Amarengo

Articles and news

Sophie Blanchard – de hoogvliegende Franse vrouw die de sensatie en het gevaar van ballonvaren onthulde

de aeronaut Sophie Blanchard in 1811. Illustratie: Wikipedia

toen de Oostenrijkse skydiver Felix Baumgartner op 14 oktober 2012 uit een capsule sprong, zo ‘ n 24 mijl boven de aarde, keken miljoenen kijkers op televisie en internet toen hij de geluidsbarrière doorbrak in een vrije val die tien minuten duurde. Maar in afwachting van Baumgartner ‘ s sprong (en zijn veilige parachute landing), was er weinig ruimte om zich te verwonderen over de enorme ballon die hem naar de stratosfeer bracht.Meer dan 200 jaar geleden in Frankrijk produceerde het visioen van een mens die de hemel opstijgt onder een gigantische ballon wat een tijdschrift destijds beschreef als ” een spektakel zoals dat nooit is vertoond sinds het begin van de wereld.”Vroege bemande vluchten in de late 18e eeuw leidden tot “balloonomania” in heel Europa, omdat meer dan 100.000 toeschouwers zich verzamelden op velden en daken van de stad om getuige te zijn van de pioniers van de menselijke vlucht. Een groot deel van het gesprek ging over de Franse aeronaut Sophie Blanchard.Blanchard staat bekend als nerveus op de grond, maar onbevreesd in de lucht en is de eerste professionele ballonvaarder. Ze werd een favoriet van zowel Napoleon Bonaparte als Lodewijk XVIII, die haar officiële Aeronaut benoemingen gaf. Haar solovluchten op festivals en feesten waren spectaculair maar ook gevaarlijk, en in de zomer van 1819 werd ze de eerste vrouw die om het leven kwam bij een vliegtuigongeluk.Ze werd geboren als Marie Madeleine-Sophie Armant in Trois-Canons in 1778, niet lang voordat de gebroeders Montgolfier, Joseph-Michel en Jacques-Etienne begonnen te experimenteren met ballonnen Gemaakt van zak en taft en opgetild door verhitte lucht van branden in een doos hieronder. Toen de ballonnen van de Montgolfiers steeds groter werden, begonnen de broers bemande vluchten te overwegen. Lodewijk XVI was geïnteresseerd en stelde voor om twee criminelen de lucht in te sturen om het apparaat te testen, maar de broers kozen in plaats daarvan om een schaap, een eend en een haan aan boord te plaatsen voor de eerste ballonvlucht om levende wezens vast te houden. Tijdens een demonstratie in 1783 voor de koning en Marie Antoinette en een menigte in het Koninklijk Paleis in Versailles, zagen de gebroeders Montgolfier hun vaartuig 1500 in de lucht opstijgen. Minder dan tien minuten later landden de drie dieren veilig.Enkele maanden later, toen Etienne Montgolfier de eerste menselijke opstijging in de lucht werd, en niet lang daarna, maakten Pilatre de Rozier en de Franse Markies Francois Laurent le Vieux d ‘ Arlandes de eerste menselijke vrije vlucht voor Lodewijk XVI, de Amerikaanse gezant Benjamin Franklin en meer dan 100.000 andere toeschouwers.De ontwikkeling van gasballonnen, mogelijk gemaakt door de ontdekking van waterstof door de Britse wetenschapper Henry Cavendish in 1766, verdrong snel heteluchtballonnen, omdat ze hoger en verder konden vliegen. Steeds meer pioniers werden aangetrokken tot nieuwe wapenfeiten in het ballonvaren, maar niet iedereen was enthousiast: bange boeren op het Engelse platteland scheurden een dalende ballon aan stukken.

Franse uitvinder en ballonvaarder Jean-Pierre Blanchard. Illustratie: Wikipedia

Sophie Armant trouwde met Jean-Pierre Blanchard, een uitvinder van middelbare leeftijd die zijn eerste ballonvlucht in Parijs had gemaakt toen ze nog maar vijf jaar oud was. (De datum van hun huwelijk is onduidelijk. In januari 1785 werden Blanchard en John Jeffries, een Amerikaanse arts, de eerste mannen die in een waterstofballon over het kanaal vlogen en van Engeland naar Frankrijk vlogen. (Pilatre de Rozier, die later dat jaar het kanaal probeerde over te steken van Frankrijk naar Engeland, werd de eerste bekende luchtvaartdode nadat zijn ballon leegliep op 1500 voet.)

Jean-Pierre Blanchard begon een tournee door Europa. Bij demonstraties waar hij de toelating vroeg, liet hij zijn zijden ballonnen zien, liet hij met parachute uitgeruste honden vallen en lanceerde hij vuurwerk van bovenaf. “De hele wereld geeft hun shilling om het te zien,” een krant gemeld, citeren menigten getroffen met “ballon madness” en ” aeriel phrenzy.”Toeschouwers werden aangetrokken tot lanceringen met unieke ballonnen in de vorm van Pegasus en Nymp, en ze blij om te zien mannen hun leven te riskeren in vluchten waar branden vaak stuurde ballonnen kelderen terug naar de aarde.

” het kan juist een gebrek aan efficiëntie zijn geweest dat de ballon zo ’n passend symbool van menselijke verlangens en hoop maakte,” merkte historicus Stephan Oettermann op. “Heteluchtballonnen en de gasballonnen die hen spoedig opvolgden behoren niet zozeer tot de geschiedenis van de luchtvaart als tot het nog te schrijven verslag van de dromen van de middenklasse.”

meubels en keramiek werden destijds gedecoreerd met afbeeldingen van ballonnen. Europese Dameskleding featured gezwollen mouwen en afgeronde rokken. Jean-Pierre Blanchard ‘ s gekolfde haar werd alle woede onder de modieuze. Op een reis naar de Verenigde Staten in 1793 voerde hij de eerste ballonvlucht uit in Noord-Amerika, waarbij hij boven Philadelphia uitstak voor George Washington, John Adams en Thomas Jefferson.

maar niet alles wat Blanchard deed slaagde. Hij ontsnapte aan een storing in de lucht door zijn auto uit zijn ballon te snijden en deze als parachute te gebruiken. Hij verkocht zichzelf ten onrechte als de uitvinder van de ballon en de parachute. Hij richtte in 1785 de” ballon en Parachute Aerostatische Academie ” op, maar het mislukte al snel. John Jeffries, Blanchard ‘ s partner en chief financier, beweerde later dat Blanchard hem probeerde te weerhouden van het instappen in de ballon door verzwaarde gordels te dragen en te beweren dat de ballon alleen hem kon dragen.Blanchard (die zijn eerste vrouw en hun vier kinderen had verlaten om zijn ballondromen na te streven) overtuigde zijn nieuwe vrouw om met hem mee te rijden, in de overtuiging dat een vliegende vrouw misschien een roman genoeg idee was om de betalende menigte terug te brengen.

klein, nerveus, en beschreven door een schrijver als “scherpe vogelachtige kenmerken”, Sophie Blanchard werd verondersteld bang te zijn om te rijden in paardenkarren. Maar eenmaal in een ballon, vindt ze de vlucht een “sensatie onvergelijkbaar”, en niet lang nadat zij en haar man samen opklimmen, maakt ze haar eerste solo-beklimming in 1805, en wordt de eerste vrouw die haar eigen ballon besturen.De Blanchards deden het tot 1809, toen Jean-Pierre, naast Sophie in een mand die verbonden was aan een ballon die over Den Haag vloog, een hartaanval kreeg en stierf. Verlamd door de schulden van haar man, bleef ze vliegen, langzaam af te betalen schuldeisers en accentueerde haar shows met vuurwerk dat ze gelanceerd vanuit de lucht. Ze werd een favoriet van Napoleon, die haar de “aeronaut van de officiële festivals koos.”Ze maakte een beklimming om zijn 1810 huwelijk met Marie Louise te vieren.Napoleon benoemde ook haar hoofd luchtminister van ballonvaren, en ze werkte aan plannen voor een luchtaanval op Engeland door Franse troepen in ballonnen—iets wat ze later onmogelijk achtte. Toen de Franse monarchie vier jaar later werd hersteld, noemde koning Lodewijk XVIII haar ” officiële aeronaut van de restauratie.”

de dood van mevrouw Blanchard. Illustratie: Wikipedia

ze had lange reizen gemaakt in Italië, de Alpen overgestoken en deed over het algemeen alles wat haar man zelf had gehoopt te doen. Ze betaalde zijn schulden af en maakte een reputatie voor zichzelf. Ze leek de risico ‘ s van haar carrière te accepteren, zelfs te versterken. Ze vloog liever ‘ s nachts en bleef tot zonsopgang buiten, soms slapend in haar ballon. Ze viel eens flauw en bevroor bijna op hoogte boven Turijn na te zijn opgestegen om een hagelbui te vermijden. Ze verdronk bijna nadat ze in een moeras in Napels viel. Ondanks waarschuwingen van extreem gevaar, liet ze vuurwerk afgaan onder haar waterstofballon.Op 41-jarige leeftijd maakte Sophie Blanchard haar laatste vlucht.Op de avond van 6 juli 1819 verzamelde een menigte zich voor een feest in de Tivoli Gardens in Parijs. Sophie Blanchard, nu 41, maar beschreven als de” nog jonge, levendige en beminnelijke ” aeronaut, steeg van het gazon tot een bloeiperiode van muziek en vuurwerkvlam. Ondanks de twijfels van anderen, was ze van plan om haar “Bengaalse vuur” demonstratie te doen, een langzaam brandende pyrotechnische display. Toen ze haar ballon monteerde zei ze: “Allons, ce sera pour la derniere fois” (“laten we gaan, dit zal voor de laatste keer zijn”).

in een witte jurk en bijpassende hoed met een struisvogelpluim begon Blanchard met een fakkel haar beklimming. De winden droegen haar onmiddellijk weg uit de tuinen. Van bovenaf stak ze vuurwerk aan en liet ze per parachute vallen; Bengaalse lichten hingen onder haar ballon. Plotseling was er een flits en knalde uit de lucht; vlammen schoten omhoog vanaf de bovenkant van de ballon.

” mooi! Prachtig! Vive Madame Blanchard, ” riep iemand in de menigte. De ballon begon af te dalen, hij stond in brand. “Het verlichtte Parijs als een immens bewegend baken,” lees een verslag.Blanchard maakte zich klaar voor de landing toen de ballon langzaam afdaalde, terug over de tuinen langs de Rue De Provence. Ze sneed ballast los om de val verder te vertragen, en het leek alsof ze het veilig op de grond zou kunnen maken. Toen raakte de mand het dak van een huis en Blanchard viel uit, tuimelde langs het dak en op de straat, waar, volgens een krantenrekening, “ze werd dood opgepakt.”

terwijl heel Europa rouwde om de dood van Sophie Blanchard, waarschuwden sommigen, voorspelbaar, dat een ballon geen plaats was voor een vrouw. Ze werd begraven op de begraafplaats Pere Lachaise in Parijs, onder een grafsteen die haar ballon in vlammen voorstelt, met het grafschrift Victime de son Art et de son Intrepidite (slachtoffer van haar kunst en intrepiditeit).

Bronnen

Articles: “The ‘ Balloonomania’: Science and Spectacle in 1780s England, ” door Paul Keen, achttiende eeuw Studies, zomer 2006, 39, 4. “Consumerism and the Rise of ballonnen in Europe at the End of the 18th Century,” door Michael R. Lynn, Science in Context, Cambridge University Press, 2008. “Madame Blanchard, The Aeronaut,” Scientific American Supplement # 195, 27 September 1879. Sophie Blanchard – First Woman Balloon Pilot, Historic Wings, 6 juli 2012, http://fly.historicwings.com/2012/07/sophie-blanchard-first-woman-balloon-pilot/ How Man Has Learned to Fly, The Washington Post, 10 oktober 1909.

boeken: Paul Keen, Literature, Commerce, and the Spectacle of Modernity, 1750-1800, Cambridge University Press, 2012.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.