Amarengo

Articles and news

Broń: Le Mat

wybuch amerykańskiej wojny secesyjnej był rzadką okazją dla wszystkich wynalazców i producentów broni, aby zyskać oferując swoje produkty departamentom wojennym Unii lub Konfederacji, ponieważ obaj szyfrowali, aby uzbroić swoje wojska. Niektóre projekty były nietypowe, ale niektóre były tak dziwaczne, jak ten, który przyczynił się do sprawy Konfederacji przez Jean Alexandre François Le Mat, paryskiego arystokraty, który projektował broń palną w wolnym czasie.

kreolski lekarz (być może samozwańczy), Dr Le Mat służył przez pewien czas w sztabie gubernatora Luizjany. Podczas służby rządowej otrzymał stopień wojskowy pułkownika, tytuł, który miał wykorzystać na swoją korzyść w późniejszym życiu. 21 października 1856 roku, w wieku 32 lat, otrzymał patent Stanów Zjednoczonych nr 15,925 na unikalną konstrukcję pistoletu perkusyjnego, w którym trzpień rewolweru (oś, na której obraca się cylinder) pojawił się w postaci dużej gładkiej lufy, która wystrzeliwała ładunek grapeshot. Brytyjskie patenty na ten sam projekt zostały wydane w 1859 roku. Konstrukcja ta stanowiła jeden z pierwszych rewolwerów perkusyjnych wielostrzałowych w świecie, w którym wiele osób nadal używało flintlocków i jednostrzałowych pistoletów perkusyjnych.

we współpracy z kolegą Louisian Pierre Gustave Toutant Beauregard, pułkownikiem armii amerykańskiej, Le Mat próbował zainteresować armię swoim rewolucyjnym projektem pod koniec 1850 roku. podczas gdy oficerowie, którzy testowali prototypy, byli pod wrażeniem, Departament uzbrojenia nie wyraził żadnego zainteresowania.

zasadniczo nowatorska metoda Le Mata polegała na zamontowaniu cylindra perkusyjnego strzelającego kulą na dużej, gładkiej lufie strzelby. Zaakceptowano cylinder dziewięciokomorowy .40-do .Naboje perkusyjne kalibru 42. Beczka grapeshot była .60 do .Kaliber 63, czyli około 18 dział i otrzymał ładunek 11 śrutu. Szybkie naciśnięcie małej dźwigni zamontowanej na nosie młotka pozwoliło użytkownikowi wybrać żądaną lufę. Zgodnie z założeniami projektu, Le Mat zamierzał użyć ubijaka przesuwnego do załadunku cylindra i łączonego do załadunku lufy grapeshot; jednak gdy broń została wyprodukowana, do obu zadań użyto łączonego ubijaka. Dodatkowo w dźwigni ubijaka umieszczono wyjmowaną ramrodę służącą do ładowania lufy nabojowej.

rewolwer został wykonany ze stali blued, z uchwytami z polerowanego orzecha włoskiego i miał w sumie 13,25 cala długości. Górna, gwintowana lufa miała 6,75 cala długości; większość była ośmiokątna w przekroju, choć niektóre były okrągłe. Dolna lufa miała 5 cali długości i można było do niej przymocować przedłużenie, tworząc prawdziwą strzelbę. Została zaprojektowana jako broń jednodziałowa, wyposażona w mocowanie sprężynowe i podnośnik młota. Łuski pocisku usuwano za pomocą wyrzutnika prętów ślizgowych.

bardzo niewiele z tych pistoletów grapeshot zostało wyprodukowanych przed wybuchem działań wojennych między Północą a południem, a te wyprodukowane były niewiele więcej niż eksperymentalne prototypy. Pistolet Le Mat pojawił się dopiero na początku 1861 roku, kiedy to Dr Le Mat, wieloletni sympatyk południa, zaproponował swój wynalazek nowo powstałemu rządowi Konfederacji. Na Gen. P. G. T. Z polecenia Beauregarda konfederacki Departament uzbrojenia zaoferował Le matowi kontrakt na zakup 5000 pistoletów.

po wycofaniu „doktora” ze swojego tytułu i przyjęciu bardziej militarystycznego tytułu pułkownika, najpierw podjął długie poszukiwania w ramach Konfederacji producenta posiadającego odpowiednie zaplecze do produkcji swoich rewolwerów. Niestety, ciężko mu było znaleźć kogoś na południu, kto mógłby spełnić jego rygorystyczne standardy. Negocjacje z Cookiem i braćmi z Nowego Orleanu–jego jedyny dopuszczalny wybór-zakończyły się niepowodzeniem. Zniechęcony tą porażką, udał się do Francji, kraju, w którym się urodził, w nadziei, że wyprodukuje tam broń.

niefortunny wybór transportu prawie oznaczał koniec kariery pułkownika Le Mata jako producenta broni. Spodziewając się dotrzeć do Francji przez Londyn, zarezerwował przejazd na brytyjskiej paczce pocztowej Trent w towarzystwie konfederackich urzędników Jamesa Murraya Masona i Johna Slidella, którzy podróżowali do Europy w celu zdobycia pomocy i uznania dla początkującej Konfederacji. Wkrótce po rozpoczęciu rejsu, 8 listopada 1861 roku, „Trent” został zatrzymany i wszedł na pokład Federalnego okrętu wojennego „San Jacinto”. Zarówno Mason, jak i Slidell zostali aresztowani i internowani w Fort Warren w Bostonie, gdzie pozostali do Nowego Roku następnego. Mimo Skonfederowanych więzi, Le Mat nie został zatrzymany.

po dotarciu do Francji, Le Mat ostatecznie zawarł układ z wytwórcą broni, Charlesem Fryderykiem Girardem i synem, z 90. Joinville w Paryżu, w celu wyprodukowania swojego rewolweru. Ich pierwsze zbiory rewolwerów grapeshot były jednak tak fatalne, że Girard i Le Mat byli zmuszeni przenieść swoją działalność do bardziej odpowiedniego producenta: Birmingham Small Arms Company w Anglii. Pistolety te spotkały się z satysfakcją Le Mata i Girarda. Dostawy broni zostały przekazane urzędnikom Konfederatów w Wielkiej Brytanii i Francji, którzy następnie prześlizgnęli się przez blokadę morską Unii, która zabarykadowała wybrzeża Konfederatów.

pierwotnie wszystkie rewolwery Le Mat pojawiły się w jednym modelu –.Kaliber 40 powyżej 18. Zmieniło się to, gdy nabywcy dla Marynarki Konfederacji, zaintrygowani pistoletami Le Mat produkowanymi dla armii rebeliantów, wynegocjowali kontrakt z francuskimi handlarzami bronią na zapalniczkę .Pistolet kalibru 35 wyposażony w kaliber 28 (.Kaliber 50) lufa strzelby. Wyprodukowano jednak tylko kilka z tych ostatnich, zanim Marynarka anulowała kontrakt. Wersja wojskowa była używana do końca wojny.

chociaż konstrukcja Le Mat była solidna i niezawodna, mimo to miała swoje wady. Pistolet był niezgrabny i niezbyt elegancki; a jego bardzo niekonwencjonalna konstrukcja czyniła go trudnym do wyprodukowania pistoletem, co obrazowo zilustrowało jego obrzydliwe wykonanie przez oryginalnego francuskiego producenta. Bardziej obciążający był fakt, że wersja Amy nie mogła zaakceptować Rozporządzenia .Nabój perkusyjny kalibru 44 (a później centerfire), który był standardem dla pistoletów konfederackich. To bardzo ograniczało jego użyteczność, chociaż wiele z nich zostało przebudowanych do właściwego kalibru w 1865 roku. W sumie do Konfederacji dotarło prawie 3000 rewolwerów Le Mat grapeshot; wśród ich użytkowników był generał Beauregard, Major Gens. Richard H. Anderson and J. E.B. Stuarta i pułkownika George ’ a S. Pattona. Zdecydowana większość pistoletów Le Mat była odmiany perkusyjnej, choć pod koniec wojny bardzo niewiele pistoletów centerfire Le Mat trafiło na pole bitwy.

korzystna współpraca Le Mata z Girardem i synem i Beauregardem rozwiązała się z Konfederacją, ale dobry lekarz postanowił kontynuować produkcję swojej broni. Wyprodukował szereg kombinowanych pistoletów grapeshot-revolver, w tym kłopotliwy karabinek z obrotowym cylindrem, który został ostatecznie użyty w armii USA. Powojenne Le Mats zostały wyposażone w nowe samodzielne metalowe Naboje pinfire lub centerfire, które stały się standardem pod koniec wojny secesyjnej. Produkowane głównie w Belgii i Wielkiej Brytanii, były szeroko stosowane we francuskich koloniach karnych.

pistolety Le Mata były popularne aż do końca lat 70., kiedy nagle i niespodziewanie wyszły z mody. Le Mat zmarł wkrótce potem, w 1883 roku.

mimo, że po wojnie secesyjnej zostały one w dużej mierze wyparte przez prostsze i mniej ponure pistolety, broń Le Mat została sprowadzona na zachód w latach powojennych i odegrała niewielką rolę w oswajaniu zachodniej granicy. Ostatecznie jednak, gdy produkcja rewolwerów ustandaryzowała się na wzór prostszego sześciostrzałowego pistoletu zapoczątkowanego przez Samuela Colta i innych, projekt Le Mat został odłożony na bok, aby potomni mogli się nad nim zastanawiać, wraz z pepperbox, blunderbuss i armatą ręczną. Czas minął.

ten artykuł został napisany przez Floyda LARGENA i pierwotnie opublikowany w Military History magazine z października 1996 roku. Aby uzyskać więcej wspaniałych artykułów, zapisz się do Military History magazine już dziś!

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.