Amarengo

Articles and news

Hur LaserDisc slutligen vann Format Wars

anonym frågar: Varför valde folk VHS över laserdisc?

den 14 januari 2009 dog LaserDisc officiellt. Naturligtvis snurrade den glänsande, 12-tums optiska skivan som en gång tävlade med VHS och Betamax på hemvideomarknaden till glömska långt innan. Det var dock onsdagen i januari för sju år sedan som Pioneer – det sista återstående företaget som tillverkade enheterna – förklarade att de upphörde med produktionen efter att ha gjort en sista körning av 3000 LaserDisc-spelare, vilket gav summan till knappt 17 miljoner enheter. ”Under marknadsmiljön där nya medier som DVD-och Blu-ray-skivor nu dominerar har det blivit svårt för Pioneer att skaffa de delar som krävs för att producera LD-spelare,” läs Pioneers Pressmeddelande. ”Följaktligen har Pioneer tvingats avsluta produktionen av sina LD-produkter.”

under de tre decennierna var LaserDisc på marknaden, det fick ett rykte för att ge en mycket högre bildkvalitet, bättre ljud och skrattretande överlägsen navigering än sina konkurrenter. Från allt detta är det faktum att VHS vann showdownen kontraintuitiv vid första anblicken. Men som med så många saker förlorade LaserDisc ursprungligen hemunderhållningsformatet krig inte på grund av en sämre produkt, utan främst på grund av kostnaden.

något bisarrt kan LaserDisc mycket löst spåra sitt ursprung till Bing Crosby. Efter andra världskriget var crooner den vanliga värd för vissa radioprogram. Men han tyckte inte om att göra dem live, delvis för att det ibland krävde att han skulle göra showen flera gånger för olika tidszoner. Alternativet han var tvungen att förinspela för senare sändning var shellac-skivor, men de var spröda och uppspelningskvaliteten lämnade något att önska, vilket resulterade i att studior i allmänhet satte kibosh på att använda sådana inspelningar för sina bästa sändningstid. Men Army Corps ingenjör Jack Mullin erbjöd honom en lösning – högkvalitativ magnetbandinspelning.

medan magnetbandsinspelning hade funnits före detta var kvaliteten på inspelningarna inte bra. Allt detta förändrades 1942 när Dr.Walter Weber och Hans Joachim von Braunm Jacobhl gjorde ett genombrott inom Nazityskland. Resultatet av deras arbete hördes senare av en amerikansk stationerad i England under andra världskriget, den ovannämnda Lt Jack Mullin.

under sin tid som arbetade med att förbättra radar och annan sådan teknik arbetade Mullin ibland hela natten i sitt laboratorium vid Royal Air Force-anläggningen i Farnborough, England. Tyvärr för honom slutade BBC att sända vid midnatt, vilket ledde honom att söka efter något annat att lyssna på. Vad han hittade var en tysk sändning av klassisk musik som fortsatte hela natten.

det anmärkningsvärda med denna sändning var att, till skillnad från andra inspelade program på dagen som vanligtvis använde någon form av skivinspelning som hade olika poppar och fästingar hela tiden när de spelades upp, var ljudkvaliteten på den tyska klassiska musiksändningen sådan att den lät som en direktsändning. En nyfikenhet funderade Mullin om huruvida Hitler tvingade fulla orkestrar av musiker att spela dygnet runt eller om tyskarna hade kommit med en överlägsen inspelningsteknik.

efter kriget började han ta reda på det och upptäckte slutligen att tyskarna inte använde något annat än en magnetofon, som var en enhet som uppfanns i Tyskland i mitten av 1930-talet. till skillnad från 1930-versionen som de allierade hade känt till, använde denna uppgraderade enhet dock överlägsen tejp och kritiskt AC-förspänning snarare än dc. I ett nötskal utjämnade den senare förbättringen väsentligen de oanvända delarna av ljudbandet på bandet mycket bättre än dc-förspänning, vilket ger mycket rent ljud.

inte den första som försökte detta (det första kända patentet för ac-förspänning gick hela vägen tillbaka till 1921, uppfunnet av W. L. Carlson och Glenn L. Carpenter, även om deras uppfinning nästan helt glömdes), kombinerat med en magnetofon, AC-förspänning skenade.

Mullins insåg de potentiella kommersiella användningarna för produkten 1948 och åkte till Hollywood och demoed sin egen version av enheten. Detta kom slutligen till Bing Crosbys agent som förde utrustningen till superstjärnan. En lyssna och Crosby såldes. Han investerade i Mullins företag och började använda enheten för att spela in sina radioprogram. Medan denna typ av förinspelning är vanligt nu, var det då en mini-revolution inom branschen att göra detta snarare än att sända live framför en studiopublik.

så småningom köpte 3M (om du är nyfiken, se: vad företagsnamnet 3m står för) tekniken och snurrade den till ett nytt underföretag som heter Mincom. Medan 3M: s Mincom uppskattade ljudinspelningar, var det de verkligen letade efter att ta ledningen i en annan medium – videoinspelning.

David Paul Gregg hävdar att han först föreställde sig tanken på en videoinspelning optisk skiva 1958 medan han arbetade som ingenjör för Westrex, en rival till Mincom. Med principerna för ljudinspelning till en shellac – skiva, kodning av FM – signaler genom en serie gropar och åsar, lade han till en koncentrerad ljuskälla-en laser-för att läsa informationen från skivan.

avfyrade från Westrex 1960 påstås för att vara ovillig att fullt ut dela sina tankar med företaget, hittade Gregg och hans optiska skivide ett hem på Mincom. 1961 patenterade Gregg sitt ”Electron beam recording and reproducing system”, men stötte fortfarande på en tvist med sin nya arbetsgivare av samma anledning som hans gamla – hans ovillighet att ge upp kontrollen över sin uppfinning. Tyvärr för Gregg började andra Mincom-ingenjörer ta komponenter av vad han arbetade med och skapade sin egen prototyp. År 1969 ägde Mincom 19 patent för en sådan enhet (endast 3 som heter Gregg som medförfattare) och var i huvudsak innovativ uppfinnaren. Gregg lämnade därefter företaget för att starta sitt eget och sålde senare sina laserskivpatent till MCA.

Flash framåt sex år. Med TV fast förankrad var nästa steg för underhållningsbranschen att föra Hollywood-filmer från en mörk teater till amerikanska hem. (Tidigare till detta, något som bara världens elit kunde njuta av, se: den tiden Howard Hughes köpte en TV-Station så att han kunde ha Netflix på 1960-talet.) mot detta ändamål debuterade Sony 1975 Betamax. Ett år senare lanserade JVC VHS. Betamax hade bättre bildkvalitet, men VHS var lättare, billigare (men inte i sig så, mestadels bara för att bara Sony gjorde Betamax-enheter, till skillnad från VHS där många företag var licensierade att göra dem) och kunde hålla betydligt mer information än Betamax (åtminstone i tidiga modeller). Medan Betamax och VHS kämpade i vad som blev känt som ”videoband format wars,” med VHS vinna till stor del på grund av stora felsteg från Sony, snarare än VHS är överlägsen format, Magnavox arbetade på egen hand i hemmet underhållning baserad på tidigare arbete som utförts av Gregg på Mincom-”DiscoVision.”(Ja, de kallade det verkligen så.)

DiscoVision kodade i huvudsak bara Analoga data på en skiva, som lästes av via en laser. (För en genuint intressant och lättförståelig förklaring av hur detta system fungerade under huven, se Denna 1980 Mr.Wizard-video.) I synnerhet hade denna nya teknik drastiskt bättre bild-och ljudkvalitet än både VHS och Betamax. Det kunde också lagra flera ljudspår, till skillnad från bandformaten, vilket möjliggjorde saker som regissörens kommentarer och liknande. Skivorna för det var också mycket enklare och i teorin billigare att tillverka.

DiscoVision släpptes först i December 1978 på endast en marknad – Atlanta, Georgia. Spelaren kostar $700 (cirka $2300 idag). Den första filmen som släpptes på ”DiscoVision” var Jaws. Ursprungligen en framgång med spelaren som sålde ut över Atlanta,” DiscoVision ” gick vidare till andra marknader.

i samarbete med MCA lanserade Pioneer 1980 sin egen version av spelaren, men tappade det ursprungliga namnet på tekniken. Ursprungligen ommärkta ”LaserVision” blev det slutligen känt som”LaserDisc”. Investera i att göra en spelare som var billigare att tillverka än Magnavox, Pioneer lyckades få priset för deras ner till ca $500 (ca $1500 idag). Att få kändisar som Ray Charles och Mr.Wizard att slå sin produkt, LaserDisc var på uppgången.

så om LaserDisc var ett så överlägset format, varför blev VHS så populärt? I många avseenden förlorade Betamax av några av samma skäl till VHS.

till att börja med, som tidigare nämnts, kostnad. LaserDisc-spelaren var tekniskt komplex och ganska skrymmande, vilket resulterade i att den var relativt dyr att tillverka och skicka, även om de hade sålt så många enheter per år som VHS-spelare.

demonstrera hur saker och ting kunde ha varit annorlunda om spelaren hade varit billigare att tillverka, i Japan där LaserDisc-spelarna diskonterades kraftigt under en tid för att mer eller mindre matcha priset på VHS-spelare, under den perioden sålde LaserDisc ut VHS och toppade på 1 av 10 hushåll i Japan som ägde en LaserDisc-spelare.

en annan stor fråga var Lagring. Ett vanligt VHS-band kan hålla de flesta filmer utan problem. LaserDisc kunde dock inte. Till skillnad från DVD-skivor och Blu-strålar lagrade LaserDisc videon och ljudet i analog form (men senare kunde ljudet också lagras digitalt). Bristen på komprimering i den lagrade videon i kombination med den relativt stora bildhastigheten resulterade i att initiala skivor bara kunde lagra 30 minuters video (senare 60 minuter) per sida av skivan. Detta innebar att filmen måste avbrytas ofta för att vända skivan eller byta ut den mot en annan. Efter en sådan flip eller swap, det tog också ca 20-30 sekunder för halv pund (1/4 kg) skiva för att snurra tillbaka upp till full fart innan det skulle börja spela igen.

senare modeller kan automatiskt växla lasern till den andra sidan av skivan. Pioneer sålde också så småningom multi-disc-system, i vissa mönster, som ”LaserStack” – systemet, byter ut skivor som inte skiljer sig från en skiva som spelar jukebox. Men allt detta har bara lagt till mer kostnad för det redan dyra systemet och var helt onödigt i en relativt billig VHS, där ett band kunde hålla de flesta filmer utan avbrott vid uppspelning.

detta ger oss tillbaka till kostnaden och skivorna själva. Även tekniskt LaserDiscs kunde ha varit drastiskt billigare att göra vs. videokassetter (som bara är två ensidiga aluminiumskivor lagrade i plast), eftersom formatkriget fortsatte att rasa och VHS blev alltmer populärt, såg den stora volymen av band som såldes priset för att tillverka ett VHS-band sjunka till cirka $1 (cirka $2 idag) i slutet av 1980-talet, medan en LaserDisc kostade cirka $5 att göra just nu. På grund av detta betalade konsumenterna i slutet av 1980-talet cirka $35-$40 (cirka $70 – $80 idag) för nya släpp LaserDiscs, medan nya utgåvor på VHS sålde för ungefär $15-$20 ($30-$40 idag).

en annan faktor som VHS hade gått för det över LaserDisc var hur mycket lättare det var att skada skivorna än videokassetter. Nu, i teorin är en laserskiva faktiskt betydligt mindre benägen att misslyckas över tiden än en videokassett (till och med potentiellt överträffa en människas livslängd, oavsett hur många gånger den visades). Däremot var tidiga VHS-band benägna att relativt snabbt försämras i uppspelningskvaliteten på grund av att huvudet måste vara i direkt kontakt med det känsliga bandet.

allt som sagt, i själva verket tenderade videokassetterna att vara betydligt mer hållbara än Laserdiskar – av misstag släppa en videokassett och det skulle förmodligen vara bra. Gör samma sak med en LaserDisc och det kan resultera i en repa. Till skillnad från digitala DVD-skivor och Blu-strålar, den analoga LaserDisc hade ursprungligen inget riktigt graciöst sätt att hantera sådana defekter. Vidare, till stor del på grund av dålig tillverkningskvalitet på tidiga skivor, var Laserdiskar också mottagliga för att misslyckas på grund av ”skivrot”.

allt som sagt, på platser där ett visst VHS-band kan ses otaliga gånger, som på skolor, med relativt noggrann hantering var LaserDisc ett mycket överlägset format, varför det var så populärt på skolorna. Men för den mycket större hemmamarknaden, där banden sällan sågs, var bandnedbrytning verkligen inte mycket av ett problem, särskilt med senare VHS-spelare som kunde läsa bandet utan att huvudet behövde fysiskt kontakta det.

ännu en betydande fördel med VHS var möjligheten att spela in shower. Även om det var tekniskt möjligt att sätta en sådan inspelningsfunktion i en LaserDisc-spelare, valde ingen tillverkare någonsin att erbjuda en sådan sak, och skivorna själva skulle ha varit ganska dyra att köpa ändå jämfört med prisvideokassetterna som slutligen sjönk till tack vare deras enorma marknadsandel.

i slutändan, när VHS fortsatte sin ökning av marknadsandelar, föll LaserDisc snabbt av och blev mer av en nischartikel för ”videofiler” som ville ha bästa möjliga bild-och ljudkvalitetsteknik kunde ge, bry dig inte om kostnaden.

men vi sa i titeln att LaserDisc slutligen vann videoformatkrigen. Hur? Via sina barn – DVD-skivor och Blu-strålar (det är inte att nämna CD-skivor över ljudkassetter), som alla var starkt baserade på den teknik som Laserdisc pionjärer, om än i en digital, snarare än analog, form.

LaserDisc vs DVD

när DVD-skivor kom in i bilden i mitten av 1990-talet stavade de den sista spiken i kistan för den väsentligen redan döda LaserDisc. Till att börja med rivaliserade DVD: ns video-och ljudkvalitet LaserDisc (även om vissa videofiler skulle argumentera annars och föredrog det analoga formatet, varför LaserDisc-spelarna fortsatte att göras hela vägen fram till 2009 trots att nya släppfilmer länge har övergivit LaserDisc). Dessutom, tack vare det komprimerade, digitala formatet, bland andra förbättringar, kunde en hel film enkelt lagras på en enda sida av en mycket mindre skiva. Det var inte bara skivorna som blev mindre heller; tekniska framsteg i kombination med de minskade skivorna möjliggjorde mer kompakta, relativt billiga spelare också.

i slutändan vann VHS striden och dödade LaserDisc, men dess avkommor hämnade snart sin förälder genom att döda VHS och därmed vinna kriget mot videokassettformatet.

om du gillade den här artikeln kan du också njuta av vår nya populära podcast, BrainFood Show (iTunes, Spotify, Google Play Music, Feed), liksom:

  • ömsesidigt utnyttjande: Hollywood och USA. Militär
  • hur pistolen på det ursprungliga Duck Hunt-spelet fungerade
  • vad hände med skådespelaren Rick Moranis?
  • vad hände med Howard Hughes pengar efter att han dog
  • biblioteket i Alexandria mystiska öde

Bonus faktum:

  • lika överraskande som det faktum att du fortfarande kunde köpa en ny LaserDisc-spelare 2009 slutade Sony inte sälja Betamax-spelare förrän 2002. Dessutom kan du fortfarande köpa helt nya Betamax-band fram till mars 2016.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.