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Filha dos céus: Jean Batten

Jean Batten colocou a Nova Zelândia no mapa durante a idade de ouro da aviação, depois desapareceu na obscuridade.

para seu 26º aniversário em 15 de setembro de 1935, Jean Batten se tratou de um novo Percival D. 3 Gaivota seis. A Gaivota de asa baixa tinha um motor Gipsy de 6 cilindros de 200 hp e tanques de combustível auxiliares, dando-lhe uma velocidade de cruzeiro de 150 mph e um alcance de 2.000 milhas. Custou a Batten £1.750, “cada centavo que eu possuía”, disse ela.Apenas dois meses depois, Batten estava na cidade senegalesa de Thies, preparando-se para um ambicioso voo solo através do Atlântico Sul para Natal, Brasil. O flier, que já havia estabelecido vários recordes de longa distância, fez preparativos meticulosos para seu mais novo empreendimento. Uma mulher elegante que queria ter a melhor aparência em eventos VIP, ela era toda a empresa quando se tratava de manutenção de aeronaves. Na Thies, ela insistiu em trabalhar no motor da gaivota e em supervisionar o processo de abastecimento. Apesar de murmurar dos mecânicos da Força Aérea Francesa olhando, ela se certificou de que o combustível fosse cuidadosamente filtrado através de um pano de camurça para remover as impurezas.

Next Batten resolveu seu kit voador, descartando itens pesados, como peças de reposição do motor, uma caixa de ferramentas, uma pistola flare e Tambores de água. Mas como um comandante francês confuso olhou, o panfleto cuidadosamente reformou dois vestidos de noite e os guardou em seu armário. Mais tarde perguntou por que ela havia feito uma escolha tão feminina, a resposta de Jean era uma questão de fato. Os vestidos pesavam quase nada, ela apontou. Se seu voo fosse bem sucedido, ela precisaria deles. E se ela acabasse no Atlântico, o equipamento pesado seria inútil.

como se viu, o Neozelandês precisava de seu traje noturno. Mas várias vezes durante sua jornada através do tempo pesado, ela desejava ter sido capaz de pagar um rádio para ajudar na navegação. No final das contas, porém, seus cálculos permitiram que ela chegasse à América do Sul sem problemas. Com um voo sobre a água com duração de 13 horas e 15 minutos, Batten venceu o tempo do australiano Jim Mollison através do Atlântico Sul por mais de quatro horas. Seu tempo total decorrido da Inglaterra para o Brasil—uma viagem de 5.000 milhas-foi de 61 horas e 15 minutos, um recorde mundial, e quase um dia a menos do que o recorde de Mollison na Inglaterra—Brasil. Depois de pousar perto de Natal, Batten exultou: “experimentei mais uma vez a maior e mais duradoura das alegrias—a alegria da Conquista.”

essa mesma alegria atraiu sarrafo para os céus desde seu primeiro vôo, com o pioneiro aviador Australiano Sir Charles Kingsford-Smith em seu Fokker F. VII / 3m Southern Cross. Sir Charles, que se tornou o primeiro a voar através do Pacífico da América, deu a Batten dois conselhos—ambos os quais ela ignoraria: “não tente quebrar os recordes dos homens e não voe à noite.Jane Gardner Batten, que preferia ser chamada de Jean, nasceu em Rotorua, na Ilha Norte da Nova Zelândia, filha do Capitão Frederick H. Batten, um dentista, e da ex-Ellen “Nellie” Blackmore. Pouco antes do nascimento de Jean, Louis Blériot se tornou o primeiro homem a voar pelo canal da mancha. Ellen cortou um artigo de jornal sobre o feito de Blériot e o prendeu na parede ao lado do berço do bebê. Se isso fez diferença nas ambições de sua filha, ninguém pode dizer. Mas Ellen claramente conseguiu incutir em Jean a ideia, radical na época, de que ela deve estar preparada para competir com os homens.

a família mudou-se de Rotorua para Auckland quando Jean tinha 4 anos. No início, ela era apaixonada por livros e música, e seu pai a encorajou a se tornar uma pianista de concertos. Ela frequentou o Ladies College em Remuera, estudando música em Auckland. Na mesma época, seus pais se separaram.Batten leu sobre o inovador voo solo do Australiano Bert Hinkler da Inglaterra para a Austrália em fevereiro de 1928, e também foi inspirado pela viagem de São Francisco a Brisbane feita três meses depois por Kingsford-Smith, o australiano Charles Ulm e os americanos James Warner e Harry Lyon. “Eu estava profundamente interessado nesses dois voos”, escreveu Jean, ” e quando mais tarde Charles Kingsford-Smith voou sobre o mar da Tasman para a Nova Zelândia, meu entusiasmo pela aviação aumentou e decidi me tornar piloto.”Depois de seu voo com Kingsford-Smith durante uma visita à Austrália em 1929, ela lembrou:” cruzando bem acima das Montanhas Azuis, eu me senti completamente em casa no ar e decidi que aqui realmente era meu elemento.Seu pai estava apreensivo, contando a ela sobre as muitas crises que ele testemunhou durante a Primeira Guerra Mundial e alertando que as aulas de vôo eram caras. Mas sua mãe se tornou sua apoiadora mais entusiasta. Jean vendeu seu piano para arrecadar fundos para seu novo empreendimento, e Ellen concordou em acompanhá—la à Inglaterra-ostensivamente para continuar os estudos musicais. Viajando para Londres em 1930, mãe e filha inicialmente ficaram com o irmão de Jean, John. Jean descobriu o London Aero Club, com sede no aeródromo Stag Lane, nas proximidades, o campo de residência da célebre aviadora britânica Amy Johnson. O jovem Neozelandês aplicou-se ao negócio sujo de aprender sobre motores de aeronaves, fuselagens e aeronáutica. Não foi fácil, pois ela estava “longe de ser um piloto natural” no início, de acordo com um colega. Uma vez enquanto fazia solo em uma das mariposas De Havilland Gipsy do Aero Club, Batten ultrapassou o campo, acertou uma cerca de arame e derrubou. Embora ela tenha saído Ilesa, sua confiança foi abalada. Mas ela não era uma desistente. Inspirado pelo exemplo de Johnson, ela conseguiu ganhar a licença “A” de seu piloto em 1930.Batten voltou para casa, onde lutou para obter apoio financeiro para um voo da Inglaterra para a Austrália. Inicialmente, ninguém ofereceu ajuda, mas finalmente seu irmão John pagou sua passagem de volta para a Inglaterra. Então um dos muitos jovens interessados nela, o piloto da Força Aérea Real da Nova Zelândia Fred Truman, deu a ela £500, seu bônus após cinco anos no exército. Se Truman esperava promover um relacionamento romântico com a atraente aviatrix, ele estava tristemente enganado. Como o autor Ian Mackersey observou em sua biografia de 1990 Jean Batten: o Garbo dos céus, Batten ” o ignorou totalmente em seus dois livros publicados e em suas memórias inéditas….No entanto, sem dúvida, ela devia seu sucesso subsequente mais diretamente a Fred Truman do que a qualquer outra pessoa.”

Jean voltou a trabalhar na Stag Lane para saber mais sobre manutenção de aeronaves, bem como navegação e meteorologia. Ela acumulou horas de vôo e, em dezembro de 1932, ganhou sua Licença Comercial “B”—apenas alguns dias antes de Amy Johnson estabelecer um recorde solo da Cidade Do Cabo para Londres. Ela também conheceu Victor Dorée, filho de um próspero comerciante de linho inglês, que concordou em ajudar a subscrever seu voo solo para a Austrália. Em seu livro My Life, Batten explicou: “Eu deveria ter uma meia parte em uma mariposa de segunda mão e, em troca, assinei um acordo para dar ao outro piloto cinquenta por cento de qualquer receita desse voo e viajar pela Austrália e Nova Zelândia por doze meses dando voos de passageiros.”

em abril de 1933, usando uma bandeira da Nova Zelândia em volta do pescoço, Batten subiu no cockpit apertado de uma mariposa cigana 60 no aeródromo Lympne de Kent e decolou. Batizado Jason, seu avião tinha sido originalmente propriedade do príncipe de Gales.

má sorte estava à frente. Batten foi forçada a cair por uma tempestade de areia no Baluchistão, Índia (agora Paquistão), e danificou sua hélice durante um pouso cego. Depois de obter um suporte de substituição, ela partiu mais uma vez, mas depois de voar apenas 70 milhas, o motor da mariposa deu. “Uma biela quebrou e bateu na lateral do cárter”, relatou Batten. Ela fez um pouso de vara morta em uma estrada fora de Karachi, arando em um marcador de pedra. O dano causado significou um fim prematuro para essa tentativa.Um ano depois, Batten novamente tentou voar para a Austrália, mas o infortúnio ainda a perseguia. Seguindo uma rota mais ao sul do que Johnson havia tomado, o Neozelandês se dirigiu para o sul através da França, depois se virou de Marselha em direção a Roma. Ventos contrários a desaceleraram, e ela ficou sem combustível, como ela mais tarde lembrou, “à meia-noite em chuva e escuridão total sobre a capital italiana.”Ela conseguiu guiar sua Mariposa para um pouso em um pequeno campo nos arredores de Roma, emergindo com ferimentos leves. Mas a mariposa foi seriamente danificada. Voltando a Londres para tramar mais uma tentativa, ela soube que seus voos abortivos haviam feito notícias, mas não de uma maneira boa. Os Diários da Fleet Street estavam zombando dela:” tente novamente, Jean, ” leia uma manchete.Jean posa com sua mariposa cigana em Calcutá, Índia, durante uma de suas 35 paradas de reabastecimento no voo de 1934 para a Austrália. (©adoc-photos/Corbis)
Jean posa com sua mariposa cigana em Calcutá, Índia, durante uma de suas 35 paradas de reabastecimento no voo de 1934 para a Austrália. (© adoc-photos / Corbis)

ela não precisava de nenhum estímulo. Menos de um mês depois, Batten preparou sua traça remendada para uma terceira tentativa solo para a Austrália. Como seu acidente em Roma a atrasou, ela decolou em um momento—meados de maio-quando as monções geralmente ameaçavam o Sudeste Asiático. No entanto, apesar de um sério vazamento de óleo que aterrou sua aeronave para reparos em Calcutá, grande parte da terceira tentativa de Batten acabou sendo um passeio turístico tranquilo.No entanto, uma etapa de sua jornada—de Rangoon a Victoria Point, na ponta sul da Birmânia—se transformou em um pesadelo. Depois que Batten decolou em um céu nublado em temperaturas abafadas, ela se deparou com rajadas severas e, cinco horas fora de Rangoon, ela se viu cercada por uma enorme tempestade. Não havia como contornar isso, e seu suprimento de combustível era muito baixo para ela voltar atrás. “A chuva trovejou até as asas do meu avião como milhões de pequenas pelotas”, relatou Ela, “e a visibilidade era tão ruim que as pontas das asas não eram visíveis e o litoral estava completamente apagado.”

Batten obstinadamente atravessou a tempestade enquanto seu motor sputtered ao longo, o cockpit aberto quase inundado. De repente, através de uma ruptura freakish na tempestade, ela pegou um vislumbre da selva abaixo dela. Ela mergulhou sob uma cortina de nuvens negras e voou para frente e para trás por 35 minutos ansiosos, Procurando um lugar para colocar para baixo. Providencialmente, Batten avistou uma clareira que provou ser o campo de pouso em Victoria Point. A pior parte de sua jornada acabou. Em 23 de Maio de 1934—menos de 15 dias depois de deixar a Inglaterra—ela pousou triunfalmente no aeródromo em Darwin, Austrália, tendo vencido o tempo de Amy Johnson por mais de quatro dias.

os australianos receberam Batten com tanto entusiasmo quanto cumprimentaram Johnson. O piloto Kiwi logo fez uma visita à sua terra natal, cruzando o mar da Tasmânia de navio porque sua mariposa não tinha alcance para atravessar sua extensão de 1.200 milhas de largura. Os neozelandeses geralmente reticentes a aplaudiam onde quer que fosse. Multidões lotaram as ruas de Auckland, resultando em enormes engarrafamentos. O governo deu a ela US $3.000, e ela foi a convidada de honra em uma celebração encenada pelos Maoris. Apresentado com o manto de penas de um chefe tribal, ela foi batizada de Hine-o-te-Rangi (filha dos céus).Por seis semanas, enquanto sua Mariposa estava sendo reformada, a filha favorita da Nova Zelândia viajou por sua terra natal, fazendo discursos e se divertindo com toda a adulação. Mas para sua mãe, de volta à Inglaterra, o constante assédio da imprensa durante a provação de Jean foi pura tortura, e ela não se recuperaria em breve. Como o Daily Express relatou, a “Sra. Ela foi voando para o país longe do glamour da conquista de sua filha.”Quando Batten decolou em seu voo de volta, ela disse ao Comandante da estação de Darwin:” se eu descer no mar, ninguém deve voar para me procurar. Não quero pôr em perigo a vida dos outros.”Sobre o mar de Timor, a cerca de 250 milhas de Darwin, o motor da mariposa tossiu, vacilou e depois diminuiu em silêncio. Quando seu biplano começou um deslizamento lento e inexorável em direção às ondas, Batten orou para que o problema fosse apenas um bloqueio temporário da linha de combustível. Ela deu aceleração total ao motor, mas não houve resposta.

ela observou impotente enquanto a agulha do altímetro girava de 6.000 pés até 3.000 pés. Finalmente, parecia que havia apenas uma coisa a fazer-vala. Ela soltou os sapatos e o terno voador e pegou seu pequeno machado de emergência. Se ela conseguiu colocar o avião em uma quilha uniforme, ela raciocinou, ela pode ser capaz de cortar uma asa e flutuar nela. Milagrosamente, assim como a mariposa estava prestes a atingir a água, seu motor explodiu novamente. Batten subiu de volta para 6.000 pés, mantendo essa altitude até que ela avistou Kupang, em Timor, em seguida, circulou até a terra.

o resto da viagem foi estressante, com o motor da mariposa espirrando, parando e reiniciando várias vezes antes de chegar a Croydon. Batten completou a viagem de volta de Darwin em 17 dias e 15 horas—a primeira mulher a fazê-lo. Ela mais uma vez apreciou os holofotes, mas ficou surpresa ao descobrir que os Diários de Londres faziam tanto de seu traje voador quanto de seu feito: ela estava usando calças.Batten logo começou a planejar novos voos recordes. Em 1935, ela fez seu voo da África Ocidental para o Brasil, tornando-se a primeira mulher a voar sozinha através do Atlântico Sul. Ela continuou construindo sua reputação como pathfinder em sua Gaivota Percival. Nessa época, ela era a neozelandesa mais célebre da década, recebendo troféus de sociedades aeronáuticas britânicas, americanas, Francesas, Suecas, Dinamarquesas, belgas e brasileiras. Em 1936, ela foi nomeada comandante do Império Britânico e ganhou o troféu Harmon três vezes, compartilhando o primeiro com Amelia Earhart. Ela também foi premiada com a ordem do Cruzeiro do Sul do Brasil, e fez um Cavaleiro da Legião de Honra francesa.Em 1936, Batten prometeu cumprir” o máximo da minha ambição ” e provar a praticabilidade de uma rota aérea da Inglaterra para a Nova Zelândia. Naquele outubro, ela subiu em sua gaivota e decolou de Lympne, com destino a Auckland. Ela chegou lá 11 dias e 45 minutos depois, estabelecendo um recorde solo de cinco dias, 21 horas, da Inglaterra à Austrália, e uma travessia Solo recorde do mar da Tasmânia de nove horas e 15 minutos. Seu tempo geral incluiu um atraso climático de 2½ dias em Sydney, onde ela foi aplaudida por milhares. Pela primeira vez, a Inglaterra estava ligada diretamente à Nova Zelândia. Em seu voo de volta em outubro de 1937, ela estabeleceu um recorde solo da Austrália de cinco dias, 19 horas e 15 minutos.

recebido por uma multidão de espectadores, Batten toca em Lympne, Inglaterra, após seu recorde de voo solo da Austrália para a Inglaterra. (Imagno/Getty Images)
recebido por uma multidão de espectadores, Batten toca em Lympne, Inglaterra, após seu recorde de voo solo da Austrália para a Inglaterra. (Imagno/Getty Images)

os muitos voos de longa distância de Batten foram caracterizados por uma precisão de navegação brilhante, alcançada pelo uso de apenas um mapa, relógio e bússola magnética simples. Mas enquanto seus feitos se classificaram com os de Johnson e Earhart, ela permaneceu a menos conhecida das três. Isso foi por causa da parede que Batten e sua mãe ferozmente protetora construíram em torno de si mesmos após sua fama repentina. A mídia apelidou Jean de “Greta Garbo do ar” porque-como a famosa atriz reclusa—ela era uma mulher bonita que era intensamente privada. Ela foi frequentemente comparada desfavoravelmente com o popular Johnson.Batten também foi criticada por comercializar sua própria imagem, mas—como Earhart-ela achou necessário capitalizar sua fama para financiar suas tentativas de registro, endossando uma variedade de produtos, incluindo óleo de Castrol. Ela também embarcou em palestras, arrecadou taxas da Gaumont film company e do London Daily Express, contribuiu com a narração de um filme de recrutamento da RAF e se envolveu na escrita e transmissão sobre aviação. Os dois livros que ela escreveu sobre sua própria carreira, My Life (1938) e Alone in the Sky (1979), receberiam críticas geralmente ruins.Como nuvens de guerra surgiram em 1938, Batten começou uma turnê pela Inglaterra e Europa, hobnobbing com VIPs. Ela voltou para a Grã-Bretanha no ano seguinte, e quando a Segunda Guerra Mundial estourou prontamente se candidatou para se juntar Capitão Pauline Gower ‘ s Air Transport Auxiliary, uma organização voluntária de mulheres pilotos de balsa. Estranhamente, Batten foi rejeitada, talvez por causa de sua visão dupla—o resultado de um acidente precoce—ou talvez porque ela não era vista como uma jogadora de equipe.

em vez disso, ela se tornou motorista do corpo de Ambulâncias Anglo-francês, servindo na França durante a “Guerra falsa” de 1939-40. Ela passou o resto da Segunda Guerra Mundial em uma turnê de títulos de guerra pela Grã-Bretanha. Sua Gaivota Percival foi encomendada para serviço ativo, embora a própria Batten nunca mais tenha entrado no cockpit.Após o término da Segunda Guerra Mundial, o Neozelandês formou uma existência independente para si mesma com sua mãe-na Jamaica, em uma longa turnê pela Europa e também em Tenerife, nas ilhas Canárias. Durante a década de 1970, não muito depois da morte de Ellen, Jean se jogou em uma breve rodada de aparições públicas que comemoravam a era inebriante do vôo de longa distância. Ela visitou a Nova Zelândia em 1977, quando foi convidada de honra na dedicação do Pavilhão Aviation Pioneers no Museu de transporte e Tecnologia de Auckland.

o recorde solo de Batten na Inglaterra para a Nova Zelândia durou 44 anos. Quando Judith Chisholm da Grã-Bretanha pousou seu Cessna Turbo Centurion em Auckland em 1980, depois de voar por três dias e 11 horas, entre aqueles que a cumprimentaram estava Batten, que havia feito seu próprio voo De época 16 anos antes do nascimento de Chisholm.

a celebridade reclusa alugou um pequeno apartamento no porto espanhol de Palma de Maiorca em 1982, mas sua vida lá terminou muito cedo. Em 22 de novembro, uma mulher de limpeza descobriu o corpo sem vida de Batten em seu apartamento. Ela morreu aos 73 anos de um abscesso pulmonar—o resultado de uma mordida de cachorro não tratada.Quando uma tentativa de localizar parentes ou amigos falhou, Batten foi enterrado no cemitério de Palma em janeiro de 1983. Embora ela tenha deixado uma propriedade no valor de cerca de £100.000, seus restos mortais foram depositados em um túmulo de paupers não marcado junto com os de 150 outros.

hoje, A Gaivota histórica está em exibição permanente no Aeroporto de Aukland, suspenso no Terminal Internacional Jean Batten. (Douglas Fisher / Alamy)
hoje, A Gaivota histórica está em exibição permanente no Aeroporto de Aukland, suspenso no Terminal Internacional Jean Batten. (Douglas Fisher / Alamy)

seria necessário um trabalho de detetive da família sobrevivente de Batten e seu biógrafo para descobrir exatamente o que havia acontecido. Só em 1987 o sobrinho de Jean, Rick Batten, recebeu a certidão de óbito de sua tia, sem explicação das circunstâncias. Na mesma época, no entanto, os papéis de Jean em Maiorca foram desenterrados, e Ian Mackersey notificou a televisão Nova Zelândia da morte de Batten cinco anos antes. Manchetes em um jornal anunciavam ” a solidão Final do aviador de longa distância.”

Sarrafo modificado Gaivota, eventualmente, foi adquirida pela grã-Bretanha Coleção Shuttleworth, que vendeu para o Aeroporto de Auckland, na década de 1990. Para marcar o 60º aniversário de Jean de vôo da Inglaterra à Nova Zelândia, Cherie Marshall voou a Gaivota sobre o Auckland em 4 de novembro de 1996. Quando seu motor começou a funcionar, Marshall fez uma ligação para mayday, mas ela conseguiu pousar com segurança. Após esse voo, A Gaivota foi suspensa dentro do Terminal Internacional Jean Batten do aeroporto, onde ainda pode ser vista hoje.O livro de Mackersey de 1990 baseou-se em memórias encontradas após a morte de Batten e centenas de entrevistas. Como ele resumiu, sua biografia pinta um retrato de ” uma mulher fascinante que combinou bravura e crueldade com a beleza deslumbrante e sedutora que ela usou de forma tão eficaz para cumprir suas grandes ambições.”Hoje, grande parte do mundo esqueceu o audacioso piloto Kiwi que se colocou contra os pilotos mais famosos de sua época. Mas a Nova Zelândia ainda se lembra de sua filha dos céus.

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