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Planificando un viaje a Cayo Hueso

159 millas al suroeste de Miami

Hay dos escuelas de pensamiento en Key West: una es que se ha vuelto demasiado comercial, y la otra es que sigue siendo un lugar donde no tiene que preocuparse por ser primitivo, adecuado o incluso bien cuidado. Creo que es una extraña fusión de ambos: una mirada fascinante a los pequeños pueblos de Estados Unidos donde la gente realmente vive al ritmo de su propio tambor, aunque con una salida de autocares, Banana Republic, Starbucks y, más recientemente, un puñado de desarrollos de condominios multimillonarios, lanzados para devolverte a la realidad. Los lugareños, o» conchas » (pronunciadas conchas), y los desarrolladores de aquí han estado en desacuerdo durante años. Esta isla, una vez discreta, ha sido completamente comercializada there hay un café Hard Rock en medio de la calle Duval, y miles de pasajeros de cruceros descienden a Mallory Square cada día. Definitivamente no es el cutre pueblo de Hemingway y sus compinches que alguna vez llamaron suyos. ¿O lo es?

Key West sigue existiendo, pero ahora se encuentra en diferentes lugares: el patio trasero de una casa de huéspedes popular, por ejemplo, o una galería de arte, un jardín secreto, un bar con ropa opcional o los lugares de moda de Bahama Village. Afortunadamente, hay muchos de estos, y el mayor encanto histórico de Key West se encuentra justo fuera de los caminos trillados. No tenga miedo de explorar estas áreas residenciales, ya que las caracolas son notoriamente amigables. De hecho, explorar las calles laterales siempre parece dar lugar a un nuevo descubrimiento. Por supuesto, siempre están las tranquilas aguas del Atlántico y el Golfo de México a su alrededor.

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El corazón de la ciudad ofrece a la gente de fiesta un buen momento, es decir, si su idea de un buen momento es el olor a cerveza rancia, música a todo volumen y juerguistas poco tímidos. Aquí encontrará buenos restaurantes, bares divertidos, música en vivo, paseos en rickshaw y muchas tiendas. En los últimos años, la calle Duval ha luchado para mantener su sabor crudo y estridente, ya que se han abierto una serie de lugares más nuevos y elegantes en los espacios que anteriormente albergaban camisetas obscenas y tiendas de recuerdos. Key West sigue siendo muy gay, excepto durante las vacaciones de primavera. Las parejas del mismo sexo que caminan de la mano son la norma aquí; si no eres de mente abierta y prefieres evitar esta escena, busca la omnipresente bandera de arco iris colgada fuera de los establecimientos gay y sabrás qué esperar. En su mayor parte, sin embargo, la escena es extremadamente mixta y colorida. Si la fiesta no es lo tuyo, entonces evita la calle Duval, la calle Bourbon del sur de Florida, a toda costa. En su lugar, disfrute del paisaje en un bar junto al muelle o un jacuzzi junto al mar. Hagas lo que hagas, no te molestes con un reloj o corbata this este es el hogar de las vacaciones perennes.

Cómo llegar

Al entrar en Key West, permanezca en el carril de la extrema derecha hacia North Roosevelt Boulevard, que se convierte en la Avenida Truman en el Casco Antiguo. Continúe por unas cuadras y se encontrará en la calle Duval, en el corazón de la ciudad. Si se queda a la izquierda, también llegará al centro de la ciudad después de pasar por el aeropuerto y los restos de la histórica fila de casas flotantes, donde una variada colección de barcos alguna vez formó uno de los barrios más interesantes de Key West.

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Varias aerolíneas regionales vuelan sin escalas (aproximadamente 55 min.) de Miami a Cayo Hueso. American Eagle (tel. 800/433-7300), Continental (tel. 800/525-0280), Delta (tel. 800/221-1212) y US Airways Express (tel. 800/428-4322) aterriza en el recientemente ampliado Aeropuerto Internacional de Key West, South Roosevelt Boulevard (tel. 305/296-5439), en la esquina sureste de la isla.

Galgo (tel. 800/231-2222; www.greyhound.com) tiene autobuses que salen de Miami a Key West todos los días por aproximadamente 3 35 a 4 48 de ida y round 69 a 9 93 de ida y vuelta. Los asientos se llenan en temporada, así que ven temprano. El viaje dura aproximadamente 4 1/2 horas.

También puede llegar a Cayo Hueso desde Fort Myers o Marco Island a través del Key West Express (tel. 866 / KW-FERRY; www.seakeywest.com), un catamarán de 155 pies de largo que viaja a Cayo Hueso a 40 mph. El Gato Grande cuenta con dos cabinas cerradas, terraza para tomar el sol, terraza de observación, TV vía satélite, cocina completa y bar. Los precios van desde 8 85 de ida y round 140 de ida y vuelta por persona.

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Moverse

En bicicleta & Ciclomotor: El casco antiguo de Key West tiene estacionamiento limitado, calles estrechas y tráfico congestionado, por lo que conducir es más un dolor que una comodidad. A menos que se aloje en uno de los alojamientos más remotos, considere cambiar su automóvil por una bicicleta. La isla es pequeña y plana como una tabla, lo que hace que sea fácil de negociar, especialmente lejos del concurrido centro de la ciudad. Muchos turistas optan por navegar en ciclomotor, una opción que puede hacer que navegar por las calles sea arriesgado, especialmente porque no hay leyes de casco en Cayo Hueso. Cientos de visitantes se lesionan gravemente cada año, así que tenga cuidado y gaste los pocos dólares adicionales para alquilar un casco.

Las tarifas para cruceros simples de una velocidad comienzan en aproximadamente 1 10 por día. Los ciclomotores comienzan en aproximadamente 2 20 por 2 horas, 3 35 por día y 1 100 por semana. Las mejores tiendas incluyen el Centro de bicicletas, 523 Truman Ave. (tel. 305/294-4556); el Hospital de Ciclomotores, 601 Truman Ave. (tel. 305/296-3344); y Tropical Bicycles & Alquiler de motos, 1300 Duval St. (tel. 305/294-8136). La tienda de bicicletas, 1110 Truman Ave. (tel. 305/294-1073; www.thebikeshopkeywest.com), alquila cruceros por $12 por día, 6 60 por semana; se requiere un depósito de 1 150.

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En Autobús The El bucle de autobús Duval es gratuito.

Estacionamiento: El estacionamiento en el casco antiguo de Key West es particularmente limitado, pero hay un estacionamiento municipal bien ubicado en las calles Simonton y Angela, justo detrás de la estación de bomberos y la estación de policía. Si ha traído un automóvil, es posible que desee guardarlo aquí mientras disfruta de la parte del centro de Key West, donde se puede caminar.

Información para el visitante

La Cámara de Comercio de Cayo Hueso, 402 Wall St., Cayo Hueso, FL 33040 (tel. 800/527-8539 ó 305/294-2587; www.keywestchamber.com), proporciona información general y especializada. El vestíbulo está abierto diariamente de 8:30am a 6pm; teléfonos son contestados de 8am a 8pm. Centro de Visitantes de Cayo Hueso (tel. 800 / LAST-KEY) es el mejor lugar de la zona para obtener información sobre alojamiento, actividades y restaurantes; está abierto de lunes a viernes de 8 a. m. a 5:30pm, Sábado y domingo de 8: 30am a 5pm. Los viajeros homosexuales pueden llamar al Gremio de Negocios de Key West (tel. 305/294-4603), que representa más de 50 casas de huéspedes y B&B, así como muchos otros negocios propiedad de gays. (Pida su folleto en color.)

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Mientras se encuentre en una de las oficinas anteriores, asegúrese de recoger una copia gratuita de la Guía de ciclismo a pie & de Sharon Wells al Histórico Cayo Hueso. Aunque todavía no pude encontrar todos los lugares que quería en el Cementerio de Key West mientras usaba la guía, fue útil para descripciones históricas en toda la ciudad. Sharon Wells también dirige visitas guiadas a pie por la isla. Para información, llámela al tel. 305/294-8380 o diríjase a www.seekeywest.com.

Orientación

Key West, una isla de solo 4 x 1,5 millas, es fácil de navegar, a pesar de que no hay un orden real en la disposición de calles y avenidas. Al entrar en la ciudad por U. S. 1 (Roosevelt Blvd.), verá la mayoría de los hoteles de cadena moderada y restaurantes de comida rápida. Los mejores restaurantes, tiendas y proveedores de equipo están abarrotados en Duval Street, la calle principal del casco antiguo de Key West. En las calles de los alrededores, muchas posadas y posadas se encuentran en pintorescas casas victorianas/bahamesas. En el lado sur de la isla se encuentran la zona de playa de coral y algunos de los hoteles más grandes.

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El área llamada Bahama Village es lo más alejado de una trampa para turistas, pero puede ser un poco irregular por la noche si no está familiarizado con el área. Con varios restaurantes y casas de huéspedes de moda recién inaugurados, este barrio hippie, con gallinas y gatos callejeros, es el más rudo y urbano que encontrará en los Cayos. Es posible que vea algunos negocios de drogas sucediendo en las esquinas de las calles, pero no es nada de lo que preocuparse: Se ve peor de lo que es, y los propietarios de negocios residentes tienden a mantener un ojo vigilante en el vecindario. La zona es en realidad bastante funky y debería ser una diversión bienvenida de la corriente principal de Duvalian.

Nota: Esta información era exacta cuando se publicó, pero puede cambiar sin previo aviso. Asegúrese de confirmar todas las tarifas y detalles directamente con las empresas en cuestión antes de planificar su viaje.

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