Amarengo

Articles and news

Interview: Jim McKay

Jim McKay maakte twee belangrijke New Yorkse films, Girl Talk (1996) en Our Song (2000), beide gericht op middelbare schoolmeisjes in Brooklyn. Hij volgde met twee televisiefilms over volwassenen op het werk, Everyday People (2004) en Angel Rodriguez (2005). Na dat, hij bracht ongeveer een decennium werken in high-end serie TV. Nu is hij terug naar low-budget filmmaken met en el Séptimo Día (op de zevende dag), die zich richt op een Mexicaanse restaurantmedewerker, die verscheurd wordt tussen de eisen van zijn baan en de steunpilaar van zijn Sunset Park futbol team, wiens succes berust op het feit dat hij in staat is om te spelen in de grote wedstrijd op zondag (vandaar de titel van de film).

dit interview vond plaats op 4 juni 2018, voorafgaand aan de aankondiging door de huidige regering van haar “zero tolerance” immigratiebeleid. Als McKay en ik een paar weken later hadden gepraat, had ons gesprek misschien een andere dimensie gehad.

je werkt al meer dan tien jaar bij de televisie. Waarom kwam je terug naar Brooklyn om een film te maken die veel lijkt op je vroege films? Had je nog een huis in Brooklyn?

ik ben nooit ergens naartoe verhuisd. En ik heb hier ook voornamelijk TV-werk gedaan. Ik reisde voor bepaalde shows, maar meestal bleef ik hier en werkte. Ik heb nooit in Los Angeles gewoond. Mijn bedoeling was altijd om een aantal tv-programma ’s te doen en dan een film te maken, en een aantal TV-programma’ s te maken en dan een film te maken… Ik onderschatte de mate waarin ik zou worden betrokken bij het. Ik ben ook een gezin begonnen—en ik ben geen multitasker – ik heb geen vijf scripts waar ik aan werk, ik ben een één-idee-tegelijk-persoon, en televisie regisseren is vermoeiend. Het is absoluut fysiek en mentaal vermoeiend. Ook al werk je drie of vier weken en ben je klaar met de show, het is niet zo dat ik de volgende dag naar huis kan gaan en gewoon aan het werk kan gaan. Ik ga naar huis en doe een week niets, regenereer en betaal mijn rekeningen. En doe mijn vaderschap opnieuw, want dat heb ik al een week niet gedaan.

en dus heeft uw partner u verteld dat het tijd is om een film te maken?

Ja. Hannah Weyer. Ze schreef mee aan Angel Rodriguez. Ze was mijn scriptdokter voor vele jaren, en toen eindigde ze met het schrijven van een roman en verliet het filmding. Maar ik heb altijd al een film willen maken waar iemand anders voor betaalde en die middelen had. Ik heb nooit per se wilde films met bekende acteurs in hen of sterren te maken—Ik zou niet zeggen nee per se, maar dat is niet mijn doel. Ik zou graag het geld hebben, maar de ideeën die ik bedenk zijn niet die ideeën in deze wereld. Ze zijn niet “castable.”Ik heb twee of drie jaar geprobeerd om een film te maken waarin de hoofdrolspeler een soort bekende kunstenaar was. En ik kon het gewoon niet. Ik kon de persoon niet vinden die het geld voor de film zou brengen, en ik heb andere filmmakers die ik ken dat zien meemaken, en Ik wil dat proces gewoon niet meemaken.

over wat voor geld hebt u het?

we hadden in de honderdduizenden. Ik had het voor vier miljoen kunnen doen. Op dit moment als je een union film maakt in New York, is het erg moeilijk om het te maken voor iets onder de 2 miljoen dollar, en dat is echt het rekken. Toen ik schreef, had het een connectie in mijn gedachten met ons lied in die zin dat het specifiek was voor een buurt en de personages waren niet uw dagelijkse leads. Ik zag het als een broer van die film. In feite, aan het begin van ons nummer staat iets als “Summer, 1999. Crown Heights, Brooklyn ” en ik deed dat aan het begin van deze film als een kleine knipoog naar dat. Ik probeerde geld van buitenaf te vinden voor deze film, en ik denk dat mijn verwachtingen niet realistisch zijn. Ik ben een tijdje uit de filmwereld geweest, dus ik denk dat ik dacht, “Oh, iemand zal hier iets in willen investeren.”We hebben een paar zeer belangrijke investeringen gedaan, maar veel ervan was in eigen beheer en dat geeft niet. Daar heb ik 10 jaar voor gespaard, dus ik ben blij dat ik het gedaan heb.Mensen die geld willen verdienen met het maken van films vragen hun wenkbrauwen dat het meestal in het Spaans is, dat de cast duidelijk niet-acteurs zijn die voor het eerst optreden, en dat het onderwerp grotendeels ongedocumenteerde restaurantmedewerkers in New York City is. Ik zou denken: “Wow, dat is een geweldig onderwerp.”

It ‘ s funny because Girls Town was almost completely self-financed and Our Song was not so different. Ze werden beide neergeschoten en bewerkt voor ongeveer $ 100.000. Het waren kleine films, die beide verkocht en hun geld terug verdienden. Girls Town verdiende wat geld eigenlijk omdat we op het juiste moment op de juiste plaats waren en een soundtrack deal kregen die veel geld opleverde. Maar in ons nummer betaalde de verkoop om het af te maken, op te blazen en vrij te geven, en iedereen werd vergoed.

en Kerry Washington kregen een carrière.

dat klopt. Voor mij, als je je geld terug krijgt, is dat een goede investering. Dus ik dacht: “we gaan geen geld verliezen aan deze film. Iemand zou ervoor moeten gaan om erbij betrokken te zijn.”

I never saw Everyday People, the one you made after Our Song.Zowel Everyday People als Angel Rodriguez zijn HBO-Films, en het waren originele films—Ik schreef en regisseerde ze. Het was in de periode dat ze de Gus Van Sant film Last Days maakten, en ook Joshua Marstons Maria Full of Grace, Patricia Cardoso ’s Real Women Have Curves, en Shari Springer Berman en Robert Pulcini’ s American Splendor.

en gewone mensen heeft een soortgelijke restaurantomgeving.

het werd gecast met echte acteurs, en het werd ontwikkeld in een improvisatie workshop situatie, die leuk was. Ik denk dat het de sterkste van alle vier de films is. De laatste keer dat ik het zag, genoot ik er echt van.

de cast van En el Séptimo Día waren geen professionele acteurs. Hoe heb je ze gevonden?

we gingen meestal op straat in Sunset Park. We waren een beetje in Jackson Heights en we gingen een beetje naar East Harlem, maar voor het grootste deel, omdat het plaatsvond in Sunset Park, dacht ik laten we daar beginnen. Het heeft een enorme Mexicaanse gemeenschap, vooral Uit Puebla, en mijn doel was om Pueblans in de cast te hebben. Ik denk dat vijf of zes van onze belangrijkste jongens Uit Puebla komen. We hadden kleine flyers, en we brachten mensen binnen voor interviews en open gesprekken in de loop van ongeveer zes maanden. In veel opzichten waren de Audities de repetities en een beetje acteerschool ook. We hadden niet veel repetities voor de film. Het was zo moeilijk om alle acteurs bij elkaar te krijgen, omdat ze allemaal fulltime banen hebben, zes dagen per week. Ik moest mijn middelen sparen om ze te krijgen voor de echte shoot. We hebben het script ongeveer anderhalve maand voor de film doorlezen. Dan hebben we misschien wat gerepeteerd. Tegen de tijd dat de Audities zelf voorbij waren, wist ik dat ik het leuk vond wat iedereen deed en dat ze geleerd hadden richting te nemen. Ik zal één ding zeggen, Panahi ‘ s films zijn een van de meest inspirerende voor mij.Ik denk dat zijn nieuwe film in Cannes zijn beste is.

Oh, geweldig! Ik ben een grote fan van hem, en ik ken Kiarostami ‘ s werk niet zo goed, maar ik werd aangetrokken door de esthetiek van niet-acteurs of niet-bekende acteurs—de rauwheid daarvan—en een zeer eenvoudige camera. Ik dacht dat we zoiets zouden gaan maken. Ik dacht dat mijn acteurs stijver zouden zijn en een beetje zelfbewuster, en ik dacht dat het leuk zou zijn. Je keek ernaar en zei: “oké, is dit echt?”Maar eerlijk gezegd, toen we begonnen te schieten, realiseerde ik me, dat deze jongens het echt doen en ze nemen richting en ze raken markeringen. Ze maakten scènes organisch en het was zo geweldig om te zien, maar het bracht me ook een beetje in de war omdat het gevoel, de toon van de film nu anders is, en daarom moeten ze zelfs nog beter zijn. Nu ze acteren, moeten ze echt acteren.

bent u tweetalig?

dat ben ik niet. Ik kan wegkomen met heel klein Spaans.

dus u schreef het script in het Engels en toen werd het vertaald?

het werd vertaald en ik had een producent die uit Mexico komt. Lindsey Cordero, onze script supervisor, komt uit Venezuela. Beide van onze assistent-directeuren zijn tweetalig, geboren in Amerika, maar Puerto Ricaanse afkomst en Peruaanse. De ouders van mijn redacteur zijn Puerto Ricaans en Cubaans, en hij spreekt vloeiend en woont in Sunset Park. We hadden drie mensen uit Spanje: de productieontwerper, de rekwisietenmeester en de kostuumontwerper. Ik wist dat, bijvoorbeeld, voor garderobe, die persoon vloeiend moet zijn omdat we veel van hun eigen kleding gaan gebruiken. En de productieontwerper, we gaan spullen gebruiken uit hun appartementen of de buurt, en iedereen moet in staat zijn om te communiceren. Het is interessant vanwege de nuances – als je een script supervisor uit Venezuela, maar uw acteurs zijn Mexicaans, er zijn veel verschillen.Ik weet nog dat Benicio del Toro uit elkaar werd gescheurd toen hij che deed, omdat hij het verkeerde Spaanse accent had.

toen we opnamen, was Narcos net begonnen, en de hoofdrolspeler die een Colombiaan speelt, is een Braziliaan die niet eens Spaans sprak. Iedereen in de Latino gemeenschap merkt dat, maar ik denk dat ze er zo aan gewend zijn dat ze het accepteren. Dat kun je niet met deze film. In feite, zo nu en dan, kwam er iemand uit El Salvador Of Guatemala naar de audities, en het was lastig. Ik had een miljoen jaar geleden een acteercoach genaamd Susan Batson, en ik denk niet dat ze een andere taal spreekt, maar ze had studenten van over de hele wereld. En als ze een harde scène hadden en hun Engels was niet geweldig, zou ze hen hun scènes laten doen in hun taal. Dan zou ze ze 30 minuten bekritiseren. Dat leerde me dat, ja, de woorden belangrijk zijn, en ik schreef het script, dus de woorden zijn erg belangrijk voor mij, maar het is op een andere manier bevrijdend om een scène te bekijken en gewoon te kijken naar iemands connectie met iemand. Dat is ook de reden waarom we geen miljoen close-ups deden en probeerden mensen in hetzelfde frame met elkaar te laten zijn—je bekijkt het op een andere manier. Ik heb een miljoen keer in mijn leven Spaans geprobeerd te leren en ik heb een deel van mijn hersenen dat het gewoon niet wil accepteren. Ik herinner me mijn vriend, Tom Gilroy, was in Ken Loach ‘ s Land and Freedom, en ze hadden acteurs uit Heel Europa in die film, en Ken sprak alleen Engels. Ik dacht, Oké, er is een manier om het te doen.

heeft een van de acteurs nu de acteer bug? De hoofdrolspeler is buitengewoon, een geweldig talent.

ik denk dat ze graag in iets anders willen zijn en ik probeer het gewoon te vergemakkelijken, proberen het woord te verspreiden. Er zijn geen miljoen kansen en het is moeilijk als je een baan hebt. Maar ik denk dat ze een geweldige tijd hadden, en de man die Elmer speelt, Gilberto , zijn instincten zijn ongelooflijk en als een komische acteur is hij geweldig. En de man die Jesús speelt, Abel Perez, hij kwam zo ver. Toen we hem ontmoetten, laadde hij boodschappen uit een busje voor een supermarkt waar hij werkte, en wilde nauwelijks met ons praten. Hij was bang dat de baas zou zien dat hij met iemand op de klok sprak, maar hij had daar iets en hij was zo goed. Hij heeft een zelfvertrouwen en een vaardigheid. In de Mexicaanse film-en TV-gemeenschap konden ze waarschijnlijk veel werk krijgen.

precies. En er is Mexicaanse TV hier.

Ja, zeker.

is deze film veranderd of herschreven sinds het vorig jaar op het BAMcinemaFest was?

veel van de muziek werd vervangen omdat we die muziek niet hadden opgeruimd. De hoofdtitel is hetzelfde, en de cruciale ochtendmontage scene heeft dezelfde grote hits waar we geld voor betaalden omdat we dachten dat ze echt belangrijk waren. Alle keukenmuziek in het restaurant is anders, maar het is precies dezelfde film.

er is een groot probleem met immigratie nu, dit hele “anchor baby” ding. Toen José, het hoofdpersonage, sprak over naar Mexico gaan en zijn vrouw terugbrengen zodat ze hun baby hier kan krijgen, vroeg ik me af hoe nerveus je was dat het deze film zou maken over een politieke kwestie.

ik wilde heel graag niet alle personages afschilderen als nobele, lijdende arbeiders die worden uitgebuit. Ik wilde de vreugde in hun leven laten zien. Maar ook een belangrijk overkoepelend doel van de film is om deze personages te laten zien aan mensen die misschien nog nooit met een van deze personages hebben gesproken en wat inzicht krijgen in hun leven, zodat mensen misschien op een andere manier naar de wereld kijken en zichzelf in de personages zien. José is de droom werknemer, hij is soort van de manager van het restaurant—maar Jesús is niet, Jesús is de man die zegt “Fuck dat, fuck de baas.”Dat is een realiteit, en ik wilde zeker weten dat dat echt was. Het idee dat iemand iets “verkeerd” zou kunnen doen geeft sommige mensen die dingen willen veroordelen iets om te veroordelen-maar het geeft mensen ook iets om mee te relateren, omdat het laat zien dat dit een mens is die niet alleen perfect is.

toen we de read-through hadden met Juan Carlos Ruiz, die de priester speelt, hadden we het over de film, en hij zegt: “het is interessant dat je dat ding over de zogenaamde ‘anchor baby’ erin stopt.”Ik zei,” ja, is dat een beetje…?”En hij zei, “nee, dat is geweldig-dat is echt, dat is heel echt.”Nu is het politiek zoveel erger. Ja, Dit is zo ‘ n klein filmpje, maar als iemand gaat zeggen: “Zie je? Je geeft toe dat mensen dat doen. Ze hebben doelbewust kinderen!”nou, goed voor hen! Dat is wat de wet nu toestaat, ik weet dat je die wet wilt veranderen, je gaat het waarschijnlijk doen – en dan gaan we weer macht krijgen en we gaan het terug veranderen en hopelijk alles terug veranderen. Maar ik ga de realiteit niet ontkennen—ik dacht dat dat belangrijk was. De andere scène die lastig was, was waar ze genieten van het verhaal over de man die werd achtervolgd door de politie—de suikerspinverkoper. Ze hebben plezier met het verhaal, en dan zeggen ze: “ik hoop dat hij in orde is.”

ik maakte me zorgen bij de vertoning in BAMcinemaFest, omdat ze er allemaal waren met hun families. Wie komt er bij deze vertoning en sleept ze ergens heen?

Ja, ik maak me zoveel zorgen om hen—Ik weet niet zeker of ze zich 24 uur per dag zorgen maken om zichzelf. Er zijn de afgelopen drie jaar mensen die een huis naast ons bouwen, en er zijn arbeiders van over de hele wereld die in verschillende ploegen werken, en muziek spelen, en de hele dag verhalen vertellen, en lachen. Eerlijk gezegd—Dit is ook een beetje heilig, dom, wit van mij of wat dan ook-hebben ze eigenlijk veel meer vreugde in hun dagelijks leven dan ik.

vertel me een beetje over de manier waarop deze film is opgenomen, met name de buitenkant en de kinetiek ervan. Dat had niet gekund als je nog steeds filmde. En el Séptimo Día lijkt mij bedacht voor de Vrijheid van een digitale camera. Onze Song en Girls Town hadden zoveel te maken met hoe mooi ze werden opgenomen op film, respectievelijk door Jim Denault en Russell Lee Fine. Hoeveel komt dat in je conceptie? Charlie Libin, de regisseur van de cinematografie, heeft veel documentaire opnames gemaakt met Jonathan Demme, en hij heeft camera ‘ s gemaakt met een aantal Demme-functies. Hij heeft zeer goede instincten, en hij was erg aangetrokken tot dit script. Hij had veel tijd doorgebracht in Mexico, had daar foto ‘ s gemaakt. Het was een geweldige combinatie, en we spraken er al vroeg over: Ik bleef maar zeggen dat ik dit niet wil romantiseren, Ik wil niet dat het te mooi wordt. In alle huizen van de acteurs en andere mensen in de Gemeenschap zijn er dingen van thuis, maar het is ook New York. Het was grappig, want er waren een aantal keren op de shoot ik zou zeggen, “de verlichting die we hier doen, wees voorzichtig met dat. Maak het niet te mooi.””Maak je geen zorgen, maak je geen zorgen, maak je geen zorgen.”En het werd een grap. En de reden dat ik zeg dat het een mooie samenwerking was, is omdat de film er mooi uitziet.

inderdaad. En je bent je er nooit van bewust dat het brandt. Nooit.

en dat is het nauwelijks. Hij had een paar lichten en hij gebruikte ze goed. Dus hij duwde terug op een geweldige manier en ik duwde op een andere manier, en de ontmoeting resulteerde in iets echt, echt prachtig. En dat komt misschien ook een beetje van mijn TV-werk, want ik was nooit een visuele regisseur vanaf het allereerste begin. Ik was altijd een performance director en een words director, en ik had altijd geweldige DPs waar ik mee werkte, die hun vaardigheden brachten en het simpel hielden, maar het er goed uit lieten zien.

het mooie aan deze film is dat het niet algemeen Mexicaans of zelfs algemeen New York is. Mensen hebben Brooklyn nog niet zo gezien in een film. Ze gebruiken dezelfde Brooklyn locaties in elke film.

en iemand gaat de straat op en ze draaien de hoek om en je zegt, ” dat is een andere buurt, dat is niet om die hoek.”We hebben eigenlijk gevolgd waar het echte restaurant was naar waar hij woonde, naar waar hij aan het leveren was, en we probeerden in de ritfoto’ s om hem nooit te laten gaan op een straat die hij niet zou zijn op. We hebben er een paar keer mee geknoeid, maar…

de mensen die je op straat vond zijn geweldig. Ik neem aan dat ze daar die dag waren?

Ja, we hadden een aantal achtergrond acteurs voor een paar scènes, maar voor het grootste deel, we laten alles zijn. Een van de keren dat José arriveert in het park met een andere levering, op de voorgrond van het schot is een klein Chinees kind met een waterkanon dat water afvuurt als recht op de camera. En ik weet zeker dat toen we aan het filmen waren ik van, “Go, get, roll, roll, Dit is geweldig!”Maar ik wist het niet meer totdat we de hele film hadden geknipt! Dus de Gemeenschap werd er deel van, en dat is een geweldige manier om te schieten als je het kunt. En je kunt het alleen doen als je klein bent.

wat gaat u nu doen?

ik ben weer bezig met TV-werk zodat ik mijn schulden en rekeningen kan betalen, en ik heb een paar kleine ideeën. Ik wil nog een film maken. Ik wil niet dat het nog tien jaar duurt. Ik heb onlangs een paar Hong sangsoo films gezien, en ik werd geïnspireerd door het verhaal van hoe hij werkt. Ook al was dit een kleine film, het was groot. We moesten het plannen, we hadden 20 mensen op het voetbalveld … ik zou graag iets heel klein en intiems doen.

de Panahi-film zou iets zijn om naar te kijken omdat het een autofilm is: ze gaan van de stad naar ergens ver weg, maar het landschap is echt belangrijk. Het is klein, maar qua grootte is het een hele grote film.

ik kijk er naar uit. Ik heb altijd gedacht, Oh, mumblecore, je krijgt je vrienden, je schiet in je appartement… maar Ik wil niet de hele iedereen-komt-samen-voor-Thanksgiving-en-we-maken-een-film doen. Maar hoe doe je iets, Hoe maak je gewoon dingen? Want Ik wil niet blijven wachten. Ik word oud. Ik moet films maken.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.