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Cerca de la calle 40 & 11th Avenue

Esta postal, que data de aproximadamente 1960, no es tan antigua como muchas de esta serie de artículos, pero es una con una historia interesante. Identificado solo como «Lincoln Park», realmente muestra la casa de la piscina en Memoria de Denkmann dentro de ese parque. Esto es de la colección personal de la conservacionista Shannon Hall. Le damos las gracias por compartir tan generosamente sus archivos para estas historias.

Durante décadas, Lincoln Park ha tenido un importante impacto cultural y recreativo en la ciudad de Rock Island, así como en su vecindario Keystone inmediato. Algunos han afirmado que el parque fue nombrado en 1909 en honor al 100 aniversario del nacimiento de Abraham Lincoln, pero hasta 1912, todavía se llamaba East End Park. Y a pesar de que se llamaba parque, tardó años en convertirse en uno. A principios de la década de 1920, Augustana College ofreció comprar la tierra cruda para su expansión. No había bancos de parque, y la característica geográfica principal parecía ser un estanque natural estancado. La única mejora fue un solo poste de luz. Incluso el alcalde Harry Shriver admitió que nunca había estado allí. Pero los ciudadanos se levantaron para oponerse a la venta, insistiendo en que el parque no solo se salvara, sino que se mejorara.

El parque no se vendió, pero pasaron algunos años antes de que la junta del parque tuviera fondos para mejoras significativas. En 1928, el arquitecto paisajista de Davenport, Russell L. McKown, presentó a la junta planes de largo alcance, que tomarían de 10 a 15 años en implementarse, para desarrollar y mejorar el parque. Una de las primeras mejoras fue agregar hasta diez pies de relleno en toda la zona inferior para proporcionar espacios planos para parques infantiles, tenis, rolle bolle, herraduras y croquet.

El relleno requerido vendría de otra propuesta de McKown. Planeó nivelar una colina para crear un anfiteatro al aire libre que sentaría hasta 5000 personas en una larga pendiente cubierta de hierba. También planeó convertir una piscina infantil existente en un área de juegos de arena y usar recently 10,000 donados recientemente por Frederick C. Denkmann para construir una nueva piscina infantil con vestuarios. McKown también incluyó un refugio rústico con una pérgola de conexión. Finalmente, los planes requerían la construcción de una fuente conmemorativa de Davenport en los próximos años y, en un futuro más lejano, una serie de piscinas conectadas que forman jardines de roca y agua. Tal característica es similar a la serie de estanques que ondularon por la ladera en Long View Park.

El desarrollo definitivo de Lincoln Park y su piscina le debe mucho a la Gran Depresión y a la señora Frederick Denkmann. Cuando su esposo murió, ella aumentó su donación, ofreciendo pagar el costo total de 4 45,000 de una piscina para niños más elegante como un monumento a él. Arquitecto Benj. A. Horn of Horn y Sandberg se conservaron para diseñar el elegante vestidor y edificio de refugio de Bedford Stone, que la postal muestra vista desde el sur. En el lado norte había una piscina para niños de 30 x 30, con una profundidad que oscilaba entre seis pulgadas y casi tres pies. Más allá de la piscina había un conjunto semicircular de columnas griegas llamado peristilo.

Vista temprana de la Casa de la Piscina y el Peristilo desde el Norte

La dedicación de la piscina estaba programada para la tarde del 12 de septiembre de 1930, para que los niños de la escuela pudieran asistir. Pero dado que la señora Denkmann no deseaba privar a los niños de la ciudad de la oportunidad de jugar en las aguas refrescantes, la piscina realmente abrió a principios de agosto.

A principios de la década de 1930, se llevaron a cabo muchos otros trabajos. El anfiteatro, al norte de la piscina Denkmann, fue construido, nivelando una colina «hogback» entre dos barrancos. Al oeste se crearon parques infantiles y canchas de tenis, así como estacionamientos. La mayor parte de esta mano de obra provino de hombres sin trabajo, empleados bajo programas federales. También se hicieron planes para crear un jardín hundido al sur de la casa de la piscina Denkmann con arbustos y plantas perennes, todos etiquetados con sus nombres para que un «arboreto» educativo estuviera disponible para los escolares. Esta postal muestra el jardín hundido, pero las plantaciones se han simplificado a filas de arbustos en el fondo con plantas perennes coloridas cerca del fotógrafo.

La Piscina Conmemorativa de Denkmann se cerró a mediados de la década de 1940 y la casa de la piscina estaba sin usar. Veinte años más tarde fue redescubierta por el Gremio de Genesius, la compañía de teatro local que ha traído teatro clásico al aire libre a los Quad Cities durante más de cincuenta años. El Gremio lo reclamó como un hogar permanente y, a lo largo de los años, agregó un escenario, iluminación y amplificación de sonido, así como una mejora más reciente: asientos cómodos. Estructuralmente ha habido cambios mínimos. La piscina está allí, pero sin agua; las columnas griegas todavía la abrazan.

Las actuaciones gratuitas de Genesius Guild se llevan a cabo los sábados y domingos por la noche durante el verano y están abiertas a todos. Consulte su sitio web www.genesius.org para más información.

Este artículo de Diane Oestreich está ligeramente modificado del original, que apareció en The Rock Island Argus and Moline Dispatch el 28 de julio de 2002.

Marzo de 2013

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