Amarengo

Articles and news

Daughter Of The Skies: Jean Batten

Jean Batten satte New Zealand på kartet under luftfartens Gullalder, så bleknet I uklarhet.

For hennes 26-årsdag den 15. September 1935 behandlet Jean Batten seg til en helt ny Percival D. 3 Gull Six. Lavvinget Gull hadde en 200-hk Gipsy 6-sylindret motor og ekstra drivstofftanker, noe som gir den en marsjfart på 150 mph og en rekkevidde på 2000 miles. Det kostet Batten £1,750, «hver krone jeg eide,» sa hun.

Bare to måneder senere Var Batten i Den Senegalesiske byen Thies, og forberedte seg på en ambisiøs solo-flytur over Sør-Atlanteren til Natal, Brasil. Flyger, som allerede hadde satt flere langdistanse poster, gjort grundige forberedelser for sin nyeste venture. En stilig kvinne som ønsket å se sitt beste PÅ VIP-arrangementer, hun var all business når det kom til vedlikehold av fly. På Thies insisterte hun på å jobbe med Måkens motor selv og på å overvåke drivstoffprosessen. Til tross for mumling fra det franske luftvåpenets mekanikere som så på, sørget hun for at drivstoffet ble nøye filtrert gjennom en pusseklut for å fjerne urenheter.

Neste Batten sortert ut hennes flygende kit, kaste tunge gjenstander som reservedeler motordeler, en verktøykasse, en fakkel pistol og vann trommer. Men som en forundret fransk kommandant så på, flyger nøye refolded to kvelden kjoler og stuet dem bort i hennes skap. Senere spurte Hvorfor hun hadde gjort en slik feminin valg, Jean svar var matter-of-faktum. Kjolene veide nesten ingenting, påpekte hun. Hvis flyet hennes var vellykket, ville hun trenge dem. Og hvis hun endte Opp I Atlanterhavet, ville det tunge utstyret ikke være til nytte.

Som Det viste seg, Trengte New Zealander hennes kveldsklær. Men flere ganger i løpet av sin reise gjennom tungt vær hun ønsket at hun hadde vært i stand til å ha råd til en radio for å hjelpe med navigasjon. Til slutt gjorde hennes beregninger henne i Stand til å nå Sør-Amerika uten problemer. Med en overvannsflytur som varer 13 timer og 15 minutter, Hadde Batten slått Australske Jim Mollisons tid over Sør-Atlanteren med mer enn fire timer. Hennes totale tid fra England Til Brasil-en 5000 kilometer tur—var 61 timer og 15 minutter, en verdensrekord, og nesten en dag mindre Enn Mollisons England-Brasil-rekord. Etter landing nær Natal, batten jublet, «jeg opplevde nok en gang den største og mest varige av gleder-gleden av prestasjon.»

den samme spenningen hadde trukket Batten til himmelen helt siden hennes første flytur, med banebrytende Australske aviator Sir Charles Kingsford-Smith i Hans Fokker F. VII/3m Southern Cross. Sir Charles, som ble den første til å fly Over Stillehavet Fra Amerika, ga Batten to råd-begge ville hun ignorere: «ikke forsøk å bryte menns poster,og ikke fly om natten .»

Jane Gardner Batten, som foretrakk Å bli Kalt Jean, ble født I Rotorua, på New Zealands Nordøya, datter Av Kaptein Frederick H. Batten, en tannlege, og den tidligere Ellen «Nellie» Blackmore. Like før Jean fødsel, Louis Blé Hadde blitt Den første mannen til å fly over den engelske Kanal. Ellen klippet en avisartikkel Om Blé sin prestasjon og festet den til veggen ved siden av hennes barneseng. Om det gjorde en forskjell i datterens ambisjoner ingen kan si. Men Ellen klart lyktes I instilling I Jean ideen, radikal på den tiden, at hun må være forberedt på å konkurrere med menn.

familien flyttet Fra Rotorua til Auckland da Jean var 4. Tidlig var hun lidenskapelig opptatt av bøker og musikk, og hennes far oppmuntret henne til å bli konsertpianist. Hun gikk På Ladies College I Remuera, studere musikk I Auckland. Omtrent på samme tid ble foreldrene separert.

Batten leste Om Australske Bert Hinklers banebrytende soloflyvning fra England til Australia i februar 1928, og ble også inspirert av reisen fra San Francisco til Brisbane tre måneder senere av Kingsford-Smith, Australske Charles Ulm og Amerikanerne James Warner og Harry Lyon. «Jeg var dypt interessert i disse to flyene,» Skrev Jean, » og da Charles Kingsford-Smith senere fløy over Tasmanhavet til New Zealand, økte min entusiasme for luftfart, og jeg bestemte meg for å bli pilot.»Etter hennes flytur med Kingsford-Smith under et besøk I Australia i 1929, husket hun:» Cruising høyt over Blue Mountains, hadde jeg følt meg helt hjemme i luften og besluttet at her faktisk var mitt element.»

hennes far var bekymret, fortalte henne om de mange crackups han hadde vært vitne til under Første Verdenskrig og advarte om at flytimer var dyrt. Men hennes mor ble hennes mest entusiastiske tilhenger. Jean solgte sitt piano for å samle inn penger til sitt nye venture, Og Ellen ble enige om å følge henne til England-tilsynelatende for å fortsette musikkstudier. Reiser Til London i 1930, mor og datter opprinnelig bodde Hos Jean bror John. Jean oppdaget London Aero Club, basert på Den nærliggende Stag Lane flyplass, hjemmebanen til den berømte Britiske flyger Amy Johnson. Den unge Newzealanderen søkte seg til den skitne virksomheten for å lære om flymotorer, flyruter og luftfart. Det kom ikke lett, da hun var «langt fra å være en naturlig pilot» i starten, ifølge en kollega. Når mens soloing i En Av Aero Klubbens De Havilland Gipsy Møll, Batten overshot feltet, traff en wire gjerde og veltet. Selv om hun kom uskadd, hennes tillit ble rystet. Men hun ga seg ikke. Inspirert Av Johnsons eksempel klarte Hun å tjene pilotens «A» – lisens i 1930.

Batten kom så hjem, hvor hun kjempet for å få økonomisk støtte for en flytur fra England til Australia. Til å begynne med var det ingen som tilbød noen hjelp, men til slutt betalte hennes bror John hennes reise tilbake til England. Da en av de mange unge mennene som var interessert i henne, Royal New Zealand Air Force pilot Fred Truman, ga henne £500, sin bonus etter fem år i militæret. Hvis Truman håpet å fremme et romantisk forhold med den attraktive aviatrix, han var dessverre feil. Som Forfatter Ian Mackersey påpekt bemerket i sin 1990 biografi Jean Batten: The Garbo Of The Skies, Batten » helt ignorert ham i hennes to publiserte bøker og hennes upubliserte memoarer….Men uten tvil skyldte Hun sin påfølgende suksess mer direkte Til Fred Truman enn til noen annen person.»

Jean gikk tilbake til Arbeidet På Stag Lane for å lære mer om vedlikehold av fly, samt navigasjon og meteorologi. Hun stablet opp flytimer, og i desember 1932 fikk hun sin» B » kommersielle lisens-bare noen få dager før Amy Johnson satte En Soloalbum Fra Cape Town Til London. Hun møtte Også Victor Doré, sønn av en velstående engelsk linjehandler, som ble enige om å hjelpe til med å garantere hennes solo-fly til Australia. I sin bok My Life forklarte Batten: «jeg skulle ha en halv andel i en brukt Møll og til gjengjeld undertegnet en avtale om å gi den andre piloten femti prosent av inntektene fra den flyvningen og å reise Rundt I Australia og New Zealand i tolv måneder og gi passasjerfly.»

i April 1933, iført Et new Zealand-flagg rundt halsen, klatret Batten inn i den trange cockpiten på En Gipsy Moth 60 på Kents Lympne flyplass og tok av. Døpt Jason, hennes fly hadde opprinnelig vært eid Av Prinsen Av Wales.

Uflaks lå foran. Batten ble tvunget ned av en sandstorm I Baluchistan, India (Nå Pakistan), og skadet propellen hennes under en blind landing. Etter å ha fått en erstatning prop, hun satt ut igjen, men etter å ha fløyet bare 70 miles, Moth motor ga ut. «En tilkoblingsstang brøt og gikk gjennom siden av veivhuset,» Rapporterte Batten. Hun gjorde en dead-stick landing på en kjørebane utenfor Karachi, pløying i en stein markør. Skaden gjort stavet en for tidlig slutt for det forsøket.

et år senere Batten igjen forsøkte å fly Til Australia, men ulykke fortsatt forfulgt henne. Etter en mer sørlig rute enn Johnson hadde tatt, dro Newzealanderen sørover Over Frankrike og vendte seg deretter fra Marseille mot Roma. Motvind bremset henne ned, og hun gikk tom for drivstoff, som hun senere husket ,» ved midnatt i yrende regn og stummende mørke over den italienske hovedstaden.»Hun klarte å styre Sin Møll til en landing på Et lite felt i romas utkanten, dukker opp med mindre skader. Men Møllen ble alvorlig skadet. Tilbake Til London for å plotte enda et forsøk, lærte hun at hennes abortive flyreiser hadde gjort nyheter, men ikke på en god måte. Fleet Street dailies var poking moro på henne: «Prøv Igjen, Jean,» les en overskrift.

Jean poserer med Sin Sigøynermoth i Kolkata, India, under en av hennes 35 bensinstasjoner på 1934-flyet Til Australia. (©adoc-photos/Corbis)
Jean poserer med Sin Sigøynermot i Kolkata, India, under en av hennes 35 bensinstasjoner på 1934-flyet Til Australia. (© adoc-bilder / Corbis)

hun trengte ingen prodding. Mindre enn en måned senere Batten klargjort hennes lappet Opp Møll for en tredje solo forsøk På Å Australia. Fordi hennes Roma uhell hadde forsinket henne, hun tok av på et tidspunkt-midten Av Mai-da monsuner vanligvis truet Sørøst-Asia. Til tross for en alvorlig oljelekkasje som jordet flyet hennes for reparasjoner I Calcutta, viste Mye Av Battens tredje forsøk seg å være en jevn sightseeingtur.

imidlertid ble ett ben av hennes reise—fra Rangoon Til Victoria Point, på Burmas sørspiss—omgjort til et mareritt. Etter Batten tok av i en overskyet himmel i trykkende temperaturer, hun kjørte inn i alvorlige byger, og fem timer Ut Av Rangoon hun befant seg omgitt av en stor storm. Det var ingen vei rundt det, og hennes drivstofftilførsel var for lav for henne å snu. «Regnet tordnet ned på vingene på flyet mitt som millioner av små pellets,» rapporterte hun, » og synligheten var så dårlig at vingespissene ikke var synlige og kysten ble helt utslettet.»

Batten doggedly styrt gjennom stormen som hennes motor freste sammen, den åpne cockpiten nesten oversvømmet. Plutselig, gjennom en uvanlig pause i stormen, fikk hun et glimt av jungelen under henne. Hun dykket under en gardin av svarte skyer og fløy frem og tilbake for 35 engstelige minutter, søker etter et sted å legge ned. Providentielt oppdaget Batten en clearing som viste seg å være landingsfeltet På Victoria Point. Den verste delen av hennes reise var over. Den 23. Mai 1934—mindre enn 15 dager etter at hun forlot England-reiste hun triumferende ned på Flyplassen I Darwin, Australia, etter å ha slått Amy Johnsons tid med mer enn fire dager.

Australierne ønsket Batten velkommen like entusiastisk som De hadde hilst Johnson. Kiwi-piloten besøkte snart sitt hjemland, krysset Tasmanhavet med skip fordi Hennes Moth manglet rekkevidden for å krysse sin 1200 kilometer brede ekspansjon. De vanligvis tilbakeholdne Newzealendere jublet henne uansett hvor hun gikk. Crowds pakket Gatene I Auckland, noe som resulterte i store trafikkorker. Regjeringen ga henne $3000, og hun var æresgjest på en feiring arrangert Av Maoriene. Presentert med en stammehøvdings fjærkappe, ble hun døpt Hine-o-te-Rangi (Himmelens Datter).

i seks uker, mens Hennes Moth ble overhalt, turnerte New Zealands favorittdatter sitt hjemland, ga taler og reveling i all smiger. Men for hennes mor, tilbake i England, hadde den konstante trakasseringen av pressen under Jean ‘ s prøvelse vært ren tortur, og hun ville ikke snart komme seg. Som Daily Express rapporterte, » jern-nerved, sølv-haired Mrs. Batten krøllet opp. Hun gikk flyr av til landet bort fra glamour av datterens prestasjon.»

Da Batten tok av på returflyet, fortalte Hun Darwin stasjonskommandøren: «hvis jeg går ned i havet, må ingen fly ut for å lete etter meg. Jeg ønsker ikke å sette andres liv i fare.»Over Timorhavet, ca 250 miles ut Av Darwin, hostet Mothens motor, sviktet og deretter gikk ned i stillhet. Da hennes biplan begynte en langsom, ubønnlig glide ned mot bølgene, Ba Batten at problemet bare var en midlertidig drivstoffledning blokkering. Hun ga motoren full gass, men det var ikke noe svar.

hun så hjelpeløst som høydemåler nålen spunnet fra 6000 fot ned til 3000 fot. Til slutt så det ut til at det bare var en ting å gjøre-grøft. Hun løsnet skoene og flygende drakt, og nådde for sin lille nøds øks. Hvis hun klarte å sette flyet ned på en jevn kjøl, tenkte hun, hun kunne kanskje hakke av en vinge og flyte på den. Mirakuløst, akkurat som Møllen var i ferd med å slå vannet, brøt motoren sin til liv igjen. Batten klatret tilbake til 6000 fot, holdt den høyden til hun så Kupang, På Timor, og sirklet ned til land.

resten av turen var nervepirrende, Med Moths motor sputtering, stoppet og startet på nytt flere ganger før Hun nådde Croydon. Batten hadde fullført returreisen fra Darwin på 17 dager og 15 timer – den første kvinnen til å gjøre det. Hun igjen nøt rampelyset, men ble overrasket over å finne At London dailies gjort så mye av hennes flygende antrekk som hennes prestasjon: Hun hadde på seg bukser.

Batten begynte snart å planlegge nye rekordflyvninger. I 1935 fløy hun fra Vest-Afrika Til Brasil, og ble den første kvinnen som fløy alene over Sør-Atlanteren. Hun fortsatte a bygge sitt rykte som en pathfinder i hennes Percival Gull. På denne tiden var Hun den mest berømte Newzealanderen i tiåret, og mottok trofeer fra Britiske, Amerikanske, franske, svenske, danske, Belgiske og Brasilianske luftfartssamfunn. I 1936 ble Hun Utnevnt Til Kommandør av Det Britiske Imperiet, og hun vant Harmon Trophy tre ganger, og delte Den første Med Amelia Earhart. Hun ble Også Tildelt Brasils Orden Av Sørkorset, og gjort til chevalier av den franske Æreslegionen.

I 1936 Batten lovet å oppfylle «den ultimate av mine ambisjoner» og bevise gjennomførbarheten Av En England-Til-New Zealand flyrute. Den okt klatret hun inn i Hennes Gull og tok av fra Lympne, bundet til Auckland. Hun kom dit 11 dager og 45 minutter senere, etablere en solo rekord på fem dager, 21 timer, Fra England Til Australia, og en rekord tasman Sea solo krysset av ni timer og 15 minutter. Hennes samlede tid inkludert en vær forsinkelse på 2½ dager I Sydney, hvor hun ble jublet av tusenvis. For Første gang hadde England vært knyttet direkte til New Zealand. På hjemreisen i oktober 1937 etablerte Hun en soloplate fra Australia på fem dager, 19 timer og 15 minutter.

Ønsket Velkommen Av en mengde tilskuere, Berører Batten ned I Lympne, England, etter hennes solo-flight-rekord fra Australia til England. (Imagno/Getty Images)
Velkommen Av en mengde tilskuere, Berører Batten ned I Lympne, England, etter hennes solo-flytur rekord Fra Australia til England. (Imagno/Getty Images)

Batens mange langdistanseflyvninger ble preget av strålende navigasjonsnøyaktighet, oppnådd ved bruk av bare et kart, klokke og enkelt magnetisk kompass. Men mens hennes bragder rangert med De Av Johnson Og Earhart, hun har vært den minst kjente av de tre. Det var på grunn av veggen Som Batten og hennes sterkt beskyttende mor bygget rundt seg selv i etterkant av hennes plutselige berømmelse. Mediene kalte Jean «Greta Garbo of the air» fordi – som den berømte tilbaketrukne skuespillerinnen—var hun en vakker kvinne som var intenst privat. Hun ble ofte sammenlignet ugunstig Med den populære Johnson.

Batten ble også kritisert for å kommersialisere sitt eget image, men—som Earhart-fant hun det nødvendig å kapitalisere på sin berømmelse for å finansiere sine rekordforsøk, og støttet en rekke produkter, inkludert Castrol-olje. Hun la også ut på foredragsturneer, samlet inn honorarer Fra Gaumont film company og London Daily Express, bidro med fortellerstemme til EN RAF rekrutteringsfilm og ble involvert i skriving og kringkasting om luftfart. De to bøkene Hun skrev Om sin egen karriere, My Life (1938) og Alone in The Sky (1979), fikk generelt dårlige anmeldelser.

da krigsskyene ruvet i 1938, Begynte Batten en turne I England og Europa, hobnobbing med VIPs. Hun returnerte til Storbritannia året etter, og da Andre verdenskrig brøt ut søkte hun Om å bli Med Kaptein Pauline Gowers Air Transport Auxiliary, en frivillig organisasjon av kvinnelige fergepiloter. Merkelig, Batten ble avvist, kanskje på grunn av hennes dobbeltsyn-resultatet av en tidlig krasj-eller kanskje fordi hun ikke ble sett på som en lagspiller.

I Stedet ble hun sjåfør For Det Anglo-franske Ambulansekorpset, som tjenestegjorde I Frankrike under Den «Falske Krigen» i 1939-40. Hun tilbrakte resten AV ANDRE VERDENSKRIG på en war bond tour Of Britain. Hennes Percival Gull ble bestilt for aktiv tjeneste, selv Om Batten selv aldri igjen kom inn i cockpiten.

Etter AT ANDRE VERDENSKRIG var over, skapte Newzealanderen en selvstendig eksistens for seg selv med sin mor—I Jamaica, på en utvidet tur I Europa og Også På Tenerife, På Kanariøyene. I løpet Av 1970-tallet, ikke lenge etter Ellens død, Kastet Jean seg inn i en kort runde med offentlige opptredener til minne om den berusende tiden med langdistanseflyging. Hun besøkte New Zealand i 1977, da hun var æresgjest ved innvielsen Av Aviation Pioneers Pavilion på Aucklands Museum Of Transport and Technology.

Battens solo England–Til–New Zealand rekord stod for 44 år. Da Judith Chisholm fra Storbritannia landet Sin Cessna Turbo Centurion i Auckland i 1980, etter å ha fløyet i tre dager og 11 timer, var Blant de som hilste Henne Batten, som hadde gjort sin egen epokegjørende flytur 16 år før Chisholm ble født.

den tilbaketrukne kjendisen leide en liten leilighet i Den spanske havnen Palma De Mallorca i 1982, men livet hennes der endte alt for tidlig. Den 22. November oppdaget en rengjøringskvinne Batens livløse kropp i leiligheten hennes. Hun hadde dødd i en alder av 73 fra en lunge abscess-resultatet av en ubehandlet hund bite.

Da et forsøk på å finne slektninger eller venner mislyktes, Ble Batten begravet I Palma-Kirkegården i januar 1983. Selv om hun etterlot seg en eiendom på rundt 100 000, ble hennes levninger lagt i en umerket fattiggrav sammen med de til 150 andre.

 i Dag er den etasjer Gull på Permanent utstilling På Aukland Flyplass, suspendert I Jean Batten Internasjonale Terminal. (Douglas Fisher/Alamy)
i Dag er den store Gull på Permanent utstilling På Aukland Airport, suspendert I Jean Batten Internasjonale Terminal. (Douglas Fisher / Alamy)

Det ville ta Detektivarbeid Av Battens overlevende familie og hennes biograf for å finne ut hva som hadde skjedd. Ikke før 1987 Fikk Jean nevø, Rick Batten, sin tantes dødsattest, uten forklaring på omstendighetene. Rundt samme tid, Derimot, Jean papirer I Mallorca ble avdekket, Og Ian Mackersey varslet Tv New Zealand Av Batten død fem år tidligere. Overskrifter i en avis hevdet «Den Endelige Ensomheten Til Langdistanseflyveren.»

Batten modifiserte Måke ble til slutt kjøpt Opp Av Storbritannias Shuttleworth Collection, som solgte den til Auckland Airport i 1990. for å markere 60-årsjubileet For Jean fly fra England Til New Zealand, cherie Marshall fløy Måken Over Auckland November 4, 1996. Da motoren begynte å løpe grovt, Satte Marshall ut en mayday-samtale, men hun klarte å lande trygt. Etter at flyet, Måken ble suspendert inne i flyplassens Jean Batten Internasjonale Terminal, hvor det fortsatt kan sees i dag.

Mackerseys bok fra 1990 tok utgangspunkt i memoarer funnet etter Batts død og hundrevis av intervjuer. Som han oppsummerte det, maler hans biografi et portrett av » en fascinerende kvinne som kombinerte tapperhet og hensynsløshet med den fantastiske og forførende skjønnheten hun brukte så effektivt for å oppfylle sine store ambisjoner.»I dag har mye av verden glemt den dristige Kiwi-piloten som satte seg opp mot de mest berømte løpesedlene i sin tid. Men New Zealand husker fortsatt Sin Datter Av Himmelen.

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.