Amarengo

Articles and news

Sophie Blanchard – den högflygande franska kvinnan som avslöjade spänningen och faran med ballong

flygaren Sophie Blanchard 1811. Illustration: Wikipedia

när österrikisk fallskärmshoppare Felix Baumgartner hoppade från en kapsel cirka 24 mil över jorden den 14 oktober 2012 såg miljoner på TV och internet när han bröt ljudbarriären i ett fritt fall som varade i tio minuter. Men i väntan på Baumgartners hopp (och hans säkra fallskärmslandning) fanns det lite utrymme att förundras över den massiva ballongen som tog honom till stratosfären.

för mer än 200 år sedan i Frankrike producerade visionen om en människa som stiger upp himlen under en jätteballong vad en tidning vid den tiden beskrev som ”ett skådespel vars liknande aldrig visade sig sedan världen började.”Tidiga bemannade flygningar i slutet av 18th century ledde till ”balloonomania” i hela Europa, eftersom mer än 100 000 åskådare skulle samlas i fält och hustak för att bevittna pionjärerna för mänsklig flygning. Och mycket av samtalet vände sig till den franska flygaren Sophie Blanchard.

Blanchard är känd för att vara nervös på marken men orädd i luften och tros vara den första kvinnliga professionella balloonisten. Hon blev en favorit för både Napoleon Bonaparte och Louis XVIII, som gav henne officiella flygutnämningar. Hennes soloflygningar på festivaler och fester var spektakulära men också farliga, och sommaren 1819 blev hon den första kvinnan som dödades i en flygolycka.

hon föddes Marie Madeleine-Sophie Armant i Trois-Canons 1778, inte långt innan bröderna Montgolfier, Joseph-Michel och Jacques-Etienne började experimentera med ballonger gjorda av säckduk och taft och lyftes av uppvärmd luft från bränder i en låda nedan. När Montgolfiers ballonger blev större och större började bröderna överväga bemannad flygning. Louis XVI intresserade sig och föreslog att två brottslingar skulle skickas till himlen för att testa grejen, men bröderna valde istället att placera ett får, en anka och en tupp ombord för den första ballongflygningen för att hålla levande varelser. I en demonstration 1783 inför kungen och Marie Antoinette och en folkmassa på Kungliga slottet i Versailles såg bröderna Montgolfier sina hantverk stiga upp 1500 i luften. Mindre än tio minuter senare landade de tre djuren säkert.

bara några månader senare, när Etienne Montgolfier blev den första mänskliga uppgången i himlen, på en bunden ballong, och inte långt efter, gjorde Pilatre de Rozier och franska markisen Francois Laurent le Vieux d ’ Arlandes den första mänskliga fria flygningen före Louis XVI, USA: s sändebud Benjamin Franklin och mer än 100 000 andra åskådare.

Balloonomania hade börjat, och utvecklingen av gasballonger, möjliggjort genom upptäckten av väte av den brittiska forskaren Henry Cavendish 1766, ersatte snabbt luftballonger, eftersom de kunde flyga högre och längre. Fler och fler pionjärer drogs till nya prestationer i ballongflygning, men inte alla var glada: rädda bönder på den engelska landsbygden slet en fallande ballong i bitar.

fransk uppfinnare och balloonist Jean-Pierre Blanchard. Illustration: Wikipedia

Sophie Armant gifte sig med Jean-Pierre Blanchard, en medelålders uppfinnare som hade gjort sin första ballongflygning i Paris när hon bara var fem år gammal. (Datumet för deras äktenskap är oklart.) I januari 1785 blev Blanchard och John Jeffries, en amerikansk läkare, de första männen som flög över Engelska kanalen i en väteballong som flyger från England till Frankrike. (Pilatre de Rozier, som försökte korsa kanalen från Frankrike till England senare samma år, blev den första kända flygdödligheten efter att hans ballong tömdes på 1500 fot.)

Jean-Pierre Blanchard började turnera Europa. Vid demonstrationer där han anklagade för antagning visade han upp sina silkeballonger, släppte fallskärmsutrustade hundar och lanserade fyrverkerier ovanifrån. ”Hela världen ger sin shilling för att se den”, rapporterade en tidning och citerade folkmassor som drabbats av ”balloon madness” och ”aeriel phrenzy.”Åskådare drogs till lanseringar med unika ballonger formade som Pegasus och Nymp, och de glädde sig över att se män riskera sina liv i flygningar där bränder ofta skickade ballonger som sjönk tillbaka till jorden.

”det kan ha varit just brist på effektivitet som gjorde ballongen till en sådan lämplig symbol för mänskliga längtan och förhoppningar”, noterade historikern Stephan Oettermann. ”Varmluftsballonger och gasballonger som lyckades dem snart efter hör inte så mycket till luftfartens historia som till den fortfarande skrivna redogörelsen för medelklassdrömmar.”

möbler och keramik vid den tiden dekorerades med bilder av ballonger. Europeiska kvinnokläder innehöll puffiga ärmar och rundade kjolar. Jean-Pierre Blanchards coiffed hår blev allt raseri bland de fashionabla. På en resa till USA 1793 genomförde han den första ballongflygningen i Nordamerika, stigande över Philadelphia före George Washington, John Adams och Thomas Jefferson.

men inte allt Blanchard lyckades. Han undkom ett fel i luften genom att skära sin bil från sin ballong och använda den senare som fallskärm. Han marknadsförde sig falskt som uppfinnaren av ballongen och fallskärmen. Han etablerade ”Balloon and Parachute Aerostatic Academy” 1785, men det misslyckades snabbt. John Jeffries, Blanchards engelska kanalkorsningspartner och chefsfinansierare, hävdade senare att Blanchard försökte hindra honom från att gå ombord på ballongen genom att bära viktade gördlar och hävda att ballongen bara kunde bära honom.

inför ruin övertalade Blanchard (som hade övergivit sin första fru och deras fyra barn för att förfölja sina ballongdrömmar) sin nya fru att rida med honom och trodde att en flygande kvinna kan vara en roman nog för att få tillbaka de betalande folkmassorna.

liten, nervös och beskriven av en författare som ”skarpa fågelliknande drag”, ansågs Sophie Blanchard vara rädd för att rida i hästvagnar. Men en gång i en ballong fann hon att flyg var en ”sensation ojämförlig”, och inte långt efter att hon och hennes man började stiga upp tillsammans gjorde hon sin första solouppstigning 1805 och blev den första kvinnan som piloterade sin egen ballong.

Blanchards gjorde ett försök fram till 1809—när Jean-Pierre, som stod bredvid Sophie i en korg bunden till en ballong som flyger över Haag, fick en hjärtattack och föll till hans död. Förkrossad av sin mans skulder fortsatte hon att flyga, långsamt betala av fordringsägare och accentuera hennes shower med fyrverkerier som hon lanserade från himlen. Hon blev en favorit av Napoleons, som valde henne ” aeronaut av de officiella festivalerna.”Hon gjorde en uppstigning för att fira sitt bröllop 1810 med Marie Louise.

Napoleon utsåg också sin främsta luftminster för ballongflygning, och hon arbetade med planer för en flyginvasion av England av franska trupper i ballonger—något som hon senare ansåg omöjligt. När den franska monarkin återställdes fyra år senare, kung Louis XVIII kallade henne ”officiell flygare för restaureringen.”

död av Mme Blanchard. Illustration: Wikipedia

hon hade gjort långväga resor i Italien, korsat Alperna och gjorde i allmänhet allt som hennes man hade hoppats göra själv. Hon betalade av sina skulder och gjorde ett rykte för sig själv. Hon verkade Acceptera, till och med förstärka riskerna med sin karriär. Hon föredrog att flyga på natten och stanna ute till gryningen, ibland sova i sin ballong. Hon gick en gång ut och frös nästan på höjd över Turin efter att ha stigit för att undvika en hagelstorm. Hon drunknade nästan efter att ha fallit i ett träsk i Neapel. Trots varningar om extrem fara startade hon pyroteknik under sin väteballong.

slutligen, vid 41 års ålder, gjorde Sophie Blanchard sin sista flygning.

på kvällen den 6 juli 1819 samlades en folkmassa för en fete vid Tivoli i Paris. Sophie Blanchard, nu 41 men beskrivs som ”fortfarande ung, Pigg, och älskvärd” aeronaut, steg från gräsmattan till en blomstra av musik och flare av fyrverkerier. Trots andras farhågor hade hon planerat att göra sin” Bengal Fire ” – demonstration, en långsamt brinnande pyroteknisk display. När hon monterade sin ballong sa hon, ”Allons, ce sera pour la derniere fois”(”Låt oss gå, det här blir för sista gången”).

i en utarbetad vit klänning och matchande hatt accessorized med en struts plume, började Blanchard, med en fackla, sin uppstigning. Vindar bar henne omedelbart bort från trädgården. Ovanifrån tände hon fyrverkerier och släppte dem med fallskärm; Bengal ljus hängde under hennes ballong. Plötsligt var det en blixt och poppade från himlen; flammor sköt upp från toppen av ballongen.

” vackert! Vackert! Vive Madame Blanchard, ” ropade någon i publiken. Ballongen började sjunka; det var i brand. ”Det tände upp Paris som en enorm rörlig fyr”, läste ett konto.

Blanchard förberedde sig för landning när ballongen gjorde en långsam nedstigning, tillbaka över trädgårdarna längs Rue De Provence. Hon klippte lös ballast för att ytterligare bromsa hösten, och det såg ut som om hon skulle kunna göra det säkert till marken. Sedan slog korgen taket på ett hus och Blanchard tippade ut, tumlade längs taket och på gatan, där, enligt ett tidningskonto, ”hon plockades upp död.”

medan hela Europa sörjde Sophie Blanchards död, varnade vissa förutsägbart att en ballong inte var plats för en kvinna. Hon begravdes på Pere Lachaise-kyrkogården i Paris, under en gravsten som representerar hennes ballong i lågor, med epitafen Victime de son Art et de son Intrepidite (offer för hennes konst och otrygghet).

Källor

Artiklar: ”Den ’ Balloonomania’: Vetenskap och skådespel i 1780-talet England,” av Paul Keen, artonhundratalet studier, sommaren 2006, 39, 4. ”Konsumentism och uppkomsten av ballonger i Europa i slutet av artonhundratalet”, av Michael R. Lynn, Science in Context, Cambridge University Press, 2008. ”Madame Blanchard, flygaren,” Vetenskapligt amerikanskt tillägg #195, 27 September 1879. ”Sophie Blanchard – första kvinnliga Ballongpilot,” Historiska vingar, 6 juli 2012, http://fly.historicwings.com/2012/07/sophie-blanchard-first-woman-balloon-pilot/ ”hur människan har lärt sig att flyga”, Washington Post, 10 oktober 1909.

böcker: Paul Keen, litteratur, Handel och modernitetens skådespel, 1750-1800, Cambridge University Press, 2012.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.