Amarengo

Articles and news

Cum LaserDisc a câștigat în cele din urmă războaiele de Format

anonim întreabă: de ce au ales oamenii VHS peste laserdisc?

la 14 ianuarie 2009, LaserDisc a murit oficial. Desigur, discul optic strălucitor, de 12 inci, care a concurat odată cu VHS și Betamax pe piața video de acasă, s-a învârtit în uitare cu mult înainte. Cu toate acestea, miercuri, în ianuarie, în urmă cu șapte ani, Pioneer – ultima companie rămasă care a produs dispozitivele – a declarat că încetează producția după ce a făcut o ultimă rulare de 3.000 de playere LaserDisc, aducând totalul realizat la puțin sub 17 milioane de unități. „În mediul de piață în care domină acum noile media, cum ar fi discurile DVD și Blu-ray, a devenit dificil pentru Pioneer să achiziționeze piesele necesare pentru a produce playere LD”, se arată în comunicatul de presă al Pioneer. „În consecință, Pioneer a fost forțat să înceteze producția produselor sale LD.”

pentru cele trei decenii LaserDisc a fost pe piață, a câștigat o reputație pentru furnizarea de o calitate a imaginii mult mai mare, audio mai bine, și navigare ridicol superioară decât concurenții săi. Din toate acestea, faptul că VHS a câștigat showdown-ul este contraintuitiv la prima vedere. Dar, ca și în cazul multor lucruri, LaserDisc a pierdut inițial formatul de divertisment la domiciliu războaie nu din cauza unui produs inferior, ci în primul rând din cauza costurilor.

oarecum bizar, LaserDisc poate urmări foarte vag originile sale la Bing Crosby. După al doilea război mondial, cântărețul a fost gazda obișnuită a anumitor emisiuni radio. Cu toate acestea, nu i-a plăcut să le facă în direct, parțial pentru că uneori i-a cerut să facă spectacolele de mai multe ori pentru diferite fusuri orare. Alternativa pe care a trebuit să o preînregistreze pentru difuzarea ulterioară a fost discurile shellac, dar acestea erau fragile, iar calitatea redării a lăsat ceva de dorit, rezultând ca studiourile să pună în general kibosh-ul să folosească astfel de înregistrări pentru emisiunile lor în prime-time. Dar inginerul Corpului Armatei Jack Mullin i – a oferit o soluție-înregistrare pe bandă magnetică de înaltă calitate.

în timp ce înregistrarea pe bandă magnetică a fost în jur înainte de aceasta, calitatea înregistrărilor nu a fost grozavă. Toate acestea s-au schimbat în 1942, când Dr.Walter Weber și Hans Joachim von Braunm au făcut o descoperire în Germania Nazistă. Rezultatul muncii lor a fost auzit mai târziu de un American staționat în Anglia în timpul celui de-al doilea război mondial, locotenentul Jack Mullin.

în timpul în care lucra la îmbunătățirea radarului și a altor astfel de tehnologii, Mullin a lucrat uneori toată noaptea în laboratorul său de la Royal Air Force facility Din Farnborough, Anglia. Din păcate pentru el, BBC a încetat să difuzeze la miezul nopții, determinându-l să caute altceva de ascultat. Ceea ce a găsit a fost o emisiune Germană de muzică clasică care a continuat toată noaptea.

lucrul remarcabil al acestei emisiuni a fost că, spre deosebire de alte programe înregistrate ale zilei, care foloseau în general o formă de înregistrare pe disc care avea diverse POP-uri și căpușe pe tot parcursul redării, calitatea audio a difuzării muzicii clasice germane a fost de așa natură încât a sunat ca o transmisie live. O curiozitate, Mullin s-a gândit dacă Hitler a forțat orchestre pline de muzicieni să cânte non-stop sau dacă germanii au venit cu o tehnologie de înregistrare superioară.

după război, el a început să afle, descoperind în cele din urmă că germanii nu foloseau altceva decât un magnetofon, care era un dispozitiv inventat în Germania la mijlocul anilor 1930. spre deosebire de versiunea din anii 1930 despre care aliații știau, totuși, această unitate modernizată folosea bandă superioară și, în mod critic, părtinire ac, mai degrabă decât dc. Pe scurt, această din urmă îmbunătățire a netezit în esență porțiunile neutilizate ale benzii audio de pe bandă mult mai bine decât DC biasing, făcând un sunet foarte curat.

nu este primul care a încercat acest lucru (primul brevet cunoscut pentru biasing ac a mers până în 1921, inventat de W. L. Carlson și Glenn L. Carpenter, deși invenția lor a fost aproape complet uitată), combinat cu un magnetofon, biasing ac a strălucit.

realizând potențialele utilizări comerciale ale produsului, în 1948, Mullins a mers la Hollywood și și-a demonstrat propria versiune a dispozitivului. Acest lucru a ajuns în cele din urmă în atenția agentului lui Bing Crosby care a adus echipamentul superstarului. O ascultare și Crosby a fost vândut. A investit în compania lui Mullin și a început să folosească dispozitivul pentru a-și înregistra emisiunile radio. În timp ce acest tip de preînregistrare este obișnuit acum, la acea vreme, a face acest lucru, mai degrabă decât a transmite în direct în fața unui public de studio, a fost ceva de o mini-revoluție în cadrul industriei.

în cele din urmă, 3M (dacă sunteți curios, vedeți: ce înseamnă numele companiei 3M) a achiziționat tehnologia și a transformat-o într-o nouă sub-companie numită Mincom. În timp ce Mincom de la 3m a apreciat înregistrările audio, ceea ce căutau cu adevărat era să preia conducerea într – o altă înregistrare video medie.

David Paul Gregg susține că a imaginat pentru prima dată ideea unui disc optic de înregistrare video în 1958, în timp ce lucra ca inginer pentru Westrex, un rival al Mincom. Luând principiile înregistrării audio pe un disc shellac, codificând semnalele FM printr – o serie de gropi și creste, el a adăugat o sursă de lumină concentrată – un laser-pentru citirea informațiilor de pe disc.

concediat de la Westrex în 1960, presupus că nu dorea să-și împărtășească pe deplin ideile cu compania, Gregg și ideea sa de disc optic au găsit o casă la Mincom. În 1961, Gregg și – a brevetat „sistemul de înregistrare și reproducere a fasciculului de electroni”, dar totuși s-a confruntat cu o dispută cu noul său angajator din același motiv ca și vechiul său-refuzul său de a renunța la controlul invenției sale. Din păcate pentru Gregg, alți ingineri Mincom au început să ia componente din ceea ce lucra, creându-și propriul prototip. Până în 1969, Mincom deținea 19 brevete pentru un astfel de dispozitiv (doar 3 l-au numit pe Gregg ca coautor) și, în esență, îl depășea pe inventator. Gregg a părăsit ulterior compania pentru a-și începe propria companie, vândându-și ulterior brevetele cu disc laser către MCA.

Flash înainte de șase ani. Cu televiziunea ferm înrădăcinată, următorul pas pentru afacerea de divertisment a fost aducerea filmelor de la Hollywood dintr-un teatru întunecat în casele americane. (Înainte de aceasta, ceva ce numai elita lumii s-ar putea bucura, vezi: atunci Howard Hughes a cumpărat un post TV pentru a putea avea Netflix în anii 1960.) în acest scop, în 1975, Sony a debutat Betamax. Un an mai târziu, JVC a lansat VHS. Betamax a avut o calitate mai bună a imaginii, dar VHS a fost mai ușor, mai ieftin (deși nu în mod inerent, mai ales doar pentru că numai Sony a făcut dispozitive Betamax, spre deosebire de VHS unde multe companii au fost autorizate să le facă) și ar putea deține semnificativ mai multe informații decât Betamax (cel puțin la modelele timpurii). În timp ce Betamax și VHS s-au luptat în ceea ce a devenit cunoscut sub numele de „războaiele formatelor de casete video”, VHS câștigând în mare parte din cauza greșelilor majore ale Sony, mai degrabă decât VHS fiind formatul superior, Magnavox lucra la propriul divertisment la domiciliu pe baza lucrărilor anterioare efectuate de Gregg la Mincom- „DiscoVision.”(Da, ei chiar au numit-o așa.)

DiscoVision în esență doar date analogice codificate pe un disc, care a fost citit printr-un laser. (Pentru o explicație cu adevărat interesantă și ușor de înțeles a modului în care acest sistem a funcționat sub capotă, consultați acest videoclip Mr.Wizard din 1980.) În special, această nouă tehnologie a avut o calitate a imaginii și a sunetului drastic mai bună decât VHS și Betamax. De asemenea, a fost capabil să stocheze mai multe piese audio, spre deosebire de formatele de bandă, permițând adăugarea unor lucruri precum comentariul regizorului și altele asemenea. Discurile pentru aceasta au fost, de asemenea, mult mai ușoare și, teoretic, mai ieftine de fabricat.

DiscoVision a fost lansat pentru prima dată în decembrie 1978 într – o singură piață-Atlanta, Georgia. Jucătorul a costat 700 USD (aproximativ 2300 USD astăzi). Primul film lansat pe” DiscoVision ” a fost Jaws. Inițial un succes cu jucătorul care se vinde în Atlanta,” DiscoVision ” s-a mutat pe alte piețe.

în asociere cu MCA, în 1980 Pioneer a lansat propria versiune a jucătorului, dar a renunțat la numele original al tehnologiei. Inițial re-branded „LaserVision”, în cele din urmă a devenit cunoscut sub numele de”LaserDisc”. Investind în a face un jucător mai ieftin de fabricat decât cel al lui Magnavox, Pioneer a reușit să reducă prețul pentru al lor la aproximativ 500 USD (aproximativ 1500 USD astăzi). Noțiuni de bază celebrități ca Ray Charles și Domnul Wizard să pitch produsul lor, LaserDisc a fost pe upswing.

deci, dacă LaserDisc a fost un format atât de superior, de ce VHS a devenit atât de popular? În multe privințe, din unele dintre aceleași motive, Betamax a pierdut în cele din urmă la VHS.

pentru început, așa cum am menționat anterior, costul. Playerul LaserDisc a fost complex din punct de vedere tehnologic și destul de voluminos, rezultând că este relativ scump de fabricat și livrat, chiar dacă au vândut la fel de multe unități pe an ca jucătorii VHS.

demonstrând modul în care lucrurile ar fi putut fi diferite dacă jucătorul ar fi fost mai ieftin de fabricat, în Japonia, unde jucătorii LaserDisc au fost puternic reduse pentru un timp pentru a se potrivi Mai mult sau mai puțin cu prețul jucătorilor VHS, în acea perioadă LaserDisc a depășit VHS, ajungând la 1 din 10 gospodării din Japonia care dețin un player LaserDisc.

o altă problemă importantă a fost stocarea. O bandă VHS standard ar putea deține majoritatea filmelor fără probleme. Cu toate acestea, LaserDisc nu a putut. Spre deosebire de DVD-uri și Blu-ray, LaserDisc a stocat video și audio în formă analogică (deși mai târziu sunetul ar putea fi stocat și digital). Lipsa compresiei în videoclipul stocat, combinată cu rata de cadre relativ mare, a dus la faptul că discurile inițiale au putut stoca doar 30 de minute de videoclip (mai târziu 60 de minute) pe fiecare parte a discului. Acest lucru a însemnat că filmul a trebuit să fie întrerupt frecvent pentru a întoarce discul sau a-l schimba cu altul. După un astfel de flip sau swap, a durat, de asemenea, aproximativ 20-30 de secunde pentru ca discul de jumătate de kilogram (1/4 kg) să se rotească înapoi la viteză maximă înainte de a începe să joace din nou.

modelele ulterioare ar putea comuta automat laserul pe cealaltă parte a discului. Pioneer a vândut, de asemenea, în cele din urmă sisteme multi-disc, în unele modele, cum ar fi sistemul „LaserStack”, schimbând discuri nu spre deosebire de un tonomat De redare a înregistrărilor. Dar toate acestea au adăugat doar un cost mai mare sistemului deja scump și au fost complet inutile într-un VHS relativ ieftin, unde o bandă ar putea conține majoritatea filmelor fără întrerupere la redare.

acest lucru ne aduce înapoi la cost și discurile în sine. În timp ce punct de vedere tehnic LaserDiscs ar fi fost drastic mai ieftin de a face vs. videocasete (fiind doar două discuri de aluminiu cu o singură față stratificate în plastic), pe măsură ce războiul format a continuat să se înfurie și VHS a devenit din ce în ce mai popular, volumul mare de benzi vândute a văzut prețul pentru fabricarea unei casete VHS scăzând la aproximativ 1 USD (aproximativ 2 USD astăzi) la sfârșitul anilor 1980, în timp ce un LaserDisc a costat aproximativ 5 USD pentru a face în acest moment. Din această cauză, până la sfârșitul anilor 1980, consumatorii plăteau aproximativ 35-40 USD (aproximativ 70-80 USD astăzi) pentru noile lansări LaserDiscs, în timp ce noile lansări pe VHS se vindeau pentru aproximativ $15-$20 ($30-$40 astăzi).

un alt factor VHS a avut merge pentru ea peste LaserDisc a fost cât de mult mai ușor a fost de a deteriora discurile decât videocasete. Acum, în teorie, un LaserDisc este de fapt semnificativ mai puțin predispus să eșueze în timp decât o casetă video (chiar și potențial depășind durata de viață a unui om, indiferent de câte ori a fost vizualizată). În schimb, casetele VHS timpurii erau predispuse la degradarea relativ rapidă a calității redării datorită faptului că capul trebuia să fie în contact direct cu banda delicată.

toate acestea fiind spuse, în practică, casetele video au avut tendința de a fi semnificativ mai durabile decât Laserdisc – aruncați accidental o casetă video și probabil că ar fi bine. Faceți același lucru cu un LaserDisc și ar putea duce la o zgârietură. Spre deosebire de DVD-urile digitale și Blu-ray-urile, laserdiscul analogic nu a avut inițial o modalitate reală de a face față unor astfel de defecte. Mai mult, în mare parte datorită calității slabe de fabricație a discurilor timpurii, Laserdisc-urile au fost, de asemenea, susceptibile de a eșua din cauza „putregaiului discului”.

toate acestea fiind spuse, în locurile în care o anumită bandă VHS ar putea fi vizionată de nenumărate ori, cum ar fi la școli, cu o manipulare relativ atentă, LaserDisc a fost un format mult superior, motiv pentru care a fost atât de popular în școli. Dar pentru piața mult mai mare de uz casnic, unde casetele erau vizionate rar, degradarea benzii nu era într-adevăr o problemă, mai ales cu jucătorii VHS de mai târziu care puteau citi banda fără ca capul să fie nevoit să o contacteze fizic.

un alt avantaj semnificativ al VHS a fost capacitatea de a înregistra spectacole. Deși a fost posibil din punct de vedere tehnic să se pună o astfel de caracteristică de înregistrare într-un player LaserDisc, niciun producător nu a ales vreodată să ofere un astfel de lucru, iar discurile în sine ar fi fost destul de scumpe de cumpărat oricum în comparație cu prețul videocasete în cele din urmă a scăzut datorită cotei lor uriașe de piață.

în cele din urmă, pe măsură ce VHS și-a continuat creșterea cotei de piață, LaserDisc a căzut rapid, devenind mai mult un element de nișă pentru „videofili” care doreau cea mai bună imagine posibilă și tehnologia de calitate audio ar putea oferi, nu contează costul.

dar am spus în titlu că LaserDisc a câștigat în cele din urmă războaiele formatului video. Cum? Prin intermediul copiilor săi-DVD-uri și Blu-ray-uri (asta nu mai vorbim de CD-uri peste casete audio), care s-au bazat foarte mult pe tehnologia inițiată de LaserDisc, deși într-o formă digitală, mai degrabă decât analogică.

LaserDisc vs DVD

când DVD-urile au intrat în imagine la mijlocul anilor 1990, au scris cuiul final în sicriul laserdiscului esențial deja mort. Pentru început, calitatea video și a sunetului DVD-ului a rivalizat cu LaserDisc (deși unii videofili ar argumenta altfel, preferând formatul analogic, motiv pentru care jucătorii LaserDisc au continuat să fie realizați până în 2009, în ciuda noilor filme lansate care au abandonat de mult LaserDisc). Mai mult, datorită formatului comprimat, digital, printre alte îmbunătățiri, un film complet ar putea fi ușor stocat pe o singură parte a unui disc mult mai mic. Nu doar discurile au devenit mai mici; progresele tehnologice combinate cu discurile diminuate au permis și jucători mai compacți, relativ ieftini.

în cele din urmă, VHS a câștigat bătălia, ucigând LaserDisc off, dar descendenții săi și-au răzbunat curând părintele prin uciderea VHS și, făcând acest lucru, câștigând războiul împotriva formatului videocasetei.

dacă ți-a plăcut acest articol, s-ar putea să te bucuri și de noul nostru podcast popular, The BrainFood Show (iTunes, Spotify, Google Play Music, Feed), precum și:

  • exploatarea reciprocă: Hollywood și SUA. Militar
  • cum arma pe jocul original Duck Hunt a lucrat
  • ce sa întâmplat cu actorul Rick Moranis?
  • ce s-a întâmplat cu banii lui Howard Hughes după ce a murit
  • soarta misterioasă a Bibliotecii din Alexandria

fapt Bonus:

  • la fel de surprinzător ca și faptul că ați putea cumpăra încă un nou player LaserDisc în 2009, Sony nu a încetat să vândă jucători Betamax până în 2002. În plus, puteți cumpăra în continuare benzi Betamax noi până în martie 2016.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.