Amarengo

Articles and news

Daughter of the Skies: Jean Batten

Jean Batten zette Nieuw-Zeeland op de kaart tijdens de Gouden Eeuw van de luchtvaart, maar vervaagde in het duister.Voor haar 26ste verjaardag op 15 September 1935 trakteerde Jean Batten zichzelf op een gloednieuwe Percival D. 3 Gull Six. De lage vleugel Meeuw had een 200-pk Gipsy 6-cilinder motor en extra brandstoftanks, waardoor het een kruissnelheid van 150 mph en een bereik van 2.000 mijl. Het kostte latten £ 1.750, “elke cent die ik bezat,” zei ze.Slechts twee maanden later was Batten in de Senegalese stad Thies, om zich voor te bereiden op een ambitieuze solo-vlucht over de Zuid-Atlantische Oceaan naar Natal, Brazilië. De flier, die al een aantal lange afstand records had gevestigd, maakte nauwgezette voorbereidingen voor haar nieuwste onderneming. Een stijlvolle vrouw die op haar best wilde kijken bij VIP-evenementen, ze was allemaal zakelijk als het ging om onderhoud van vliegtuigen. Bij Thies stond ze erop om zelf aan de motor van De Meeuw te werken en toezicht te houden op het brandstofproces. Ondanks het mompelen van de monteurs van de Franse luchtmacht die toekeken, zorgde ze ervoor dat de brandstof zorgvuldig door een zeemzeem werd gefilterd om onzuiverheden te verwijderen.Next Batten regelde haar vlieguitrusting en gooide zware spullen weg, zoals reserveonderdelen voor de motor, een gereedschapskist, een vuurpijlpistool en watertrommels. Maar als een verbijsterde Franse commandant keek op, de flyer zorgvuldig omgedaan twee avondjurken en opgeborgen ze weg in haar kluisje. Later gevraagd waarom ze zo ’n vrouwelijke keuze had gemaakt, was Jean’ s antwoord feitelijk. De jurken woog bijna niets, wees ze erop. Als haar vlucht succesvol was, zou ze ze nodig hebben. En als ze in de Atlantische Oceaan belandde, zou het zware materieel van geen nut zijn.

De Nieuw-Zeelander bleek haar avondkleding nodig te hebben. Maar meerdere malen tijdens haar reis door zwaar weer wenste ze dat ze zich een radio had kunnen veroorloven om te helpen met navigatie. Uiteindelijk, echter, haar berekeningen stelde haar in staat om Zuid-Amerika te bereiken zonder enige moeite. Met een vlucht boven water van 13 uur en 15 minuten, had Batten de Australische Jim Mollison ‘ s tijd over de Zuid-Atlantische Oceaan met meer dan vier uur verslagen. Haar Totale tijd van Engeland naar Brazilië—een reis van 5000 mijl-was 61 uur en 15 minuten, een wereldrecord, en bijna een dag minder dan Mollison ‘ s Engeland—Brazilië record. Na de landing in de buurt van Natal, Batten verheugde zich: “Ik ervoer opnieuw de grootste en meest blijvende van vreugde—de vreugde van prestatie.”

diezelfde opwinding had Batten naar de hemel getrokken sinds haar eerste vlucht, met de baanbrekende Australische vlieger Sir Charles Kingsford-Smith in zijn Fokker F. VII/3m Southern Cross. Sir Charles, die de eerste was die vanuit Amerika over de Stille Oceaan vloog, gaf Batten twee adviezen-die ze beide zou negeren: “probeer niet de records van mannen te breken en vlieg’ s nachts niet.Jane Gardner Batten, die liever Jean heette, werd geboren in Rotorua, op het Noordereiland van Nieuw-Zeeland, als dochter van kapitein Frederick H. Batten, een tandarts, en de Voormalige Ellen “Nellie” Blackmore. Vlak voor Jean ‘ s geboorte was Louis Blériot de eerste man die over het kanaal vloog. Ellen knip een krantenartikel over Blériot ‘ s prestatie en speld het aan de muur naast haar babybedje. Of het een verschil maakte in de ambities van haar dochter kan niemand zeggen. Maar Ellen slaagde er duidelijk in Jean het idee bij te brengen, radicaal in die tijd, dat ze bereid moet zijn om te concurreren met mannen.De familie verhuisde van Rotorua naar Auckland toen Jean 4 was. Al vroeg was ze gepassioneerd door boeken en muziek, en haar vader moedigde haar aan om concertpianist te worden. Ze ging naar het Ladies College in Remuera, waar ze muziek studeerde in Auckland. Rond dezelfde tijd gingen haar ouders uit elkaar.Batten las over Bert Hinkler ‘ s baanbrekende solo-vlucht van Engeland naar Australië in februari 1928 en was ook geïnspireerd op de reis van San Francisco naar Brisbane die drie maanden later werd gemaakt door Kingsford-Smith, de Australiër Charles Ulm en de Amerikanen James Warner en Harry Lyon. “Ik was zeer geïnteresseerd in deze twee vluchten, “schreef Jean,” en toen later Charles Kingsford-Smith over de Tasmanzee naar Nieuw-Zeeland vloog, nam mijn enthousiasme voor de luchtvaart toe en besloot ik piloot te worden.”Na haar vlucht met Kingsford-Smith tijdens een bezoek aan Australië in 1929, herinnerde ze zich, “Cruising hoog boven de Blue Mountains, had ik me helemaal thuis gevoeld in de lucht en besloot dat hier inderdaad mijn element was.”

haar vader was bezorgd, vertelde haar over de vele crackups die hij had gezien tijdens de Eerste Wereldoorlog en waarschuwde dat vlieglessen duur waren. Maar haar moeder werd haar meest enthousiaste supporter. Jean verkocht haar piano om geld in te zamelen voor haar nieuwe onderneming, en Ellen stemde ermee in om haar te vergezellen naar Engeland—ogenschijnlijk om muziek te blijven studeren. In 1930 reisden moeder en dochter naar Londen en verbleven in eerste instantie bij Jean ‘ s broer John. Jean ontdekte de London Aero Club, gebaseerd op het nabijgelegen Stag Lane airfield, het thuisveld van de beroemde Britse vlieger Amy Johnson. De jonge Nieuw-Zeelander legde zich toe op de Smerige business van het leren over vliegtuigmotoren, airframes en luchtvaart. Het viel niet mee, want ze was in het begin “verre van een natuurlijke piloot”, aldus een collega. Een keer tijdens het soleren in een van de Aero Club ‘ s De Havilland Gipsy motten, Batten voorbij het veld, raakte een draad hek en omgedraaid. Hoewel ze ongedeerd tevoorschijn kwam, werd haar vertrouwen geschud. Maar ze was geen opgever. Geïnspireerd door Johnson ’s voorbeeld, slaagde ze erin om haar pilot’ S “A” licentie te verdienen in 1930.Batten keerde terug naar huis, waar ze moeite had om financiële steun te krijgen voor een vlucht van Engeland naar Australië. Aanvankelijk bood niemand hulp aan, maar uiteindelijk betaalde haar broer John haar terugtocht naar Engeland. Toen gaf een van de vele jonge mannen die in haar geïnteresseerd waren, Royal New Zealand Air Force pilot Fred Truman, haar £500, zijn bonus na vijf jaar in het leger. Als Truman hoopte een romantische relatie met de aantrekkelijke aviatrix te onderhouden, had hij het mis. Zoals auteur Ian Mackersey nadrukkelijk opmerkte in zijn 1990 biografie Jean Batten: The Garbo of the Skies, Batten “totaal genegeerd hem in haar twee gepubliceerde boeken en haar ongepubliceerde memoires….Maar zonder twijfel had ze haar succes meer te danken aan Fred Truman dan aan enige andere persoon.”

Jean ging weer aan het werk bij Stag Lane om meer te leren over het onderhoud van vliegtuigen, navigatie en meteorologie. In december 1932 behaalde ze haar “b” commerciële licentie—slechts een paar dagen voordat Amy Johnson een solo– record van Kaapstad naar Londen zette. Ze ontmoette ook Victor Dorée, de zoon van een welvarende Engelse linnenhandelaar, die ermee instemde om haar solovliegtocht naar Australië te ondersteunen. In haar boek mijn leven, Batten uitgelegd, ” Ik was om een half-aandeel in een tweedehands mot hebben en, in ruil, ondertekende een overeenkomst om de andere piloot vijftig procent van de opbrengst van die vlucht en tour Australië en Nieuw-Zeeland voor twaalf maanden geven passagiersvluchten.In april 1933 klom Batten met een Nieuw-Zeelandse vlag om haar nek in de krappe cockpit van een Gipsy Moth 60 op Kent ‘ s Lympne airfield en vertrok. Gedoopt Jason, haar vliegtuig was oorspronkelijk eigendom van de Prins van Wales.

ongeluk lag in het verschiet. Batten werd neergehaald door een zandstorm in Baluchistan, India (Nu Pakistan), en beschadigde haar propeller tijdens een blinde landing. Na het verkrijgen van een vervangende prop, ze vertrokken opnieuw, maar na het vliegen slechts 70 mijl, de Moth ‘ s motor gaf uit. “Een drijfstang brak en ging bang door de zijkant van het carter,” Batten gemeld. Ze maakte een dode stok landing op een weg buiten Karachi, ploegen in een stenen marker. De schade betekende een voortijdig einde voor die poging.Een jaar later probeerde Batten opnieuw naar Australië te vliegen, maar het ongeluk achtervolgde haar nog steeds. Na een meer zuidelijke route dan Johnson had genomen, trok De Nieuw-Zeelander zuidwaarts door Frankrijk en keerde vervolgens van Marseille naar Rome. Tegenwind vertraagde haar naar beneden, en ze raakte zonder brandstof, zoals ze later herinnerde, ” om middernacht in krioelende regen en pikkedonker boven de Italiaanse hoofdstad.”Ze slaagde erin om haar mot te sturen naar een landing op een klein veld aan de rand van Rome, opkomend met lichte verwondingen. Maar de mot was ernstig beschadigd. Terugkerend naar Londen om nog een poging te beramen, ontdekte ze dat haar mislukte vluchten nieuws hadden gemaakt, maar niet op een goede manier. De dagbladen van Fleet Street lachten haar uit: “probeer het nog eens, Jean,” lees een kop.Jean poseert met haar Zigeunervlinder in Kolkata, India, tijdens een van haar 35 tankstations tijdens de vlucht naar Australië in 1934. (©adoc-photos/Corbis)
Jean poseert met haar Zigeunervlinder in Kolkata, India, tijdens een van haar 35 tankstops tijdens de vlucht naar Australië in 1934. (©adoc-photos/Corbis)

ze had geen prikken nodig. Minder dan een maand later maakte Batten haar opgelapt-up mot klaar voor een derde solo poging naar Australië. Omdat haar ongeluk in Rome haar had vertraagd, vertrok ze op een moment—half mei-toen moessons meestal Zuidoost—Azië bedreigden. Maar ondanks een ernstig olielek dat haar vliegtuig aan de grond hield voor reparaties in Calcutta, bleek een groot deel van Batten ‘ s derde poging een vlotte sightseeing tour te zijn.Echter, een deel van haar reis—van Rangoon naar Victoria Point, aan de zuidpunt van Birma—veranderde in een nachtmerrie. Nadat Batten in een bewolkte hemel bij zwoele temperaturen was opgestegen, kwam ze in hevige onweer terecht, en vijf uur buiten Rangoon bevond ze zich omringd door een enorme storm. Ze kon er niet omheen en haar brandstofvoorraad was te laag om terug te keren. “De regen donderde neer op de vleugels van mijn vliegtuig als miljoenen kleine pellets,” meldde ze, “en het zicht was zo slecht dat de vleugeltoppen waren niet zichtbaar en de kustlijn was volledig uitgewist.”

Batten stuurde hardnekkig door de storm terwijl haar Motor verder sputterde, de open cockpit overstroomde bijna. Plotseling, door een bizarre breuk in de storm, ving ze een glimp op van de jungle onder haar. Ze dook onder een gordijn van zwarte wolken en vloog heen en weer voor 35 angstig minuten, op zoek naar een plaats om neer te zetten. Batten zag een open plek die het landingsveld bleek te zijn op Victoria Point. Het ergste deel van haar reis was voorbij. Op 23 mei 1934—minder dan 15 dagen na het verlaten van Engeland—landde ze triomfantelijk op het vliegveld van Darwin, Australië, nadat ze Amy Johnson ‘ s tijd met meer dan vier dagen had verslagen.De Australiërs verwelkomden Batten net zo enthousiast als Johnson. De kiwi piloot bracht al snel een bezoek aan haar thuisland, het oversteken van de Tasman Zee per schip omdat haar mot ontbrak het bereik om de 1200-mijl-brede uitgestrektheid doorkruisen. De doorgaans terughoudende Nieuw-Zeelanders juichten haar waar ze ook ging. Drukte over de straten van Auckland, resulterend in enorme files. De regering gaf haar $3000, en ze was de eregast op een feest georganiseerd door de Maori ‘ s. Gepresenteerd met een stamhoofd veren mantel, werd ze gedoopt Hine-o-Te-Rangi (dochter van de lucht).Gedurende zes weken, terwijl haar mot aan het reviseren was, toerde Nieuw-Zeelands favoriete dochter door haar thuisland, gaf ze toespraken en genoot ze van alle lof. Maar voor haar moeder, terug in Engeland, was de voortdurende intimidatie door de pers tijdens Jean ‘ s beproeving pure marteling, en ze zou niet snel herstellen. Zoals de Daily Express meldde, de ” ijzer-niette, zilverharige mevrouw Batten verfrommelde up. Ze vloog naar het platteland weg van de glamour van haar dochters prestatie.”

toen Batten opsteeg op haar terugvlucht, zei ze tegen de commandant van Darwin: “als ik in zee ga, mag niemand naar buiten vliegen om mij te zoeken. Ik wil het leven van anderen niet in gevaar brengen.”Boven de Timorzee, ongeveer 250 mijl van Darwin, hoestte de motor van de mot, haperde en verdween vervolgens in stilte. Terwijl haar tweedekker langzaam en onverbiddelijk naar de golven begon te glijden, bad Batten dat het probleem slechts een tijdelijke verstopping van de brandstofleiding was. Ze gaf de motor vol gas, maar er was geen reactie.

ze keek hulpeloos toe hoe de naald van de hoogtemeter Spon van 6000 voet naar 3000 voet. Eindelijk leek er maar één ding te doen—dumpen. Ze deed haar schoenen en vliegend pak los en greep naar haar kleine noodbijl. Als ze erin slaagde om het vliegtuig op een gelijkmatige kiel neer te zetten, redeneerde ze, zou ze in staat zijn om een vleugel af te hakken en erop te drijven. Op wonderbaarlijke wijze, net toen de mot op het punt stond het water te raken, barstte zijn motor weer tot leven. Batten klom terug naar 6000 voet, die hoogte vasthouden totdat ze Kupang zag, op Timor, en cirkelde vervolgens naar het land.

de rest van de reis was zenuwslopend, waarbij de motor van de mot sputterde, stopte en opnieuw opstartte voordat ze Croydon bereikte. Batten had de terugreis vanuit Darwin in 17 dagen en 15 uur voltooid—de eerste vrouw die dat deed. Ze genoot opnieuw van de schijnwerpers, maar was verrast om te ontdekken dat de Londense dagbladen evenveel van haar vliegende kleding maakten als haar prestatie: ze droeg een broek.Batten begon al snel nieuwe recordvluchten te plannen. In 1935 maakte ze haar vlucht van West-Afrika naar Brazilië, waarmee ze de eerste vrouw werd die solo over de Zuid-Atlantische Oceaan vloog. Ze bleef haar reputatie opbouwen als pathfinder in haar Percival Meeuw. Tegen die tijd was ze de meest gevierde Nieuw-Zeelander van het decennium en ontving ze trofeeën van Britse, Amerikaanse, Franse, Zweedse, Deense, Belgische en Braziliaanse luchtvaartverenigingen. In 1936 werd ze benoemd tot commandant van het Britse Rijk, en ze won de Harmon Trophy drie keer, het delen van de eerste met Amelia Earhart. Ze werd ook onderscheiden met de Orde van het Zuiderkruis van Brazilië en werd Ridder van het Franse Legioen van Eer.In 1936 zwoer Batten om “The ultimate of my ambition” te vervullen en de uitvoerbaarheid van een luchtroute tussen Engeland en Nieuw–Zeeland te bewijzen. In oktober klom ze in haar meeuw en vertrok Van Lympne, op weg naar Auckland. Ze kwam er 11 dagen en 45 minuten later, het vestigen van een solo-record van vijf dagen, 21 uur, van Engeland naar Australië, en een record Tasman Sea solo crossing van negen uur en 15 minuten. Haar Totale tijd omvatte een weervertraging van 2½ dagen in Sydney, waar ze door duizenden werd toegejuicht. Voor het eerst was Engeland rechtstreeks verbonden met Nieuw-Zeeland. Op haar terugvlucht in oktober 1937 vestigde ze een solorecord uit Australië van vijf dagen, 19 uur en 15 minuten.= = Plaatsen in de nabije omgeving = = de onderstaande figuur toont nabijgelegen plaatsen in een straal van 16 km rond Lympne. (Imagno/Getty Images)
verwelkomd door een menigte toeschouwers, landt Batten in Lympne, Engeland, na haar solo-vluchtrecord van Australië naar Engeland. (Imagno/Getty Images)

de vele langeafstandsvluchten van Batten werden gekenmerkt door briljante navigatieprecisie, die werd bereikt door het gebruik van slechts een kaart, horloge en eenvoudig magnetisch kompas. Maar terwijl haar prestaties gerangschikt met die van Johnson en Earhart, ze is gebleven de minst bekende van de drie. Dat kwam door de muur die Batten en haar fel beschermende moeder om zich heen bouwden in de nasleep van haar plotselinge roem. De media noemde Jean de “Greta Garbo van de lucht” omdat ze-net als de beroemde teruggetrokken actrice—een mooie vrouw was die intens privé was. Ze werd vaak ongunstig vergeleken met de populaire Johnson.Batten werd ook bekritiseerd voor het commercialiseren van haar eigen imago, maar—net als Earhart—vond ze het nodig om te profiteren van haar roem om haar recordpogingen te financieren, door een verscheidenheid aan producten te steunen, waaronder Castrol oil. Ze begon ook lezingen te geven, verzamelde vergoedingen van de Gaumont film company en de London Daily Express, droeg bij aan een RAF wervingsfilm en raakte betrokken bij het schrijven en uitzenden over de luchtvaart. De twee boeken die ze schreef over haar eigen carrière, My Life (1938) en Alone in the Sky (1979), zouden over het algemeen slechte recensies krijgen.Toen in 1938 oorlogswolken opdoemden, begon Batten een tournee door Engeland en Europa, waarbij hij met VIPs ging hobnobbing. Ze keerde het volgende jaar terug naar Groot-Brittannië, en toen de Tweede Wereldoorlog uitbrak vroeg ze zich aan bij Captain Pauline Gower ‘ s Air Transport Auxiliary, een vrijwillige organisatie van vrouwelijke ferry piloten. Vreemd genoeg werd Batten afgewezen, misschien vanwege haar dubbel zicht—het resultaat van een vroege crash—of misschien omdat ze niet als teamspeler werd gezien.In plaats daarvan werd ze chauffeur voor het Anglo-French Ambulance Corps en diende in Frankrijk tijdens de “Nepoorlog” van 1939-1940. Ze bracht de rest van de Tweede Wereldoorlog door op een war bond tour door Groot-Brittannië. Haar Percival Meeuw werd aangesteld voor actieve dienst, hoewel Batten zelf nooit meer de cockpit betrad.Na de Tweede Wereldoorlog vormde de Nieuw-Zeelander een zelfstandig bestaan voor zichzelf met haar moeder—in Jamaica, op een uitgebreide tournee door Europa en ook op Tenerife, op de Canarische Eilanden. Tijdens de jaren 1970, niet lang na de dood van Ellen, Jean gooide zichzelf in een korte ronde van publieke optredens ter herdenking van de bedwelmende tijdperk van lange afstand vliegen. Ze bezocht Nieuw-Zeeland in 1977, toen ze eregast was bij de opening van het Aviation Pioneers Pavilion in Auckland ‘ s Museum of Transport and Technology.Het solo-record van Batten tussen Engeland en Nieuw-Zeeland duurde 44 jaar. Toen Judith Chisholm uit Groot-Brittannië in 1980 haar Cessna Turbo Centurion landde op Auckland, na drie dagen en 11 uur te hebben gevlogen, was onder degenen die haar begroette Batten, die haar eigen epochale vlucht had gemaakt 16 jaar voordat Chisholm werd geboren.De teruggetrokken Beroemdheid huurde een klein appartement in de Spaanse haven van Palma de Mallorca in 1982, maar haar leven daar eindigde al te snel. Op 22 November ontdekte een schoonmaakster het levenloze lichaam van Batten in haar appartement. Ze was op 73-jarige leeftijd overleden aan een longabces – het gevolg van een onbehandelde hondenbeet.Toen een poging om familieleden of vrienden te vinden mislukte, werd Batten begraven op de begraafplaats van Palma in januari 1983. Hoewel ze een landgoed van ongeveer £100.000 achterliet, werden haar overblijfselen in een ongemarkeerd armengraf gelegd, samen met die van 150 anderen.Tegenwoordig is de befaamde Meeuw permanent te zien op de luchthaven van Aukland, opgehangen in de Jean Batten International Terminal. (Douglas Fisher / Alamy)
vandaag is de befaamde Meeuw permanent te zien op de luchthaven van Aukland, opgehangen in de Jean Batten International Terminal. (Douglas Fisher / Alamy)

het zou detective werk van Batten ‘ s overlevende familie en haar biograaf nodig hebben om erachter te komen wat er precies was gebeurd. Pas in 1987 ontving Jean ‘ s neef, Rick Batten, de overlijdensakte van zijn tante, zonder uitleg over de omstandigheden. Rond dezelfde tijd werden Jean ‘ s papieren in Mallorca echter opgegraven en Ian Mackersey informeerde televisie Nieuw-Zeeland over de dood van Batten vijf jaar eerder. Krantenkoppen in een krant luidde “de laatste eenzaamheid van de lange afstand vlieger.”

Batten ’s gewijzigde Meeuw werd uiteindelijk overgenomen door de Britse Shuttleworth Collection, die het verkocht aan de luchthaven van Auckland in de jaren 1990. ter gelegenheid van de 60e verjaardag van Jean’ s vlucht van Engeland naar Nieuw-Zeeland, vloog Cherie Marshall De Meeuw over Auckland op 4 November 1996. Toen de motor begon te draaien, gaf Marshall een noodoproep uit, maar ze slaagde erin om veilig te landen. Na deze vlucht werd De Meeuw opgehangen in de Jean Batten International Terminal van de luchthaven, waar hij nog steeds te zien is.Mackersey ’s boek uit 1990 putte uit memoires gevonden na Batten’ s dood en honderden interviews. Zoals hij het samenvatte, schildert zijn biografie een portret van ” een fascinerende vrouw die moed en meedogenloosheid combineerde met de verbluffende en verleidelijke schoonheid die ze zo effectief gebruikte om haar grote ambities te vervullen.”Vandaag is een groot deel van de wereld de gedurfde kiwi piloot vergeten die zich tegen de beroemdste vliegers van haar tijd opzette. Maar Nieuw-Zeeland herinnert zich nog steeds zijn dochter van de lucht.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.