Amarengo

Articles and news

Sophie Blanchard – franțuzoaica înaltă care a dezvăluit fiorul și pericolul balonului

aeronautul Sophie Blanchard în 1811. Ilustrație: Wikipedia

când parașutistul austriac Felix Baumgartner a sărit dintr-o capsulă la aproximativ 24 de mile deasupra pământului pe 14 octombrie 2012, milioane de oameni au urmărit la televizor și pe internet cum a rupt bariera sonoră într-o cădere liberă care a durat zece minute. Dar, în așteptarea saltului lui Baumgartner (și a aterizării sale sigure cu parașuta), nu era prea mult loc pentru a se minuna de balonul masiv care l-a dus în stratosferă.

cu mai bine de 200 de ani în urmă, în Franța, viziunea unui om urcând pe cer sub un balon uriaș a produs ceea ce o revistă la acea vreme a descris ca „un spectacol asemănător care nu a fost niciodată arătat de când a început lumea.”Primele zboruri cu echipaj uman de la sfârșitul secolului al 18-lea au dus la „balloonomania” în toată Europa, deoarece peste 100.000 de spectatori s-ar aduna pe câmpuri și pe acoperișurile orașului pentru a asista la pionierii zborului uman. Și o mare parte din discuții s-au adresat aeronautului francez Sophie Blanchard.

cunoscut pentru a fi nervos pe teren, dar neînfricat în aer, Blanchard este considerat a fi prima femeie balon profesionist. A devenit favorita atât a lui Napoleon Bonaparte, cât și a lui Ludovic al XVIII-lea, care i-a acordat numirile oficiale de aeronaut. Zborurile sale solo la festivaluri și sărbători au fost spectaculoase, dar și periculoase, iar în vara anului 1819, a devenit prima femeie ucisă într-un accident aviatic.

s-a născut Marie Madeleine-Sophie Armant în Trois-Canons în 1778, nu cu mult înainte ca frații Montgolfier, Joseph-Michel și Jacques-Etienne să înceapă să experimenteze cu baloane făcute din sac și tafta și ridicate de aerul încălzit din incendii într-o cutie de dedesubt. Pe măsură ce baloanele Montgolfierilor au devenit din ce în ce mai mari, frații au început să ia în considerare zborul cu echipaj. Ludovic al XVI-lea s-a interesat și a propus trimiterea a doi criminali pe cer pentru a testa invenția, dar frații au ales în schimb să plaseze o oaie, o rață și un cocoș la bord pentru primul zbor cu balonul care să țină creaturi vii. Într-o demonstrație din 1783 în fața regelui și a Mariei Antoaneta și a unei mulțimi la Palatul Regal din Versailles, frații Montgolfier și-au văzut ambarcațiunile urcând 1.500 în aer. Mai puțin de zece minute mai târziu, cele trei animale au aterizat în siguranță.

doar câteva luni mai târziu, când Etienne Montgolfier a devenit prima ascensiune umană în cer, pe un balon legat, și nu după mult timp, Pilatre de Rozier și marchizul francez Francois Laurent Le Vieux d ‘ Arlandes au făcut primul zbor uman liber înaintea lui Ludovic al XVI-lea, trimisul SUA Benjamin Franklin și alți peste 100.000 de spectatori.

Balloonomania începuse, iar dezvoltarea baloanelor cu gaz, posibilă prin descoperirea hidrogenului de către omul de știință britanic Henry Cavendish în 1766, a înlocuit rapid baloanele cu aer cald, deoarece acestea puteau zbura mai sus și mai departe. Din ce în ce mai mulți pionieri au fost atrași de noi fapte în balon, dar nu toată lumea a fost încântată: țăranii îngroziți din mediul rural englezesc au rupt un balon descendent în bucăți.

inventatorul și balonistul francez Jean-Pierre Blanchard. Ilustrație: Wikipedia

copil al acestei epoci de pionierat, Sophie Armant s-a căsătorit cu Jean-Pierre Blanchard, un inventator de vârstă mijlocie care făcuse primul său zbor cu balonul la Paris când avea doar cinci ani. (Data căsătoriei lor este neclară.) În ianuarie 1785, Blanchard și John Jeffries, un medic American, AU devenit primii bărbați care au zburat peste Canalul Mânecii într-un balon cu hidrogen, zburând din Anglia în Franța. (Pilatre de Rozier, încercând să traverseze Canalul din Franța în Anglia mai târziu în acel an, a devenit prima fatalitate aviatică cunoscută după ce balonul său s-a dezumflat la 1.500 de picioare.)

Jean-Pierre Blanchard a început să viziteze Europa. La demonstrații unde a taxat admiterea, și-a arătat baloanele de mătase, a aruncat câini echipați cu parașuta și a lansat focuri de artificii de sus. „Toată lumea își dă șilingul să-l vadă”, a raportat un ziar, citând mulțimile afectate de „nebunia balonului” și „aeriel phrenzy”.”Spectatorii au fost atrași de lansări cu baloane unice în formă de Pegasus și Nymp și au fost încântați să vadă că bărbații își riscă viața în zboruri în care incendiile trimiteau adesea baloane care se prăbușeau înapoi pe pământ.

„este posibil ca tocmai lipsa de eficiență să fi făcut din balon un simbol atât de adecvat al dorințelor și speranțelor umane”, a remarcat Istoricul Stephan oettermann. „Baloanele cu aer cald și baloanele cu gaz care le-au succedat la scurt timp după aceea nu aparțin atât istoriei aviației, cât relatării încă de scris a viselor clasei de mijloc.”

mobilierul și ceramica de atunci erau decorate cu imagini de baloane. Îmbrăcămintea Europeană pentru femei avea mâneci pufoase și fuste rotunjite. Părul coafat al lui Jean-Pierre Blanchard a devenit toată furia printre cei la modă. Într-o călătorie în Statele Unite în 1793 a efectuat primul zbor cu balonul în America de Nord, urcând deasupra Philadelphia înainte ca George Washington, John Adams și Thomas Jefferson.

dar nu tot ce a făcut Blanchard a reușit. A scăpat de o defecțiune la mijlocul aerului tăindu-și mașina din balon și folosindu-l pe acesta din urmă ca parașută. El s-a comercializat în mod fals ca inventator al balonului și al Parașutei. El a înființat” Academia Aerostatică cu baloane și parașute” în 1785, dar a eșuat rapid. John Jeffries, partenerul de trecere a Canalului Mânecii al lui Blanchard și finanțator șef, a susținut mai târziu că Blanchard a încercat să-l împiedice să urce în balon purtând centuri ponderate și susținând că balonul îl poate transporta doar pe el.

în fața ruinei, Blanchard (care și-a abandonat prima soție și cei patru copii ai lor pentru a-și urmări visele de balon) și-a convins noua soție să călărească cu el, crezând că o femeie zburătoare ar putea fi o idee suficient de nouă pentru a aduce înapoi mulțimile plătitoare.

minusculă, nervoasă și descrisă de un scriitor ca având „trăsături ascuțite de pasăre”, se credea că Sophie Blanchard era îngrozită să călărească în trăsuri trase de cai. Cu toate acestea, odată ajunsă într-un balon, a găsit zborul ca fiind o „senzație incomparabilă” și nu la mult timp după ce ea și soțul ei au început ascensiunile împreună, a făcut prima ascensiune solo în 1805, devenind prima femeie care și-a pilotat propriul balon.

familia Blanchard a făcut o încercare până în 1809—când Jean-Pierre, stând lângă Sophie într-un coș legat de un balon care zbura peste Haga, a avut un atac de cord și a căzut la moarte. Schilodită de datoriile soțului ei, ea a continuat să zboare, plătind încet creditorii și accentuându-și spectacolele cu artificii pe care le-a lansat din cer. A devenit favorita lui Napoleon, care a ales-o ” aeronautul festivalurilor oficiale.”A făcut o ascensiune pentru a sărbători nunta sa din 1810 cu Marie Louise.

Napoleon și—a numit, de asemenea, ministrul aerian șef al baloanelor și a lucrat la planurile unei invazii aeriene a Angliei de către trupele franceze în baloane-lucru pe care ulterior l-a considerat imposibil. Când monarhia franceză a fost restaurată patru ani mai târziu, regele Ludovic al XVIII-lea a numit-o „aeronaut oficial al restaurării.”

moartea doamnei Blanchard. Ilustrație: Wikipedia

a făcut călătorii pe distanțe lungi în Italia, a traversat Alpii și, în general, a făcut tot ceea ce soțul ei spera să facă el însuși. Și-a plătit datoriile și și-a făcut o reputație. Părea să accepte, chiar să amplifice, riscurile carierei sale. Prefera să zboare noaptea și să stea afară până în zori, Dormind uneori în balonul ei. Odată a leșinat și aproape a înghețat la altitudine deasupra Torino după ce a urcat pentru a evita o grindină. Aproape că s-a înecat după ce a căzut într-o mlaștină din Napoli. În ciuda avertismentelor de pericol extrem, ea a pornit pirotehnica sub balonul ei cu hidrogen.

în cele din urmă, la vârsta de 41 de ani, Sophie Blanchard și-a făcut ultimul zbor.

în seara zilei de 6 iulie 1819, o mulțime s-a adunat pentru o sărbătoare la Grădinile Tivoli din Paris. Sophie Blanchard, acum 41 dar descris ca fiind” încă tânăr, vioi, și amabil ” aeronaut, a crescut de la gazon la o înflori de muzică și flare de focuri de artificii. În ciuda îndoielilor altora, ea plănuise să-și facă demonstrația „Bengal Fire”, un afișaj pirotehnic cu ardere lentă. În timp ce își monta balonul, a spus: „Allons, ce sera pour la derniere fois” („să mergem, aceasta va fi pentru ultima dată”).

într-o rochie albă elaborată și o pălărie asortată accesorizată cu o pană de struț, Blanchard, purtând o torță, și-a început ascensiunea. Vânturile au dus-o imediat departe de grădini. De sus, ea a aprins focuri de artificii și le-a aruncat cu parașuta; luminile bengaleze atârnau de sub balonul ei. Dintr-o dată a existat un fulger și popping din cer; flăcări împușcat din partea de sus a balonului.

„frumos! Frumos! Vive Madame Blanchard”, a strigat cineva din mulțime. Balonul a început să coboare; era pe foc. „A luminat Parisul ca un far imens în mișcare”, a citit un cont.

Blanchard s-a pregătit pentru aterizare în timp ce balonul făcea o coborâre lentă, înapoi peste grădinile de-a lungul Rue de Provence. Ea a tăiat balast vrac pentru a încetini și mai mult toamna, și se părea ca și cum ea ar putea face în condiții de siguranță la pământ. Apoi coșul a lovit acoperișul unei case și Blanchard a ieșit, rostogolindu-se de-a lungul acoperișului și pe stradă, unde, potrivit unui cont de ziar, „a fost ridicată moartă.”

în timp ce toată Europa plângea moartea lui Sophie Blanchard, unii au avertizat, în mod previzibil, că un balon nu este un loc pentru o femeie. A fost înmormântată în cimitirul Pere Lachaise din Paris, sub o piatră funerară reprezentând balonul ei în flăcări, cu epitaful Victime de son Art et de son Intrepidite (victimă a artei și intrepidității sale).

Surse

Articole: „Balloonomania”: Știință și spectacol în Anglia anilor 1780″, de Paul Keen, studii din secolul al XVIII-lea, vara 2006, 39, 4. „Consumismul și creșterea baloanelor în Europa la sfârșitul secolului al XVIII-lea”, de Michael R. Lynn, știință în Context, Cambridge University Press, 2008. „Madame Blanchard, Aeronautul”, suplimentul American științific # 195, 27 septembrie 1879. „Sophie Blanchard—prima femeie pilot de balon” aripi istorice, 6 iulie 2012, http://fly.historicwings.com/2012/07/sophie-blanchard-first-woman-balloon-pilot/ „cum a învățat omul să zboare”, The Washington Post, 10 octombrie 1909.

Cărți: Paul Keen, Literatură, Comerț și spectacolul modernității, 1750-1800, Cambridge University Press, 2012.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.