Amarengo

Articles and news

Jak LaserDisc ostatecznie wygrał wojny formatowe

Anonymous pyta: dlaczego ludzie wybierali VHS zamiast laserdisc?

14 stycznia 2009 roku LaserDisc oficjalnie zmarł. Oczywiście błyszczący, 12-calowy dysk optyczny, który kiedyś konkurował z VHS i Betamaxem na rynku domowych filmów, na długo przed nim odszedł w zapomnienie. Jednak to właśnie w środę w styczniu siedem lat temu Pioneer – ostatnia pozostała firma, która produkowała urządzenia-ogłosiła, że zaprzestaje produkcji po ostatecznym uruchomieniu 3000 odtwarzaczy LaserDisc, przynosząc sumę do niecałych 17 milionów sztuk. „W środowisku rynkowym, w którym dominują nowe nośniki, takie jak płyty DVD i Blu-ray, Pioneer ma trudności z zakupem części potrzebnych do produkcji odtwarzaczy LD” – czytamy w komunikacie prasowym Pioneera. „W związku z tym Pioneer został zmuszony do zaprzestania produkcji swoich produktów LD.”

przez trzy dekady LaserDisc był na rynku, zdobył reputację za zapewnienie znacznie wyższej jakości obrazu, lepszego dźwięku i śmiesznie lepszej nawigacji niż jego konkurenci. Od tego wszystkiego, fakt, że VHS wygrał showdown jest sprzeczne z intuicją na pierwszy rzut oka. Ale jak w przypadku tak wielu rzeczy, LaserDisc początkowo stracił wojny formatu rozrywki domowej nie z powodu gorszego produktu, ale przede wszystkim ze względu na koszty.

nieco dziwne, LaserDisc może bardzo luźno prześledzić swoje pochodzenie do Binga Crosby ’ ego. Po II wojnie światowej crooner był stałym gospodarzem niektórych audycji radiowych. Nie lubił jednak robić ich na żywo, częściowo dlatego, że czasami wymagało to od niego wielokrotnych występów w różnych strefach czasowych. Alternatywą, którą musiał nagrać do późniejszej transmisji, były szelakowe dyski, ale były kruche, a jakość odtwarzania pozostawiała coś do życzenia, co spowodowało, że studia na ogół kładły kibosh na używanie takich nagrań do swoich premierowych programów. Ale inżynier korpusu Wojskowego Jack Mullin zaproponował mu rozwiązanie-wysokiej jakości nagranie z taśmy magnetycznej.

chociaż nagrywanie na taśmie magnetycznej było już wcześniej, jakość nagrań nie była dobra. Wszystko to zmieniło się w 1942 roku, kiedy dr Walter Weber i Hans Joachim von Braunmühl dokonali przełomu w nazistowskich Niemczech. Wynik ich pracy usłyszał później Amerykanin stacjonujący w Anglii podczas II wojny światowej, wspomniany porucznik Jack Mullin.

podczas pracy nad ulepszaniem radarów i innych podobnych technologii Mullin czasami pracował przez noc w swoim laboratorium w Royal Air Force facility w Farnborough w Anglii. Na nieszczęście dla niego, BBC zaprzestało nadawania o północy, co doprowadziło go do poszukiwania czegoś innego do słuchania. Znalazł niemiecką audycję muzyki klasycznej, która trwała przez całą noc.

niezwykłą rzeczą w tej transmisji było to, że w przeciwieństwie do innych nagranych programów dnia, które zwykle używały jakiejś formy nagrywania płyt, które miały różne trzaski i kleszcze podczas odtwarzania, jakość dźwięku niemieckiej muzyki klasycznej była taka, że brzmiała jak transmisja na żywo. Ciekawostką był fakt, że Mullin zastanawiał się, czy Hitler zmuszał całe orkiestry muzyków do grania przez całą dobę, czy też Niemcy wymyślili lepszą technologię nagrywania.

po wojnie zaczął się dowiadywać, ostatecznie odkrywając, że Niemcy używali tylko magnetofonu, który był urządzeniem wynalezionym w Niemczech w połowie lat 30. XX wieku. w przeciwieństwie do wersji z lat 30., o której alianci wiedzieli, ta ulepszona Jednostka używała wyższej taśmy i, krytycznie, prądu przemiennego, a nie PRĄDU STAŁEGO. Krótko mówiąc, ta ostatnia poprawa zasadniczo wygładziła niewykorzystane części pasma audio na taśmie znacznie lepiej niż DC biasing, co zapewniło bardzo czysty dźwięk.

nie pierwszy, który tego spróbował (pierwszy znany patent na biasing ac przeszedł całą drogę z 1921 roku, wynaleziony przez W. L. Carlsona i Glenna L. Carpentera, choć ich wynalazek został prawie całkowicie zapomniany), w połączeniu z magnetofonem, biasing ac błyszczał.

zdając sobie sprawę z potencjalnych komercyjnych zastosowań produktu, w 1948 roku Mullins udał się do Hollywood i demonstrował własną wersję urządzenia. Ostatecznie zwrócił na to uwagę agent Binga Crosby ’ ego, który przyniósł sprzęt do supergwiazdy. Jeden listen i Crosby został sprzedany. Zainwestował w firmę Mullina i zaczął używać urządzenia do nagrywania swoich audycji radiowych. Podczas gdy ten rodzaj wstępnego nagrywania jest obecnie powszechny, w tym czasie robienie tego zamiast transmitowania NA ŻYWO przed publicznością studyjną było czymś w rodzaju mini-rewolucji w branży.

w końcu firma 3M (jeśli jesteś ciekawy, zobacz: co oznacza nazwa firmy 3M) zakupiła technologię i przerzuciła ją na nową podfirmę o nazwie Mincom. Podczas gdy Mincom firmy 3M doceniał nagrania audio, to czego tak naprawdę szukali, to objęcie roli lidera w innym medium-nagrywaniu wideo.

David Paul Gregg twierdzi, że po raz pierwszy przewidział pomysł na płytę optyczną do nagrywania wideo w 1958 roku, pracując jako inżynier dla Westrex, rywala Mincom. Wykorzystując Zasady nagrywania dźwięku na szelak, kodując sygnały FM przez szereg dołów i grzbietów, dodał skoncentrowane źródło światła-laser – do odczytu informacji z płyty.

zwolniony z Westrex w 1960 roku, rzekomo za to, że nie chciał w pełni dzielić się swoimi pomysłami z firmą, Gregg i jego pomysł na dysk optyczny znaleźli dom w Mincom. W 1961 Gregg opatentował swój „system nagrywania i odtwarzania wiązki elektronów”, ale nadal prowadził spór ze swoim nowym pracodawcą podobno z tego samego powodu, co jego stary – z niechęci do rezygnacji z kontroli nad swoim wynalazkiem. Niestety dla Gregga, inni inżynierowie Mincom zaczęli wykorzystywać komponenty tego, nad czym pracował, tworząc własny prototyp. Do 1969 roku Mincom posiadał 19 patentów na takie urządzenie(tylko 3 wymieniło Gregga jako współautora) i zasadniczo przewyższał wynalazcę. Gregg następnie opuścił firmę, aby założyć własną firmę, później sprzedając swoje patenty na laser – disc firmie MCA.

Z telewizją mocno zakorzenioną, kolejnym krokiem dla branży rozrywkowej było sprowadzenie hollywoodzkich filmów z ciemnego teatru do amerykańskich domów. (Wcześniej coś, co tylko elita świata mogła cieszyć, zobacz: w tym czasie Howard Hughes kupił stację telewizyjną, aby mógł mieć Netflix w 1960 roku.) w tym celu, w 1975 roku, Sony zadebiutowało Betamax. Rok później JVC wypuściło VHS. Betamax miał lepszą jakość obrazu, ale VHS był lżejszy, tańszy (choć nie z natury, głównie dlatego, że tylko Sony produkowało urządzenia Betamax, w przeciwieństwie do VHS, gdzie wiele firm było licencjonowanych do ich produkcji) i mógł posiadać znacznie więcej informacji niż Betamax (przynajmniej we wczesnych modelach). Podczas gdy Betamax i VHS walczyły w tym, co stało się znane jako „wojny formatów kaset wideo”, z VHS zwycięstwem w dużej mierze dzięki poważnym błędom Sony, zamiast VHS jako lepszy format, Magnavox pracował nad własną rozrywką domową w oparciu o poprzednią pracę wykonaną przez Gregga w Mincom-„DiscoVision.”(Tak, naprawdę tak to nazwali.)

DiscoVision zasadniczo zakodował dane analogowe na dysku, które zostały odczytane za pomocą lasera. (Aby uzyskać naprawdę interesujące i łatwe do zrozumienia wyjaśnienie, jak ten system działał pod maską, zobacz ten film z 1980 roku Mr. Wizard.) Warto zauważyć, że ta nowa technologia miała drastycznie lepszą jakość obrazu i dźwięku niż zarówno VHS, jak i Betamax. Był również w stanie przechowywać wiele ścieżek dźwiękowych, w przeciwieństwie do formatów taśmowych, pozwalając na dodawanie takich rzeczy, jak komentarz reżysera i tym podobne. Płyty do niego były też znacznie łatwiejsze i teoretycznie tańsze w produkcji.

DiscoVision zostało po raz pierwszy wydane w grudniu 1978 roku tylko na jednym rynku – w Atlancie w stanie Georgia. Gracz kosztował 700 dolarów (dziś około 2300 dolarów). Pierwszym filmem, który ukazał się na „DiscoVision” był Jaws. Początkowo sukces, gdy gracz wyprzedał się w Atlancie, „DiscoVision” przeniósł się na inne rynki.

we współpracy z MCA, w 1980 roku Pioneer uruchomił własną wersję odtwarzacza, ale porzucił oryginalną nazwę dla tej technologii. Początkowo zmienił nazwę na „LaserVision”, ostatecznie stał się znany jako”LaserDisc”. Inwestując w stworzenie odtwarzacza, który był tańszy w produkcji niż Magnavox, Pioneer zdołał obniżyć cenę do około $500 (dzisiaj około $1500). Namawiając takie gwiazdy jak Ray Charles I MR. Wizard do prezentacji swoich produktów, LaserDisc był na poprawę.

więc jeśli LaserDisc był takim lepszym formatem, dlaczego VHS stał się tak popularny? Pod wieloma względami, z tych samych powodów Betamax ostatecznie przegrał z VHS.

na początek, jak wcześniej wspomniano, koszt. Odtwarzacz LaserDisc był technologicznie skomplikowany i dość nieporęczny, co spowodowało, że był stosunkowo drogi w produkcji i wysyłce, nawet jeśli sprzedawał tyle sztuk rocznie, co Odtwarzacze VHS.

pokazując, jak mogłoby być inaczej, gdyby odtwarzacz był tańszy w produkcji, w Japonii, gdzie Odtwarzacze LaserDisc były mocno dyskontowane przez czas, aby mniej więcej dorównać cenie odtwarzaczy VHS, w tym okresie LaserDisc wyprzedał VHS, osiągając poziom 1 na 10 gospodarstw domowych w Japonii posiadających odtwarzacz LaserDisc.

kolejnym dużym problemem było przechowywanie. Standardowa taśma VHS może pomieścić większość filmów bez problemu. LaserDisc jednak nie mógł. W przeciwieństwie do płyt DVD i Blu-ray, LaserDisc przechowywał wideo i audio w formie analogowej (choć później dźwięk mógł być również zapisywany cyfrowo). Brak kompresji w zapisanym wideo w połączeniu ze stosunkowo dużą liczbą klatek na sekundę powodował, że początkowe płyty były w stanie przechowywać tylko 30 minut wideo (później 60 minut) na stronę dysku. Oznaczało to, że film musiał być często przerywany, aby przewrócić płytę lub wymienić ją na inną. Po takim flip lub swapie, zajęło to również około 20-30 sekund dla pół funta (1/4 kg), aby obrócić się z powrotem do pełnej prędkości, zanim zacznie ponownie grać.

późniejsze modele mogą automatycznie przełączać laser na drugą stronę dysku. Pioneer ostatecznie sprzedawał również systemy Wielotarczowe, w niektórych konstrukcjach, takich jak system” LaserStack”, wymieniając płyty w przeciwieństwie do grającej płyty jukebox. Ale to wszystko po prostu dodało więcej kosztów do już drogiego systemu i było zupełnie niepotrzebne w stosunkowo tanim VHS, gdzie jedna taśma mogła pomieścić większość filmów bez przerw w odtwarzaniu.

to sprowadza nas do kosztów i samych płyt. Chociaż technicznie LaserDiscs mógł być drastycznie tańsze do vs. Kasety Wideo (będące tylko dwoma jednostronnymi aluminiowymi płytami warstwowymi z tworzywa sztucznego), gdy wojna formatowa nadal szalała, a VHS stał się coraz bardziej popularny, sama objętość sprzedawanych taśm spadła pod koniec lat 80.do około $1 (około $2 dzisiaj), podczas gdy jeden LaserDisc kosztował około $5 w tym czasie. Z tego powodu do końca lat 80. konsumenci płacili około 35-40 dolarów (dziś około 70-80 dolarów) za nowe wydania LaserDiscs, podczas gdy nowe wydania na VHS sprzedawano za około $15-$20 ($30-$40 dzisiaj).

kolejnym czynnikiem, który VHS miał do czynienia z LaserDisc, było to, o ile łatwiej było uszkodzić płyty niż Kasety Wideo. Obecnie, teoretycznie LaserDisc jest znacznie mniej podatny na awarie w czasie niż kaseta wideo (nawet potencjalnie wydłuża żywotność człowieka, niezależnie od tego, ile razy był oglądany). Natomiast wczesne kasety VHS były podatne na stosunkowo szybką degradację jakości odtwarzania ze względu na fakt, że głowica musiała być w bezpośrednim kontakcie z delikatną taśmą.

wszystko to powiedziawszy, w praktyce Kasety Wideo były znacznie trwalsze niż LaserDiscs-przypadkowo upuść kasetę wideo i prawdopodobnie byłoby dobrze. Zrób to samo z LaserDisc, a może to spowodować zarysowanie. W przeciwieństwie do cyfrowych płyt DVD i Blu-ray, analogowy LaserDisc początkowo nie miał prawdziwego sposobu na radzenie sobie z takimi wadami. Ponadto, głównie z powodu złej jakości produkcji wczesnych dysków, LaserDiscs były również podatne na awarie z powodu „zgnilizny dysku”.

wszystko to powiedziawszy, w miejscach, gdzie dana taśma VHS może być oglądana niezliczoną ilość razy, jak w szkołach, przy stosunkowo ostrożnym obchodzeniu się z LaserDisc był znacznie lepszy format, dlatego był tak popularny w szkołach. Ale na znacznie większym rynku użytku domowego, gdzie taśmy były rzadko oglądane, degradacja taśmy naprawdę nie stanowiła większego problemu, zwłaszcza w późniejszych odtwarzaczach VHS, które mogły odczytać taśmę bez konieczności fizycznego kontaktu z głową.

kolejną istotną zaletą VHS była możliwość nagrywania pokazów. O ile technicznie było możliwe umieszczenie takiej funkcji nagrywania w odtwarzaczu LaserDisc, żaden producent nigdy nie zdecydował się na taką ofertę, a same płyty i tak byłyby dość drogie w porównaniu do ceny kaset wideo, która ostatecznie spadła dzięki ich ogromnemu udziałowi w rynku.

w końcu, gdy VHS kontynuował wzrost udziału w rynku, LaserDisc szybko upadł, stając się bardziej niszowym produktem dla „wideofilów”, którzy chcieli najlepszej możliwej technologii jakości obrazu i dźwięku, nie zważając na koszty.

ale w tytule powiedzieliśmy, że LaserDisc ostatecznie wygrał wojny w formacie wideo. Jak? Za pośrednictwem swoich dzieci – DVD i Blu-ray (nie wspominając o kasetach CD), które były w dużej mierze oparte na technologii pionierskiej przez LaserDisc, choć w formie cyfrowej, a nie analogowej.

LaserDisc vs DVD

kiedy DVD weszło na obraz w połowie lat 90., napisali ostatni gwóźdź do trumny zasadniczo już martwego LaserDisc. Na początek, jakość obrazu i dźwięku DVD rywalizowała z LaserDisc (choć niektórzy wideofile twierdzą inaczej, preferując format analogowy, dlatego Odtwarzacze LaserDisc nadal były produkowane aż do 2009 roku, pomimo nowych filmów o wydaniu, które dawno porzuciły LaserDisc). Ponadto, dzięki skompresowanemu, cyfrowemu formatowi, między innymi ulepszeniom, pełny film można było łatwo zapisać na jednej stronie znacznie mniejszej płyty. Nie tylko dyski też się zmniejszyły; postęp technologiczny w połączeniu ze zmniejszonymi płytami pozwolił na bardziej kompaktowe, relatywnie tanie Odtwarzacze.

w końcu VHS wygrał bitwę, zabijając LaserDisc, ale jego potomstwo wkrótce pomściło rodziców, zabijając VHS i tym samym wygrywając wojnę z formatem kaset wideo.

Jeśli spodobał ci się ten artykuł, możesz również cieszyć się naszym nowym popularnym podcastem, The BrainFood Show (iTunes, Spotify, Google Play Music, Feed), a także:

  • wzajemna eksploatacja: Hollywood i USA Wojskowy
  • jak działa broń w oryginalnej grze Duck Hunt
  • co się stało z aktorem Rickiem Moranisem?
  • co się stało z pieniędzmi Howarda Hughesa po jego śmierci
  • tajemniczy Los Biblioteki Aleksandryjskiej

Bonus Fact:

  • równie zaskakujące, jak fakt, że można było jeszcze kupić nowy odtwarzacz LaserDisc w 2009 roku, Sony nie zaprzestało sprzedaży odtwarzaczy Betamax aż do 2002 roku. Co więcej, do marca 2016 można było kupić zupełnie nowe taśmy Betamax.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.