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Kelpius, Johannes (1673-1708)

Johannes Kelpius, o fundador do primeiro oculto grupo na América do Norte, o Capítulo de Perfeição (também conhecida como Sociedade de que a Mulher no Deserto), nasceu em 1673 em uma comunidade alemã no Halwegen, a Transilvânia. Ele recebeu uma boa educação e aos 16 anos escreveu um tratado sobre teologia natural. Posteriormente, ele escreveu vários textos eruditos que eventualmente o chamaram à atenção de Johann Jakob Zimmerman, um estudioso e líder pietista Luterano. O pietismo foi um movimento que cresceu dentro do luteranismo em uma época em que a igreja estatal enfatizava os aspectos mais formais da adoração e da vida da igreja e tendia a ficar distante das necessidades religiosas dos indivíduos. Em toda a Alemanha, numerosos grupos informais se desenvolveram, centrando-se na oração, no canto e no encorajamento na vida espiritual. Embora muitos desses grupos fossem bastante ortodoxos, outros se desviaram para o misticismo e o ocultismo. Tal foi o grupo que se reuniu em torno de Zimmerman, que desejava encontrar um meio de combinar ciência (incluindo astrologia ), teologia cristã e ocultismo místico.No final da década de 1680, encorajado pelo aumento da desaprovação do governo de pietisim e por sua própria expectativa do retorno iminente de Cristo, Zimmerman planejou que seus seguidores migrassem para as colônias britânicas americanas. A Pensilvânia já era o lar de vários refugiados religiosos alemães. No entanto, antes que o grupo pudesse sair, Zimmerman morreu, e seu sucessor, Kelpius, supervisionou a migração do pequeno corpo para Germantown. Eles chegaram em junho de 1694.Kelpius garantiu terras em Wissahikon Creek (agora um parque na Filadélfia), onde construíram um cubo de quarenta pés, que se tornou a sede e a casa do grupo masculino. Descobrindo que as crianças locais estavam sem escola, ele fundou uma escola e se tornou seu professor. Ele também criou um laboratório astrológico onde os membros do capítulo observavam os céus em busca de sinais astrológicos e outros sinais da vinda de Cristo. Ele desenvolveu tuberculose no clima severo, mas esperava que Cristo voltasse antes de morrer. Enquanto isso, ele e os irmãos ganharam alguma renda ao fornecer vários serviços de cura e ocultismo para a comunidade circundante.Quando Cristo não apareceu, Kelpius ficou cada vez mais desapontado, uma condição não ajudada por sua saúde debilitada. Na cama durante a maior parte do inverno de 1706-07, ele compôs sua escrita mais substantiva e o hino “um gemido amoroso da alma desconsolada na madrugada. Kelpius finalmente sucumbiu à tuberculose em 1708 aos 35 anos. Ele foi sucedido por Conrad Matthai. Porque a esperança para o retorno de Cristo foi a única força que manteve o grupo unido, como essa esperança morreu, o grupo se desintegrou. Alguns dos homens que permaneceram na área continuaram como curandeiros, astrólogos e praticantes ocultos e sua presença deu origem ao que ficou conhecido como powwow, ou hexing, a forma peculiar de magia popular praticada no sudeste da Pensilvânia.

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