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Entrevista: Jim McKay

Jim McKay fez dois filmes independentes definidores de Nova York, Girl Talk (1996) e Our Song (2000), ambos focados em garotas do ensino médio no Brooklyn. Ele seguiu com dois filmes feitos para a televisão sobre Adultos no trabalho, pessoas comuns (2004) e Angel Rodriguez (2005). Depois disso, ele passou cerca de uma década trabalhando na série de TV high-end. Agora ele está de volta ao cinema de baixo orçamento com En el Séptimo Día (no Sétimo Dia), que se concentra em um trabalhador de restaurante mexicano, que está dividido entre as demandas de seu trabalho e sendo o esteio de sua equipe Sunset Park futbol, cujo sucesso cabe a ele poder jogar no grande jogo no domingo (daí o título do filme).

esta entrevista ocorreu em 4 de junho de 2018, antes do anúncio da atual administração de sua política de imigração de “tolerância zero”. Se McKay e eu conversássemos algumas semanas depois, nossa conversa poderia ter tido outra dimensão.

você trabalha na televisão há mais de uma década. O que fez você voltar ao Brooklyn para fazer um filme que está muito na veia de seus primeiros filmes? Você ainda tinha um lugar no Brooklyn?

eu nunca me mudei para lugar nenhum. E eu fiz principalmente trabalho de TV aqui também. Eu viajei para certos shows, mas principalmente eu fiquei aqui e trabalhei. Nunca morei em Los Angeles. Minha intenção era sempre fazer alguns programas de TV e depois fazer um filme, fazer alguns programas de TV e depois fazer um filme… eu subestimei o grau em que eu me envolveria nele. Também comecei uma família e não sou multitarefa—Não tenho cinco roteiros em que estou trabalhando ao mesmo tempo, sou uma pessoa de uma ideia por vez e a direção da televisão é exaustiva. É absolutamente fisicamente e mentalmente exaustivo. Mesmo que você trabalhe por três ou quatro semanas e termine o show, não é como se eu pudesse ir para casa no dia seguinte e começar a trabalhar. Eu vou para casa e não faço nada por uma semana e me regenero e depois pago minhas contas. E faça meu pai novamente porque eu não faço isso há uma semana.

e então seu parceiro lhe disse que é hora de fazer um filme?

Sim. Hannah Weyer. Ela co-escreveu Angel Rodriguez. Ela foi minha médica de roteiro por muitos anos, e então ela acabou escrevendo um romance e deixou o filme. Mas eu sempre quis fazer um filme pelo qual outra pessoa pagou e que tinha recursos. Eu nunca quis necessariamente fazer filmes com atores conhecidos neles ou estrelas-Eu não diria não necessariamente, mas esse não foi meu objetivo. Eu adoraria ter o dinheiro, mas as idéias que eu venho com não são essas idéias neste mundo. Eles não são ” castáveis.”Passei dois ou três anos tentando fazer um filme em que o ator principal era uma espécie de artista bem conhecido. E eu simplesmente não podia fazer isso. Eu não consegui encontrar a pessoa que traria o dinheiro para o filme, e eu assisti outros cineastas que eu conheço passar por isso, e eu simplesmente não quero passar por esse processo.

de que tipo de dinheiro você está falando?

tínhamos centenas de milhares. Eu poderia ter feito isso por US $ 4 milhões, provavelmente. Agora, se você fizer um filme sindical em Nova York, é muito difícil conseguir algo abaixo de US $2 milhões, e isso realmente o estica. Quando escrevi, tinha uma conexão em minha mente com nossa música, pois era específica de um bairro e os personagens não eram seus protagonistas diários. Eu estava pensando nisso como um irmão daquele filme de certa forma. Na verdade, no início da nossa música, diz algo como ” Summer, 1999. Crown Heights, Brooklyn ” e eu fiz isso no início deste filme como um pequeno aceno para isso. Eu tentei encontrar dinheiro externo para este filme, e acho que minhas expectativas não são realistas. Eu estive fora da cena do filme por um tempo, então acho que pensei: “Oh, alguém vai querer investir algo nisso.”Temos alguns investimentos muito importantes, mas muito disso foi autofinanciado e tudo bem. Isso é o que eu estava economizando dinheiro para, nos últimos 10 anos, então estou feliz por ter feito isso.

Pessoas que estão olhando para ganhar dinheiro fazendo filmes levanta suas sobrancelhas, que é a maioria em espanhol, que, obviamente, o elenco são não-atores que estão atuando pela primeira vez, e que o sujeito é, em grande parte indocumentados restaurante trabalhadores na Cidade de Nova York. Eu pensaria: “Uau, esse é um ótimo assunto.”É engraçado porque Girls Town era quase completamente autofinanciado e nossa música não era tão diferente. Ambos foram filmados e editados por cerca de US $100.000. Eles eram pequenos filmes, os quais vendiam e ganhavam seu dinheiro de volta. Girls Town ganhou algum dinheiro, na verdade, porque estávamos no lugar certo na hora certa e conseguimos um acordo de trilha sonora que trouxe muito dinheiro. Mas em nossa música, a venda pagou por terminá-la, explodi-la e lançá-la, e todos foram reembolsados.

e Kerry Washington tem uma carreira.

isso mesmo. Para mim, se você receber seu dinheiro de volta, isso é um bom investimento. Então eu pensei: “Bem, não vamos perder dinheiro com este filme. Alguém deve ir para ele apenas para se envolver com ele.”Eu nunca vi pessoas comuns, aquela que você fez depois da nossa música.Tanto Everyday People quanto Angel Rodriguez são filmes da HBO, e eles eram filmes originais-eu os escrevi e dirigi. Foi durante o período em que eles fizeram o Gus Van Sant filme Últimos Dias, e também Joshua Marston Maria, Cheia de Graça, Patricia Cardoso da Real Women have Curves, e Shari Springer Berman e Robert Pulcini American Splendor.

e as pessoas comuns têm um ambiente de Restaurante semelhante.

foi escalado com atores reais, e foi desenvolvido em uma situação de oficina de improvisação, o que foi bom. Acho que é o mais forte de todos os quatro filmes. A última vez que vi, gostei muito.

o elenco de En el Séptimo Día não eram atores profissionais. Como os encontraste?

fomos na rua em Sunset Park principalmente. Estávamos em Jackson Heights um pouco e fomos para East Harlem um pouco, mas na maior parte, porque aconteceu em Sunset Park, eu pensei que vamos começar por aí. Ele tem uma enorme comunidade Mexicana de Puebla, em particular, e meu objetivo era ter Pueblans no elenco. Acho que cinco ou seis dos nossos principais caras são de Puebla. Tivemos pequenos panfletos, e trouxemos pessoas para entrevistas e chamadas abertas ao longo de cerca de seis meses. De muitas maneiras, as audições foram os ensaios e um pouco de escola de atuação também. Não tínhamos muitos ensaios antes do filme. Foi tão difícil reunir todos os atores, porque todos trabalham em tempo integral, seis dias por semana. Eu tive que economizar meus recursos para obtê-los para a filmagem real. Então, tivemos uma leitura do roteiro cerca de um mês e meio antes de filmarmos. Então podemos ter ensaiado algumas coisas. Quando as audições terminaram, eu sabia que gostava do que todo mundo estava fazendo e que havia aprendido a tomar direção. Vou dizer uma coisa, os filmes de Panahi foram alguns dos mais inspiradores para mim.

acho que seu novo filme em Cannes é o seu melhor.

Oh, ótimo! Sou um grande fã dele, e não conheço o trabalho de Kiarostami tanto, mas fui atraído pela estética de atores não-atores ou não-conhecidos—a crueza disso—e uma câmera muito simples. Pensei que íamos fazer algo um pouco assim. Eu pensei que meus atores seriam mais rígidos e um pouco mais autoconscientes, e eu pensei que seria bom. Você assistia e dizia: “Ok, isso é real?”Mas, sinceramente, quando começamos a filmar, percebi que esses caras estão realmente fazendo isso e eles tomam a direção e estão atingindo marcas. E eles fizeram cenas orgânicas e foi tão maravilhoso ver, mas também me jogou fora um pouco porque a sensação, o tom, do filme é realmente agora diferente, e por causa disso, eles realmente tem que ser ainda melhor. Agora que eles estão agindo, eles têm que realmente agir.

você é bilíngue?

eu não sou. Eu posso fugir com espanhol muito menor.

então você escreveu o roteiro em inglês e depois foi traduzido?

foi traduzido e eu tive um produtor que é do México. Lindsey Cordero, nosso supervisor de roteiro, é da Venezuela. Ambos os nossos diretores assistentes são bilíngues, nascidos na América, mas pais porto-riquenhos e peruanos. Os pais do meu editor São porto-riquenhos e cubanos, e ele é fluente e vive em Sunset Park. Tínhamos três pessoas da Espanha: o designer de produção, o mestre de adereços e o figurinista. Eu sabia que, por exemplo, para o guarda-roupa, essa pessoa tem que ser fluente porque vamos usar muitas de suas próprias roupas. E o designer de produção, vamos usar coisas de seus apartamentos ou do bairro, e todo mundo tem que ser capaz de interagir. É interessante por causa das nuances—se você tem um supervisor de roteiro da Venezuela, mas seus atores são mexicanos, há muitas diferenças.Lembro-me de quando Benicio del Toro foi despedaçado quando ele fez Che, porque ele tinha o sotaque espanhol errado. Lembro-me de quando estávamos atirando, Narcos tinha acabado de chegar, e o cara principal que interpreta um colombiano é um brasileiro que nem falava espanhol. Então, todos na comunidade latina percebem isso, mas acho que eles estão tão acostumados a isso que aceitam. Você não poderia fazer isso com este filme. De fato, de vez em quando, alguém de El Salvador ou Guatemala entrava nas audições, e era complicado. Eu tinha um treinador de atuação há um milhão de anos chamado Susan Batson, e eu não acho que ela fala qualquer outra língua, mas ela tinha alunos de todo o mundo. E se eles tivessem uma cena difícil e seu inglês não fosse ótimo, ela faria com que eles fizessem suas cenas em sua língua. Então ela iria criticá-los por 30 minutos. Isso me ensinou que, sim, as palavras são importantes, e eu escrevi o roteiro, então as palavras são muito importantes para mim, mas é libertador de outra maneira assistir a uma cena e apenas observar a conexão de alguém com alguém. É também por isso que não fizemos um milhão de close-ups e tentamos deixar as pessoas estarem no mesmo quadro umas com as outras—Você está olhando para isso de uma maneira diferente. Eu tentei aprender espanhol um milhão de vezes na minha vida e eu tenho uma parte do meu cérebro que simplesmente não vai aceitá-lo. Lembro-me que meu amigo, Tom Gilroy, estava na terra e liberdade de Ken Loach, e eles tinham atores de toda a Europa naquele filme, e Ken só falava inglês. Imaginei, está bem, há uma maneira de o fazer.

algum dos atores tem o bug de atuação agora? O ator principal é extraordinário, um talento incrível.

eu acho que eles gostariam de estar em outra coisa e eu estou apenas tentando facilitar, tentando espalhar a palavra. Não há um milhão de oportunidades lá fora, e é difícil se você tem um emprego. Mas eu acho que eles se divertiram muito, e o cara que interpreta Elmer, Gilberto , seus instintos são incríveis e, como ator cômico, ele é incrível. E o cara que interpreta Jesús, Abel Perez, ele chegou tão longe. Quando o conhecemos, ele estava carregando mantimentos de uma van para uma mercearia em que trabalhava, e mal queria falar conosco. Ele estava preocupado que o chefe veria que ele estava falando com alguém no relógio, mas ele tinha algo lá e ele era tão bom. Ele tem confiança e habilidade. Na comunidade mexicana de cinema e televisão, eles provavelmente poderiam ter muito trabalho.

exatamente. E há TV Mexicana aqui.

Sim, com certeza.

este filme foi alterado ou recut de alguma forma desde que foi no BAMcinemaFest no ano passado?

muita música foi substituída porque não tínhamos apagado essa música. A música-título principal é a mesma, e a cena crucial da montagem matinal tem os mesmos grandes sucessos pelos quais pagamos dinheiro porque pensamos que eles eram realmente importantes. Toda a música da cozinha no restaurante é diferente, mas é exatamente o mesmo filme.Há um grande problema com a imigração agora, toda essa coisa de “bebê âncora”. Quando José, o personagem central, fala sobre ir ao México e trazer sua esposa de volta para que ela possa ter seu bebê aqui, eu me perguntei o quão nervoso você estava que faria este filme sobre uma questão política.Eu queria muito mal não retratar todos os personagens como trabalhadores nobres e sofredores que são explorados. Eu queria mostrar a alegria em suas vidas. Mas também um dos principais objetivos do filme é mostrar esses personagens a pessoas que talvez nunca tenham falado com nenhum desses personagens e ter alguma visão de suas vidas, para que talvez as pessoas olhem para o mundo de uma maneira diferente e se vejam nos personagens. José é o empregado dos sonhos, ele é meio que o gerente do restaurante – mas Jesús não é, Jesús é o cara que diz “foda-se, foda-se o chefe.”Isso é uma realidade, e eu queria ter certeza de que era real. A ideia de que alguém pode fazer algo “errado” dá a algumas pessoas que querem condenar as coisas algo para condenar—mas também dá às pessoas algo para se relacionar, porque mostra que este é um ser humano que não é apenas perfeito. Quando tivemos a leitura com Juan Carlos Ruiz, que interpreta o padre, estávamos falando sobre o filme, e ele diz: “é interessante você colocar a coisa sobre o chamado ‘bebê âncora’ lá.”Eu disse:” Sim, isso é um pouco…?”E ele disse:” Não, isso é ótimo-isso é real, isso é muito real.”Agora, é muito pior politicamente. Sim, este é um pequeno filme, mas se alguém vai dizer: “Veja? Você admite que é isso que as pessoas fazem! Eles propositalmente têm filhos!”bem, bom para eles! Isso é o que a lei permite agora, eu sei que você quer mudar essa lei, você provavelmente vai fazer isso-e então vamos obter poder novamente e vamos mudá-lo de volta e espero mudar tudo de volta. Mas eu não vou negar a realidade-eu pensei que era importante. A outra cena que foi complicada foi onde eles estão se deliciando com a história sobre o cara que foi perseguido pela polícia—o vendedor de algodão doce. E eles estão se divertindo com a história, e então termina dizendo: “espero que ele esteja bem.”

eu estava preocupado com a triagem em BAMcinemaFest, porque eles estavam todos lá com suas famílias. Quem vai aparecer nesta exibição e levá-los para algum lugar?Sim, eu me preocupo tanto com eles—não tenho certeza se eles estão se preocupando 24 horas por dia. Há pessoas construindo uma casa ao lado de nós nos últimos três anos, e há trabalhadores de todo o mundo trabalhando em todos os turnos diferentes, tocando música, contando histórias o dia todo e rindo. Sinceramente-isso também é sacarinamente, estupidamente, branco de mim ou qualquer outra coisa-eles têm muito mais alegria em sua vida diária do que eu.

Conte – me um pouco sobre a maneira como este filme é filmado, particularmente os exteriores e o cinetismo dele. Isso não poderia ter sido feito se você ainda estivesse filmando. En el Séptimo Día parece-me concebido para a liberdade de uma câmara digital. Nossa música e Girls Town tinham muito a ver com o quão lindamente eles foram filmados, por Jim Denault e Russell Lee Fine, respectivamente. Quanto isso entra em sua concepção? Charlie Libin, que é o diretor de cinematografia, filmou um monte de coisas documentais com Jonathan Demme, e ele operou a câmera em um monte de recursos Demme. Ele tem instintos muito bons e foi muito atraído por esse roteiro. Ele tinha passado muito tempo no México, tinha fotografado lá. Foi um ótimo emparelhamento, e falamos sobre isso desde o início: eu continuei dizendo que não quero romantizar isso, não quero que seja muito bonito. Em todas as casas dos atores e outras pessoas da comunidade, há coisas de volta para casa, mas também é Nova York. Foi engraçado porque houve várias vezes nas filmagens, eu diria: “a iluminação que estamos fazendo ali, apenas tenha cuidado com isso. Não o torne muito bonito.””Não se preocupe, não se preocupe, não se preocupe.”E isso se tornou uma piada. E a razão pela qual eu digo que foi uma bela colaboração é porque o filme parece lindo.

faz. E você nunca está consciente de que está aceso. Nunca.

e mal é. Ele tinha algumas luzes e as usava bem. Então ele recuou de uma ótima maneira e eu empurrei de outra maneira, e a reunião resultou em algo realmente, realmente lindo. E isso também pode ter vindo um pouco do meu trabalho na TV porque nunca fui Diretor visual desde o início. Eu sempre fui um diretor de performance e um diretor de palavras, e eu sempre tive grandes DPs com quem eu estava trabalhando, que trouxeram suas habilidades para ele e manteve simples, mas fez parecer bom. O que é ótimo sobre este filme é que não é genericamente mexicano ou mesmo genericamente Nova York. As pessoas não viram Brooklyn se parecer com isso em um filme. Eles usam os mesmos locais do Brooklyn em todos os filmes.

e alguém desce a rua e vira a esquina e você vai: “Esse é um bairro diferente, não está chegando.”Nós realmente rastreamos onde o Restaurante real estava para onde ele morava, para onde ele estava entregando, e tentamos nos tiros de equitação nunca tê-lo indo em uma rua que ele não estaria. Algumas vezes nós falsificamos, mas …

as pessoas que você encontrou na rua são incríveis. Eu acho que eles estavam lá naquele dia?Sim, tivemos alguns atores de fundo para algumas cenas, mas na maior parte, deixamos tudo ser. Uma das vezes em que José chega ao parque com outra entrega, no primeiro plano do tiro há um garoto chinês com uma pistola de água disparando água como na direção da câmera. E tenho certeza que quando estávamos filmando eu estava tipo, ” vá, pegue, role, role, isso é ótimo!”Mas eu não me lembrei até que cortássemos o filme inteiro! Então a comunidade se tornou parte dela, e essa é uma ótima maneira de atirar se você puder fazer isso. E você só pode fazer isso se for pequeno.

então, o que você está fazendo a seguir?

eu estou de volta a fazer o trabalho de TV para que eu possa pagar minhas dívidas e contas, e eu tenho um par de pequenas idéias. Quero fazer outro filme. Não quero que sejam mais 10 anos. Eu vi alguns filmes de Hong Sangsoo recentemente, e fui inspirado apenas pela história de como ele funciona. Mesmo que este fosse um pequeno filme, era grande. Tivemos que agendar, tínhamos 20 pessoas no campo de futebol … eu adoraria fazer algo muito pequeno e íntimo.O filme Panahi seria algo para dar uma olhada porque é um filme de carro: eles vão da cidade para algum lugar longe, mas a paisagem é realmente importante. É pequeno, mas em tamanho é um filme muito grande.

estou ansioso por isso. Eu sempre pensei, Oh, mumblecore, você pega seus amigos, você atira em seu apartamento… Mas eu não quero fazer todo o Todo Todo Todo mundo-fica-juntos-para-ação de Graças-e-nós-fazemos-um-filme. Mas como você faz algo, como você apenas faz coisas? Porque não quero continuar à espera. Estou a envelhecer. Tenho de fazer filmes.

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