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O piloto de carros esportivos Jim Pace morre em 59

Jim Pace
Michael Levitt / Motorsport Images

o piloto de carros esportivos Jim Pace morreu aos 59 anos após recentemente contrair COVID-19. O nativo do Mississippi obteve um sucesso considerável nas maiores corridas de resistência da América, abrindo sua conta IMSA com uma vitória na classe GTU no 1990 24 horas de Daytona em um Peter Uria Racing Mazda RX-7.

em 1996, Pace se tornaria um dos poucos preciosos a conquistar a vitória geral nas 24 horas de Daytona e nas 12 horas de Sebring no mesmo ano. Como companheiro de equipa de Wayne Taylor e Scott Sharp em uma Riley & Scott Mk III-Oldsmobile, o ex-júnior open-wheel driver atingiu o auge do profissional de corrida de carros esportivos nos EUA em Daytona, e acrescentou para a realização com Taylor e Eric van de Poele em Sebring, em um período de 42 dias.

Antes de suas vitórias épicas de resistência, Pace era regular na GTU com a potência Leitzinger Racing Nissan outfit, onde conquistamos o título da classe em 1994, e construímos uma reputação substancial na classe GTP Lights com o fundador da classe Jim Downing e Essex Racing, entre outros. À medida que os anos 2000 se aproximavam, Pace continuaria a encontrar trabalho regular na American Le Mans Series e Grand-Am representando a equipe protótipo de Downing e o grupo do piloto em uma variedade de Carros Porsche GT. À medida que as duas séries se fundiam na versão da nova era do IMSA, o papel de liderança da Pace no Fifty Plus Racing/Highway para ajudar o programa Riley-BMW Daytona Prototype garantiu que suas habilidades e natureza amigável aumentassem o Rolex 24 em Daytona e Mobil 1 doze horas de Sebring anualmente até 2016.

Pace estava entre os vencedores com este Riley & Scott Mk III em Daytona em 1996, conduzido aqui por Wayne Taylor. Marshall Pruett image

nos últimos anos, Pace foi uma presença constante nas corridas vintage, onde seu talento para empunhar máquinas brutalmente rápidas era reverenciado e cobiçado pelos proprietários de carros. O destemor de Pace foi posto à prova em julho na Road America, onde o carro Shadow DN4 Can-Am Que ele estava correndo voou enquanto seguia outra sombra na colina perto da linha de partida/chegada. Ao contrário do DN4 esfarrapado, Pace estava ileso na aventura aérea Selvagem.

conhecido por iluminar os cadeados que ele chamou de lar, e versatilidade excepcional ao volante de qualquer coisa que ele dirigisse, Pace fará muita falta por sua legião de amigos no esporte.”Jim era um tipo de cara de ‘mentalidade determinada'”, lembrou Dorsey Schroeder, um co-piloto frequente com Pace e um de seus melhores amigos. “O que o tornou diferente foi que ele chegou onde precisava passar pela bondade, não pisando nos dedos dos pés dos outros enquanto ia. Um verdadeiro campeão, muito gentil e educado. Jim queria ser lembrado como o cara mais legal que alguém já conheceu. E o campeão foi.”

comentou Wayne Taylor: “é uma notícia muito, muito triste. Difícil de acreditar, especialmente porque Jim e eu dirigimos juntos e vencemos em Sebring em 1996. Eu estava literalmente mostrando Scott Dixon uma foto do nosso carro no hotel ontem à noite e foi Jim no carro, então 20 minutos depois ouvi a notícia. Minhas condolências a ele e sua família. Eu sempre disse que ele era um dos melhores companheiros de equipe que já tive.Scott Sharp disse: “o mundo das corridas perdeu um amigo querido.. Ele sempre será lembrado por sua simpatia extrovertida, excessivamente generoso com seus conselhos e tempo, concorrente feroz, grande sorriso e aperto de mão acolhedor. Um grande homem e embaixador para o nosso esporte. Ele terá muita falta de todos.O presidente da IMSA, John Doonan, disse: “piloto, professor e amigo leal. Estas são três palavras simples para descrever Jim Pace e a perda que nosso esporte sente hoje devido à sua morte. Quando se trata de correr e dirigir, Jim fez tudo e viu tudo. De um iniciante a um campeão…Jim aconselhou os pilotos no caminho para o topo depois que ele mesmo percorreu a mesma jornada. Todos nós da IMSA estamos devastados por perder um grande campeão e amigo.”

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