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Política K-12®

John White, o superintendente das escolas, em Louisiana, anunciou no início deste mês que ele iria renunciar ao seu cargo em Março. White, que está em seu cargo desde janeiro de 2012, é o chefe Estadual de educação K-12 mais antigo do país. Ele foi nomeado pelo Conselho Escolar estadual e serviu durante os mandatos de Bobby Jindal, um republicano, e atual governador John Bel Edwards, um democrata. White, 44, um ex-professor de inglês em Nova Jersey, tem um histórico longo e controverso, e ele fez movimentos de alto perfil impactando a amplitude do sistema K-12 do Estado, bem como suas conexões com a educação infantil e faculdades e universidades. O ex-aluno do Teach For America, que dirigia o Distrito Escolar de recuperação da Louisiana antes de assumir o cargo de chefe de Estado, elogiou a melhoria do Estado na Avaliação Nacional do progresso da educação, bem como o retorno do distrito escolar de Nova Orleans ao controle local e novo apoio aos alunos que buscam ajuda financeira para faculdades e universidades. No entanto, seus críticos disseram que ele ignorou as preocupações de muitos educadores em nome da imposição de uma agenda inflexível e implacável nas escolas. Conversamos com ele por cerca de 30 minutos sobre seu tempo liderando o departamento, que supervisiona 720.000 alunos de escolas públicas. Você pode ver seus pensamentos sobre vários temas abaixo:

Sobre como ele se tornou um símbolo de “reforma do ensino” e se isso ajudou ou machucá-lo:

Quando perguntamos Branco sobre isso, ele imediatamente se distanciou de reforma da educação actividade dos últimos 10 a 15 anos a nível nacional. Em vez disso, ele disse que seu trabalho e o trabalho de sua equipe estavam enraizados na reforma baseada em padrões que remonta ao governo Reagan e ao famoso-ou infame, dependendo do ponto de vista de alguém—relatório”uma nação em risco”. (Eventos como a Cúpula de governadores de Charlottesville em 1989 também vêm à mente. Esse movimento, disse ele, se concentrou intencionalmente em políticas relativas ao currículo e à formação de professores e como garantir que as escolas pudessem ter sucesso nessas áreas em grande escala.”Eu sou um membro portador de cartão desse movimento”, disse White. Mas ele disse que durante os últimos anos, o debate sobre a reforma da educação tem se concentrado cada vez mais e sem ajuda no que ele chamou de questões de “nicho”, como escolha de escola privada, os padrões estaduais comuns e escolas charter, que são cada vez mais usados para definir agenda política, mas não impulsionar a melhoria nas escolas.

White, é claro, tem sido um defensor muito público da escolha da escola, incluindo vouchers e cartas. Ele lutou contra a administração Obama no tribunal para manter como Louisiana financiou vouchers, por exemplo.Está bem claro onde ele está nessa questão em geral. Ele apoiou o núcleo comum e testes alinhados, apesar do grande retrocesso político (mais sobre isso em um pouco). E ele tem um extenso apoio recordalem escolas charter para ajudar a virar primeiro os distritos escolares de Nova Orleans e agora Baton Rouge. Mas ele argumentou para nós que ele não define seu mandato em grande parte por tais prioridades e disputas políticas.

“estas são fatias muito estreitas do que deve ser uma orientação muito maior, abrangente e de longo prazo entre os formuladores de políticas. Mas eles se tornaram termos convenientes para os políticos usarem para irritar suas bases”, disse White.

sobre o que mudou mais para os chefes de educação do estado durante seu mandato na Louisiana:

dificilmente é novo que os chefes de Estado tenham buscado agendas que correspondam a objetivos políticos maiores em seus estados, disse White. Mas o que mudou, disse ele, é que há menos discussão sobre como impulsionar a melhoria e o crescimento no sistema existente, e mais uma discussão sobre como dividir o bolo existente e torná-lo mais equitativo. Essa mudança tem alguns méritos, disse ele, mas corre o risco de ignorar como ajudar os alunos nas escolas onde estão agora, e não perceber que os políticos muitas vezes não abordam questões com esses dois conceitos em mente.

ele usou as políticas da primeira infância como exemplo. White disse que a nação precisa de melhores Políticas de maternidade e paternidade, e um sistema de cuidados infantis mais robusto, se quiser melhores resultados para os jovens a longo prazo. Mas concentrar-se nessas questões pode e distrai os líderes do que acontece com os alunos quando eles fazem a transição para as escolas primárias e começam a instrução acadêmica mais formalizada. É por isso que sua equipe se concentrou na melhoria orientada para a instrução nas escolas e em um sistema de educação precoce expandido. “Você não se torna um grande leitor só porque você foi para um programa inicial”, disse ele.Na mesma linha, White disse que, embora apreciasse mais atenção à questão da segregação e Isolamento racial nas escolas americanas, ” há legiões de crianças que vão para escolas de raça única agora que precisam de uma educação melhor do que estão recebendo.”O fato de que eles estão frequentando essas escolas, ele disse, É improvável que mude durante suas carreiras escolares.

“é um momento diferente” de quando ele começou como chefe do Estado da Louisiana, White acrescentou. “E, de muitas maneiras, é um pouco mais cínico. E, em muitos aspectos, é menos um tempo idealista.”

sobre como suas relações com os administradores de Obama e Trump diferiram:

White foi rápido em dizer que” sempre teve um bom relacionamento” com os três secretários de educação com quem trabalhou, embora tivesse diferentes críticas a ambas as administrações. “A ambição do governo Obama foi bem-vinda, embora grande parte de sua implementação possa ser às vezes abrupta”, disse White sobre a equipe K-12 do Presidente Barack Obama, que foi liderada pela maior parte do tempo de Obama no cargo por Arne Duncah. Quanto à administração Trump, ele disse que, embora ache que a secretária de Educação Betsy DeVos e seu departamento foram úteis em alguns aspectos, ele desejava “que eles fizessem mais para impulsionar a discussão em direção à melhoria em uma base Estadual, Distrito por Distrito.”Ele destacou a posição pública do governo Trump e os comentários sobre a imigração por fortes críticas. Por exemplo, ele disse que as escolas em seu estado e outras são “moral e legalmente obrigadas a servir crianças, independentemente do status legal de seus pais.”A retórica e outras ações em torno de pessoas de cor que não nasceram nos EUA, disse ele, têm sido muito inúteis. “Tenho sérias preocupações sobre grande parte da retórica da administração e seu efeito sobre as crianças que não tem nada a ver com o Secretário DeVos”, disse White.

em sua retirada de sua grande separação do ex-governador Bobby Jindal sobre o núcleo comum:

ex-governador. Bobby Jindal apoiou White para ser o superintendente da escola, mas os dois tiveram um grande momento caindo sobre os padrões comuns e testes alinhados, que Jindal acabou se opondo e White continuou a apoiar. Louisiana acabou fazendo mudanças no núcleo comum e no teste que—na visão de muitos observadores—não se afastou substantivamente do que White originalmente buscava. “Havia apenas algumas coisas que não eram negociáveis”, disse White, quando perguntamos a ele qual era sua principal lição dessa experiência. “Nós não íamos recuar disso. … Você tem que respeitar o fato de que nunca mudamos nossa posição. Infelizmente, isso é raro no mundo político.”

por que ele se recusou a mudar de posição quando Jindal também o queria? White disse que estava pensando em professores.

“a última coisa que os professores queriam ver acontecer foi outra mudança. Era importante que o que dissemos fosse credível para os professores. E você não pode ser credível para os professores se eles o virem como parte desse constante fracasso”, disse ele.

sobre a condução de grandes mudanças sem sobrecarregar a burocracia:Falando em professores: uma das estratégias retóricas de White em público tem sido criticar como a burocracia educacional pode colocar muito fardo sobre os educadores e ignorar realidades complexas no terreno. No entanto, seu mandato tem sido caracterizado por mudanças radicais e sistêmicas—o objetivo da Louisiana de vincular o currículo modelo do estado a uma avaliação piloto, por exemplo, requer muita contribuição e trabalho do Departamento de educação do estado.

então, como ele acha que conseguiu o segundo objetivo sem minar sua preocupação com o excesso de alcance?

sua resposta foi que, embora outros países tenham conseguido deixar claro como diferentes partes do sistema educacional se encaixam no ogether e apoiam os professores, esse simplesmente não é o caso em muitos casos aqui. O objetivo, disse ele, não é colocar os professores em uma caixa, mas ajudá-los a entender o que se espera deles e por que tudo se une. Isso está relacionado ao que White aponta como uma de suas realizações mais importantes no estado: o fato de que os aspirantes a professores agora devem passar por um ano de “residência” em uma escola antes de se tornarem professores de pleno direito, para melhor prepará-los para o trabalho.

” não é que qualquer orientação do topo seja inerentemente uma coisa ruim. A fragmentação do sistema americano é uma coisa ruim para os professores. Temos sido inflexíveis na noção de que a coerência é importante para os professores”, disse White. “Acreditamos que a coerência é a base do empoderamento. E uma vez que o estado tenha feito isso, não achamos que seja o trabalho do estado atrapalhar o que os professores querem fazer”, disse ele.”

em seus próximos passos, e se ele gostaria de ser secretário de educação dos EUA:

Whitesaid he has “no plans” for his immediate future. No entanto, ele disse que continuará a trabalhar na questão de conectar graduados do ensino médio ao trabalho e carreiras, em um momento em que as conexões entre empregadores e suas comunidades basicamente “se dissiparam.”Ele apontou para um grupo sem fins lucrativos que fundou, Propel America, que visa conectar os alunos a pathways com a ajuda de empregadores e escolas. White atua como presidente do conselho do grupo, mas disse que não estava planejando se mudar do Departamento de Educação da Louisiana para trabalhar nessa organização. E se um presidente o chamasse e perguntasse se ele estaria interessado em assumir o Departamento de educação dos EUA?”É claro que eu ficaria honrado em ser perguntado e discutiria isso” para ver se seria um bom ajuste, White disse.

foto: Superintendente de Educação John White fala após seu encontro com o governador Bobby Jindal sobre testes em escolas públicas, em Baton Rouge, La., em 2014. White, que ajudou a fortalecer o papel das escolas charter, apoiou um programa de vouchers de matrícula financiado pelo contribuinte para escolas particulares e supervisionou grandes mudanças nos esforços de responsabilidade escolar do Estado, está deixando seu cargo em Março. (Foto AP/Melinda Deslatte, arquivo)

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