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Como LaserDisc finalmente ganhou o formato Wars

Anonymous pergunta: Por que as pessoas escolheram VHS em vez de laserdisc?

em 14 de janeiro de 2009, LaserDisc morreu oficialmente. Claro, o disco óptico brilhante de 12 polegadas que uma vez competiu com VHS e Betamax no mercado de Vídeo doméstico caiu no esquecimento muito antes. No entanto, foi nessa quarta – feira, em janeiro, sete anos atrás, que a Pioneer – a última empresa restante a fabricar os dispositivos-declarou que estava cessando a produção depois de fazer uma corrida final de 3.000 jogadores do LaserDisc, elevando o total feito para pouco menos de 17 milhões de unidades. “Sob o ambiente de mercado em que novas mídias, como discos DVD e Blu-ray, agora dominam, tornou-se difícil para a Pioneer adquirir as peças necessárias para produzir Reprodutores LD”, diz O comunicado de imprensa da Pioneer. “Consequentemente, a Pioneer foi forçada a encerrar a produção de seus produtos LD.”

para as três décadas LaserDisc estava no mercado, ganhou uma reputação por fornecer uma qualidade de imagem muito maior, melhor áudio e navegação ridiculamente superior do que seus concorrentes. De tudo isso, o fato de o VHS ter vencido o confronto é contra-intuitivo à primeira vista. Mas, como acontece com tantas coisas, LaserDisc inicialmente perdeu o formato de entretenimento doméstico wars não por causa de um produto inferior, mas principalmente por causa do custo.

um tanto bizarramente, LaserDisc pode muito vagamente traçar suas origens para Bing Crosby. Após a Segunda Guerra Mundial, o cantor foi o apresentador regular de certos programas de rádio. No entanto, ele não gostava de fazê-los ao vivo, parcialmente porque às vezes exigia que ele fizesse os shows várias vezes para diferentes fusos horários. A alternativa que ele teve que pré-gravar para transmissão posterior foram os discos shellac, mas eles eram frágeis e a qualidade de reprodução deixava algo a desejar, resultando em estúdios geralmente colocando o kibosh no uso dessas gravações para seus shows no horário nobre. Mas o engenheiro do corpo de exército Jack Mullin ofereceu-lhe uma solução-gravação de fita magnética de alta qualidade.

enquanto a gravação de fita magnética já existia antes disso, a qualidade das gravações não era ótima. Tudo isso mudou em 1942, quando o Dr. Walter Weber e Hans Joachim von Braunmühl fizeram um avanço na Alemanha Nazista. O resultado de seu trabalho foi ouvido mais tarde por um americano estacionado na Inglaterra durante a Segunda Guerra Mundial, o mencionado Tenente Jack Mullin.

durante seu tempo trabalhando na melhoria do radar e de outras tecnologias, Mullin às vezes trabalhava durante a noite em seu laboratório na Royal Air Force facility em Farnborough, Inglaterra. Infelizmente para ele, a BBC parou de transmitir à meia-noite, levando-o a procurar outra coisa para ouvir. O que ele encontrou foi uma transmissão alemã de música clássica que continuou durante a noite.A coisa notável sobre esta transmissão foi que, ao contrário de outros programas gravados da época que geralmente usavam alguma forma de gravação de disco que tinha vários pops e carrapatos ao longo quando reproduzidos, a qualidade de áudio da transmissão de música clássica alemã era tal que soava como uma transmissão ao vivo. Uma curiosidade, Mullin refletiu sobre se Hitler estava forçando orquestras completas de músicos a tocar 24 horas por dia ou se os alemães criaram uma tecnologia de gravação superior.

Após a guerra, começou a descobrir que, em última análise, a descoberta de que os Alemães estavam usando nada mais do que um magnetophone, que era um dispositivo inventado na Alemanha em meados da década de 1930. Ao contrário da década de 1930 versão de que os Aliados tinham conhecido a respeito, no entanto, esta actualização de unidade utilizada superior de fita e, criticamente, ac predispõe, ao invés de dc. Em poucas palavras, a última melhoria essencialmente suavizou as partes não utilizadas da banda de áudio na fita muito melhor do que o viés dc, tornando o áudio de som muito limpo.

Não é o primeiro a tentar este (a primeira patente de corrente alternada, que passou todo o caminho de volta de 1921, inventado por W. L. Carlson e Glenn L. Carpenter, embora sua invenção foi quase completamente esquecido), combinado com um magnetophone, ac influenciar brilhou.Percebendo os potenciais usos comerciais para o produto, em 1948, Mullins foi para Hollywood e demoed sua própria versão do dispositivo. Isso acabou chamando a atenção do agente de Bing Crosby, que trouxe o equipamento para o superstar. Uma escuta e Crosby foi vendido. Ele investiu na Empresa de Mullin e começou a usar o dispositivo para gravar seus programas de rádio. Embora esse tipo de pré-gravação seja comum agora, na época, fazer isso em vez de transmitir ao vivo na frente de um público de estúdio era uma espécie de mini-revolução dentro da indústria.

eventualmente, a 3M (se você estiver curioso, veja: o que o nome da empresa 3M significa) comprou a tecnologia e a transformou em uma nova subempresa chamada Mincom. Enquanto o Mincom da 3M apreciava as gravações de áudio, o que eles estavam realmente procurando era assumir a liderança em outra gravação de vídeo médio.David Paul Gregg afirma que ele primeiro imaginou a ideia de um disco óptico de gravação de vídeo em 1958, enquanto trabalhava como engenheiro para Westrex, um rival da Mincom. Levando os princípios da gravação de áudio para um disco shellac, codificando sinais FM através de uma série de poços e cristas, ele adicionou uma fonte de luz concentrada – um laser – para ler as informações do disco.

demitido da Westrex em 1960 supostamente por não estar disposto a compartilhar totalmente suas idéias com a empresa, Gregg e sua ideia de disco óptico encontraram uma casa na Mincom. Em 1961, Gregg patenteou seu “sistema de gravação e reprodução de feixes de elétrons”, mas ainda entrou em uma disputa com seu novo empregador supostamente pelo mesmo motivo que seu antigo – sua falta de vontade de desistir do controle de sua invenção. Infelizmente para Gregg, outros engenheiros da Mincom começaram a pegar componentes do que ele estava trabalhando, criando seu próprio protótipo. Em 1969, a Mincom possuía 19 patentes para tal dispositivo (apenas 3 chamado Gregg como co-autor) e estava essencialmente inovando o inventor. Gregg posteriormente deixou a empresa para começar a sua própria, mais tarde vendendo suas patentes de disco laser para MCA.

avançar seis anos. Com a televisão firmemente entrincheirada, o próximo passo para o negócio do entretenimento foi trazer filmes de Hollywood de um teatro escuro para casas americanas. (Antes disso, algo que apenas a elite mundial poderia desfrutar, veja: naquela época Howard Hughes comprou uma estação de TV para que ele pudesse ter Netflix na década de 1960.) para este fim, em 1975, a Sony estreou Betamax. Um ano depois, a JVC lançou o VHS. Betamax tinha a melhor qualidade de imagem, mas o VHS era mais leve, mais barato (apesar de não ser inerentemente isso, principalmente porque só a Sony fez o Betamax dispositivos, ao contrário do VHS, onde muitas empresas foram licenciados para torná-los), e poderia segurar significativamente mais informações do que o Betamax (pelo menos nos primeiros modelos). Enquanto Betamax e VHS lutaram no que ficou conhecido como” videotape format wars”, com VHS vencendo em grande parte devido a grandes erros da Sony, em vez de VHS ser o formato superior, Magnavox estava trabalhando em seu próprio entretenimento em casa com base no trabalho anterior feito por Gregg na Mincom- ” DiscoVision.”(Sim, eles realmente chamaram isso.)

DiscoVision essencialmente apenas codificou dados analógicos em um disco, que foi lido através de um laser. (Para uma explicação genuinamente interessante e fácil de entender de como esse sistema funcionou sob o capô, veja este vídeo do Mr.Wizard de 1980.) Notavelmente, essa nova tecnologia tinha uma qualidade de imagem e áudio drasticamente melhor do que VHS e Betamax. Também era capaz de armazenar várias faixas de áudio, ao contrário dos formatos de fita, permitindo que coisas como comentários do diretor e similares fossem adicionados. Os discos também eram muito mais fáceis e, em teoria, mais baratos de fabricar.DiscoVision foi lançado pela primeira vez em dezembro de 1978 em apenas um mercado – Atlanta, Geórgia. O jogador custou US $ 700 (cerca de US $2300 hoje). O primeiro filme a ser lançado em “DiscoVision” foi Jaws. Inicialmente um sucesso com o jogador vendendo em Atlanta,” DiscoVision ” mudou-se para outros mercados.

em associação com a MCA, em 1980 a Pioneer lançou sua própria versão do player, mas abandonou o nome original para a tecnologia. Inicialmente renomeada como “LaserVision”, ela acabou se tornando conhecida como”LaserDisc”. Investindo na fabricação de um player mais barato de fabricar do que o da Magnavox, a Pioneer conseguiu reduzir o preço deles para cerca de US $500 (cerca de US $1500 hoje). Recebendo celebridades como Ray Charles e Mr.Wizard para lançar seu produto, LaserDisc estava em ascensão.

então, se o LaserDisc era um formato tão superior, por que o VHS se tornou tão popular? Em muitos aspectos, por algumas das mesmas razões, a Betamax acabou perdendo para o VHS.

para começar, como mencionado anteriormente, o custo. O jogador LaserDisc era tecnologicamente complexo e bastante volumoso, resultando em ser comparativamente caro de fazer e enviar, mesmo que tivessem vendido tantas unidades por ano quanto os jogadores de VHS.

demonstrando como as coisas poderiam ter sido diferentes se o jogador fosse mais barato de fabricar, no Japão, onde os jogadores do LaserDisc foram fortemente descontados por um tempo para corresponder mais ou menos ao preço dos jogadores do VHS, durante esse período o LaserDisc superou o VHS, chegando a 1 em 10 famílias no Japão possuindo um jogador do LaserDisc.

outro grande problema era o armazenamento. Uma fita VHS padrão pode conter a maioria dos filmes sem problemas. O LaserDisc, no entanto, não podia. Ao contrário de DVDs e Blu-rays, o LaserDisc armazenou o vídeo e o áudio em forma analógica (embora mais tarde o áudio também possa ser armazenado digitalmente). A falta de compressão no vídeo armazenado combinada com a taxa de quadros relativamente grande resultou em discos iniciais sendo capazes de armazenar apenas 30 minutos de vídeo (mais tarde 60 minutos) por lado do disco. Isso significava que o filme tinha que ser interrompido com frequência para virar o disco ou trocá-lo por outro. Depois de tal flip ou swap, também levou cerca de 20-30 segundos para o disco de meia libra (1/4 kg) girar de volta à velocidade máxima antes de começar a tocar novamente.

modelos posteriores podem mudar automaticamente o laser para o outro lado do disco. Pioneer também eventualmente vendeu Sistemas Multi-disco, em alguns projetos, como o sistema “LaserStack”, trocando discos não muito diferentes de um registro jogando jukebox. Mas tudo isso acabou de adicionar mais custo ao sistema já caro e era completamente desnecessário em um VHS relativamente barato, onde uma fita poderia conter a maioria dos filmes sem interrupção na reprodução.

isso nos traz de volta ao custo e aos próprios discos. Embora tecnicamente os LaserDiscs pudessem ter sido drasticamente mais baratos de fazer vs. fitas de vídeo (sendo apenas dois lados de alumínio de discos em camadas em plástico), como o formato de guerra continuaram a raiva e VHS tornou-se cada vez mais popular, o grande volume de fitas estão sendo vendidos viu o preço para a fabricação de uma fita VHS cair para cerca de us $1 (cerca de us $2 hoje) no final da década de 1980, enquanto um LaserDisc custo de cerca de us $5 para fazer neste momento. Por causa disso, no final da década de 1980, os consumidores estavam pagando cerca de US $35 a US$40 (cerca de US $70 a US$80 hoje) por novos LaserDiscs de lançamento, enquanto novos lançamentos em VHS estavam sendo vendidos por cerca de $15-$20 ($30-$40 hoje).

outro fator que o VHS teve sobre o LaserDisc foi o quão mais fácil era danificar os discos do que videocassetes. Agora, em teoria, um LaserDisc é significativamente menos propenso a falhar ao longo do tempo do que um videocassete (mesmo potencialmente ultrapassando a vida útil de um humano, independentemente de quantas vezes ele foi visto). Em contraste, as fitas VHS iniciais eram propensas a degradação relativamente rápida na qualidade de reprodução devido ao fato de que a cabeça tinha que estar em contato direto com a fita delicada.

tudo o que disse, na prática real, as cassetes de vídeo tendiam a ser significativamente mais duráveis do que LaserDiscs – acidentalmente soltar uma cassete de vídeo e provavelmente seria bom. Faça o mesmo com um LaserDisc e isso pode resultar em um arranhão. Ao contrário dos DVDs digitais e Blu-rays, o LaserDisc analógico inicialmente não tinha uma maneira realmente graciosa de lidar com esses defeitos. Além disso, em grande parte devido à má qualidade de fabricação dos primeiros discos, os LaserDiscs também eram suscetíveis a falhas devido à “podridão do disco”.

dito isto, em lugares onde uma fita VHS em particular pode ser assistida inúmeras vezes, como nas escolas, com um manuseio relativamente cuidadoso, o LaserDisc era um formato muito superior, e é por isso que era tão popular nas escolas. Mas para o mercado de uso doméstico muito maior, onde as fitas eram assistidas com pouca frequência, a degradação da fita realmente não era um grande problema, especialmente com jogadores VHS posteriores que podiam ler a fita sem que a cabeça precisasse contatá-la fisicamente.

outra vantagem significativa do VHS foi a capacidade de gravar shows. Embora fosse tecnicamente possível colocar esse recurso de gravação em um reprodutor LaserDisc, nenhum fabricante jamais escolheu oferecer tal coisa, e os próprios discos teriam sido muito caros para comprar de qualquer maneira em comparação com o preço que os videocassetes acabaram caindo graças à sua enorme participação de mercado.

no final, como VHS continuou seu aumento na participação de mercado, LaserDisc rapidamente caiu, tornando-se mais de um item de nicho para “videófilos” que queriam a melhor imagem possível e Tecnologia de qualidade de áudio poderia fornecer, não importa o custo.

mas dissemos no título que LaserDisc acabou ganhando o formato de vídeo wars. Como? Por meio de seus DVDs infantis e Blu – rays (isso sem mencionar cd’s sobre cassetes de áudio), que foram todos fortemente baseados na tecnologia pioneira por LaserDisc, embora em uma forma digital, em vez de Analógica.

LaserDisc vs DVD

quando os DVDs entraram na foto em meados da década de 1990, eles soletraram o prego final no caixão do Laserdisc essencialmente já morto. Para começar, a qualidade de vídeo e som do DVD rivalizava com o LaserDisc (embora alguns videófilos argumentassem o contrário, preferindo o formato analógico, razão pela qual os reprodutores LaserDisc continuaram a ser feitos até 2009, apesar dos novos filmes de lançamento terem abandonado o LaserDisc há muito tempo). Além disso, graças ao formato digital comprimido, entre outras melhorias, um filme completo pode ser facilmente armazenado em um único lado de um disco muito menor. Também não foram apenas os discos que ficaram menores; os avanços tecnológicos combinados com os discos diminuídos também permitiram jogadores mais compactos e relativamente baratos.No final, VHS venceu a batalha, matando o LaserDisc, mas sua prole logo vingou seu pai matando VHS e, ao fazê-lo, vencendo a guerra contra o formato Videocassete.

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Bônus de Fato:

  • tão surpreendente como o fato de que você ainda pode comprar um novo leitor LaserDisc em 2009, a Sony não parar de vender o Betamax jogadores até o ano de 2002. Além disso, você ainda pode comprar novas fitas Betamax até Março de 2016.

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