Amarengo

Articles and news

Hur olympiska triatleter tjänar pengar (när de gör några pengar alls)

Manny Huerta är en av de lyckliga.

i flera år, efter att ha lämnat ett fullt löpande stipendium vid Florida Atlantic University, förlitade Huerta sig på familj och vänner för att hjälpa honom att klara sig medan han jagade sina triathlondrömmar. I Maj kvalificerade Huerta sig för OS i London med en nagelbitande nionde plats på ITU World Triathlon race i San Diego.
” om det inte hade varit för vänner och familj och supportrar, skulle jag ha varit i en riktigt dålig situation, ” sa Huerta.

en olympisk medalj är en av de hårdast intjänade priserna i världen. Idrottare som gör det till spelen gör det efter år av uppoffring, hoppas att klättring på podiet kommer att göra allt värt det.

men många olympier ser aldrig att arbetet blir till inkomst. Och många fler, som tantalizing nära ringarna, kämpar för att helt enkelt få slut på mötet. I triathlon, där träningsvolymen kan göra det omöjligt att hålla ner ett annat jobb, lever olympiska hoppfulla ofta med föräldrar eller sover på vänners soffor.

”de förlorar förmodligen pengar på sporten i det skedet”, säger USA Triathlon Performance Director Andy Schmitz, av kommande idrottare. ”Förmodligen är de enda idrottarna i svart de på landslaget.”

Huertas föräldrar immigrerade till Miami från Kuba när han var 13 år och han drömde om att tävla om sitt adopterade land. För att till och med få ett skott på att donera de röda, vita och blåa vid OS var Huerta tvungen att tävla utkast-juridiska ITU-händelser istället för den populära Ironman och half-Ironmans.

internationella Triathlonunionen (ITU) är det organ som övervakar olympisk racing. ITU-tävlingarna är kortare, snabbare och utkast-lagliga, vilket innebär att konkurrenter kan cykla nära varandra i förpackningar. ITU-Lopp är också betydligt svårare att leva på på grund av den ökade konkurrensen om mindre priser, den dyra resan över hela världen och bristen på media och sponsorer i USA.

”en gång vart fjärde år tittar folk faktiskt på och bryr sig och pratar om det”, säger Jarrod Shoemaker, en 2008 amerikansk olympier och president för den nybildade Professional Triathlon Association. ”Jag tycker att det är ett stort problem att bryta sig in i den utkast-juridiska sidan av sporten.”

VAR KOMMER PENGARNA IFRÅN?
medan ingen studie har gjorts om hur mycket triatleter gör, gjorde USA Track and Field Foundation Board Director Jack Wickens en omfattande utvärdering av friidrottarnas inkomster—för vilka det finns många likheter.

Wickens fann att medan det beror på händelsen—race vandrare gör ingenting, sprintar och Maraton är de mest lukrativa—vanligtvis gör de bästa eller två idrottarna extremt bra och de 10 bästa idrottarna i världen i en händelse kan göra upp till $100,000 årligen. Men löpare som är 10:e-25: e i världen brukar ”fest eller hungersnöd”, vilket gör $10 000 till $60 000 beroende på år. Idrottare utanför topp 25 i världen har nästan alltid ett annat jobb.

”en hel del av dem gör aldrig ett bra liv hela sin karriär”, sa Wickens.

inkomsterna är likartade i triathlon; skomakare gissar de fem bästa-10 procent av professionella triatleter gör $50 000 till $100 000 årligen, med en handfull superstjärnor som tjänar betydligt mer. Chrissie Wellington och Chris McCormack tjänar sannolikt över 1 miljon dollar per år. Professionella utanför de fem bästa-10 procent och kommande idrottare har tur att tjäna 20 000 dollar, ofta beroende av annan inkomst. Schmitz instämmer i denna bedömning.

” det bästa i världen gör mycket, mycket bra. Det sjunker mycket snabbt, ” sa Schmitz. ”Det är verkligen begränsat till den övre halvan av en procent i världen.”

Top professionella triatleter tjäna pengar genom Pris plånböcker och sponsorer. Mindre kända eller mindre anslutna idrottare är starkt beroende av prispengar, vilket är detsamma för alla, medan idrottare med större namn kan tjäna mer på sponsorer. Sponsringspengar beror på tre saker, sa Schmitz: prestanda, personlighet och anslutningar.

vissa idrottare, som häckaren Lolo Jones, kan dra nytta av sin personlighet utan att nödvändigtvis ha resultaten för att säkerhetskopiera det, sa Wickens. Vissa idrottare, som skomakare, prioriterar också att ansluta till sponsorer, enligt Schmitz.

de flesta sponsringar kommer dock i form av fri produkt, inte pengar. På grund av bristen på information om sponsoravtal och inkomst kan idrottare hamna underminera varandra. Man kan komma överens om att acceptera mycket mindre från en sponsor än en annan. Shoemaker anser att det är viktigt för idrottare att prata med sponsorer, engagera sig med lokala varumärken och att be om faktiska pengar eller bonusscheman från större företag.

” det är lättare att få företag att ge dig saker,” sa han. ”Det är svårare att få bra pengar från företag om du inte är riktigt bra.”

”utan USAT skulle jag inte gå till OS”
idrottare som tävlar i ITU-tävlingar är också berättigade att få bidrag från USAT och US Olympic Committee (USOC). USA är ett av mycket få länder utan statligt stöd för sina olympiska och landslagsidrottare. USOC, USAT och andra idrottares nationella organ, som USA Track and Field, finansieras genom kommersiella kontrakt, som de med McDonald’ s, och genom individuell insamling.

i triathlon kan idrottare kvalificera sig för finansiering från USAT baserat på prestanda. Den maximala graden av stöd som en topptriatlet kan få, säger Schmitz, är en $1,500/månad stipendium för levnadskostnader, $1,000/kvartal för prestationstjänster som massage eller fysioterapi, $4,000/år för träningsläger och $ 6,000 / år för coaching. Idrottare kan också få finansiering för att resa till ITU-tävlingar. Varje tilldelning måste sökas och granskas och prestationskriterierna måste kontinuerligt uppfyllas.

” det är en ganska solid grund för stöd”, säger Schmitz.

USOC tillåter också idrottare med vissa kvalifikationer att bo på ett av de olympiska Träningscentren. Graden av tillgång som dessa idrottare har till anläggningarna, träningsfaciliteterna och rummet och styrelsen beror på idrottaren.

”de första åren, det var nyckeln”, sa Huerta, att bo på Colorado Springs training center efter att ha lämnat college.

att ta emot den typen av stöd är dock sällsynt; dessa siffror är maximala begränsade belopp. Men stöd från USAT och USOC kan göra skillnaden mellan att jaga den olympiska drömmen eller tävla i mer lönsamma icke-draftande tävlingar.

”utan USAT skulle jag inte ha råd att göra ITU och skulle inte gå till OS”, säger Sarah Groff, som tävlar om USA på London Games i sommar.

Groff bor fortfarande med släktingar eller rumskamrater när hon är i USA. De första åren, hon arbetade udda jobb eller servitressed under lågsäsong för att tidvattnet henne över mellan tävlingarna. Nu kan hon dock göra ett anständigt liv, men” inte mycket pengar”, sa hon.

nästa år planerar hon att göra mer av de icke-utarbetande, stora pengarracesna som HyVee, med sin $1 miljoner prispåse, istället för att bara fokusera på ITU-tävlingar. ”Det finns ingen Pensionsplan i ITU,” sa hon.

ITU VS. NON-DRAFTING
Groff kunde ha valt att fokusera helt på icke-draftande tävlingar, men hennes första tränare, Siri Lindley, en två-tiden ITU-världsmästare, drev henne mot ITU racing trots några av de ekonomiska problemen det innebär.

det finns ett par utmaningar för ITU-idrottare. ITU draft-legal racing är mycket mindre populär i USA än i Europa, vilket innebär att det finns mindre press och färre sponsorer för amerikanska ITU-idrottare. ”ITU är bara typ av ur sikte, ur sinnet,” sa Groff.

prispengar är topptunga och snabbt drop-off i både icke-utarbetande och utkast-legal racing. (Medan första platsen vid Ironman Championships i Kona tar hem $110,000, 10th vinner bara $6,000 och 11th tjänar ingenting.) Men dessa priser kan vara särskilt glesa i ITU racing, med de största pengarna i den inhemska utkastet-legal Lifetime series och HyVee races.

konkurrens i ITU tävlingar är också djupare och hårdare, med det bästa från varje land slåss ut och platser åtskilda av bara några sekunder, sade både Groff och Shoemaker.

dessutom måste idrottare som försöker göra det på ITU-kretsen spendera pengar på förhand för att resa till tävlingar i Lynga, Norge eller Kinloch, Nya Zeeland. De kommande idrottarna hoppas kunna racka upp ITU-poäng, vilket kan tjäna dem på mer prestigefyllda tävlingar och kanske Olympiska kvalifikationer. Resor kan så småningom ersättas av USAT, men vanligtvis inte förrän en idrottsman bevisar sig själv.

alternativet för en begåvad triatlet skulle vara att hålla sig till de lukrativa inhemska icke-utarbetande och halv-Ironman-raserna.

” det är svårt för en idrottsman att se chansen att tjäna pengar kontra spendera pengar och springa runt,” sa Shoemaker.

du kan tjäna pengar
även om triatleter och löpare kanske inte har $500 000 minsta startlön för en NBA-spelare, finns det lite pengar att tjäna i sporten. Det amerikanska synkroniserade simteamet presenterades i Time magazine för deras insamlingsbadshower och krav på att många av simmarna arbetar med bingohallar.

en klasskompis från Groff gjorde 2006 Olympiska damhockeylag och tog hem silvermedaljen. Men hon var tvungen att fortsätta arbeta som lärare tills hon lämnade spelen och kom tillbaka till jobbet direkt efter. Det finns helt enkelt inga pengar att tjäna i damhockey.

åtminstone i triathlon kan Groff tjäna lite pengar. ”Du kan tjäna mycket pengar i triathlon,” sa Groff. ”Jag är psyched för att kunna göra det.”

att tjäna pengar har aldrig varit ett fokus för Huerta, som bara har en handfull sponsorer och bor större delen av året med sin tränare på sidan av en vulkan i Costa Rica, där det är billigare. Han är bara glad att han har varit en av de lyckliga.

”jag kan inte vänta med att komma till OS och sedan tillbaka i USA”, sa han.

Arkiverad till: AthletesEventsTriathlons

Blyfoto: skärmdump från REVOLUTION3 Triathlon

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.