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Sir Leslie Stephen

Sir Leslie Stephen, (nacido en Nov. 28, 1832, Londres-murió en febrero. 22, 1904, Londres), crítico inglés, hombre de letras, y primer editor del Diccionario de Biografía Nacional.

Miembro de una distinguida familia intelectual, Stephen se educó en Eton, en el King’s College de Londres y en el Trinity Hall de Cambridge, donde fue elegido para una beca en 1854 y se convirtió en tutor junior en 1856. Fue ordenado sacerdote en 1859, pero sus estudios filosóficos, combinados probablemente con la controversia que siguió a la publicación de El origen de las especies de Charles Darwin (1859), le hicieron perder su fe; en 1862 renunció a su tutela y dos años más tarde dejó Cambridge para vivir en Londres.

A través de su hermano, James Fitzjames Stephen, un colaborador de the Saturday Review, Stephen ganó entrada al mundo literario, contribuyendo a muchas publicaciones periódicas. De 1871 a 1882 editó la revista Cornhill, para la que escribió crítica literaria (reeditada en las tres series de Horas en una biblioteca, 1874-79). Stephen fue uno de los primeros críticos serios de la novela. Thomas Hardy, Robert Louis Stevenson, Edmund Gosse y Henry James estaban entre aquellos a quienes Stephen, como editor, alentó.

Su mayor obra erudita fue Historia del Pensamiento Inglés en el siglo XVIII (1876). Su estudio filosófico The English Utilitarians (1900) fue un poco menos exitoso, aunque sigue siendo una fuente útil. Su contribución filosófica a la tradición racionalista, Ciencia de la Ética (1882), intentó unir la teoría evolutiva con la ética, y Una Disculpa agnóstica apareció en 1893. El legado más duradero de Stephen, sin embargo, es el Diccionario de Biografía Nacional, que editó de 1882 a 1891; editó los primeros 26 volúmenes y contribuyó con 378 biografías. En reconocimiento a este servicio a las letras, fue nombrado caballero en 1902. Stephen English Literature and Society in the Eighteenth Century (1904) fue una obra pionera en el estudio sociológico de la literatura.

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Stephen era tímida, y dado el silencio, después de la muerte en 1875 de su primera esposa, Harriet Mariana («Minny»), la segunda hija de William Makepeace Thackeray. En 1878 se casó con Julia Jackson, una viuda, y entre sus cuatro hijos estaban la pintora Vanessa Bell y la novelista Virginia Woolf.

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