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Regulación del afecto por el tabique lateral: implicaciones para la neuropsiquiatría

Evidencia sustancial indica que el tabique lateral (LS) juega un papel crítico en la regulación de los procesos relacionados con el estado de ánimo y la motivación. Esta revisión presenta hallazgos de la literatura neurocientífica básica y de algunas investigaciones con orientación clínica, a partir de estudios conductuales, neuroanatómicos, electrofisiológicos y moleculares en apoyo de tal función, y articula modelos e hipótesis destinados a avanzar en nuestra comprensión de estas funciones. Neuroanatómicamente, la LS está conectada con numerosas regiones conocidas por regular el afecto, como el hipocampo, la amígdala y el hipotálamo. A través de sus conexiones con el sistema mesocorticolímbico de dopamina, la LS regula la motivación, tanto estimulando la actividad de las neuronas dopaminérgicas del cerebro medio como regulando las consecuencias de esta actividad en el cuerpo estriado ventral. También se presentarán pruebas de que la función de la SL podría afectar los procesos relacionados con la esquizofrenia y otros trastornos del espectro psicótico, como alteraciones en la función de la SL tras la administración de antipsicóticos y psicotomiméticos en animales. El LS también puede disminuir o permitir que el miedo responda cuando su actividad neuronal es estimulada o inhibida, respectivamente, tal vez a través de sus proyecciones al hipotálamo. También regula las manifestaciones conductuales de la depresión, con antidepresivos que estimulan la actividad de las neuronas LS, y fenotipos similares a la depresión que corresponden a la actividad embotada de las neuronas LS; la serotonina probablemente juega un papel clave en la modulación de estas funciones al influir en la respuesta de las LS a la entrada del hipocampo. En conclusión, una mejor comprensión de la SL puede proporcionar información importante y útil en la búsqueda de mejores tratamientos para una amplia gama de afecciones psiquiátricas tipificadas por el desconocimiento de las funciones afectivas.

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