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Lomax, John Avery

o colecionador de canções americano John Lomax (1867-1948) ajudou a colocar em movimento a tradição de estudar e tocar música folclórica nos Estados Unidos.Canções que parecem ser elementos atemporais do tecido da Música Americana—”Home on the Range” e “Git Along Little Dogies”, para citar dois—na verdade devem sua preservação e popularização aos esforços de Lomax. Começando na área da música cowboy, que ele conhecia quando menino e continuou a estudar por toda a sua vida, Lomax também estudou música afro-americana extensivamente, e seus livros são padrões usados tanto por pesquisadores acadêmicos quanto por grupos de cantores que gostam de se reunir em torno de um guitarrista ou pianista. O arquivo de cerca de 10.000 gravações que ele depositou na Biblioteca do Congresso continua sendo uma amostra fundamental definitiva da música dos americanos comuns.

mudou-se para o Texas em vagão coberto

John Avery Lomax nasceu em uma família de fazenda em 23 de setembro de 1867, em Goodman, Mississippi. Embora tenha nascido no Mississippi e morrido lá, ele foi fortemente identificado com o estado do Texas por quase toda a sua vida; sua família mudou-se para uma fazenda perto de Meridian, Texas, na parte central do estado, quando ele era um bebê. Do Site Old Time Herald, em sua resenha de livro do trabalho de Nolan Peterfield, Robert Cantwell observou que os Lomaxes eram, ele às vezes dizia, “a crosta superior do pobre lixo branco”— ele cresceu dirigindo uma equipe de mulas, mas sua família trabalhadora evitou principalmente os julgamentos da pobreza. A infância de Lomax foi moldada por uma variedade de influências musicais. Ele ouviu os hinos agitados do Metodismo rural na reunião campal. E, o mais importante, a fazenda da família estava localizada perto de um ramo da trilha Chisholm, no qual o gado era conduzido de alcance a pátio ferroviário, e ele costumava ouvir baladas folclóricas e canções de cowboy enquanto eram cantadas por cowboys reais. Quando ele estava na adolescência, ele começou a escrever alguns deles.A escolaridade de Lomax foi esporádica, mas ele começou a estudar com entusiasmo quando teve a chance, e sua escolaridade foi marcada por uma variedade de influências—religiosas, financeiras e culturais. Ele frequentou o Granbury College (uma escola Metodista que seria chamada de escola secundária hoje) por um ano em 1887 e 1888. Isso foi o suficiente para qualificá-lo, nos dias da fronteira do Texas, para ensinar no Weatherford College, uma nova escola que evoluiu de Granbury e no Clifton Lutheran College. Mas Lomax tinha a intenção de encontrar mobilidade ascendente. Nos verões, ele se dirigiu para o norte para educação complementar, frequentando o Poughkeepsie Business College e passando três períodos de verão na Chautauqua Institution, um resort de educação de adultos no oeste do Estado de Nova York, cuja série de palestras trouxe palestrantes no mainstream do pensamento progressivo no final do século XIX.

em 1895 Lomax matriculou-se na Universidade do Texas. Seus professores de literatura desaprovaram seu hábito de colecionar canções de cowboy, acreditando que ele deveria direcionar sua atenção para os clássicos. Mas o entusiasmo de Lomax pela aprendizagem não diminuiu, e ele terminou o curso para um BA em dois anos e recebeu seu diploma em 1897. Ele permaneceu na universidade como secretário do Presidente, registrador e administrador do dormitório masculino, com outras funções de trabalho conforme necessário, por um salário total de US $75 por mês, e então começou a lecionar no Texas Agricultural and Mechanical College (agora Texas A&M University) em 1903, permanecendo lá até 1910. Casado com Bess R. Brown desde 1904, e nos estágios iniciais de criação de quatro filhos, ele dificilmente teve tempo para estudos de pós-graduação, mas esculpiu, no entanto, recebendo um mestrado em Literatura em 1906, aos 38 anos.

depois de receber esse diploma, Texas A & m concedeu a Lomax um ano sabático para estudar na Universidade de Harvard, onde recebeu um segundo Mestrado. O ano em Harvard provou ser um ponto de virada intelectual crucial para Lomax, que encontrou membros do corpo docente lá, principalmente Barrett Wendell e George Lyman Kittredge, fascinado em vez de desdenhoso de seus esforços de coleta de músicas. Entre 1907 e 1910, eles o dirigiram em direção a bolsas que lhe permitiram passar os verões viajando pelo Texas com um caderno e uma primitiva plataforma de gravação de cilindro de cera. Lomax colocou anúncios em jornais da indústria do gado solicitando reminiscências, e ele assombrou casas noturnas que pareciam lugares prováveis para encontrar cantores. No Salão do Elefante Branco, ele ouviu” The Old Chisholm Trail ” de um grupo de cowhands. Um dono de bar afro-americano e ex-cozinheiro de trilha cantou “Home on the Range”, e de uma cigana que morava em um carro ele aprendeu “Git Along, Little Dogies.”

Publicado Inovadora Colecção de músicas

Essas músicas e outros Lomax recolhidos não eram bem conhecidos na época, mas graças aos seus esforços, eles se tornaram parte do folclore musical de um país absorvidos pela imagem do vaqueiro. Eles vieram de uma variedade de fontes, algumas desconhecidas; “Home on the Range” apareceu impresso em 1873. Mas todos haviam entrado na tradição oral—e todos, com o desaparecimento gradual do modo de vida do cowboy freeroaming, poderiam ter sido esquecidos se não fosse pela publicação de canções de Cowboy de Lomax e outras baladas de fronteira em 1910. Uma publicação pioneira em um país onde o estudo do folclore estava em sua infância, o livro foi dedicado ao Presidente Theodore Roosevelt.

após a publicação do livro, Lomax gradualmente se tornou reconhecida como a principal autoridade da América na canção cowboy. Muitas vezes ele deu palestras em faculdades e universidades, ilustrando-as com um tom de canto tirolês que, como um amigo (citado por Cantwell, em seu livro revisão) observou, fez com que o ouvinte “sentir a poeira, o grande grama oceano, o atormentado berrantes bois” das planícies. Ele conseguiu um cargo como secretário da Associação de ex-alunos na Universidade do Texas em 1911, mas foi demitido em 1917 depois de ser pego em uma guerra de tugof política entre o governador do Texas James “Farmer Jim” Ferguson e a administração da Universidade. Com quatro crianças pequenas para apoiar, Lomax trabalhou por dois anos vendendo títulos em Chicago, mas amigos o ajudaram a continuar sua pesquisa. Um segundo volume de Lomax de canções de cowboy, canções da trilha do gado e acampamento de vacas foi publicado em 1919.

na década de 1920, Lomax trabalhou principalmente em bancos, tornando-se executivo no departamento de títulos do Banco da República de Dallas em 1925. O mundo financeiro go-go da década de 1920 circunscreveu suas atividades de coleta como os acadêmicos nunca tiveram, mas ele manteve contato próximo com os membros da Texas Folklore Society, que ele co-fundou em 1910. Lomax também fez amizade com o poeta Carl Sandburg e começou a se corresponder com outros colecionadores de folclore, alguns dos quais ele havia inspirado diretamente.A primeira esposa de Lomax morreu em 1931, e o colapso do mercado de títulos durante a Grande Depressão pôs fim à sua carreira financeira. Ele completou 65 anos em 1932, mas, em uma idade em que a maioria das pessoas teria considerado a aposentadoria, ele embarcou em mais uma nova fase de sua carreira, talvez a mais influente de todas. Instado inicialmente por seus filhos John Jr. e Alan, que queria ajudar a reviver seus espíritos após a morte de sua esposa, ele começou a fazer turnês mais uma vez como palestrante. As duas filhas de Lomax, Bess e Shirley, também mais tarde se envolveram com seus esforços musicais, assim como Ruby Terrill Lomax, com quem se casou em 1934. Em Nova York, Lomax apresentou a ideia de uma antologia abrangente de canções folclóricas americanas para a editora Macmillan. Ele então se dirigiu para a Biblioteca do Congresso em Washington DC, para fazer pesquisas em seu arquivo de canções folclóricas Americanas. Ele se ofereceu para viajar pelo país coletando músicas para o arquivo em troca do empréstimo de equipamentos de gravação. Sua proposta foi aceita e ele foi nomeado curador honorário do arquivo.

embarcou na expedição de coleta de mamute

vários fatores se uniram para produzir as realizações notáveis Lomax entalhado ao longo dos próximos anos. Um era financeiro: Lomax recebeu uma bolsa do prestigioso Conselho Americano de sociedades eruditas para apoiar seu trabalho. Outro foi tecnológico: o equipamento de gravação de som, embora ainda volumoso e inconveniente, avançou dramaticamente em termos de portabilidade desde as viagens de coleta anteriores de Lomax. Em julho de 1933, ele adquiriu uma máquina de gravação de 315 libras que fazia discos de acetato-78 rpm records-e montou-o no porta-malas de seu Ford sedan, dando-lhe o que era de fato um estúdio de gravação portátil. Um terceiro foi ideológico: Lomax, junto com outros folcloristas, passou a acreditar que as artes folclóricas tradicionais estavam sob ataque da música gravada moderna. Ele viu isso como sua missão de preservar o máximo de música que podia, e ele estava especialmente interessado em procurar locais onde ele achava que haveria música praticamente intocada pelo mundo exterior. O principal entre esses locais eram prisões e campos de prisioneiros; outros incluíam campos de trabalho de vários tipos e comunidades rurais isoladas.Embora tenha gravado música de vários gêneros, Lomax trouxe um novo foco na música afro-americana para sua pesquisa dos anos 1930. Ele gravou canções de trabalho, espirituais, baladas e blues iniciais, capturando a música fortemente influenciada pela África que os trabalhadores de campo Negros carregavam através das gerações desde o fim da escravidão. Novamente Lomax adicionou canções que se tornaram padrões ao repertório da música americana: “John Henry” e “Rock Island Line” estavam entre as peças que ele gravou. Ele também foi responsável pelo surgimento de uma figura que se tornou uma grande estrela em seu próprio direito: Huddie Ledbetter, conhecido como Leadbelly (também escrito Lead Belly), foi registrada pela primeira vez por John e Alan Lomax na Penitenciária da Louisiana. Mais tarde, eles organizados passeios para ele nos estados do norte, após a sua libertação da prisão, e ele tornou-se uma figura-chave na música folk revival dos anos 1950 e 1960.

Em todos, Lomax registrados cerca de 200.000 quilômetros na estrada, na década de 1930, visitando todos, mas um dos 48 estados. Ele foi frequentemente acompanhado por seu filho Alan, que continuou sua pesquisa de forma independente, tornando-se uma das principais autoridades mundiais em música afro-americana e expandindo sua pesquisa em questões como a relação entre estrutura social e produção de voz em escala global. A soma total de seus esforços de trabalho de campo foi impressionante: ele sozinho adicionou mais de 10.000 gravações ao arquivo do American Folksong, documentando aspectos da tradição musical Afro-americana que continuaram a ocupar estudiosos desde então.

grande parte da última década da vida de Lomax foi gasto reunindo os frutos de sua pesquisa em novas publicações, todas as quais venderam bem e permanecem luminárias de coleções de música em casa e Biblioteca até hoje. Com Alan Lomax, ele editou Baladas e canções folclóricas Americanas (1934), canções Negras cantadas por Lead Belly (1936), Our Singing County (1941) e Folk Song U. S. A. (1947). O volume Leadbelly foi a fonte de controvérsia duradoura, muito do que ocorreu após a morte de Lomax. Lomax tinha direitos autorais (ou parcialmente protegido por direitos autorais) muitas das bluesman canções, incluindo “Goodnight Irene”, que mais tarde se tornou um grande sucesso para os Tecelões—e Leadbelly por sua vez comentou em suas letras sobre os lucros Lomax obtidos a partir de sua obra. Depois de escrever uma autobiografia, aventuras de um caçador de baladas (1947), Lomax morreu em Greenville, Mississippi, em 26 de janeiro de 1948, logo após cantar uma música suja chamada “Big Leg Rose.”

livros

Lomax, John A., Adventures of a Ballad Hunter, Macmillan, 1947.Porterfield, Nolan, O Último Cavaleiro: a vida e os tempos de John A. Lomax, University of Illinois Press, 1996.

Online

Cantwell, Robert, (revisão de Nolan Porterfield) Último Cavaleiro: A Vida e os Tempos de John A. Lomax, Velho Tempo Herald, http://www.oldtimeherald.org/archive/back_issues/volume-6/6-4/reviews.html#lomax (17 de dezembro de 2007).

“John Avery Lomax,” Library of Congress, http://memory.loc.gov/ammem/lohtml/lojohnbio.html (17 de dezembro de 2007).

“Lomax, John Avery,” Handbook of Texas Online, http://www.tsha.utexas.edu/handbook/online/articles/LL/flo7.html (17 de dezembro de 2007).

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