Amarengo

Articles and news

Dotter till himlen: Jean Batten

Jean Batten satte Nya Zeeland på kartan under flygets guldålder och bleknade sedan i dunkelhet.

för hennes 26-årsdag den 15 September 1935 behandlade Jean Batten sig till en helt ny Percival D. 3 mås sex. Den lågvingade Måsen hade en 200 hk Gipsy 6-cylindrig motor och extra bränsletankar, vilket gav en kryssningshastighet på 150 mph och en räckvidd på 2000 miles. Det kostade Batten 1750, ”vartenda öre jag ägde”, sa hon.

bara två månader senare var Batten i den senegalesiska staden Thies och förberedde sig för en ambitiös soloflygning över södra Atlanten till Natal, Brasilien. Flygaren, som redan hade satt flera långdistansrekord, gjorde noggranna förberedelser för sitt senaste företag. En snygg kvinna som ville se sitt bästa på VIP-evenemang, hon var all verksamhet när det gällde flygplansunderhåll. På Thies insisterade hon på att arbeta med måsens motor själv och övervaka bränsleprocessen. Trots att de mumlade från den franska flygvapenmekaniken tittade på, såg hon till att bränslet försiktigt filtrerades genom en sämskduk för att avlägsna föroreningar.

nästa Batten sorterade ut sin flygande kit, kassera tunga föremål såsom reservdelar motordelar, en verktygslåda, en flare pistol och vattentrummor. Men som en förvirrad fransk kommendant såg på, flier försiktigt refolded två aftonklänningar och stuvade bort dem i hennes skåp. Senare frågade varför hon hade gjort en sådan feminin Val, Jean svar var matter-of-fact. Klänningarna vägde nästan ingenting, påpekade hon. Om hennes flyg lyckades skulle hon behöva dem. Och om hon hamnade i Atlanten skulle den tunga utrustningen inte vara till nytta.

som det visade sig behövde nya Zeelander hennes kvällskläder. Men flera gånger under sin resa genom hårt väder önskade hon att hon hade haft råd med en radio för att hjälpa till med navigering. I sista hand, fastän, hennes beräkningar gjorde det möjligt för henne att nå Sydamerika utan problem. Med en flygning över vattnet som varade i 13 timmar och 15 minuter hade Batten slagit australiensaren Jim Mollisons tid över Sydatlanten med mer än fyra timmar. Hennes totala förflutna tid från England till Brasilien—en 5000 mil lång resa-var 61 timmar och 15 minuter, ett världsrekord och nästan en dag mindre än Mollisons England—Brasilien-rekord. Efter landning nära Natal, batten jublade, ” jag upplevde återigen den största och mest bestående glädje—glädjen av prestation.”

samma upprymdhet hade dragit Batten till himlen ända sedan hennes första flygning, med banbrytande australiska flygare Sir Charles Kingsford-Smith i hans Fokker F. VII / 3m Southern Cross. Sir Charles, som blev den första som flög över Stilla havet från Amerika, gav Batten två råd—båda som hon skulle ignorera: ”försök inte att bryta Mäns rekord och flyga inte på natten.”

Jane Gardner Batten, som föredrog att kallas Jean, föddes i Rotorua, på Nya Zeelands Nordö, dotter till kapten Frederick H. Batten, en tandläkare och den tidigare Ellen ”Nellie” Blackmore. Strax före Jean födelse, Louis bl Bisexriot hade blivit den första mannen att flyga över Engelska kanalen. Ellen klippte en tidningsartikel om bl Acturiot bedrift och fäst den på väggen bredvid hennes barns barnsäng. Om det gjorde skillnad i hennes dotters ambitioner kan ingen säga. Men Ellen lyckades tydligt införa Jean tanken, radikal vid den tiden, att hon måste vara beredd att tävla med män.

familjen flyttade från Rotorua till Auckland när Jean var 4. Tidigt var hon passionerad om böcker och musik, och hennes far uppmuntrade henne att bli konsertpianist. Hon gick på Ladies College i Remuera och studerade musik i Auckland. Ungefär samma tid separerade hennes föräldrar.

batten läste om Australiensiska Bert Hinklers banbrytande soloflygning från England till Australien i februari 1928 och inspirerades också av resan från San Francisco till Brisbane som gjordes tre månader senare av Kingsford-Smith, Australiensiska Charles Ulm och amerikanerna James Warner och Harry Lyon. ”Jag var djupt intresserad av dessa två flygningar,” skrev Jean, ” och när senare Charles Kingsford-Smith flög över Tasmanhavet till Nya Zeeland ökade min entusiasm för luftfart och jag bestämde mig för att bli pilot.”Efter hennes flyg med Kingsford-Smith under ett besök i Australien 1929, påminde hon, ”Cruising högt över Blue Mountains, jag hade känt mig helt hemma i luften och bestämde att här verkligen var mitt element.”

hennes far var orolig och berättade för henne om de många crackups han hade bevittnat under första världskriget och varnade för att flyglektioner var dyra. Men hennes mamma blev hennes mest entusiastiska supporter. Jean sålde sitt piano för att samla in pengar till sitt nya företag, och Ellen gick med på att följa med henne till England—uppenbarligen för att fortsätta musikstudier. Reser till London 1930 stannade mor och dotter ursprungligen hos Jean bror John. Jean upptäckte London Aero Club, baserat på det närliggande Stag Lane flygfält, hemmafältet för den berömda brittiska flygaren Amy Johnson. Den unga nyzeeländaren tillämpade sig på den grubby verksamheten att lära sig om flygmotorer, flygplan och flygteknik. Det kom inte lätt, eftersom hon var ”långt ifrån en naturlig pilot” i början, enligt en kollega. En gång medan soloing i en av Aero Club ’ S De Havilland Gipsy Moths, överskred Batten fältet, slog ett trådstaket och vred. Även om hon kom oskadd, hennes förtroende skakades. Men hon var inte en quitter. Inspirerad av Johnsons exempel lyckades hon tjäna sin pilots” A ” – licens 1930.

batten återvände sedan hem, där hon kämpade för att få ekonomiskt stöd för ett flyg från England till Australien. Inledningsvis erbjöd ingen någon hjälp, men till slut betalade hennes bror John sin passage tillbaka till England. Sedan gav en av de många unga män som var intresserade av henne, Royal New Zealand Air Force pilot Fred Truman, henne 500, hans bonus efter fem år i militären. Om Truman hoppades att främja en romantisk relation med den attraktiva aviatrix, han var tyvärr fel. Som författaren Ian Mackersey påpekade i sin biografi från 1990 Jean Batten: The Garbo of the Skies, batten ”ignorerade honom helt i sina två publicerade böcker och hennes opublicerade memoarer….Men utan tvekan var hon skyldig sin efterföljande framgång mer direkt till Fred Truman än till någon annan person.”

Jean gick tillbaka till arbetet på Stag Lane för att lära sig mer om flygplansunderhåll, samt navigering och meteorologi. Hon staplade upp flygtimmar och fick i December 1932 sin ”b” kommersiella licens—bara några dagar innan Amy Johnson satte en Solorekord från Kapstaden till London. Hon träffade också Victor Dorcorie, son till en välmående engelsk linnehandlare, som gick med på att hjälpa till att garantera sin soloflygning till Australien. I sin bok Mitt liv, batten förklarade, ” jag skulle ha en halv andel i en begagnad mal och, i gengäld, tecknat ett avtal om att ge den andra piloten femtio procent av eventuella intäkter från flygningen och att turnera Australien och Nya Zeeland i tolv månader ger passagerarflyg.”

i April 1933, med en Nya Zeelands flagga runt halsen, klättrade Batten in i den trånga cockpiten på en Gipsy Moth 60 vid Kents Lympne-flygfält och tog fart. Döpt Jason, hennes plan hade ursprungligen ägts av Prinsen av Wales.

otur låg framåt. Batten tvingades ner av en sandstorm i Baluchistan, Indien (nu Pakistan) och skadade hennes propeller under en blind landning. Efter att ha fått en ersättare, satte hon ut igen, men efter att ha flugit bara 70 miles gav moths motor ut. ”En anslutningsstång bröt och gick genom vevhusets sida,” rapporterade Batten. Hon gjorde en dödsticka landning på en vägväg utanför Karachi, plogar in i en stenmarkör. Skadorna stavade ett för tidigt slut för det försöket.

ett år senare försökte Batten igen flyga till Australien, men olyckan förföljde henne fortfarande. Efter en mer sydlig väg än Johnson hade tagit, gick nya Zeelander söderut över Frankrike och vände sig sedan från Marseille mot Rom. Motvind saktade ner henne, och hon fick slut på bränsle, som hon senare påminde, ”vid midnatt i myllrande regn och mörker över den italienska huvudstaden.”Hon lyckades styra sin Mal till en landning på ett litet fält i Roms utkanter och kom fram med mindre skador. Men mothen skadades allvarligt. När hon återvände till London för att planera ännu ett försök fick hon veta att hennes misslyckade flygningar hade gjort nyheter, men inte på ett bra sätt. Fleet Street-dagböckerna skämtade kul på henne:” försök igen, Jean, ” läs en rubrik.

Jean poserar med sin Zigenarmot i Kolkata, Indien, under en av hennes 35 tankningsstopp på 1934-flygningen till Australien. (bisexual adoc-photos / Corbis)
Jean poserar med sin Zigenarmot i Kolkata, Indien, under en av hennes 35 tankningsstopp på 1934-flygningen till Australien. (Brasilien adoc-bilder / Corbis)

hon behövde ingen prodding. Mindre än en månad senare Lädde Batten sin lappade Mal för ett tredje soloförsök till Australien. Eftersom hennes Rom missöde hade försenat henne, hon tog fart vid en tidpunkt—mitten av maj-när monsuner vanligtvis hotade Sydostasien. Men trots en allvarlig oljeläckage som grundade hennes flygplan för reparationer i Calcutta, visade sig mycket av Bats tredje försök vara en smidig sightseeingtur.

men en del av hennes resa—från Rangoon till Victoria Point, på Burmas södra spets-förvandlades till en mardröm. Efter Batten tog fart i en mulen himmel i kvav temperaturer, hon sprang in svåra squalls, och fem timmar av Rangoon hon befann sig omgiven av en enorm storm. Det fanns ingen väg runt det, och hennes bränsletillförsel var för låg för att hon skulle vända tillbaka. ”Regnet dundrade ner på vingarna på mitt flygplan som miljontals små pellets,” rapporterade hon, ”och synligheten var så dålig att vingspetsarna inte var synliga och kusten var helt utplånad.”

Batten styrde envist genom stormen när hennes motor sprutade längs, den öppna cockpiten översvämmade nästan. Plötsligt, genom en freakish paus i stormen, fick hon en glimt av djungeln under henne. Hon dök under en gardin av svarta moln och flög fram och tillbaka i 35 oroliga minuter och letade efter en plats att lägga ner. Providentially, Batten upptäckte en clearing som visade sig vara landningsfältet vid Victoria Point. Den värsta delen av resan var över. Den 23 maj 1934—mindre än 15 dagar efter att ha lämnat England-berörde hon triumferande på flygfältet i Darwin, Australien, efter att ha slagit Amy Johnsons tid med mer än fyra dagar.

australierna välkomnade Batten lika entusiastiskt som de hade hälsat Johnson. Kiwi-piloten besökte snart sitt hemland och korsade Tasmanhavet med fartyg eftersom hennes Mal saknade räckvidden för att korsa sin 1200 mil breda yta. De vanligtvis reticenta nya Zeelandarna jublade henne vart hon än gick. Crowds packade gatorna i Auckland, vilket resulterade i stora trafikstockningar. Regeringen gav henne 3 000 dollar, och hon var hedersgäst vid en fest som arrangerades av maorierna. Presenterad med en stamchefs fjädermantel döptes hon Hine-o-te-Rangi (dotter till himlen).

i sex veckor, medan hennes Mal omarbetades, turnerade Nya Zeelands favoritdotter sitt hemland, höll tal och frossade i all adulation. Men för sin mamma, tillbaka i England, hade pressens ständiga trakasserier under Jean ’ s prövning varit ren tortyr, och hon skulle inte snart återhämta sig. Som Daily Express rapporterade, den ” järnnervade, silverhåriga Fru Batten skrynklade upp. Hon flög iväg till landet bort från glamouren i hennes dotters prestation.”

när Batten tog av på sin returflyg, sa hon till Darwin station commander: ”om jag går ner i havet, måste ingen flyga ut för att leta efter mig. Jag vill inte äventyra andras liv.”Över Timorhavet, cirka 250 mil från Darwin, hostade moths motor, vacklade och sjönk sedan i tystnad. Som hennes biplan började en långsam, obeveklig glid ner mot vågorna, batten bad problemet var bara en tillfällig bränsleledning blockering. Hon gav motorn full gas, men det fanns inget svar.

hon såg hjälplöst när höjdmätarnålen snurrade från 6000 fot ner till 3000 fot. Till sist verkade det bara finnas en sak att göra—dike. Hon knäppte sina skor och flygdräkt och sträckte sig efter sin lilla nödlucka. Om hon lyckades sätta Planet ner på en jämn köl, resonerade hon, hon skulle kunna hacka av en vinge och flyta på den. Mirakulöst, precis som mal var på väg att träffa vattnet, dess motor brast till liv igen. Batten klättrade upp till 6000 fot och höll den höjden tills hon såg Kupang på Timor och cirklade sedan ner till land.

resten av resan var nervös, med moths motorsputtring, stopp och omstart flera gånger innan hon nådde Croydon. Batten hade avslutat återresan från Darwin på 17 dagar och 15 timmar—den första kvinnan som gjorde det. Hon njöt återigen av rampljuset, men blev förvånad över att London dailies gjorde lika mycket av hennes flygande klädsel som hennes prestation: hon hade på sig byxor.

Batten började snart planera nya rekordflygningar. 1935 gjorde hon sitt flyg från Västafrika till Brasilien och blev den första kvinnan som flög solo över södra Atlanten. Hon fortsatte att bygga sitt rykte som en pathfinder i sin Percival mås. Vid den här tiden var hon den mest berömda nyzeeländaren av decenniet och fick trofeer från brittiska, amerikanska, franska, svenska, danska, belgiska och brasilianska flygföreningar. År 1936 blev hon befälhavare för det brittiska imperiet, och hon vann Harmon Trophy tre gånger och delade den första med Amelia Earhart. Hon tilldelades också Brasiliens Order of the Southern Cross, och gjorde en chevalier av den franska Legion of Honor.

1936 lovade Batten att uppfylla ”den ultimata av min ambition” och bevisa genomförbarheten av en England–till–Nya Zeelands flygväg. Den oktober klättrade hon in i sin mås och tog fart från Lympne, på väg till Auckland. Hon kom dit 11 dagar och 45 minuter senare, upprättande av en solo rekord av fem dagar, 21 timmar, från England till Australien, och ett rekord Tasman Sea solo korsning av nio timmar och 15 minuter. Hennes totala tid inkluderade en väderfördröjning på 2 msk dagar i Sydney, där hon jublade av tusentals. För första gången hade England kopplats direkt till Nya Zeeland. På sin returflygning i oktober 1937 etablerade hon en soloskiva från Australien på fem dagar, 19 timmar och 15 minuter.

 välkomnas av en skara åskådare, batten berör i Lympne, England, efter hennes solo-flygning rekord från Australien till England. (Imagno/Getty Images)
välkomnas av en skara åskådare, batten berör i Lympne, England, efter hennes solo-flygning rekord från Australien till England. (Imagno/Getty Images)

Batten många långdistansflyg kännetecknades av lysande navigationsprecision, uppnås genom användning av endast en karta, klocka och enkel magnetisk kompass. Men medan hennes bedrifter rankas med de av Johnson och Earhart, hon har varit den minst kända av de tre. Det var på grund av väggen som Batten och hennes starkt skyddande mamma byggde runt sig själva i efterdyningarna av hennes plötsliga berömmelse. Medierna kallade Jean ”Greta Garbo of the air” eftersom—som den berömda tillbakadragna skådespelerskan—hon var en vacker kvinna som var intensivt privat. Hon jämfördes ofta ogynnsamt med den populära Johnson.

Batten kritiserades också för att kommersialisera sin egen image, men—som Earhart—fann hon det nödvändigt att utnyttja sin berömmelse för att finansiera sina rekordförsök och stödja en mängd olika produkter, inklusive Castrol oil. Hon inledde också föreläsningsturer, samlade in avgifter från Gaumont film company och London Daily Express, bidrog med berättelse till en RAF-rekryteringsfilm och blev involverad i att skriva och sända om luftfart. De två böcker hon skrev om sin egen karriär, mitt liv (1938) och ensam i himlen (1979), skulle få generellt dåliga recensioner.

när krigsmoln skymtade 1938 började Batten en rundtur i England och Europa, hobnobbing med VIP. Hon återvände till Storbritannien året därpå, och när andra världskriget bröt ut ansökte hon omedelbart om att gå med i kapten Pauline Gower ’ s Air Transport Auxiliary, en volontärorganisation för kvinnliga färjepiloter. Konstigt nog avvisades Batten, kanske på grund av hennes dubbelsyn—resultatet av en tidig krasch—eller kanske för att hon inte sågs som en lagspelare.

istället blev hon förare för den Anglo-franska Ambulanskåren, som tjänstgjorde i Frankrike under ”falska kriget” 1939-40. Hon tillbringade resten av andra världskriget på en war bond tour i Storbritannien. Hennes Percival mås beställdes för aktiv tjänst, även om Batten själv aldrig mer kom in i cockpiten.

efter andra världskriget skapade nya Zeelandern en självständig existens för sig själv med sin mamma – i Jamaica, på en längre rundtur i Europa och även på Teneriffa, på Kanarieöarna. Under 1970-talet, inte långt efter Ellens död, kastade Jean sig in i en kort runda offentliga framträdanden till minne av den berusande eran av långdistansflygning. Hon besökte Nya Zeeland 1977, när hon var hedersgäst vid invigningen av Aviation Pioneers Pavilion på Aucklands Museum of Transport and Technology.

Batten solo England-till-Nya Zeeland rekord stod för 44 år. När Judith Chisholm från Storbritannien landade sin Cessna Turbo Centurion i Auckland 1980, efter att ha flugit i tre dagar och 11 timmar, bland dem som hälsade henne var Batten, som hade gjort sin egen epokala flygning 16 år innan Chisholm föddes.

den tillbakadragna kändis hyrde en liten lägenhet i den spanska hamnen i Palma de Mallorca 1982, men hennes liv där slutade alltför tidigt. Den 22 November upptäckte en städkvinna Bats livlösa kropp i sin lägenhet. Hon hade dött vid 73 års ålder från en lungabscess—resultatet av en obehandlad hundbit.

när ett försök att hitta släktingar eller vänner misslyckades begravdes Batten på Palmas kyrkogård i januari 1983. Trots att hon lämnade en egendom som uppgick till cirka 100 000 år, lades hennes kvarlevor i en omärkt fattighjonsgrav tillsammans med 150 andra.

 idag visas den storied Måsen permanent på Aukland Flygplats, avstängd i Jean Batten International Terminal. (Douglas Fisher / Alamy)
idag visas den stora Måsen permanent på Aukland Flygplats, avstängd i Jean Batten International Terminal. (Douglas Fisher / Alamy)

det skulle ta detektivarbete av Bats överlevande familj och hennes biograf för att ta reda på vad som hade hänt. Inte förrän 1987 fick Jean brorson, Rick Batten, sin mosters dödsintyg, utan förklaring av omständigheterna. Ungefär samma tid upptäcktes dock Jean-papper på Mallorca, och Ian Mackersey meddelade Television New Zealand om Batten död fem år tidigare. Rubriker i en tidning förkunnade ”den slutliga ensamheten hos Långdistansflygaren.”

Bats modifierade mås förvärvades så småningom av Storbritanniens Shuttleworth Collection, som sålde den till Auckland Airport på 1990-talet. för att markera 60-årsjubileet för Jean flyg från England till Nya Zeeland flög Cherie Marshall Måsen över Auckland den 4 November 1996. När motorn började köra grov, Marshall släcka en mayday samtal, men hon lyckades landa säkert. Efter den flygningen avbröts Måsen inuti flygplatsens Jean Batten International Terminal, där den fortfarande kan ses idag.

Mackerseys bok från 1990 bygger på memoarer som hittades efter Batten död och hundratals intervjuer. När han sammanfattade det, målar hans biografi ett porträtt av ” en fascinerande kvinna som kombinerade mod och hänsynslöshet med den fantastiska och förföriska skönheten som hon använde så effektivt för att uppfylla sina stora ambitioner.”Idag har mycket av världen glömt den djärva Kiwi-piloten som ställde sig mot de mest kända flygarna på sin tid. Men Nya Zeeland minns fortfarande sin dotter till himlen.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.