Amarengo

Articles and news

a Fair Launch Services Agreement

de Verenigde Staten hebben dringend behoefte aan betere militaire draagraketten. Dus, waarom worden pogingen om ze te creëren ondermijnd door de politiek?

de zwaarste spionagesatellieten zijn afhankelijk van slechts één Amerikaanse raket, de Delta IV Heavy. Satellieten de volgende laag naar beneden zijn meestal gelanceerd op de Atlas V en de RD-180 eerste fase motor, hoewel SpaceX begint te dagen die markt. De RD-180 is de beste raket in zijn klasse. Het is ook ontworpen en gebouwd in Rusland, een natie actief proberen om de Amerikaanse macht te ondermijnen.

het wordt nog erger. De Delta-IV Heavy en Atlas-V worden geleverd door één aannemer, de United Launch Alliance (ULA). Hoewel dat voldoet aan de eis van de luchtmacht om twee afzonderlijke raketten te hebben voor militaire lancering, vormt het geen effectieve concurrentie.De luchtmacht heeft een door het Congres gemandateerde deadline om de RD-180 niet later dan 2022 met pensioen te laten gaan en te vervangen door een Amerikaans ontworpen en gebouwde motor. Er wordt vooruitgang geboekt, maar dat doel blijft buiten bereik. In theorie kan de All-American Falcon Heavy meer tillen dan een Delta-IV Heavy, maar om verschillende redenen is het niet geschikt voor alle luchtmachtruimtes.

om in deze bres te raken nam tientallen jaren van slechte beslissingen door goedbedoelende mensen. In plaats van het verleden te herbekijken, heeft de Amerikaanse luchtmacht gelijk om op meerdere fronten vooruit te gaan.

de luchtmacht is:

  • stimuleren van de ontwikkeling van nieuwe grote raketmotoren door verschillende aannemers.
  • commerciële bedrijven toegang bieden tot de markt voor minder kritische ruimtevaartuigen uit de middenklasse.Het helpen van Blue Origin, Northrop Grumman en ULA, die met recht prijzen wonnen in het National Security Space Launch program (Phase 1) in het kader van een concurrerende biedprocedure, om nieuwe semi-commerciële raketten te ontwikkelen.

in Fase 2 worden twee definitieve Launch Service Agreements (LSA ‘ s) toegekend, één voor 60% van de concurrerende lanceringen over een periode van vijf jaar en één voor 40%. Alle rocket bedrijven kunnen concurreren, met inbegrip van bedrijven zoals SpaceX die niet werden geselecteerd in de eerste ronde. De twee LSA winnaars krijgen gegarandeerde overheidscontracten en extra marktaandeel.

een LSA contract is een must-win prioriteit voor elk bedrijf – en hun wetgevende vertegenwoordigers. Congressional bezwaren vooral betrekking hebben op de twee meer commerciële aanbieders, Blue Origin en SpaceX. In een brief van 28 Maart 2019 moedigde de invloedrijke voorzitter van het House Armed Services Committee, Adam Smith (D-WA), de toenmalige minister van de luchtmacht Heather Wilson aan om “meer tijd te nemen om aanvullende informatie te verkrijgen” en de LSA awards uit te stellen. In juni stelde hij wetgeving voor om de waargenomen ongelijkheden in LSA gedeeltelijk aan te pakken, wetgeving waar de luchtmacht tegen IS.

niet toevallig is Blue Origin gevestigd in de staat Washington en heeft meer tijd nodig voor ontwikkeling. Aan de andere kant is ULA, die slechts 12 RD-180 motoren beschikbaar voor de overheid lanceert. Belangrijke vertragingen bij het LSA-programma lopen het risico ULA zonder motor te verlaten. Blue Origin heeft een belang in ULA, het bouwen van motoren ter vervanging van de RD-180, maar het winnen van een contract voor een motor kan niet zo aantrekkelijk zijn als het bouwen van een hele raket.

dit conflict is alleen maar groter geworden. Volgens het vakblad Space News, ondertekenden 28 federale wetgevers een brief van 12 April ter ondersteuning van de huidige LSA Fase 2 overname strategie van de luchtmacht. In een brief van 4 februari 2019 klaagden Senator Dianne Feinstein (d-CA) en vertegenwoordiger Ken Calvert (R-CA) ook bij secretaris Wilson. Ze vreesden dat SpaceX, gevestigd in Californië, werd uitgesloten van de LSA. Van zijn kant, SpaceX heeft een formeel protest ingediend voor het gebrek aan opname in LSA Fase 1.Hoewel sommige punten van SpaceX’ pleitbezorgers geldig zijn, is het duidelijk dat de luchtmacht de huidige draagraketten snel moet vervangen door ten minste twee semi-commerciële aanbieders. Dat is de reden waarom de luchtmacht terecht kritisch is geweest over de rechtszaak en er op aandringt om de LSA op schema te houden. Er is geen geldige reden voor een vertraging, aangezien de biedprocedure eerlijk en billijk was. Op hetzelfde moment, hoewel, niet te helpen SpaceX verbeteren van de raketten buiten de geplande LSA awards, vooral om stand-by in reserve als complicaties ontstaan met de winnaars, kon teer de luchtmacht NSSL programma. Erger nog, het ontmoedigt particuliere investeringen in betere raketten. Hoe kan dat in het nationale belang zijn?

er kan een manier zijn om deze cirkel te kwadrateren. Ga verder met de LSA zoals gepland, zorgen voor nieuwe raketten zo snel mogelijk, terwijl het verwijderen van Rusland uit het kritieke pad van het lanceren van militaire ruimtevaartuigen. Tegelijkertijd, helpen SpaceX werken aan de nieuwe Raptor motor en de volgende generatie raket, dus blijven particuliere investeringen te belonen.

Uiteindelijk is het in het belang van het land en de luchtmacht om de Amerikaanse zelfvoorziening aan te moedigen door middel van het LSA-programma. Het is ook in het nationale belang om ervoor te zorgen dat alle marktopties zo effectief mogelijk blijven – zelfs de opties die geen raketten voor de NSSL zullen lanceren. Het nu ontslaan van spelers uit de industrie – met name degenen die particuliere investeringen bijdragen – kan later ernstige gevolgen hebben.Donald F. Robertson is een freelance journalist uit San Francisco. Meer nieuws en analyses zijn te vinden op Twitter @DonaldFR

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.