Amarengo

Articles and news

Hoe LaserDisc uiteindelijk de Format Wars

Won anoniem vraagt: Waarom kozen mensen VHS boven laserdisc?Op 14 januari 2009 overleed LaserDisc officieel. Natuurlijk, de glanzende, 12-inch optische schijf die ooit concurreerde met VHS en Betamax in de home video markt gesponnen in de vergetelheid lang voor. Echter, het was dat woensdag in Januari zeven jaar geleden dat Pioneer – de laatste overgebleven bedrijf om de apparaten te maken-verklaarde ze werden stoppen met de productie na het maken van een laatste run van 3.000 LaserDisc spelers, waardoor het totaal gemaakt tot iets minder dan 17 miljoen eenheden. “Onder de marktomgeving waarin nieuwe media zoals DVD en Blu-ray-schijven nu domineren, is het voor Pioneer moeilijk geworden om de onderdelen aan te schaffen die nodig zijn om LD-spelers te produceren,” lees Pioneer ‘ S Persbericht. “Pioneer is dan ook gedwongen de productie van zijn LD-producten te beëindigen.”

gedurende de drie decennia dat LaserDisc op de markt was, verdiende het een reputatie voor het leveren van een veel hogere beeldkwaliteit, betere audio en lachwekkend superieure navigatie dan zijn concurrenten. Van dit alles, het feit dat VHS won de showdown is contra-intuïtief op het eerste gezicht. Maar zoals met zoveel dingen, LaserDisc in eerste instantie verloor het home entertainment-formaat oorlogen niet vanwege een inferieur product, maar vooral vanwege de kosten.De oorsprong van de LaserDisc kan enigszins vreemd worden getraceerd naar Bing Crosby. Na de Tweede Wereldoorlog was the crooner de vaste gastheer van bepaalde radioprogramma ‘ s. Echter, hij vond het niet leuk om ze live te doen, deels omdat het soms vereist dat hij de shows meerdere keren te doen voor verschillende tijdzones. Het alternatief dat hij moest pre-record voor latere uitzending was shellac schijven, maar ze waren broos en de afspeelkwaliteit liet iets te wensen over, wat resulteerde in studio ‘ s over het algemeen zetten de kibosh op het gebruik van dergelijke opnames voor hun prime-time shows. Maar Army Corps ingenieur Jack Mullin bood hem een oplossing – hoge kwaliteit magneetband opname.

terwijl magneetbandopname al eerder bestond, was de kwaliteit van de opnames niet geweldig. Dit veranderde allemaal in 1942 toen Dr. Walter Weber en Hans Joachim von Braunmühl een doorbraak maakten binnen Nazi-Duitsland. Het resultaat van hun werk werd later gehoord door een Amerikaanse gestationeerd in Engeland tijdens de Tweede Wereldoorlog, de eerder genoemde Lt. Jack Mullin.

tijdens zijn tijd werken aan het verbeteren van radar en andere dergelijke technologieën, Mullin werkte soms door de nacht in zijn lab in de Royal Air Force faciliteit in Farnborough, Engeland. Helaas voor hem stopte de BBC om middernacht met uitzenden, waardoor hij op zoek ging naar iets anders om naar te luisteren. Hij vond een Duitse uitzending van klassieke muziek die de hele nacht doorging.Het opmerkelijke aan deze uitzending was dat, in tegenstelling tot andere opgenomen programma ‘ s van die tijd, die meestal een vorm van schijfopname gebruikten die verschillende pops en teken had tijdens het afspelen, de geluidskwaliteit van de Duitse klassieke muziek-uitzending zo was dat het klonk als een live-uitzending. Een curiositeit, Mullin mijmerde over de vraag of Hitler volledige orkesten van muzikanten dwong om de klok rond te spelen of dat de Duitsers met een superieure opnametechnologie waren gekomen.Na de oorlog ontdekte hij dat de Duitsers niets meer gebruikten dan een magnetofoon, een apparaat dat in Duitsland werd uitgevonden in het midden van de jaren 1930. in tegenstelling tot de jaren 1930 versie die de geallieerden kenden, gebruikte deze verbeterde eenheid echter superieure tape en, kritisch, ac-biasing, in plaats van dc. In een notendop, de laatste verbetering in wezen gladgestreken de ongebruikte delen van de audio band op de tape veel beter dan dc biasing, waardoor voor zeer schoon klinkende audio.

niet de eerste die dit probeerde (het eerste bekende patent voor AC-vooringenomenheid ging helemaal terug tot 1921, uitgevonden door W. L. Carlson en Glenn L. Carpenter, hoewel hun uitvinding bijna volledig vergeten was), gecombineerd met een magnetofoon, AC-vooringenomenheid scheen.In 1948 ging Mullins naar Hollywood en demonstreerde zijn eigen versie van het apparaat. Dit kwam uiteindelijk onder de aandacht van Bing Crosby ‘ s agent die de apparatuur naar de superster bracht. Eén luisterbeurt en Crosby was verkocht. Hij investeerde in Mullins bedrijf en begon het apparaat te gebruiken om zijn radioprogramma ‘ s op te nemen. Terwijl dit soort pre-recording nu gemeengoed is, op het moment dat dit doen in plaats van live uit te zenden voor een studiopubliek was iets van een mini-revolutie binnen de industrie.

uiteindelijk kocht 3M (als je nieuwsgierig bent, zie: waar de bedrijfsnaam 3M voor staat) de technologie en spon het af aan een nieuw subbedrijf genaamd Mincom. Terwijl 3m ‘ s Mincom audio – opnamen waardeerde, was wat ze echt zochten om de leiding te nemen in een ander medium-video-opname.David Paul Gregg beweert dat hij voor het eerst het idee voor een video-opname optische schijf voor ogen had in 1958 toen hij werkte als ingenieur voor Westrex, een rivaal van Mincom. Het nemen van de principes van audio – opname naar een schellak schijf, coderen FM – signalen door een reeks van Putten en richels, voegde hij een geconcentreerde lichtbron-een laser-voor het lezen van de informatie van de schijf.

in 1960 werd Gregg ontslagen bij Westrex omdat hij niet bereid was zijn ideeën volledig met het bedrijf te delen. In 1961, Gregg patenteerde zijn “Electron beam recording and reproducing system,” maar nog steeds liep in een geschil met zijn nieuwe werkgever naar verluidt om dezelfde reden als zijn oude – zijn onwil om de controle over zijn uitvinding op te geven. Helaas voor Gregg, andere Mincom ingenieurs begonnen om onderdelen van wat hij werkte aan te nemen, het creëren van hun eigen prototype. In 1969 bezat Mincom 19 patenten voor zo ‘ n apparaat (slechts 3 genaamd Gregg als coauteur) en was in wezen de uitvinder beter aan het innoveren. Gregg verliet het bedrijf om een eigen bedrijf te beginnen en verkocht later zijn laser-disc patenten aan MCA.

Flash forward zes jaar. Met de televisie stevig verankerd, de volgende stap voor de entertainment business was het brengen van Hollywood-films van een donker theater naar Amerikaanse huizen. (Voorafgaand aan dit, iets wat alleen de elite van de wereld kon genieten, zie: die tijd Howard Hughes kocht een TV-Station zodat hij Netflix kon hebben in de jaren 1960.) naar dit einde, in 1975, Sony debuteerde Betamax. Een jaar later lanceerde JVC VHS. Betamax had een betere beeldkwaliteit, maar VHS was lichter, goedkoper (hoewel dat niet inherent zo is, vooral omdat alleen Sony Betamax-apparaten maakte, in tegenstelling tot VHS waar veel bedrijven een vergunning hadden om ze te maken) en kon aanzienlijk meer informatie bevatten dan Betamax (althans in vroege modellen). Terwijl Betamax en VHS vochten in wat bekend werd als de “videotape format wars,” met VHS winnen grotendeels als gevolg van grote misstappen door Sony, in plaats van VHS het superieure formaat, Magnavox werkte aan hun eigen in-home entertainment op basis van het eerdere werk gedaan door Gregg bij Mincom- “DiscoVision.”(Ja, zo noemden ze het echt.)

DiscoVision codeerde in wezen analoge gegevens op een schijf, die werd afgelezen via een laser. (Voor een echt interessante en gemakkelijk te begrijpen uitleg van hoe dit systeem werkte onder de motorkap, zie deze 1980 Mr.Wizard video.) Met name deze nieuwe technologie had drastisch betere Beeld – en geluidskwaliteit dan zowel VHS en Betamax. Het was ook in staat om meerdere audiotracks op te slaan, in tegenstelling tot de tape-formaten, waardoor dingen als director ‘ s commentary en dergelijke kunnen worden toegevoegd. De schijven daarvoor waren ook veel gemakkelijker en, in theorie, goedkoper om te produceren.DiscoVision werd voor het eerst uitgebracht in december 1978 in slechts één markt – Atlanta, Georgia. De speler kost $ 700 (ongeveer $2300 vandaag). De eerste film die werd uitgebracht op “DiscoVision” was Jaws. In eerste instantie een succes met de speler uitverkocht in Atlanta, “DiscoVision” verplaatst naar andere markten.In samenwerking met MCA lanceerde Pioneer in 1980 een eigen versie van de speler, maar liet de originele naam voor de technologie vallen. In eerste instantie re-branded “LaserVision,” het werd uiteindelijk bekend als “LaserDisc”. Investeren in het maken van een speler die goedkoper was om te produceren dan Magnavox ‘ s, Pioneer erin geslaagd om de prijs voor hun tot ongeveer $500 (ongeveer $1500 vandaag). Om beroemdheden als Ray Charles en Mr.Wizard hun product te laten presenteren, was LaserDisc in opmars.

dus als LaserDisc zo ‘ n superieur formaat was, waarom werd VHS dan zo populair? Om dezelfde redenen verloor Betamax uiteindelijk van VHS.

om te beginnen, zoals eerder vermeld, kosten. De LaserDisc-speler was technologisch complex en vrij omvangrijk, waardoor het relatief duur was om te maken en te verzenden, zelfs als ze zoveel eenheden per jaar hadden verkocht als VHS-spelers.

laat zien hoe het anders had kunnen zijn geweest als de speler goedkoper te produceren was geweest, in Japan, waar de LaserDisc-spelers een tijd lang zwaar werden verdisconteerd om min of meer overeen te komen met de prijs van VHS-spelers, in die periode was LaserDisc groter dan VHS, met een piek van 1 op de 10 huishoudens in Japan die een LaserDisc-speler bezitten.

een ander groot probleem was opslag. Een standaard VHS-tape kan de meeste films zonder probleem bevatten. De LaserDisc kon dat echter niet. In tegenstelling tot dvd ‘ s en Blu-rays, de LaserDisc opgeslagen de video en audio in analoge vorm (hoewel later de audio ook digitaal kon worden opgeslagen). Het gebrek aan compressie in de opgeslagen video in combinatie met de relatief grote framesnelheid resulteerde erin dat de eerste schijven slechts 30 minuten video (later 60 minuten) per kant van de schijf konden opslaan. Dit betekende dat de film vaak moest worden onderbroken om de schijf om te draaien of te ruilen voor een andere. Na een dergelijke flip of swap, het duurde ook ongeveer 20-30 seconden voor de halve pond (1/4 kg) schijf om terug te draaien naar volle snelheid voordat het weer zou beginnen te spelen.

latere modellen konden de laser automatisch overschakelen naar de andere kant van de schijf. Pioneer verkocht uiteindelijk ook multi-disc-systemen, in sommige ontwerpen, zoals het “LaserStack” – systeem, waarbij schijven werden verwisseld zoals een jukebox. Maar dit alles gewoon toegevoegd meer kosten aan de toch al dure systeem en was volledig overbodig in een relatief goedkope VHS, waar een tape de meeste films kon houden zonder onderbreking op het afspelen.

dit brengt ons terug naar cost en de schijven zelf. Terwijl technisch gezien de LaserDiscs zou hebben drastisch goedkoper te maken vs. videocassettes (zijn slechts twee enkelzijdige aluminium schijven gelaagd in plastic), als het formaat oorlog bleef woeden en VHS werd steeds populairder, het enorme volume van tapes worden verkocht zag de prijs voor de vervaardiging van een VHS-tape dalen tot ongeveer $1 (ongeveer $2 vandaag) aan het einde van de jaren 1980, terwijl een LaserDisc kost ongeveer $5 te maken op dit moment. Vanwege dit, tegen het einde van de jaren 1980, consumenten betaalden ongeveer $ 35 – $ 40 (ongeveer $70-$80 vandaag) voor nieuwe release LaserDiscs, terwijl nieuwe releases op VHS werden de verkoop voor ongeveer $15-$20 ($30-$40 vandaag).

een andere factor die de VHS via de LaserDisc had, was hoe veel gemakkelijker het was om de schijven te beschadigen dan videocassettes. Nu, in theorie is een LaserDisc eigenlijk aanzienlijk minder gevoelig voor falen in de tijd dan een videocassette (zelfs potentieel langer dan de levensduur van een mens, ongeacht hoe vaak het werd bekeken). In tegenstelling, vroege VHS tapes waren gevoelig voor relatief snelle afbraak van de afspeelkwaliteit als gevolg van het feit dat het hoofd moest worden in direct contact met de delicate tape.

dit gezegd zijnde, waren de videocassettes in de praktijk beduidend duurzamer dan LaserDiscs – per ongeluk een videocassette laten vallen en het zou waarschijnlijk in orde zijn. Doe hetzelfde met een LaserDisc en het kan resulteren in een kras. In tegenstelling tot digitale DVD ‘ s en Blu-rays, de analoge LaserDisc aanvankelijk had geen echte sierlijke manier om te gaan met dergelijke gebreken. Verder, grotendeels als gevolg van de slechte productiekwaliteit van de vroege schijven, LaserDiscs waren ook gevoelig voor falen als gevolg van “schijf rot”.

dat alles gezegd, op plaatsen waar een bepaalde VHS-tape ontelbare keren kan worden bekeken, zoals op scholen, met relatief zorgvuldige behandeling van de LaserDisc was een veel beter formaat, dat is waarom het zo populair was op scholen. Maar voor de veel grotere markt voor thuisgebruik, waar de tapes zelden werden bekeken, was tapedegradatie niet echt een probleem, vooral met latere VHS-spelers die de tape konden lezen zonder dat het hoofd er fysiek contact mee hoefde te maken.

een ander belangrijk voordeel van VHS was de mogelijkheid om shows op te nemen. Hoewel het technisch mogelijk was om zo ‘ n opnamefunctie in een LaserDisc-speler te plaatsen, koos geen enkele fabrikant er ooit voor om zoiets aan te bieden, en de schijven zelf zouden toch vrij duur zijn geweest om te kopen in vergelijking met de prijs die videocassettes uiteindelijk lieten vallen dankzij hun enorme marktaandeel.

uiteindelijk, toen VHS zijn marktaandeel bleef stijgen, daalde LaserDisc snel en werd meer een niche-item voor” videofielen ” die de best mogelijke Beeld-en audiokwaliteitstechnologie wilden, ongeacht de kosten.

maar we zeiden in de titel dat LaserDisc uiteindelijk de video format wars won. Hoe? Via zijn kinderen – DVD ’s en Blu-rays (dat is niet te vergeten CD’ s over audiocassettes), die allemaal sterk waren gebaseerd op de technologie die werd ontwikkeld door LaserDisc, zij het in een digitale, in plaats van analoge vorm.

LaserDisc vs DVD

toen DVD ‘ s midden jaren negentig in beeld kwamen, spelden ze de laatste nagel in de doodskist van de in wezen al dode LaserDisc. Om te beginnen, de DVD ‘ s video en geluidskwaliteit rivaliseerde de LaserDisc (hoewel sommige videofielen anders zouden beweren, de voorkeur geven aan het analoge formaat, dat is de reden waarom de LaserDisc spelers bleven worden gemaakt tot 2009 ondanks nieuwe release films hebben lang verlaten van de LaserDisc). Verder, dankzij de gecomprimeerde, digitale formaat, onder andere verbeteringen, een volledige film kan gemakkelijk worden opgeslagen op een enkele kant van een veel kleinere schijf. Het waren ook niet alleen de schijven die kleiner werden.; technologische vooruitgang in combinatie met de verminderde schijven zorgde voor meer compacte, relatief goedkope spelers ook.Uiteindelijk won VHS de slag en doodde de LaserDisc, maar de nakomelingen wraken al snel hun ouders door VHS te doden en zo de oorlog tegen het videocassette-formaat te winnen.

Als u dit artikel leuk vond, kunt u ook genieten van onze nieuwe populaire podcast, The BrainFood Show (iTunes, Spotify, Google Play Music, Feed), evenals:

  • Wederzijdse uitbuiting: Hollywood en de VS Militair
  • hoe werkte het pistool op het originele Duck Hunt spel
  • wat gebeurde er met acteur Rick Moranis?
  • wat gebeurde er met Howard Hughes’ geld na zijn dood
  • het mysterieuze lot van de bibliotheek van Alexandrië

Bonus feit:

  • net zo verrassend als het feit dat je in 2009 Nog een nieuwe LaserDisc-speler kon kopen, stopte Sony pas in 2002 met de verkoop van Betamax-spelers. Bovendien kon je tot maart 2016 nog steeds gloednieuwe Betamax tapes kopen.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.