Amarengo

Articles and news

Córka nieba: Jean Batten

Jean Batten umieścił Nową Zelandię na mapie podczas Złotego Wieku lotnictwa, a następnie zniknął w zapomnieniu.

na swoje 26 urodziny 15 września 1935 roku Jean Batten podarowała sobie zupełnie nowy Percival D. 3 Gull Six. Mewa niskopodłogowa miała 6-cylindrowy silnik gipsowy o mocy 200 KM i pomocnicze zbiorniki paliwa, co dawało jej prędkość przelotową 150 km / h i zasięg 2000 mil. Kosztował 1750zł-każdy grosz, który posiadałem-powiedziała.

zaledwie dwa miesiące później Batten był w senegalskim mieście Thies, przygotowując się do ambitnego samodzielnego lotu przez Południowy Atlantyk do Natal w Brazylii. Flier, która ustanowiła już kilka długodystansowych rekordów, skrupulatnie przygotowała się do swojego najnowszego przedsięwzięcia. Stylowa kobieta, która chciała wyglądać najlepiej na imprezach VIP, była wszystkim biznesem, jeśli chodzi o konserwację samolotów. W Thies nalegała na samodzielną pracę nad silnikiem mewy i nadzorowanie procesu tankowania. Pomimo mruczenia od francuskich mechaników Sił Powietrznych, upewniła się, że paliwo jest dokładnie filtrowane przez szmatę, aby usunąć zanieczyszczenia.

Następna Batten uporządkowała swój zestaw latający, odrzucając ciężkie przedmioty, takie jak zapasowe części silnika, skrzynka narzędziowa, Pistolet flary i bębny na wodę. Ale jak Spojrzała na to zdezorientowana Francuska komendantka, lotnik starannie odłożył dwie sukienki wieczorowe i schował je w swojej szafce. Później zapytana, dlaczego dokonała tak kobiecego wyboru, odpowiedź Jean była faktyczna. Sukienki nie ważyły prawie nic-wskazywała. Gdyby jej lot był udany, potrzebowałaby ich. A jeśli wyląduje na Atlantyku, ciężki sprzęt będzie bezużyteczny.

jak się okazało, Nowozelandka potrzebowała stroju wieczorowego. Ale kilka razy podczas podróży przez ciężkie warunki pogodowe żałowała, że nie była w stanie pozwolić sobie na radio do pomocy w nawigacji. Ostatecznie jednak jej obliczenia umożliwiły jej bezproblemowe dotarcie do Ameryki Południowej. Z nadwodnym lotem trwającym 13 godzin i 15 minut, Batten pokonał czas Australijczyka Jima Mollisona przez Południowy Atlantyk o ponad cztery godziny. Jej łączny czas podróży z Anglii do Brazylii—na dystansie 5000 mil-wynosił 61 godzin i 15 minut, co jest rekordem świata i prawie o dzień mniejszym od rekordu Anglii i Brazylii Mollisona. Po wylądowaniu w pobliżu Natal, Batten ucieszył się: „po raz kolejny doświadczyłem największej i najbardziej trwałej radości—radości z osiągnięć.”

ta sama radość przyciągnęła Batten do nieba od pierwszego lotu, z pionierem australijskim lotnikiem Sir Charlesem Kingsford-Smithem na swoim Fokkerze F. VII/3m Southern Cross. Sir Charles, który jako pierwszy przeleciał przez Pacyfik z Ameryki, dał Battenowi dwie rady-obie zignorowała: „nie próbuj bić męskich rekordów i nie lataj w nocy.”

Jane Gardner Batten, która wolała nazywać się Jean, urodziła się w Rotorua, na nowozelandzkiej Wyspie Północnej, jako córka kapitana Fredericka H. Battena, dentysty, i byłej Ellen „Nellie” Blackmore. Tuż przed narodzinami Jean, Louis Blériot stał się pierwszym człowiekiem, który przeleciał przez kanał La Manche. Ellen przycięła artykuł w gazecie o wyczynach Blériota i przypięła go do ściany obok łóżeczka dziecka. Czy to miało wpływ na ambicje jej córki, nikt nie może powiedzieć. Ale Ellen najwyraźniej udało się zaszczepić Jean ’ owi radykalny w tamtym czasie pomysł, że musi być przygotowana do konkurowania z mężczyznami.

rodzina przeniosła się z Rotorua do Auckland, gdy Jean miał 4 lata. Początkowo pasjonowała się książkami i muzyką, a ojciec zachęcał ją do zostania pianistką koncertową. Uczęszczała do Ladies College w Remuera, studiowała muzykę w Auckland. Mniej więcej w tym samym czasie jej rodzice się rozstali.

Batten przeczytał o przełomowym samodzielnym locie Australijczyka Berta Hinklera z Anglii do Australii w lutym 1928 roku, a także zainspirował się podróżą z San Francisco do Brisbane trzy miesiące później przez Kingsford-Smith, Australijczyka Charlesa Ulma i Amerykanów Jamesa Warnera i Harry ’ ego Lyona. „Byłem głęboko zainteresowany tymi dwoma lotami”, napisał Jean, ” a kiedy później Charles Kingsford-Smith przeleciał nad Morzem Tasmana do Nowej Zelandii, mój entuzjazm dla lotnictwa wzrósł i zdecydowałem się zostać pilotem.”Po swoim locie z Kingsford-Smith podczas wizyty w Australii w 1929 roku, przypomniała sobie:” podróżując wysoko nad błękitnymi górami, poczułam się w powietrzu jak w domu i zdecydowałam, że tutaj rzeczywiście jest mój żywioł.”

jej ojciec był zaniepokojony, mówiąc jej o wielu rozterkach, których był świadkiem podczas I Wojny Światowej i ostrzegając, że lekcje latania są drogie. Ale jej matka stała się jej najbardziej entuzjastycznym zwolennikiem. Jean sprzedał pianino, aby zebrać fundusze na nowe przedsięwzięcie, a Ellen zgodziła się towarzyszyć jej w Anglii-rzekomo w celu kontynuowania studiów muzycznych. Podróżując do Londynu w 1930 roku, matka i córka początkowo przebywały u brata Jeana, Johna. Jean odkrył londyński Aeroklub, z siedzibą na pobliskim lotnisku Stag Lane, rodzinnym polu słynnej brytyjskiej lotnicy Amy Johnson. Młoda Nowozelandka zaangażowała się w brudny interes nauki o silnikach lotniczych, płatowcach i aeronautyce. Nie było to łatwe, ponieważ na początku była „daleka od bycia naturalnym pilotem”, według kolegi. Pewnego razu podczas solówki w jednej z ćm De Havilland Gipsy Aeroklubu, Batten przekroczył pole, uderzył w ogrodzenie z drutu i przewrócił się. Choć wyszła z tego bez szwanku, jej pewność siebie została zachwiana. Ale nie poddała się. Zainspirowana przykładem Johnsona, udało jej się zdobyć licencję pilota „A” w 1930 roku.

Batten wróciła do domu, gdzie starała się uzyskać wsparcie finansowe na lot z Anglii do Australii. Początkowo nikt nie oferował jej pomocy, ale w końcu jej brat John opłacił jej powrót do Anglii. Wtedy jeden z wielu młodych mężczyzn zainteresowanych nią, pilot Royal New Zealand Air Force Fred Truman, dał jej 500 funtów, swoją premię po pięciu latach w wojsku. Jeśli Truman chciał nawiązać romantyczny związek z atrakcyjną aviatrix, to niestety się mylił. Jak zauważył autor Ian Mackersey w swojej biografii Jean Batten: The Garbo of the Skies z 1990 roku, Batten „całkowicie zignorował go w swoich dwóch opublikowanych Książkach i jej niepublikowanych wspomnieniach … Jednak bez wątpienia zawdzięczała swój sukces bardziej bezpośrednio Fredowi Trumanowi niż jakiejkolwiek innej osobie.”

Jean wrócił do pracy w Stag Lane, aby dowiedzieć się więcej o konserwacji samolotów, a także nawigacji i meteorologii. W grudniu 1932 roku uzyskała licencję komercyjną ” B ” – zaledwie kilka dni przed tym, jak Amy Johnson ustanowiła solowy rekord Kapsztadu i Londynu. Poznała też Victora Dorée, syna zamożnego angielskiego kupca lnianego, który zgodził się pomóc w jej samodzielnym locie do Australii. W swojej książce My Life, Batten wyjaśnił, ” miałem mieć pół udziału w drugiej ćmy i, w zamian, podpisał umowę, aby dać drugi pilot pięćdziesiąt procent wszelkich wpływów z tego lotu i tour Australii i Nowej Zelandii przez dwanaście miesięcy dając loty pasażerskie.”

w kwietniu 1933 roku, nosząc na szyi flagę Nowej Zelandii, Batten wdarł się do ciasnego kokpitu Gipsy Moth 60 na lotnisku Kent ’ s Lympne i wystartował. Ochrzczony Jason, jej samolot był pierwotnie własnością księcia Walii.

Pech Batten został strącony przez burzę piaskową w Beludżystanie w Indiach (obecnie Pakistan) i uszkodził śmigło podczas ślepego lądowania. Po uzyskaniu zastępczego rekwizytu wyruszyła ponownie, ale po przelocie zaledwie 70 mil silnik Ćmy ustąpił. „Korbowód złamał się i uderzył w bok skrzyni korbowej” – poinformował Batten. Zrobiła martwy patyk lądując na jezdni poza Karaczi, orząc w kamienny znacznik. Wyrządzone szkody oznaczały przedwczesny koniec tej próby.

rok później Batten ponownie próbował polecieć do Australii, ale nieszczęście wciąż ją prześladowało. Podążając bardziej na południe niż Johnson, Nowozelandczyk skierował się na południe przez Francję, a następnie zawrócił z Marsylii w kierunku Rzymu. Wiatry spowolniły ją i zabrakło jej paliwa ,jak później wspominała: „o północy w obfitującym deszczu i ciemnościach nad włoską stolicą.”Udało jej się skierować ćmę do lądowania na małym polu na obrzeżach Rzymu, wyłaniając się z niewielkimi obrażeniami. Ale ćma została poważnie uszkodzona. Wracając do Londynu, aby zaplanować kolejną próbę, dowiedziała się, że jej aborcyjne loty przyniosły wieści, ale nie w dobry sposób. Dziennikarze z Fleet Street naśmiewali się z niej:” spróbuj jeszcze raz, Jean”, przeczytaj jeden nagłówek.

Jean pozuje ze swoją cygańską ćmą w Kalkucie w Indiach, podczas jednego z 35 przystanków tankowania podczas lotu do Australii w 1934 roku. (©adoc-photos/Corbis)
Jean pozuje ze swoją cygańską ćmą w Kalkucie w Indiach, podczas jednego z 35 przystanków tankowania podczas lotu do Australii w 1934 roku. (© adoc-photos / Corbis)

Niecały miesiąc później Batten przygotowała swoją połataną ćmę na trzecią solową próbę do Australii. Ponieważ opóźnił ją los Rzymu, wystartowała w czasie-w połowie maja – gdy monsuny Zwykle zagrażały Azji Południowo-Wschodniej. Jednak pomimo poważnego wycieku oleju, który uziemił jej samolot do naprawy w Kalkucie, znaczna część trzeciej próby Batten okazała się płynną wycieczką.

jednak jeden etap jej podróży—z Rangunu do Victoria Point, na południowym krańcu Birmy—zamienił się w koszmar. Po tym, jak Batten wystartowała w pochmurne niebo w parnych temperaturach, wpadła w poważne szkwały, a pięć godzin poza Rangunem znalazła się otoczona ogromną burzą. Nie było możliwości obejścia go, a jej zapas paliwa był zbyt niski, by mogła zawrócić. „Deszcz grzmiał na skrzydłach mojego samolotu jak miliony maleńkich granulek”, relacjonowała, ” a widoczność była tak zła, że końcówki skrzydeł nie były widoczne, a linia brzegowa była całkowicie zamazana.”

Batten uparcie sterował przez burzę, gdy jej silnik rozpylał się wzdłuż, otwarty kokpit prawie zalał. Nagle, przez dziwaczną przerwę w burzy, dostrzegła pod sobą dżunglę. Zanurkowała pod zasłoną czarnych chmur i latała tam iz powrotem przez 35 minut, szukając miejsca do odłożenia. Opatrznościowo Batten zauważył polanę, która okazała się lądowiskiem w Victoria Point. Najgorsza część jej podróży się skończyła. 23 maja 1934 roku—niecałe 15 dni po opuszczeniu Anglii—triumfalnie wylądowała na lotnisku w Darwin w Australii, pokonując o ponad cztery dni Czas Amy Johnson.

Australijczycy powitali Battena tak entuzjastycznie, jak witali Johnsona. Pilot kiwi wkrótce odwiedził jej ojczyznę, przepływając statkiem przez Morze Tasmana, ponieważ jej ćma nie miała zasięgu, aby przemierzyć jej obszar o szerokości 1200 mil. Zwykle powściągliwi Nowozelandczycy dopingowali ją gdziekolwiek poszła. Tłumy zapełniły ulice Auckland, powodując ogromne korki. Rząd dał jej 3000 dolarów, a ona była gościem honorowym na uroczystości upozorowanej przez Maorysów. Została ochrzczona imieniem Hine-o-te-Rangi (Córka Niebios).

przez sześć tygodni, podczas gdy jej ćma była remontowana, ulubiona córka Nowej Zelandii podróżowała po swojej ojczyźnie, wygłaszając przemówienia i rozkoszując się całym uwielbieniem. Ale dla jej matki, po powrocie do Anglii, ciągłe nękanie przez prasę podczas gehenny Jeana było czystymi torturami i wkrótce nie wyzdrowiała. Jak donosi „Daily Express”, ” żelazna, srebrzystowłosa Pani Batten zgniotła się. Odleciała na wieś z dala od uroku osiągnięć córki.”

kiedy Batten wystartował w swoim locie powrotnym, powiedziała dowódcy stacji Darwin: „jeśli zejdę do morza, nikt nie musi odlecieć, aby mnie szukać. Nie chcę narażać życia innych.”Nad Morzem Timor, około 250 mil od Darwin, Silnik Ćmy kaszlał, zachwiał się, a następnie zapadł w milczenie. Gdy jej dwupłatowiec rozpoczął powolny, nieubłagany schodzenie w dół w kierunku fal, Batten modlił się, że problemem było tylko tymczasowe zablokowanie przewodu paliwowego. Dała silnik pełną przepustnicę, ale nie było odpowiedzi.

patrzyła bezradnie, jak igła wysokościomierza wiruje z 6000 stóp w dół do 3000 stóp. W końcu wydawało się, że jest tylko jedna rzecz do zrobienia-porzucić. RozpiÄ ™ Ĺ 'a buty i latajÄ … cy kombinezon i sięgnä ™ Ĺ’ a po maĹ ’ y topăłr awaryjny. Jeśli udało jej się ustawić samolot na równym stępce, mogła zdołaćć skrzydło i unosić się na nim. W cudowny sposób, gdy ćma miała uderzyć w wodę, jej silnik znów ożywił się. Batten wspiął się z powrotem na wysokość 6000 stóp, utrzymując tę wysokość, aż zauważył Kupang na Timorze, a następnie okrążył Ziemię.

Reszta podróży była nerwowa, silnik Ćmy rozpylał się, zatrzymywał i uruchamiał jeszcze kilka razy, zanim dotarła do Croydon. Batten ukończyła podróż powrotną z Darwin w 17 dni i 15 godzin—była to pierwsza kobieta, która to zrobiła. Po raz kolejny rozkoszowała się blaskiem światła, ale była zaskoczona, że Londyńskie dzienniki zrobiły tyle samo z jej latającego stroju, co jej wyczyn: miała na sobie spodnie.

Batten wkrótce zaczął planować nowe, rekordowe loty. W 1935 roku odbyła lot z Afryki Zachodniej do Brazylii, stając się pierwszą kobietą, która samotnie przeleciała przez Południowy Atlantyk. Kontynuowała budowanie swojej reputacji jako pionierka w swojej Mewie Percival. W tym czasie była najbardziej utytułowaną Nowozelandką dekady, otrzymując trofea od brytyjskich, amerykańskich, francuskich, Szwedzkich, Duńskich, belgijskich i brazylijskich towarzystw lotniczych. W 1936 została komandorem Imperium Brytyjskiego i trzykrotnie zdobyła Harmon Trophy, dzieląc pierwszy z Amelią Earhart. Została również odznaczona brazylijskim Orderem Krzyża Południa i kawalerem francuskiej Legii Honorowej.

w 1936 roku Batten obiecał spełnić „ostateczny cel mojej ambicji” i udowodnić praktyczność trasy lotniczej z Anglii do Nowej Zelandii. W październiku wdrapała się na mewę i wystartowała z Lympne, kierując się do Auckland. Przybyła tam 11 dni i 45 minut później, ustanawiając solowy rekord pięciu dni, 21 godzin, z Anglii do Australii i rekord samotnego przejścia Morza Tasmana wynoszący dziewięć godzin i 15 minut. Jej łączny czas obejmował 2,5-dniowe opóźnienie pogody w Sydney, gdzie cieszyły ją tysiące osób. Po raz pierwszy Anglia została połączona bezpośrednio z Nową Zelandią. Podczas lotu powrotnego w październiku 1937 ustanowiła solowy rekord Australii wynoszący pięć dni, 19 godzin i 15 minut.

powitana przez tłum gapiów, Batten ląduje w Lympne w Anglii, po swoim solowym locie z Australii do Anglii. (Imagno/Getty Images)
witany przez tłum gapiów, Batten ląduje w Lympne w Anglii, po swoim solowym locie z Australii do Anglii. (Imagno/Getty Images)

wiele lotów długodystansowych Battena charakteryzowało się genialną precyzją nawigacji, osiąganą przy użyciu tylko mapy, zegarka i prostego kompasu magnetycznego. Ale podczas gdy jej wyczyny w rankingu z tych Johnson i Earhart, ona pozostała najmniej znana z trzech. Stało się tak z powodu muru, który Batten i jej zaciekle opiekuńcza matka zbudowali wokół siebie w następstwie jej nagłej sławy. Media nazwały Jean „Greta Garbo of the air”, ponieważ—podobnie jak słynna aktorka—była piękną kobietą, która była niezwykle prywatna. Była często porównywana niekorzystnie do popularnego Johnsona.

Batten była również krytykowana za komercjalizację własnego wizerunku, ale—podobnie jak Earhart—uznała za konieczne wykorzystanie swojej sławy, aby sfinansować swoje próby płytowe, popierając różne produkty, w tym olej Castrol. Brała również udział w wycieczkach wykładowych, pobierała opłaty od Gaumont film company i London Daily Express, udzielała narracji do filmu rekrutacyjnego RAF i zaangażowała się w pisanie i nadawanie o lotnictwie. Dwie książki, które napisała o swojej karierze, moje życie (1938) i Alone in the Sky (1979), otrzymywały generalnie słabe recenzje.

gdy w 1938 roku nadeszły chmury wojenne, Batten rozpoczął tournée po Anglii i Europie, hobnobbing z VIP-ami. Powróciła do Wielkiej Brytanii w następnym roku, a gdy wybuchła II wojna światowa, szybko wstąpiła do Air Transport Auxiliary kapitana Pauline Gower, Ochotniczej organizacji kobiet pilotujących promy. Co dziwne, Batten została odrzucona, być może z powodu jej podwójnej wizji-wyniku wczesnego wypadku—a może dlatego, że nie była postrzegana jako gracz zespołowy.

zamiast tego została kierowcą Anglo-francuskiego korpusu pogotowia, służąc we Francji podczas „fałszywej wojny” 1939-40. Resztę II wojny światowej spędziła na war bond tour po Wielkiej Brytanii. Jej Percival Gull został oddany do czynnej służby, jednak sama Batten nigdy więcej nie weszła do kokpitu.

po zakończeniu II wojny światowej Nowozelandka stworzyła samodzielną egzystencję dla siebie z matką-Jamajką, podczas długiej trasy po Europie, a także na Teneryfie, na Wyspach Kanaryjskich. W 1970 roku, niedługo po śmierci Ellen, Jean rzuciła się na krótką rundę publicznych wystąpień upamiętniających mocną erę lotów długodystansowych. Odwiedziła Nową Zelandię w 1977 roku, kiedy była gościem honorowym w pawilonie pionierów Lotnictwa w Muzeum Transportu i Technologii w Auckland.

solowy rekord Anglii i Nowej Zelandii Battena wynosił 44 lata. Kiedy Judith Chisholm z Wielkiej Brytanii wylądowała w Auckland w 1980 roku, po trzech dniach lotu i 11 godzinach, wśród tych, którzy ją przywitali, była Batten, która wykonała swój epokowy lot 16 lat przed narodzinami Chisholm.

odludna celebrytka wynajęła małe mieszkanie w hiszpańskim porcie Palma de Majorka w 1982 roku, ale jej życie tam skończyło się zbyt szybko. 22 listopada Sprzątaczka odkryła martwe ciało Battena w swoim mieszkaniu. Zmarła w wieku 73 lat z powodu ropnia płucnego-w wyniku nieleczonego ugryzienia psa.

gdy próba odnalezienia krewnych lub przyjaciół nie powiodła się, Batten został pochowany na Cmentarzu w Palma w styczniu 1983 roku. Chociaż pozostawiła majątek w wysokości około £100,000, jej szczątki zostały złożone w nieoznakowanym grobie nędzarzy wraz z tymi 150 innymi.

dziś piętrowy Mewa jest na stałe wystawiony na lotnisku Aukland, zawieszony w międzynarodowym terminalu Jean Batten. (Douglas Fisher / Alamy)
dziś piętrowy Mewa jest na stałe wystawiony na lotnisku Aukland, zawieszony w międzynarodowym terminalu Jean Batten. (Douglas Fisher / Alamy)

aby dowiedzieć się, co się stało, potrzebna byłaby praca detektywa przez ocalałą rodzinę Batten i jej biograf. Dopiero w 1987 roku bratanek Jeana, Rick Batten, otrzymał akt zgonu swojej ciotki, bez wyjaśnienia okoliczności. Mniej więcej w tym samym czasie gazety Jeana na Majorce zostały odkopane, a Ian Mackersey powiadomił telewizję Nową Zelandię o śmierci Battena pięć lat wcześniej. Nagłówki w jednej z gazet zapowiadały ” ostateczną samotność Dalekiego lotnika.”

zmodyfikowana Mewa Battena została ostatecznie zakupiona przez brytyjską firmę Shuttleworth Collection, która sprzedała ją na lotnisko w Auckland w latach 90. z okazji 60.rocznicy lotu Jeana z Anglii do Nowej Zelandii, 4 listopada 1996 roku Cherie Marshall przeleciała nad Auckland. Kiedy silnik zaczął pracować ciężko, Marshall wysłał mayday, ale udało jej się bezpiecznie wylądować. Po tym locie Mewa została zawieszona wewnątrz międzynarodowego terminalu Jean Batten, gdzie można ją oglądać do dziś.

Książka Mackersey ’ a z 1990 roku opierała się na wspomnieniach znalezionych po śmierci Battena i setkach wywiadów. Jak podsumował, jego biografia maluje portret ” fascynującej kobiety, która połączyła odwagę i bezwzględność z oszałamiającym i uwodzicielskim pięknem, którym tak skutecznie realizowała swoje wielkie ambicje.”Dziś większość świata zapomniała o zuchwałej pilotce Kiwi, która walczyła z najsłynniejszymi lotnikami swoich czasów. Jednak Nowa Zelandia ciągle pamięta swoją córkę nieba.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.