla por sí solo. Incluso cosas tan mundanas como la ubicuidad de la música o la señalización inadecuada en los espacios públicos, atestiguan el mismo problema básico: una sociedad que aparta la vista de las cosas que arruinan cientos de miles de vidas y que podrían mejorarse fácilmente. Fetichizamos la «conciencia» del autismo, pero el punto debe ser una mayor comprensión, y luego la acción práctica.

Simon Baron-Cohen cita una gran frustración: si el autismo se reduce a una dificultad a menudo profunda para navegar por el mundo, solo un pequeño número de personas actualmente reciben la ayuda que necesitan para hacerlo. «Ya sea sobre cómo ir de compras, o cómo ir a una entrevista de trabajo, o cómo responder a tu novia. Para mí, si fuéramos una sociedad civilizada, estaríamos pagando por mentores. No parece irrazonable.»

Un programa del gobierno llamado Acceso al trabajo significa que Adams recibe ayuda de una trabajadora de apoyo llamada Donna, una mujer tranquila y empática que lo acompaña a nuestra entrevista. Donna es copiada en todos sus correos electrónicos, y en el curso del trabajo de Adams como artista e investigadora sobre discapacidad y creatividad en la Universidad de Portsmouth, ella regularmente lo sigue durante un par de horas al día. Entre otras cosas, su trabajo es en parte ayudarlo en el tipo de lectura entre líneas que exige la etiqueta profesional y social, pero que a mucha gente autista le resulta difícil. Muy a menudo, explica, está allí para sugerir que una solicitud o instrucción en particular se presenta de una manera diferente, o para recordar a las personas con autoridad que Adams tiene sus propias formas de trabajar. «Es posible que tenga un lapso de tiempo de tres semanas para hacer un trabajo», explica Adams, » y si su gerente de línea lo revisa todos los días para averiguar su progreso, bueno, es posible que no haga nada durante dos semanas: puede que lo estés meditando en tu cabeza.»

Adams habla mucho de» sistematizar», la forma autista por excelencia en la que adivina patrones en el mundo, a menudo sumergiéndose en ellos. La música es un buen ejemplo. Tiene una aplicación llamada iMini, que utiliza para programar secuencias de notas electrónicas en un teclado en pantalla, que puede usar si un chorro de ansiedad significa que necesita reajustarse. Me toca un poco, lo que me recuerda al tipo de música experimental que salió de Alemania en la década de 1970.: «Realmente me adentré en Tangerine Dream alrededor de 1976, las secuencias repetitivas fueron el paraíso para mí», dice Adams. También le gustan los pioneros electrónicos Kraftwerk, que suenan campanas fuertes. Mi hijo es un obsesivo de Kraftwerk, y regularmente se centra en segmentos particulares de sus canciones y las toca una y otra vez. ¿Te suena familiar?

«Sí», dice Adams, y su mente se remonta a 1978. «Compré el señor Cielo Azul de ELO. Había una pista al otro lado, y tenía un comienzo muy extraño. Se llamaba Fuego en lo alto, y lo tocaba una y otra y otra vez.»

¿Por qué? «Me alineó. Me hizo sentir que el mundo estaba bien y que todo estaba junto. Se sentía como si fuera parte de mí. Es como si todas las estrellas se alinearan.»

sonríe. «Cosas como esa me dan la sensación de que estoy destinado a estar aquí.»

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