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Laura Keene

Laura Keene, nome original Mary Moss, (nascido em C. 1826, Londres, Eng.- morreu em Novembro. 4, 1873, Montclair, N. J., EUA), atriz e a primeira notável gerente de teatro feminina nos Estados Unidos.Mary Moss, como seu nome se acredita ter sido originalmente, cresceu na obscuridade. Ela se virou para o palco para se sustentar e fez sua estreia em Londres em A Dama De Lyon em outubro de 1851 sob o nome Laura Keene. No ano seguinte, ela se juntou à companhia teatral de Madame Vestris, com quem logo ganhou uma ampla reputação em comédias e extravagâncias. Em 1852, Keene viajou para Nova York para aparecer com a empresa de James W. Wallack. Sua estréia americana foi um grande sucesso, mas ela logo deixou Wallack para aparecer sob sua própria gestão no Charles Street Theatre em Baltimore, Maryland (1853), e em 1854 em São Francisco. Depois de uma turnê australiana malsucedida com Edwin Booth, ela voltou para São Francisco, onde reinou suprema no teatro e tentou sua mão também na gestão e produção com a encenação de uma série de extravagâncias populares e concebidas com bom gosto.Em 1855 Keene voltou para Nova York para tocar no Metropolitan Theatre, que ela renomeou Laura Keene’s Varieties Theatre. No ano seguinte, ela se mudou para o recém-construído Teatro de Laura Keene. Por oito anos, ela foi uma grande produtora teatral, e sua empresa incluiu figuras eminentes como Joseph Jefferson, Dion Boucicault e Edward H. Sothern. Um de seus maiores sucessos foi a produção de nosso primo americano, que estreou nos Estados Unidos em outubro de 1858 e teve um recorde em Nova York. Foi durante a aparição de Keene naquela peça no Ford Theatre, Washington, DC, em abril de 1865 que o Presidente Abraham Lincoln foi assassinado (e foi ela quem reconheceu o assassino como John Wilkes Booth).

depois de desistir de seu teatro em maio de 1863, Keene continuou a atuar, escrever e dar palestras. De 1869 a 1870, ela tentou um retorno como gerente do Chestnut Street Theatre na Filadélfia; sem material fresco e apanhada pela mudança de gostos no entretenimento, ela desapareceu do público. Em 1872, ela ajudou a fundar e editar The Fine Arts, uma revista mensal de curta duração.

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