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João Assad

João Assad, do Departamento de Neurobiologia, da Escola Médica de Harvard e do Centro de Neurociências e Sistemas Cognitivos, Instituto italiano de Tecnologia

quarta-feira, 3 de julho de 2013

Tempo: 4 horas

Porão Sala de seminários

Alexandra House, 17 De Queen Square, Londres WC1N 3AR

“ASSOCIAÇÕES E DECISÕES NO CÓRTEX PARIETAL.”

o lobo parietal inferior está envolvido na percepção do espaço visual e no controle dos movimentos oculares. Neurônios na área intraparietal lateral do primata (lábio) também foram implicados na tomada de decisão perceptiva. Nesses experimentos, os macacos normalmente sinalizam sua percepção fazendo movimentos oculares sacádicos em direções específicas. Perguntamos se os neurônios parietais estão envolvidos em decisões que não têm uma leitura motora espacialmente específica. Em nosso primeiro experimento, treinamos macacos para agrupar direções de movimento em duas “categorias”de 180°de largura. Após o treinamento, descobrimos que os neurônios labiais refletiam o limite da categoria aprendida, pois os neurônios individuais tendiam a responder de forma semelhante dentro das categorias de direção, mas de forma diferente entre as Categorias. Examinamos a generalidade desses efeitos treinando animais em uma tarefa de associação pareada na qual os animais aprenderam a agrupar pares de formas estáticas escolhidas arbitrariamente. Descobrimos novamente que os neurônios labiais refletiam as associações de pares aprendidas, na medida em que os neurônios individuais tendiam a responder de forma mais semelhante para pares de formas associados do que para pares de formas não associados. Na tarefa de categorização de direção e na tarefa de associação pareada de forma, usamos um paradigma de correspondência para categoria (par) atrasado que dissociou a identidade da categoria (par) do movimento da mão que o animal usou para sinalizar seu relatório. Também controlamos cuidadosamente os artefatos comportamentais que poderiam ter produzido a seletividade neuronal observada. Nossos resultados sugerem que os neurônios parietais fornecem sinais decisórios que não se encaixam em uma estrutura espacial ou motora. Esses achados desafiam a generalidade dos modelos que postulam que as decisões categóricas são representadas em uma estrutura baseada em ação ou intenção. Estruturas baseadas em ação foram propostas para outras representações cerebrais, como para a representação de valor. No entanto, também encontramos representações neuronais independentes da ação de valor no córtex orbitofrontal. Levantamos a hipótese de que as representações não baseadas em ação são prevalentes no cérebro e podem ser reveladas por um projeto experimental apropriado.

biografia

John Assad recebeu seu PhD em neurobiologia na Harvard Medical School, trabalhando em Biofísica celular, e fez um pós-doutorado em neurociência de sistemas com John Maunsell no Baylor College of Medicine. Ele está na Faculdade de Harvard Medical School Desde 1996, onde atualmente é Professor Titular de Neurobiologia, e também é atualmente diretor interino de neurociência no Instituto Italiano de Tecnologia em Genova, Itália. Seu trabalho recente se concentrou no controle sensório-motor de ordem superior e na tomada de decisões econômicas no cérebro de primatas não humanos.

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