Amarengo

Articles and news

Fiica cerului: Jean Batten

Jean Batten a pus Noua Zeelandă pe hartă în timpul epocii de aur a aviației, apoi a dispărut în obscuritate.

când a împlinit 26 de ani, pe 15 septembrie 1935, Jean Batten s-a tratat cu un nou-nouț Percival D. 3 Gull Six. Pescărușul cu aripă joasă avea un motor cu 6 cilindri țigani de 200 CP și rezervoare auxiliare de combustibil, oferindu-i o viteză de croazieră de 150 mph și o autonomie de 2.000 de mile. A costat Batten 1.750 de euro, „fiecare bănuț pe care l-am deținut”, a spus ea.

doar două luni mai târziu, Batten se afla în orașul senegalez Thies, pregătindu-se pentru un zbor solo ambițios peste Atlanticul de Sud spre Natal, Brazilia. Fluturașul, care stabilise deja mai multe recorduri pe distanțe lungi, a făcut pregătiri meticuloase pentru cea mai nouă aventură. O femeie elegantă care dorea să arate cât mai bine la evenimentele VIP, era o afacere când venea vorba de întreținerea aeronavelor. La Thies a insistat să lucreze ea însăși la motorul Pescărușului și să supravegheze procesul de alimentare. În ciuda mormăitului mecanicilor Forțelor Aeriene Franceze, ea s-a asigurat că combustibilul a fost filtrat cu atenție printr-o cârpă de capră pentru a îndepărta impuritățile.

următoarea Batten și-a sortat trusa de zbor, aruncând obiecte grele, cum ar fi piese de schimb pentru motor, o cutie de scule, un pistol flare și tobe de apă. Dar, în timp ce un comandant francez uimit privea, fluturașul a refolosit cu grijă două rochii de seară și le-a depozitat în dulapul ei. Întrebat mai târziu de ce a făcut o alegere atât de Feminină, răspunsul lui Jean a fost de fapt. Rochiile nu cântăreau aproape nimic, a subliniat ea. Dacă zborul ei a avut succes, ar avea nevoie de ele. Și dacă ar ajunge în Atlantic, echipamentul greu nu ar fi de nici un folos.

după cum s-a dovedit, Neozeelandeza avea nevoie de îmbrăcămintea ei de seară. Dar de mai multe ori în timpul călătoriei sale prin vreme grea, și-a dorit să-și poată permite un radio care să ajute la navigație. În cele din urmă, totuși, calculele ei i-au permis să ajungă în America de Sud fără probleme. Cu un zbor deasupra apei care a durat 13 ore și 15 minute, Batten a învins australianul Jim Mollisontimpul peste Atlanticul de Sud cu mai mult de patru ore. Timpul ei total scurs din Anglia în Brazilia—o călătorie de 5.000 de mile-a fost de 61 de ore și 15 minute, un record mondial și cu aproape o zi mai puțin decât recordul Mollison Anglia—Brazilia. După ce a aterizat lângă Natal, Batten s—a bucurat: „am experimentat încă o dată cea mai mare și mai durabilă bucurie-bucuria realizării.”

aceeași bucurie a atras-o pe Batten spre cer încă de la primul ei zbor, cu pionierul aviator Australian Sir Charles Kingsford-Smith în Fokker F. VII/3m Southern Cross. Sir Charles, care a devenit primul care a zburat peste Pacific din America, I—a dat lui Batten două sfaturi-pe care le-ar ignora: „nu încercați să bateți recordurile bărbaților și nu zburați noaptea.”

Jane Gardner Batten, care a preferat să se numească Jean, s-a născut în Rotorua, pe insula de Nord a Noii Zeelande, Fiica căpitanului Frederick H. Batten, dentist, și a fostei Ellen” Nellie ” Blackmore. Chiar înainte de nașterea lui Jean, Louis Bleux a devenit primul om care a zburat peste Canalul Mânecii. Ellen a tăiat un articol de ziar despre isprava lui Bleektriot și l-a fixat pe peretele de lângă pătuțul copilului ei. Dacă a făcut o diferență în ambițiile fiicei sale, nimeni nu poate spune. Dar Ellen a reușit în mod clar să-i insufle lui Jean ideea, radicală la acea vreme, că trebuie să fie pregătită să concureze cu bărbații.

familia s-a mutat din Rotorua în Auckland când Jean avea 4 ani. La început a fost pasionată de cărți și muzică, iar tatăl ei a încurajat-o să devină pianistă de concert. A urmat Colegiul doamnelor din Remuera, studiind muzica în Auckland. Cam în aceeași perioadă, părinții ei s-au despărțit.

Batten a citit despre zborul solo revoluționar al australianului Bert Hinkler din Anglia în Australia în februarie 1928 și a fost, de asemenea, inspirat de călătoria de la San Francisco la Brisbane făcută trei luni mai târziu de Kingsford-Smith, australianul Charles Ulm și americanii James Warner și Harry Lyon. „Am fost profund interesat de aceste două zboruri”, a scris Jean, ” și când mai târziu Charles Kingsford-Smith a zburat peste Marea Tasman în Noua Zeelandă, entuziasmul meu pentru aviație a crescut și am decis să devin pilot.”După zborul ei cu Kingsford-Smith în timpul unei vizite în Australia în 1929, ea și-a amintit: „călătorind deasupra Munților Albastri, m-am simțit complet acasă în aer și am decis că aici era într-adevăr elementul meu.”

tatăl ei a fost neliniștit, spunându-i despre numeroasele crackup-uri la care a asistat în timpul Primului Război Mondial și avertizând că lecțiile de zbor erau scumpe. Dar mama ei a devenit cel mai entuziast susținător al ei. Jean și—a vândut pianul pentru a strânge fonduri pentru noua ei afacere, iar Ellen a fost de acord să o însoțească în Anglia-aparent pentru a continua studiile muzicale. Călătorind la Londra în 1930, mama și fiica au rămas inițial cu fratele lui Jean, John. Jean a descoperit London Aero Club, cu sediul la aerodromul Stag Lane din apropiere, terenul de acasă al celebrului pilot britanic Amy Johnson. Tânăra neozeelandeză s-a aplicat afacerii murdare de a învăța despre motoarele aeronavelor, aeronavele și Aeronautica. Nu a venit ușor, deoarece era „departe de a fi un pilot natural” la început, potrivit unui coleg. O dată în timp ce soloing într-una din Aero Club ‘ S De Havilland Gipsy molii, Batten a depășit câmpul, a lovit un gard de sârmă și s-a răsturnat. Deși a ieșit nevătămată, încrederea ei a fost zdruncinată. Dar nu a renunțat. Inspirată de exemplul lui Johnson, a reușit să obțină licența de pilot „a” în 1930.

Batten s-a întors apoi acasă, unde s-a străduit să obțină sprijin financiar pentru un zbor din Anglia în Australia. Inițial, nimeni nu i-a oferit niciun ajutor, dar în cele din urmă fratele ei John I-a plătit trecerea înapoi în Anglia. Apoi, unul dintre numeroșii tineri interesați de ea, pilotul Forțelor Aeriene Regale din Noua Zeelandă, Fred Truman, i-a oferit 500 de dolari, bonusul său după cinci ani în armată. Dacă Truman spera să încurajeze o relație romantică cu atractiva aviatoare, s-a înșelat amarnic. După cum a remarcat autorul Ian Mackersey în biografia sa din 1990 Jean Batten: the Garbo of the Skies, Batten „l-a ignorat total în cele două cărți publicate și în memoriile sale nepublicate….Cu toate acestea, fără îndoială, ea și-a datorat succesul ulterior mai direct lui Fred Truman decât oricărei alte persoane.”

Jean s-a întors la muncă la Stag Lane pentru a afla mai multe despre întreținerea aeronavelor, precum și despre navigație și meteorologie. Ea a acumulat ore de zbor, iar în decembrie 1932 și—a câștigat licența comercială „B”– cu doar câteva zile înainte ca Amy Johnson să stabilească un record Solo Cape Town–Londra. De asemenea, l-a cunoscut pe Victor dor Ouxte, fiul unui prosper comerciant de lenjerie engleză, care a acceptat să ajute la subscrierea zborului ei solo în Australia. În cartea ei viața mea, Batten a explicat: „trebuia să am o jumătate de cotă într-o molie second-hand și, în schimb, am semnat un acord pentru a oferi celuilalt pilot cincizeci la sută din orice încasări din acel zbor și pentru a face turul Australiei și Noii Zeelande timp de douăsprezece luni oferind zboruri de pasageri.”

în aprilie 1933, purtând un steag din Noua Zeelandă în jurul gâtului, Batten s-a urcat în cabina înghesuită a unui Gipsy Moth 60 la aerodromul Lympne din Kent și a decolat. Botezat Jason, avionul ei fusese inițial deținut de Prințul de Wales.

ghinion pune înainte. Batten a fost forțată să coboare de o furtună de nisip în Baluchistan, India (Acum Pakistan) și i-a deteriorat elicea în timpul unei aterizări oarbe. După ce a obținut o recuzită de înlocuire, a pornit din nou, dar după ce a zburat doar 70 de mile, motorul moliei a cedat. „O bielă s-a rupt și a lovit prin partea carterului”, a raportat Batten. Ea a făcut o aterizare mort-stick pe un drum în afara Karachi, arat într-un marker de piatră. Pagubele făcute au însemnat un sfârșit prematur pentru această încercare.

un an mai târziu, Batten a încercat din nou să zboare în Australia, dar nenorocirea a continuat să o înfrunte. Urmând un traseu mai sudic decât luase Johnson, neozeelandezul s-a îndreptat spre sud prin Franța, apoi s-a întors de la Marsilia spre Roma. Vânturile de vânt au încetinit-o și a rămas fără combustibil, după cum și-a amintit mai târziu, „la miezul nopții, în ploaie plină și întuneric peste capitala italiană.”A reușit să-și îndrepte molia spre o aterizare pe un câmp mic de la periferia Romei, apărând cu răni minore. Dar molia a fost grav afectată. Întorcându-se la Londra pentru a complota încă o încercare, a aflat că zborurile ei avortate au făcut știri, dar nu într-un mod bun. Cotidianele Fleet Street se distrau de ea: „încearcă din nou, Jean”, a citit un titlu.

Jean pozează cu molia ei țigănească în Kolkata, India, în timpul uneia dintre cele 35 de opriri de realimentare din zborul din 1934 către Australia. (foto / Corbis)
Jean pozează cu molia ei țigănească în Kolkata, India, în timpul uneia dintre cele 35 de opriri de realimentare pe zborul din 1934 către Australia. (ADOC-fotografii/Corbis)

nu avea nevoie de nici un impuls. Mai puțin de o lună mai târziu, Batten și-a pregătit molia patch-up pentru o a treia încercare solo în Australia. Deoarece ghinionul ei de la Roma o întârziase, ea a decolat într—un moment-la mijlocul lunii mai—când musonii amenințau de obicei Asia de Sud-Est. Cu toate acestea, în ciuda unei scurgeri grave de petrol care i-a împământat aeronava pentru reparații în Calcutta, o mare parte din A treia încercare a lui Batten s-a dovedit a fi un tur al obiectivelor turistice.

cu toate acestea, o parte a călătoriei sale—de la Rangoon la Victoria Point, pe vârful sudic al Birmaniei—s-a transformat într-un coșmar. După ce Batten a decolat într-un cer acoperit de nori la temperaturi sufocante, a intrat în furtuni severe și, la cinci ore de Rangoon, s-a trezit înconjurată de o furtună uriașă. Nu exista nicio cale de ocolire, iar alimentarea cu combustibil era prea mică pentru ca ea să se întoarcă. „Ploaia a tunat pe aripile avionului meu ca milioane de pelete mici”, a raportat ea, „iar vizibilitatea a fost atât de rea încât vârfurile aripilor nu erau vizibile, iar coasta a fost complet ștearsă.”

Batten s-a îndreptat cu încăpățânare prin furtună în timp ce motorul ei s-a împrăștiat, cabina deschisă aproape inundată. Dintr-o dată, printr-o pauză ciudat în furtună, ea a prins o bucatica din jungla de sub ea. S-a scufundat sub o perdea de nori negri și a zburat înainte și înapoi timp de 35 de minute anxioase, căutând un loc unde să pună jos. Providențial, Batten a văzut o poiană care s-a dovedit a fi câmpul de aterizare la Victoria Point. Cea mai rea parte a călătoriei ei s-a terminat. La 23 mai 1934—la mai puțin de 15 zile după ce a părăsit Anglia—a aterizat triumfător pe aerodromul de la Darwin, Australia, după ce a bătut timpul lui Amy Johnson cu mai mult de patru zile.

australienii l-au salutat pe Batten la fel de entuziasmat cum l-au salutat pe Johnson. Pilotul Kiwi a făcut în curând o vizită în patria sa, traversând Marea Tasman cu nava, deoarece molia ei nu avea raza de acțiune pentru a traversa întinderea sa de 1.200 de mile. Neozeelandezii, de obicei reticenți, o înveseleau oriunde mergea. Mulțimile au împachetat străzile din Auckland, ducând la blocaje uriașe de trafic. Guvernul i-a dat 3.000 de dolari și a fost invitata de onoare la o sărbătoare organizată de Maori. Prezentată cu o mantie de pene a șefului tribului, a fost botezată Hine-o-te-Rangi (Fiica cerului).

timp de șase săptămâni, în timp ce molia ei era revizuită, fiica favorită a Noii Zeelande și-a vizitat patria, ținând discursuri și bucurându-se de toată adulația. Dar pentru mama ei, înapoi în Anglia, hărțuirea constantă de către presă în timpul Calvarului lui Jean fusese o tortură pură și nu se va recupera în curând. După cum a raportat Daily Express, „doamna Batten, cu părul argintiu, cu fier, s-a mototolit. Ea a plecat de zbor de pe la țară departe de glamour de realizare fiicei sale.”

când Batten a decolat în zborul de întoarcere, ea i-a spus comandantului stației Darwin: „dacă cobor în mare, nimeni nu trebuie să zboare să mă caute. Nu vreau să pun în pericol viețile altora.”Peste Marea Timorului, la aproximativ 250 de mile de Darwin, motorul moliei a tușit, s-a clătinat și apoi s-a potolit în tăcere. În timp ce biplanul ei a început o alunecare lentă și inexorabilă spre valuri, Batten s-a rugat ca problema să fie doar un blocaj temporar al liniei de combustibil. Ea a dat motorului accelerație completă, dar nu a existat niciun răspuns.

ea a privit neputincioasă cum acul altimetrului se învârtea de la 6.000 de picioare până la 3.000 de picioare. În cele din urmă se părea că nu a fost doar un singur lucru de făcut—șanț. Ea desfăcu pantofii ei și costum de zbor, și a ajuns pentru ei topor de urgență mici. Dacă a reușit să pună avionul pe o chilă uniformă, a argumentat ea, ar putea fi capabilă să spargă o aripă și să plutească pe ea. În mod miraculos, chiar când molia era pe punctul de a lovi apa, motorul său a izbucnit din nou la viață. Batten a urcat înapoi până la 6.000 de picioare, ținând acea altitudine până când l-a văzut pe Kupang, pe Timor, apoi a încercuit până la uscat.

restul călătoriei a fost agitat, motorul Moth sputtering, oprindu-se și repornind de mai multe ori înainte ca ea să ajungă la Croydon. Batten încheiase călătoria de întoarcere de la Darwin în 17 zile și 15 ore—prima femeie care a făcut acest lucru. Ea a savurat din nou lumina reflectoarelor, dar a fost surprinsă să afle că cotidianele londoneze au făcut la fel de mult din ținuta ei zburătoare ca și feat-ul ei: purta pantaloni.

Batten a început curând să planifice noi zboruri record. În 1935 și-a făcut zborul din Africa de Vest în Brazilia, devenind prima femeie care a zburat singură peste Atlanticul de Sud. Ea a continuat construirea reputația ei ca un pathfinder în Percival ei pescăruș. În acest moment era cea mai celebră neozeelandeză a deceniului, primind trofee de la societățile aeronautice britanice, americane, franceze, suedeze, daneze, belgiene și braziliene. În 1936 a fost numită comandant al Imperiului Britanic și a câștigat trofeul Harmon de trei ori, împărțind primul cu Amelia Earhart. De asemenea, a fost distinsă cu Ordinul Crucii de Sud din Brazilia și a devenit Cavaler al Legiunii de Onoare franceze.

în 1936, Batten a promis să îndeplinească „ultimul ambiției mele” și să demonstreze practicabilitatea unei rute aeriene Anglia–Noua Zeelandă. În octombrie, ea a urcat în Pescărușul ei și a decolat de la Lympne, cu destinația Auckland. A ajuns acolo 11 zile și 45 de minute mai târziu, stabilind un record solo de cinci zile, 21 de ore, din Anglia în Australia și un record Tasman Sea Solo crossing de nouă ore și 15 minute. Timpul ei general a inclus o întârziere meteorologică de 2 zile de la un sfert de oră în Sydney, unde a fost aplaudată de mii de oameni. Pentru prima dată, Anglia fusese legată direct de Noua Zeelandă. La zborul de întoarcere din octombrie 1937, a stabilit un record solo din Australia de cinci zile, 19 ore și 15 minute.

întâmpinată de o mulțime de spectatori, Batten atinge în Lympne, Anglia, după recordul ei de zbor solo din Australia în Anglia. (Imagno/Getty Images)
întâmpinat de o mulțime de spectatori, Batten atinge în Lympne, Anglia, după recordul ei de zbor solo din Australia în Anglia. (Imagno / Getty Images)

numeroasele zboruri pe distanțe lungi ale lui Batten au fost caracterizate de o precizie de navigație strălucitoare, obținută prin utilizarea doar a unei hărți, a unui ceas și a unei busole magnetice simple. Dar, în timp ce faptele ei s-au clasat cu cele ale lui Johnson și Earhart, ea a rămas cea mai puțin cunoscută dintre cele trei. Asta a fost din cauza zidului pe care Batten și mama ei cu înverșunare protectoare l-au construit în jurul lor în urma faimei ei bruște. Mass—media a numit—o pe Jean „Greta Garbo a aerului” pentru că-la fel ca celebra actriță retrasă-era o femeie frumoasă care era intens privată. Ea a fost frecvent comparată nefavorabil cu popularul Johnson.

Batten a fost, de asemenea, criticată pentru că și—a comercializat propria imagine, dar—la fel ca Earhart-a considerat necesar să-și valorifice faima pentru a-și finanța încercările record, aprobând o varietate de produse, inclusiv uleiul Castrol. De asemenea, s-a angajat în turnee de prelegeri, a colectat taxe de la Gaumont film company și London Daily Express, a contribuit la narațiune la un film de recrutare RAF și s-a implicat în scrierea și difuzarea despre aviație. Cele două cărți pe care le-a scris despre propria carieră, viața mea (1938) și singur pe cer (1979), ar primi recenzii în general slabe.

pe măsură ce norii de război au apărut în 1938, Batten a început un turneu în Anglia și Europa, hobnobbing cu VIP-uri. S-a întors în Marea Britanie în anul următor și, când a izbucnit al Doilea Război Mondial, a solicitat imediat să se alăture căpitanului Pauline Gower transport aerian auxiliar, o organizație voluntară de femei piloți de feribot. În mod ciudat, Batten a fost respinsă, poate din cauza viziunii sale duble—rezultatul unui accident timpuriu—sau poate pentru că nu a fost văzută ca un jucător de echipă.

în schimb, ea a devenit șofer pentru corpul de ambulanță Anglo-francez, servind în Franța în timpul „Războiului Fals” din 1939-40. A petrecut restul celui de-al doilea război mondial într-un turneu de obligațiuni de război în Marea Britanie. Pescărușul ei Percival a fost comandat pentru serviciu activ, deși Batten însăși nu a mai intrat niciodată în cabină.

după încheierea celui de-al doilea război mondial, Neozeelandeza și—a creat o existență autonomă împreună cu mama ei-în Jamaica, într-un tur extins al Europei și, de asemenea, la Tenerife, în Insulele Canare. În anii 1970, nu la mult timp după moartea lui Ellen, Jean s-a aruncat într-o scurtă rundă de apariții publice care comemorează Epoca amețitoare a zborului pe distanțe lungi. A vizitat Noua Zeelandă în 1977, când a fost invitată de onoare la dedicarea Pavilionului Pionierilor aviației de la Muzeul de Transport și Tehnologie din Auckland.

recordul solo al lui Batten, Anglia–Noua Zeelandă, a fost de 44 de ani. Când Judith Chisholm din Marea Britanie a aterizat – o Cessna Turbo Centurion la Auckland în 1980, după ce a zburat timp de trei zile și 11 ore, Printre cei care au salutat-o a fost Batten, care își făcuse propriul zbor epocal cu 16 ani înainte de nașterea lui Chisholm.

celebritatea retrasă a închiriat un mic apartament în portul spaniol Palma de Mallorca în 1982, dar viața ei s-a încheiat prea curând. Pe 22 noiembrie, o femeie de serviciu a descoperit trupul fără viață al lui Batten în apartamentul ei. Ea a murit la vârsta de 73 de ani de la un abces pulmonar—rezultatul unei mușcături de câine netratate.

când o încercare de a localiza rude sau prieteni a eșuat, Batten a fost înmormântat în Cimitirul Palma în ianuarie 1983. Deși a lăsat o moșie în valoare de aproximativ 100.000 de euro, rămășițele ei au fost depuse într-un mormânt de cerșetori nemarcat împreună cu cele ale altor 150.

astăzi, Pescărușul cu etaje este expus permanent la Aeroportul Aukland, suspendat în terminalul internațional Jean Batten. (Douglas Fisher/Alamy)
astăzi, Pescărușul cu etaje este expus permanent la Aeroportul Aukland, suspendat în terminalul internațional Jean Batten. (Douglas Fisher/Alamy)

ar fi nevoie de munca de detectiv a familiei supraviețuitoare a lui Batten și a biografului ei pentru a afla exact ce s-a întâmplat. Abia în 1987 nepotul lui Jean, Rick Batten, a primit certificatul de deces al mătușii sale, fără nicio explicație a circumstanțelor. Cu toate acestea, în același timp, documentele lui Jean din Mallorca au fost dezgropate, iar Ian Mackersey a notificat televiziunea Noua Zeelandă despre moartea lui Batten cu cinci ani mai devreme. Titlurile dintr-un ziar au anunțat „singurătatea finală a Aviatorului pe distanțe lungi.”

Pescărușul modificat al lui Batten a fost achiziționat în cele din urmă de colecția Britanică Shuttleworth, care a vândut-o Aeroportului din Auckland în anii 1990. pentru a marca 60 de ani de la zborul lui Jean din Anglia în Noua Zeelandă, Cherie Marshall a zburat Pescărușul peste Auckland pe 4 noiembrie 1996. Când motorul său a început să funcționeze dur, Marshall a dat un apel de ajutor, dar a reușit să aterizeze în siguranță. În urma acelui zbor, Pescărușul a fost suspendat în interiorul terminalului internațional Jean Batten al aeroportului, unde poate fi văzut și astăzi.

cartea lui Mackersey din 1990 s-a bazat pe memorii găsite după moartea lui Batten și sute de interviuri. Așa cum a rezumat, biografia sa pictează un portret al „unei femei fascinante care a combinat curajul și nemilosul cu frumusețea uimitoare și seducătoare pe care a folosit-o atât de eficient pentru a-și îndeplini marile ambiții.”Astăzi, o mare parte a lumii a uitat de îndrăznețul pilot Kiwi care s-a confruntat cu cei mai cunoscuți fluturași ai vremii sale. Dar Noua Zeelandă își amintește încă Fiica cerului.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.