Amarengo

Articles and news

politik K-12®

John White, chef för skolor i Louisiana, meddelade tidigare denna månad att han skulle avgå från sin position i Mars. White, som har varit i sin position sedan januari 2012, är den längst fungerande statliga K-12-utbildningschefen i landet. Han utsågs av state school board och tjänstgjorde under mandatperioden för Bobby Jindal, en republikan, och nuvarande regering John Bel Edwards, en demokrat.

Vit, 44, en tidigare engelsklärare i New Jersey, har en lång och kontroversiell rekord, och han har gjort högprofilerade drag som påverkar bredden av statens K-12-system, liksom dess kopplingar till förskoleundervisning och högskolor och universitet. Teach For America alumn, som drev Louisiana Recovery School District innan han tog över som statschef, har utropat Statens förbättring av den nationella bedömningen av Utbildningsframsteg, liksom återkomsten av New Orleans school district till lokal kontroll och nytt stöd för studenter som söker ekonomiskt stöd till högskolor och universitet. Ändå har hans kritiker sagt att han ignorerat många lärares oro för att införa en oflexibel och oförlåtande agenda på skolorna.

vi pratade med honom i ungefär 30 minuter om hans tid som leder avdelningen, som övervakar 720 000 offentliga skolelever. Du kan se hans tankar om olika ämnen nedan:

om hur han blev en symbol för” utbildningsreform ” och om det hjälpte eller skadade honom:

när vi frågade White om detta distanserade han sig omedelbart från utbildningsreformaktiviteten under de senaste 10 till 15 åren på nationell nivå. Istället sa han att hans arbete och hans lags arbete var förankrat i den standardbaserade reformen som går tillbaka till Reagan-administrationen och den berömda—eller ökända, beroende på ens synvinkel—”en Nation i riskzonen” – rapport. (Händelser som Charlottesville summit of governors 1989 kommer också att tänka på.) Den rörelsen, sade han, fokuserade avsiktligt på politik för läroplan och lärarutbildning och hur man kan se till att skolor kan lyckas inom dessa områden i stor skala.

” Jag är en kortbärande medlem av den rörelsen”, sa White.

men han sa att under de senaste åren har debatten om utbildningsreformen alltmer och ohjälpligt fokuserat på vad han kallade ”nisch” – frågor, såsom privatskolans val, Common Core State Standards och charterskolor, som alltmer används för att definiera politisk agenda men inte driva förbättringar i skolorna.

vit har naturligtvis varit en mycket offentlig anhängare av skolval, inklusive kuponger och charter. Han kämpade Obama-administrationen i domstol för att upprätthålla hur Louisiana har finansierat kuponger, till exempel.Det är ganska tydligt var han står i den frågan i allmänhet. Han har stött den gemensamma kärnan och anpassade tester trots stor politisk pushback (mer om det i lite). Och han har ett omfattande rekordstöd i charterskolor för att hjälpa till att vända sig först i New Orleans och nu Baton Rouge skoldistrikt. Men han argumenterade för oss att han inte definierar sin tjänstgöring till stor del av sådana prioriteringar och politiska tussles.

”dessa är mycket smala skivor av vad som borde vara en mycket större och omfattande och långsiktig inriktning bland beslutsfattare. Men de har blivit lämpliga villkor för politiker att använda för att rile upp sina baser, ” sa White.

på vad som förändrats mest för statliga utbildningschefer under sin tid i Louisiana:

det är knappast nytt att statschefer har förföljt dagordningar som matchar större politiska mål i sina stater, sa White. Men vad som förskjutits, sa han, är att det finns mindre diskussion om hur man driver förbättring och tillväxt i det befintliga systemet, och mer av en diskussion om hur man delar upp den befintliga kakan och gör den mer rättvis. Det skiftet har vissa fördelar, sa han, men det riskerar att ignorera hur man hjälper elever i skolor där de är nu och inte inser att politiker ofta inte närmar sig problem med båda dessa begrepp i åtanke.

han använde politik för tidig barndom som ett exempel. White sa att nationen behöver bättre Moderskaps-och faderskapspolitik och ett mer robust barnomsorgssystem, om det vill ha bättre resultat för ungdomar på lång sikt. Men att fokusera på dessa frågor kan och distraherar ledare från vad som händer med eleverna när de övergår till grundskolor och börjar mer formaliserad akademisk instruktion. Därför har hans team fokuserat på både instruktionsdriven förbättring i skolor och ett utökat system för tidig utbildning.

”du blir inte en bra läsare bara för att du gick till ett startprogram”, sa han.

på samma sätt sa White att medan han uppskattade mer uppmärksamhet åt frågan om segregering och rasisolering i amerikanska skolor, ”finns det legioner av barn som går till enstaka skolor just nu som behöver en bättre utbildning än de får.”Det faktum att de går på sådana skolor, sade han, är osannolikt att förändras under sin skolkarriär.

”det är en annan tid” från när han började som Louisiana state chief, tillade White. ”Och på många sätt är det lite mer av en cynisk tid. Och på många sätt är det mindre av en idealistisk tid.”

om hur hans relationer med Obama och Trump-administratörerna har skiljat sig:

White var snabb att säga att han ”alltid hade ett bra förhållande” med de tre utbildningssekreterarna han arbetat med, även om han hade olika kritik av båda förvaltningarna.

”Obama-administrationens ambition var välkommen, även om mycket av deras genomförande ibland kunde vara plötsligt”, sade White om President Barack Obamas K-12-team, som leddes för majoriteten av Obamas tid i tjänst av Arne Duncah. När det gäller Trump-administrationen sa han att medan han tycker att utbildningsminister Betsy DeVos och hennes avdelning har varit till hjälp i vissa avseenden, önskade han ”att de skulle göra mer för att driva diskussionen mot förbättring på stat för stat, distrikt för distrikt.”

han utpekade Trump-administrationens offentliga hållning och kommentarer om invandring för skarp kritik. Till exempel, Han sa att skolor i hans stat och andra är ”moraliskt och juridiskt skyldiga att tjäna barn oavsett deras föräldrars rättsliga status.”Retoriken och andra handlingar kring människor av färg som inte är födda i USA, sade han, har varit mycket ohjälpsamma.

”jag har allvarliga bekymmer om mycket av administrationens retorik och det påverkar barn som inte har något att göra med Sekreterare DeVos”, sa White.

på hans takeaway från hans mycket stora split från tidigare guvernör Bobby Jindal över common core:

tidigare Gov. Bobby Jindal backade White för att vara skolans superintendent, men de två hade en stor tid som föll ut över de gemensamma kärnstandarderna och anpassade tester, som Jindal slutade motsätta sig och White fortsatte att stödja. Louisiana slutade göra ändringar i common core och testet som—enligt många observatörer—inte väsentligt avviker från vad White ursprungligen sökte.

”det var bara några saker som inte var förhandlingsbara”, sa White när vi frågade honom vad hans huvudsakliga takeaway var från den erfarenheten. ”Vi skulle inte backa av det. … Du måste respektera det faktum att vi aldrig ändrade vår position. Jag tror att det är tyvärr sällsynt i den politiska världen.”

varför vägrade han att ändra sin inställning när Jindal ville ha honom också? White sa att han tänkte på lärare.

”det sista som lärare ville se hända var en annan förändring. Det var viktigt att det vi sa var trovärdigt för lärarna. Och du kan inte vara trovärdig för lärare om de ser dig som en del av denna ständiga flip-flopping,” han sa.

om att driva stora förändringar utan att ladda byråkratin:

talar om lärare: en av Whites signaturretoriska strategier offentligt har varit att kritisera hur utbildningsbyråkrati kan lägga för mycket av en börda på lärare och ignorera komplexa verkligheter på marken. Ändå har hans tid präglats av svepande och systemisk förändring—Louisianas mål att binda Statens modellplan till en pilotbedömning, till exempel, kräver mycket input och arbete av statens utbildningsavdelning.

så hur tror han att han har uppnått det andra målet utan att undergräva sin oro över översträckning?

hans svar var att medan andra länder har lyckats klargöra hur olika delar av utbildningssystemet passar ogether och stödja lärare, så är det helt enkelt inte fallet i många fall här. Målet, sade han, är inte att sätta lärare i en låda, men att hjälpa dem att förstå vad som förväntas av dem och varför allt hänger ihop. Det är relaterat till vad White pekar på som bland hans viktigaste prestationer i staten: det faktum att blivande lärare nu måste genomgå ett år av ”hemvist” på en skola innan de blir en fullfjädrad lärare, för att bättre förbereda dem för arbetet.

”det är inte så att någon vägledning från toppen i sig är en dålig sak. Fragmenteringen av det amerikanska systemet är en dålig sak för lärare. Vi har varit orubbliga på tanken att koherens är viktigt för lärare,” sa White. ”Vi tror att koherens är grunden för empowerment. Och när staten har gjort det tror vi inte att det är statens jobb att komma i vägen för vad lärare vill göra,” sa han.”

på hans nästa steg, och om han någonsin skulle vilja vara USA: s utbildningsminister:

Whitesaid han har ”inga planer” för sin närmaste framtid. I alla fall, han sa att han kommer att fortsätta arbeta med frågan om att ansluta gymnasieexamen till arbete och karriär, i en tid då förbindelserna mellan arbetsgivare och deras samhällen i princip har ”försvunnit.”

han pekade på en ideell grupp som han grundade, Propel America, som syftar till att ansluta studenter till vägar med hjälp av arbetsgivare och skolor. White fungerar som gruppens styrelseordförande, men sa att han inte planerade att flytta från Louisiana education department för att arbeta på den organisationen.

och vad händer om en president ringde upp honom och frågade om han skulle vara intresserad av att ta över US Department of Education?

”naturligtvis skulle jag vara hedrad att bli frågad och skulle diskutera det” för att se om det skulle passa bra, sa White.

foto: utbildningschef John White talar efter sitt möte med Gov.Bobby Jindal om offentlig skolprovning, i Baton Rouge, La., i 2014. White, som hjälpte till att stärka charterskolornas Roll, stödde ett skattebetalarfinansierat undervisningsprogram för privata skolor och övervakade stora förändringar i statens skolansvarsinsatser, avgår från sin position i Mars. (AP foto / Melinda Deslatte, fil)

Följ oss på Twitter @PoliticsK12. Och följ politiken K – 12 reportrar @EvieBlad @Daarel och @AndrewUjifusa.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.