Amarengo

Articles and news

hur en kronisk, oförklarlig sjukdom drev mig in i min drömkarriär

den 28 oktober 2013 vaknade jag med huvudvärk.

jag tänkte inte mycket på det först, bara ett irriterande tryck bakom mitt högra öga. Men huvudvärken gick aldrig bort. Det har gått över fyra år nu och det är fortfarande där. Den konstanta smärtan handlar om en 5/10—inte outhärdlig men ständigt närvarande-som om det finns en uppblåst ballong inuti mitt huvud som bara är lite för stor. Det finns också andra symtom. Smärta spikar som gör det svårt för mig att se eller vara upprätt. Domningar och stickningar i mina händer och fötter. Muskelsvaghet, ledvärk. Listan fortsätter.

jag har ett team av läkare som arbetar för att ta reda på vad som exakt orsakar alla dessa problem, men svaren har inte kommit än. Diagnosen de bosatte sig på, åtminstone för tillfället, är ny daglig ihållande huvudvärk, vilket i grunden är huvudvärk med plötslig inbrott och ingen känd orsak som helt enkelt inte går bort. Medan jag har provat dussintals behandlingar—från mediciner till nervblock och till och med Botox-skär ingenting genom min baslinje av smärta.

det har varit en lång process att balansera sökandet efter svar med acceptans av livet i mitt nuvarande tillstånd. Jag behöver vila ofta, och till och med ta tupplurar, bara för att komma igenom mina dagar. Ibland kan jag inte ens komma ur sängen. Stirrar på en datorskärm hela dagen gör min huvudvärk spik till outhärdliga nivåer.

det har varit en lång process att balansera sökandet efter svar med acceptans av livet i mitt nuvarande tillstånd.

när min huvudvärk började var jag programkoordinator för ett begåvat utbildningsprogram. Men att arbeta heltid blev omöjligt. Jag befann mig så utmattad och i så mycket smärta, jag hade svårt att hålla ögonen öppna. I slutet av dagen, när det var dags att köra hem, kunde jag knappt se rakt. Jag avgick från min position inom en månad.

deltidsarbete verkade som nästa logiska steg. Jag älskade barn, så jag fick ett jobb som konst-och naturvetenskapslärare på en förskola som gick ut ur min kyrka, där jag hade spenderat mycket tid som volontär. Den bästa delen? Inga datorskärmar. Men så mycket som jag älskade barnen var den fysiska aspekten av jobbet—att vara på mina fötter hela dagen, göra tunga lyft och hantera det ljud som är oundvikligt när man arbetar med barn—igen för mycket för mig.

Mindset Shift

mitt mål hade alltid varit att bli en heltidsförfattare. Jag var på väg när jag avslutade min MFA i kreativt skrivande 2012, full av ideer för böcker och poesi. Jag visste också att det skulle vara svårt att leva som kreativ författare, särskilt i början av min karriär.

men jag hade en plan. Jag skulle få ett dagjobb i några år medan jag arbetade för att publicera min första bok och gå därifrån. Det verkade som den mest försiktiga vägen att driva mina skrivmål samtidigt som jag behöll en känsla av finansiell stabilitet. Det var innan jag blev sjuk.

när min huvudvärk började slutade mitt skrivande. Jag förlorade den fysiska förmågan och den mentala skarpheten att skriva och tänka kreativt, och när jag inte arbetade sov jag. Jag behövde hitta ett sätt att göra skrivandet i fokus för mina begränsade energilager. Så jag bestämde mig för att omvärdera min plan.

det var då jag insåg att det enda sättet att driva det jag verkligen älskade var att skriva mitt enda karriärfokus. Dagen jobb var tvungen att gå.

Frilans steget

efter mycket överläggning, jag bestämde mig för att ta steget in frilansar heltid. Vid den tiden hade jag skrivit artiklar för publikationer inklusive Huffington Post och HelloGiggles och hade också gjort copywriting och redigering för flera digitala marknadsföringsföretag genom åren. Jag hade ett anständigt CV för den här typen av arbete. Jag var bara tvungen att dyka in och lita på att det var det bästa för mig och min hälsa. Så det gjorde jag.

det första året var svårt. Verksamheten var långsam, en oändlig rad stopp och börjar när jag lärde mig att navigera i frilansvärlden. Pengar var ett stort problem. Jag hade bott hemma med mina föräldrar sedan jag blev sjuk och medan jag var så tacksam för den hjälp de gav, var jag redo att komma ut på egen hand.

det fanns dagar som jag kände att jag aldrig kunde arbeta tillräckligt hårt för att tjäna tillräckligt med pengar för att försörja mig själv. Men jag fastnade med det eftersom jag visste innerst inne att det var det bästa alternativet för mig.

min sjukdom hade bara drivit mig att ta ett hopp om tro lite tidigare än jag hade planerat.

så småningom började allt klicka. Jag landade flera stadiga spelningar, producerar klientbloggar och till och med skriver regelbundet innehåll för en resewebbplats. Mina platser började bli plockade upp och jag publicerade på Grok Nation, Healthline, The Daily Dot, och andra webbplatser. Jag kunde till och med släppa min första diktsamling mitt i allt.

det var obestridligt: jag var författare. Som jag alltid hade föreställt mig. Min sjukdom hade bara drivit mig att ta ett hopp om tro lite tidigare än jag hade planerat.

en perfekt passform

jag blev inte författare på det exakta sättet jag skulle gå ut på. Men att välja en alternativ kurs visade sig vara det bästa beslutet jag någonsin har gjort. Freelancing innebär att jag har friheten att arbeta när jag kan. Om jag behöver ta en ledig dag för att jag sitter fast i sängen kan jag göra det och göra jobbet senare. Jag har också flexibiliteten för läkarbesök och alla andra nödvändiga men tidskrävande delar av min hälsa resa.

det betyder att jag bara kan fokusera på det arbete jag verkligen vill göra. Jag kan välja och vraka de uppdrag jag är intresserad av och pitchhistorier jag känner mig passionerad om att skriva. Det blir viktigt när du arbetar med begränsad fysisk och mental energi.

och kanske mest intressant, att skriva om kronisk sjukdom har blivit en av mina mest framgångsrika nischer. Jag kan dela mina erfarenheter och, jag hoppas, hjälpa andra att gå igenom liknande försök.

Freelancing har gett mig förmågan att fortsätta arbeta trots huvudvärk som började en morgon och aldrig gick bort. När jag står inför de obesvarade frågorna om vad som orsakar min huvudvärk och hur man behandlar det, ger skrivandet mig en känsla av syfte och en stor ökning av förtroendet.

varje kväll innan jag går och lägger mig listar jag tre saker jag är tacksam för. ”Att skriva” gör ofta uppträdanden. Att vara sjuk är utmanande, men det faktum att jag gör exakt det jag alltid drömt om hjälper mig att komma igenom de svåraste dagarna och börja om på morgonen. Och det var min sjukdom, mer än någonting, som drev mig att hoppa in.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.