Amarengo

Articles and news

Intervju: Jim McKay

Jim McKay gjorde två definierande New York-oberoende filmfunktioner, Tjejprat (1996) och vår sång (2000), båda fokuserade på gymnasieflickor i Brooklyn. Han följde med två TV-funktioner om vuxna på jobbet, vardagliga människor (2004) och Angel Rodriguez (2005). Efter det tillbringade han ungefär ett decennium som arbetar i high-end serie TV. Nu är han tillbaka till lågbudgetfilmskapande med en el s sackaros (på den sjunde dagen), som fokuserar på en mexikansk restaurangarbetare, som slits mellan kraven på sitt jobb och är grundpelaren i hans Sunset Park futbol-team, vars framgång vilar på att han kan spela i det stora spelet på söndag (därav filmens titel).

denna intervju ägde rum i Juni 4, 2018, före tillkännagivandet av den nuvarande administrationen av sin ”nolltolerans” invandringspolitik. Hade McKay och jag pratade några veckor senare, vårt samtal kan ha haft en annan dimension.

du har jobbat i tv i över ett decennium. Vad fick dig att komma tillbaka till Brooklyn för att göra en film som är mycket i dina tidiga filmer? Har du fortfarande en plats i Brooklyn?

jag har aldrig flyttat någonstans. Och jag har gjort mest TV-arbete här också. Jag reste för vissa shower men mestadels stannade jag här och arbetade. Jag har aldrig bott i Los Angeles. Min avsikt var alltid att göra några TV-program och sedan göra en film, och göra några TV-program och sedan göra en film… jag underskattade i vilken grad jag skulle bli insvept i den. Jag startade också en familj, och jag är inte en multitasker—jag har inte fem skript jag jobbar med på en gång, jag är en en-idea-at-a-time person, och TV-regi är utmattande. Det är helt fysiskt och mentalt utmattande. Även om du arbetar i tre eller fyra veckor och du är klar med showen, är det inte som att jag kan gå hem nästa dag och bara börja jobba. Jag går hem och gör ingenting i en vecka och regenererar och betalar sedan mina räkningar. Och gör min far igen eftersom jag inte har gjort det på en vecka.

och så sa din partner att det är dags att göra en film?

Ja. Hannah Weyer. Hon skrev med Angel Rodriguez. Hon var min manusläkare i många år, och sedan slutade hon skriva en roman och lämnade filmen. Men jag har alltid velat göra en film som någon annan betalat för och som hade resurser. Jag har aldrig nödvändigtvis velat göra filmer med kända skådespelare i dem eller stjärnor—jag skulle inte säga nej nödvändigtvis, men det har inte varit mitt mål. Jag skulle älska att ha pengarna, men de tankar som jag kommer fram till är inte de ideerna i denna värld. De är inte ” gjutbara.”Jag tillbringade två eller tre år på att försöka göra en film där huvudskådespelaren var en slags känd konstnär. Och jag kunde bara inte göra det. Jag kunde inte hitta den person som skulle ta in pengarna för filmen, och jag har sett andra filmskapare som jag vet går igenom det, och jag vill bara inte gå igenom den processen.

vilken typ av pengar pratar du om?

vi hade i hundratusentals. Jag kunde ha gjort det för 4 miljoner dollar förmodligen. Just nu om du gör en union film i New York, det är mycket svårt att göra det för något under $2 miljoner, och det är verkligen sträcker det. När jag skrev , det hade en koppling i mitt sinne med vår låt genom att den var specifik för ett grannskap och karaktärerna var inte dina vardagliga leads. Jag tänkte på det som en bror till den filmen på ett sätt. I början av vår Låt står det faktiskt något som ” sommar, 1999. Crown Heights, Brooklyn ” och jag gjorde det i början av den här filmen som en liten nick till det. Jag försökte hitta pengar utanför för den här filmen, och jag antar att mina förväntningar inte är realistiska. Jag har varit ute av filmscenen ett tag, så jag tror att jag bara tänkte, ”Åh, någon kommer att vilja investera något i detta.”Vi fick ett par mycket viktiga investeringar, men mycket av det var självfinansierat och det är okej. Det var det jag sparade pengar för de senaste 10 åren, så jag är glad att jag gjorde det.

människor som vill tjäna pengar på att göra filmer höjer ögonbrynen att det mest är på spanska, att uppenbarligen är skådespelarna icke-aktörer som agerar för första gången och att ämnet i stor utsträckning är papperslösa restaurangarbetare i New York City. Jag skulle tro, ” Wow, det är ett bra ämne.”

det är roligt eftersom Girls Town var nästan helt självfinansierad och vår Låt var inte så annorlunda. De blev båda sköt och redigerade för någonstans runt $100,000. De var små filmer, som båda sålde och gjorde sina pengar tillbaka. Girls Town tjänade lite pengar faktiskt för att vi var på rätt plats vid rätt tidpunkt och fick lite soundtrackavtal som tog in mycket pengar. Men på vår Låt betalade försäljningen för att avsluta den, spränga den och släppa den, och alla fick ersättning.

och Kerry Washington fick en karriär.

det stämmer. För mig, om du får dina pengar tillbaka, det är en bra investering. Så jag tänkte, ” Tja, vi kommer inte att förlora pengar på den här filmen. Någon borde gå för det bara för att vara involverad i det.”

jag såg aldrig vanliga människor, den du gjorde efter vår sång.

både Everyday People och Angel Rodriguez är HBO-filmer, och de var originalfilmer—jag skrev och regisserade dem. Det var under perioden då de gjorde Gus Van Sant-filmen Last Days, och även Joshua Marstons Maria Full of Grace, Patricia Cardosos Real Women Have Curves, och Shari Springer Berman och Robert Pulcinis amerikanska prakt.

och vanliga människor har en liknande restaurang inställning.

det spelades med riktiga skådespelare, och det utvecklades i en improvisationsverkstadssituation, vilket var trevligt. Jag tycker att det är den starkaste av alla fyra filmerna. Förra gången jag såg det njöt jag verkligen av det.

rollisten av en el s Avsugningptimo D Jacoba var inte professionella aktörer. Hur hittade du dem?

vi gick på gatan i Sunset Park mestadels. Vi var i Jackson Heights lite och vi åkte till East Harlem lite, men för det mesta, eftersom det ägde rum i Sunset Park, tänkte jag Låt oss börja där. Det har ett stort mexikanskt samhälle, särskilt från Puebla, och mitt mål var att ha Pueblans i rollerna. Jag tror att fem eller sex av våra huvud killar är från Puebla. Vi hade små flygblad, och vi tog in folk för intervjuer och öppna samtal under cirka sex månader. På många sätt var auditionerna repetitionerna och lite skådespelerskola också. Vi hade inte många repetitioner före filmen. Det var så svårt att få alla aktörer tillsammans, eftersom de alla arbetar Heltidsjobb, sex dagar i veckan. Jag var tvungen att spara mina resurser för att få dem för själva skottet. Så vi hade en genomgång av manuset ungefär en och en halv månad innan vi filmade. Då kanske vi har repeterat ett par saker. När auditionerna själva var över visste jag att jag gillade vad alla gjorde och att de hade lärt sig att ta riktning. Jag kommer att säga en sak, Panahis filmer har varit några av de mest inspirerande för mig.

jag tycker att hans nya film i Cannes är hans bästa.

Åh, bra! Jag är en stor fan av hans, och jag känner inte Kiarostamis arbete lika mycket, men jag drogs till estetiken hos icke-skådespelare eller inte kända skådespelare-det här är det—och en mycket enkel kamera. Jag trodde att vi skulle göra något lite så. Jag trodde att mina skådespelare skulle bli mer styva och lite mer självmedvetna, och jag trodde att det skulle vara trevligt. Du skulle titta på det och du skulle gå, ” okej, är det här riktigt?”Men sanningsenligt när vi började skjuta insåg jag att dessa killar faktiskt gör det och de tar riktning och de slår märken. Och de gjorde scener organiska och det var så underbart att se, men det kastade mig också lite för att känslan, tonen i filmen faktiskt nu är annorlunda, och på grund av det måste de faktiskt bli ännu bättre. Nu när de agerar måste de verkligen agera.

är du tvåspråkig?

jag är inte. Jag kan komma undan med mycket mindre spanska.

så du skrev manuset på engelska och sedan översattes det?

det översattes och jag hade en producent som är från Mexiko. Lindsey Cordero, vår manuschef, är från Venezuela. Båda våra biträdande direktörer är tvåspråkiga, född i Amerika, men puertoricansk föräldraskap och peruanska. Min redaktörs föräldrar är Puerto Rican och kubanska, och han är flytande och han bor i Sunset Park. Vi hade tre personer från Spanien: produktionsdesignern, rekvisita mästaren och kostymdesignern. Jag visste att, till exempel, för Garderob, den personen måste vara flytande eftersom vi kommer att använda en hel del av sina egna kläder. Och produktionsdesignern, vi kommer att använda saker från deras lägenheter eller grannskapet, och alla måste kunna interagera. Det är intressant på grund av nyanserna—om du har en manusövervakare från Venezuela men dina skådespelare är mexikanska finns det många skillnader.

jag minns när Benicio Del Toro slits sönder när han gjorde Che, eftersom han hade fel spanska accent.

jag minns när vi sköt, Narcos hade just kommit på, och den ledande killen som spelar en Colombiansk är en brasilianare som inte ens talade spanska. Så alla i Latino-samhället märker det, men jag tror att de bara är så vana vid det att de accepterar det. Du kunde inte göra det med den här filmen. Faktiskt, då och då, någon från El Salvador eller Guatemala skulle komma in i auditionerna, och det var knepigt.

jag hade en skådespelare för en miljon år sedan som heter Susan Batson, och jag tror inte att hon talar något annat språk men hon hade studenter från hela världen. Och om de hade en tuff scen och deras engelska inte var bra, skulle hon få dem att göra sina scener på sitt språk. Då skulle hon kritisera dem i 30 minuter. Det lärde mig att ja, orden är viktiga, och jag skrev manuset så orden är väldigt viktiga för mig, men det frigör på ett annat sätt att titta på en scen och bara titta på någons koppling till någon. Det är också därför vi inte gjorde en miljon närbilder och försökte låta människor bara vara i samma ram med varandra—du tittar på det på ett annat sätt. Jag har försökt att lära mig Spanska en miljon gånger i mitt liv och jag har en del av min hjärna som bara inte kommer att acceptera det. Jag minns min vän, Tom Gilroy, var i Ken Loachs Land och frihet, och de hade skådespelare från hela Europa i den filmen, och Ken talade bara engelska. Jag tänkte, Okej, det finns ett sätt att göra det.

har någon av skådespelarna den skådespelande buggen nu? Huvudskådespelaren är extraordinär, en fantastisk talang.

jag tror att de skulle älska att vara i något annat och jag försöker bara underlätta, försöker sprida ordet. Det finns inte en miljon möjligheter där ute, och det är svårt om du har ett jobb. Men jag tror att de hade en bra tid, och killen som spelar Elmer, Gilberto , hans instinkter är otroligt och som en komisk skådespelare han är fantastisk. Och killen som spelar Jesusböcker, Abel Perez, han kom så långt. När vi träffade honom, han laddar matvaror ur en skåpbil för en livsmedelsbutik han arbetade på, och knappt ville prata med oss. Han var orolig för att chefen skulle se att han pratade med någon på klockan, men han hade något där och han var så bra. Han har ett självförtroende och en färdighet. I den mexikanska film-och TV-gemenskapen kunde de förmodligen få mycket arbete.

exakt. Och det finns mexikansk TV här.

Ja, säkert.

har denna film ändrats eller recut på något sätt eftersom det var på BAMcinemaFest förra året?

mycket av musiken ersattes eftersom vi inte hade rensat den musiken. Huvudtitelsången är densamma, och crucial morning montage-scenen har samma stora hits som vi betalade pengar för eftersom vi tyckte att de var väldigt viktiga. All köksmusik i restaurangen är annorlunda, men det är exakt samma film.

det finns en stor fråga med invandring nu, hela denna” anchor baby ” sak. När Jos Bisexual, den centrala karaktären, talar om att åka till Mexiko och föra sin fru tillbaka så att hon kan få sitt barn här, undrade jag hur nervös du var att det skulle göra den här filmen om en politisk fråga.

jag ville väldigt illa att inte skildra alla karaktärer som ädla, långvariga arbetare som utnyttjas. Jag ville visa glädjen i deras liv. Men också ett huvudövergripande mål med filmen är att visa dessa karaktärer för människor som kanske aldrig har talat med någon av dessa karaktärer och få lite inblick i sina liv, så att kanske människor kommer att titta på världen på ett annat sätt och se sig själva i karaktärerna. Josabbi är drömanställd, han är typ av chef för restaurangen – men Jesabbiris är inte, Jesabbiris är killen som säger ”Fuck that, fuck The boss.”Det är en verklighet, och jag ville se till att det var verkligt. Tanken att någon kan göra något ” fel ” ger vissa människor som vill fördöma saker något att fördöma—men det ger också människor något att relatera till, för det visar att det här är en människa som inte bara är perfekt.

när vi hade läsningen med Juan Carlos Ruiz, som spelar prästen, pratade vi om filmen, och han säger: ”Det är intressant att du lägger saken om den så kallade ”anchor baby” där inne.”Jag sa,” ja, är det lite…?”Och han sa, ”nej, det är bra-Det är riktigt, det är väldigt riktigt.”Nu är det så mycket värre politiskt. Ja, det här är en liten liten film, men om någon kommer att säga, ” ser du? Du erkänner att det är vad folk gör! De har målmedvetet barn!”Tja, bra för dem! Det är vad lagen tillåter just nu, jag vet att du vill ändra den lagen, Du kommer förmodligen att göra det—och då kommer vi att få makten igen och vi kommer att ändra den tillbaka och förhoppningsvis ändra allt tillbaka. Men jag tänker inte förneka verkligheten – Jag tyckte att det var viktigt. Den andra scenen som var knepig var där de njuter av historien om killen som jagades av polisen—bomullsgodisförsäljaren. Och de har kul med historien, och sedan slutar de att säga, ”Jag hoppas att han är okej.”

jag var orolig vid screening på BAMcinemaFest, eftersom de var alla där med sina familjer. Vem kommer att dyka upp på den här visningen och hämta dem någonstans?

Ja, jag oroar mig så mycket för dem-Jag är inte säker på att de oroar sig själva 24 timmar om dygnet. Det finns människor som bygger ett hus precis intill oss de senaste tre åren, och det finns arbetare från hela världen som arbetar i alla olika skift och spelar musik och berättar historier hela dagen och skrattar. Sanningsenligt-det här är också typ av sackarin, dumt, vitt av mig eller vad som helst—de har mycket mer glädje i sitt dagliga liv faktiskt än jag gör.

berätta lite om hur den här filmen spelas in, särskilt utsidan och kinetiken i den. Det kunde inte ha gjorts om du fortfarande skjuter film. En el s Occuptimo D Occuba verkar för mig tänkt för friheten för en digitalkamera. Vår sång och Girls Town hade så mycket att göra med hur vackert de sköts på film, av Jim Denault respektive Russell Lee Fine. Hur mycket kommer det in i din uppfattning?

Charlie Libin, som är filmregissören, sköt en hel del dokumentära saker med Jonathan Demme, och han har drivit kameran på en massa Demme-funktioner. Han har mycket goda instinkter, och han var mycket dras till detta manus. Han hade tillbringat mycket tid i Mexiko, hade tagit fotografier där. Det var en bra parning, och vi pratade om detta tidigt: Jag fortsatte att säga att jag inte vill romantisera detta, Jag vill inte att det ska vara för vackert. I alla hem för skådespelarna och andra människor i samhället finns det saker hemifrån, men det är också New York. Det var roligt eftersom det fanns ett antal gånger på skottet skulle jag säga, ” belysningen vi gör där, var bara försiktig med det. Gör det inte för vackert.””Oroa dig inte, oroa dig inte, oroa dig inte.”Och det blev ett skämt. Och anledningen till att jag säger att det var ett vackert samarbete är att filmen ser vacker ut.

det gör det. Och du är aldrig medveten om att den är tänd. Aldrig.

och det är knappt. Han hade ett par lampor och han använde dem väl. Så han pressade tillbaka på ett bra sätt och jag pressade på ett annat sätt, och mötet med det resulterade i något riktigt, riktigt underbart. Och det kan också ha kommit lite från mitt TV-arbete eftersom jag aldrig var en visuell regissör från början. Jag var alltid en performance director och en words director, och jag hade alltid bra DPs som jag arbetade med som förde sina färdigheter till det och höll det enkelt men fick det att se bra ut.

vad som är bra med den här filmen är att den inte är generiskt Mexikansk eller till och med generiskt New York. Folk har inte sett Brooklyn se ut så i en film. De använder samma Brooklyn-platser i varje jävla film.

och någon går ner på gatan och de vänder hörnet och du går, ”det är ett annat grannskap, det är inte runt det hörnet.”Vi spårade faktiskt var den riktiga restaurangen var där han bodde, till var han levererade, och vi försökte i ridningsskotten att aldrig få honom att gå på en gata som han inte skulle vara på. Ett par gånger fudged vi det men …

de människor du hittade på gatan är fantastiska. Jag antar att de bara var där den dagen?

Ja, Vi hade några bakgrundsaktörer för ett par scener, men för det mesta lät vi allt vara. En av de gånger när Jos Kazaki anländer till parken med en annan leverans, i förgrunden av skottet finns det här lilla kinesiska barnet med en vattenpistol som skjuter vatten som rätt mot kameran. Och jag är säker på att när vi sköt var jag som, ” gå, få, rulla, rulla, det här är bra!”Men jag kom inte ihåg det förrän vi hade klippt hela filmen! Så samhället blev en del av det, och det är ett bra sätt att skjuta om du kan göra det. Och du kan bara göra det om du är liten.

så vad gör du härnäst?

jag är tillbaka till att göra TV-arbete så att jag kan betala mina skulder och räkningar, och jag har ett par små ideer. Jag vill göra en annan film. Jag vill inte att det ska vara ytterligare 10 år. Jag har sett ett par Hong Sangsoo-filmer nyligen, och jag inspirerades bara av historien om hur han arbetar. Även om det var en liten film så var den stor. Vi var tvungna att planera det, vi hade 20 personer på fotbollsplanen … jag skulle gärna göra något riktigt litet och intimt.

Panahi-filmen skulle vara något att titta på eftersom det är en bilfilm: de går från staden till någonstans långt borta, men landskapet är verkligen viktigt. Det är litet, men i storlek är det en mycket stor film.

jag ser fram emot det. Jag har alltid tänkt, Åh, mumblecore, du får dina vänner, du skjuter i din lägenhet … men jag vill inte göra hela everybody-get-together-for-Thanksgiving-and-we-make-a-film. Men hur gör man något, Hur gör man bara saker? För jag vill inte fortsätta vänta. Jag börjar bli gammal. Jag måste göra filmer.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.