Amarengo

Articles and news

Vapen: Le Mat

utbrottet av det amerikanska inbördeskriget gav en sällsynt möjlighet för alla slags vapenuppfinnare och vapentillverkare att dra nytta av att erbjuda sina produkter till krigsavdelningarna i antingen unionen eller Konfederationen, eftersom båda krypterade för att beväpna sina trupper. Vissa mönster var ovanliga, men få var lika bisarra som den som bidrog till den konfedererade saken av Jean Alexandre Fran Exceptionois Le Mat, en Parisfödd aristokrat som designade skjutvapen på fritiden.

en kreolsk läkare (kanske självutnämnd), Dr. Le Mat tjänstgjorde en tid på personalen hos guvernören i Louisiana. Medan han var i statlig tjänst tilldelades han militär rang av överste, en titel som han skulle använda till sin fördel senare i livet. Den 21 oktober 1856, vid 32 års ålder, beviljades han USA: s Patent nr 15 925 för en unik slagverkspistoldesign där revolverns trädstift (axeln på vilken cylindern roterar) kom i form av en stor slätborrad fat, som avfyrade en laddning av druvskott. Brittiska patent för samma design utfärdades 1859. Den designen representerade en av de första multishot slagverk revolvrar i en värld där många människor fortfarande använder flintlås och single-shot slagverk vapen.

i samarbete med Louisianan Pierre Gustave Toutant Beauregard, en överste i US Army, försökte Le Mat intressera militären i sin revolutionära design flera gånger i slutet av 1850-talet. medan officerarna som testade prototyperna var imponerade, misslyckades Ordnance Department att uttrycka något intresse.

i grund och botten innebar Le Mats nya metod att montera kulbränningscylindern på en stor mätare, slätborrad Hagelgevär. Den nio kammare cylindern accepterad .40-till .42-kaliber slagverk patroner. Den grapeshot fat var .60 till .63 kaliber, eller ungefär 18 gauge, och fick en laddning av 11 buckshot. En snabb snärt av en liten spak monterad på hammarnosen gjorde det möjligt för användaren att välja önskat fat. Som designen stod, Le Mat avsedd att använda en glidande stampar för lastning av cylindern och en ledad en för lastning av grapeshot fat; när pistolerna faktiskt producerades användes emellertid en fogad rammer för båda uppgifterna. Dessutom infördes en avtagbar ramrod för användning vid laddning av skottcylindern i rammens spak.

revolvern var konstruerad av blått stål, med grepp av polerad valnöt och var totalt 13,25 tum lång. Det övre, riflade fatet var 6,75 tum långt; de flesta var åttkantiga i tvärsnitt, även om vissa var runda. Den nedre cylindern var 5 tum lång, och en förlängning kunde fästas på den för att bilda ett riktigt Hagelgevär. Den var utformad som ett enkelverkande vapen, utrustad med en huvudfjäderfäste och hammarlänk. Skalhöljen avlägsnades med en glidstångsutkastare.

mycket få av dessa druvpistoler tillverkades före utbrottet av fientligheter mellan norr och söder, och de som producerades var lite mer än experimentella prototyper. Le Mat-pistolen kom inte till sin rätt förrän i början av 1861, då Dr.Le Mat, en långvarig sydlig sympatisör, erbjöd sin uppfinning till den nybildade konfedererade regeringen. På General P. G. T. Beauregards rekommendation, Confederate Ordnance Department erbjöd Le Mat ett kontrakt för att köpa 5000 av hans pistoler.

efter att ha tappat ’doktorn’ från sin titel och antagit den mer militaristiska titeln överste, genomförde han först en lång sökning inom Konfederationen efter en tillverkare med tillräckliga faciliteter för att producera sina revolver. Tyvärr var han hårt pressad för att hitta någon i söder som kunde uppfylla hans krävande standarder. Förhandlingar med Cook och BROS. i New Orleans–Hans enda acceptabla val-föll igenom. Nedslagen av det misslyckandet reste han till Frankrike, födelselandet, i hopp om att få vapnet tillverkat där.

ett olyckligt val av transport stavade nästan slutet på överste Le Mats karriär som vapentillverkare. Förväntar sig att nå Frankrike via London, bokade han passage på det brittiska postpaketet Trent i sällskap med konfedererade tjänstemän James Murray Mason och John Slidell, som reser till Europa i ett försök att få hjälp och erkännande för den nyblivna Konfederationen. Strax efter resans början, den 8 November 1861, stoppades Trent och gick ombord av det federala krigsfartyget San Jacinto. Både Mason och Slidell togs i förvar och internerades vid Fort Warren i Boston, där de stannade fram till nyårsdagen året därpå. Trots sina konfedererade band fängslades Le Mat inte.

efter att ha nått Frankrike äntligen gjorde Le Mat så småningom ett arrangemang med vapentillverkare Charles Frederic Girard och Son, av 9 Passage Joinville, Paris, för att producera sin revolver. Deras första skörd av grapeshot revolvrar, dock, var så abysmally gjort att Girard och Le Mat tvingades flytta sin verksamhet till en mer lämplig tillverkare: Birmingham Small Arms Company i England. Dessa pistoler mötte Le Mats och Girards tillfredsställelse. Transporter av vapnen överlämnades till konfedererade tjänstemän i Storbritannien och Frankrike, som sedan fick dem att glida genom Union naval blockade som barrikaderade de konfedererade kusterna.

ursprungligen, Alla Le Mat revolvrar kom i en modell –.40 kaliber över 18 gauge. Det förändrades när köpare för Confederate Navy, fascinerad av Le Mat-pistolerna tillverkade för Rebel Army, förhandlade fram ett kontrakt med de franska vapenhandlarna för en tändare .35-kaliber pistol utrustad med en 28-gauge (.50 kaliber) Hagelgevär fat. Endast ett fåtal av den senare sorten tillverkades dock innan marinen avbröt kontraktet. Army-versionen användes fram till krigets slut.

även om Le Mat-designen var robust och pålitlig hade den ändå sina brister. Pistolen var ungainly och inte särskilt elegant att titta på; och dess mycket oortodoxi gjorde det till ett svårt skjutvapen att tillverka, som dess avskyvärda utförande av den ursprungliga franska tillverkaren tydligt illustrerade. Mer fördömande var det faktum att Amy-versionen inte kunde acceptera förordningen .44-kaliber slagverk (och senare centerfire) patron som var standarden för konfedererade handeldvapen. Det begränsade dess användbarhet mycket, även om många hade omvandlats till rätt kaliber 1865. Sammantaget nådde nästan 3000 av Le Mats grapeshot-revolver Konfederationen; dess användare inkluderade General Beauregard, generalmajor Gens. Richard H. Anderson och J. E.B. Stuart och överste George S. Patton. Den stora majoriteten av Le Mat-pistolerna var av slagverkssorten, men i slutet av kriget hade ett fåtal centerfire Le Mats nått slagfältet.

Le Mats lönsamma partnerskap med Girard och Son och Beauregard upplöstes med konfederationen, men den goda läkaren valde att fortsätta tillverka sina vapen. Han producerade ett antal grapeshot-revolver kombinationspistoler, inklusive en besvärlig karbin med en roterande cylinder, som så småningom användes i US Army. Efterkrigstidens Le Mats var utrustade för att ta de nya fristående pinfire-eller centerfire-metallpatronerna som hade blivit standard mot slutet av inbördeskriget. Tillverkad främst i Belgien och Storbritannien, de användes allmänt i franska straffkolonier.

Le Mats vapen fortsatte att vara populära fram till slutet av 1870-talet, då de plötsligt och oväntat gick ur mode. Le Mat dog kort därefter, 1883.

även om de till stor del ersattes efter inbördeskriget av tydligare och mindre tunga pistoler, fördes Le Mat-skjutvapen västerut under dessa efterkrigsår och spelade en liten roll i att tämja västra gränsen. I sista hand, dock, när revolver tillverkning standardiserad i linje med den enklare sex-shooter som uppfunnits av Samuel Colt och andra, Le Mat designen lades åt sidan för eftervärlden att undra på, tillsammans med pepperbox, blunderbuss och handkanon. Tiden hade gått förbi.

denna artikel skrevs av Floyd Largen och publicerades ursprungligen i oktober 1996 Military History magazine. För fler bra artiklar, var noga med att prenumerera på tidningen Military History idag!

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.