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Virgem Órbita atinja a órbita pela primeira vez

@etherington/11:53 am PST • janeiro 17, 2021

Créditos de Imagem: Virgem Órbita

Virgem Órbita lançou o seu LauncherOne foguete em órbita pela primeira vez hoje, com uma bem sucedida demonstração missão que carregava um punhado de satélites e entregue com êxito para a órbita baixa da Terra em nome da NASA. É um marco crucial para a pequena empresa de lançamento de satélites, e a primeira vez que a empresa mostrou que sua aeronave transportadora híbrida/pequeno foguete de entrega orbital de carga útil funciona como pretendido, o que deve configurar a empresa para iniciar as operações comerciais de seu sistema de lançamento muito em breve.Esta é a segunda tentativa de alcançar a órbita da Virgin Orbit, depois que uma primeira tentativa no final de Maio terminou com o foguete LauncherOne iniciando um desligamento automático de segurança de seus motores logo após se separar da aeronave transportadora “Cosmic Girl”, um Boeing 747 modificado que transporta o foguete para sua altitude de lançamento. A empresa disse que aprendeu muito com essa tentativa, incluindo a identificação do erro que causou o desligamento do mecanismo à prova de falhas, que corrigiu antes da missão de hoje.

a garota cósmica da Virgin decolou pouco antes das 14h. EST, e então lançou LauncherOne de sua asa por volta das 14h40 EST. LauncherOne tinha uma” separação limpa ” como pretendido, e então acendeu seus próprios motores de foguete e rapidamente acelerou até o ponto em que estava passando pela quantidade máxima de pressão aerodinâmica (chamada max q na indústria aeroespacial). O motor principal do LauncherOne então cortou após sua queima, e seu estágio de carga útil se separou, cruzando a linha Karman e entrando no espaço pela primeira vez.

alcançou órbita por volta das 14h49. EST e lançou sua carga útil de satélites para sua órbita alvo algum tempo depois no cronograma, tornando a missão um sucesso completo.

a proposta de valor única da Virgin Orbit no mercado de pequenos lançamentos é que ela pode decolar e pousar em pistas tradicionais graças à sua abordagem de lançamento de aeronaves e foguetes de ar. Isso deve fornecer flexibilidade em termos de locais de lançamento, permitindo que ele seja mais responsivo às necessidades do cliente em termos de geografias e entregas orbitais de destino.

em 2017, A Virgin Orbit foi desmembrada da Virgin Galactic, para se concentrar exclusivamente no lançamento orbital de pequena carga útil. A Virgin Galactic então se dedicou inteiramente à sua própria missão de oferecer voos espaciais comerciais humanos. A própria Virgin Orbit cria sua própria subsidiária no início deste ano, chamada VOX Space, que pretende usar o LauncherOne para entregar pequenos satélites em órbita especificamente para o mercado de segurança nacional dos EUA.

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