Amarengo

Articles and news

20 År I Bahamas

Sitter På et fly Fra Boston Til Miami, på vei Til Marsh Harbour, innså jeg at denne turen markerer 20-årsjubileet for Mitt Bahamian feltarbeid. Det var som en callow new postdoc ved University Of California, Davis, at jeg først begynte På Bahamas I Mai 1991, og satte frem et forskningsprogram som har brakt meg tilbake hvert år de siste to tiårene, noen ganger mer enn en gang per år. Jeg har mistet oversikt over hvor mye tid totalt jeg har brukt der, men det har vært mer enn et år i mitt liv(selvfølgelig bør jeg påpeke at mine kolleger i kriminalitet har gått der enda lenger, Dave Spiller siden 80 – tallet Og Tom Schoener siden 70-tallet).

Hva holder bringe oss tilbake? Til tross for hva du kanskje tror, er det ikke strendene, eller til og med kasinoene! Den primære grunnen er at I Mange områder Av Bahamas, det er et stort antall svært små øyer. De er offisielt kalt «bergarter», og passende så: de er forrevne prikker med kalksteinskarphet, som varierer i størrelse fra noen få kvadratmeter og oppover. Det er flere ting som er bra om disse øyene. For det første har de komplekse økosystemer, men ikke for komplekse: noen få arter av busker og trær, en rekke insekter og andre leddyr, og ofte bare en art av firfirsle, den brune anolen, Anolis sagrei. Etter hvert som øyene blir større, blir de frodigere og flere arter rike på alt, inkludert øgler. Sekund, mange av øyene er akkurat passe størrelse: stor nok til å ha øgler( de minste øyene generelt ikke), små nok til at vi lett kan telle populasjonene av øgler, edderkopper, planter og andre skapninger. For det tredje er det mange øyer, så vi kan bruke dem som reagensrør for å se etter generalitet i våre studier av økologiske og evolusjonære mekanismer. Endelig, fjerde, Bahamian regjeringen er veldig opplyst i sin tilnærming til vitenskapelig forskning. Spesielt har de tillatt oss å oversette øgler til øyer som de ikke forekommer på. Nå, ikke få trusene i en haug, det er egentlig ikke et problem. Det vi har gjort er tatt en art—som A. sagrei – som oppstår på den nærliggende større øya og legger dem på noen av disse bergarter. Innse at den større øya er vanligvis et steinkast unna, vanligvis innen 100 meter. Og øglene koloniserer disse øyene naturlig—vi har overvåket øyer i flere tiår nå, og har registrert øyer som dessverre var øglerløse plutselig spirende en øglebefolkning (et gledelig funn, faktisk), resultatet av en waif-person som gjør krysset (anoles flyter, og er flinke til å klamre seg til vegetasjon kastet i vannet, noe som kan være ganske hyppig i den stormfulle sesongen); våre pågående genetiske studier begynner å vise at slik kolonisering kan forekomme i høyere grad enn vi forventet. Hvis du fortsatt er plaget, bør du vurdere dette: grunnen til at de fleste av disse øyene er øglerløse, er ikke fordi befolkningene ikke kan overleve der-vi har vist klart at de kan. Snarere er det fordi orkaner periodisk feier gjennom området og vasker bort øglene på alle lavtliggende øyer (våre øyer er vanligvis mindre enn 5 m i høyde over havet), som vi nå har dokumentert-til vår forferdelse, da flere eksperimenter har avsluttet for tidlig-flere ganger.

så, ved å utnytte disse øyene, kan vi gjennomføre den slags replikerte økologiske og evolusjonære eksperiment som er kjennetegnet for laboratorievitenskap. Hva har vi lært? Vel, ganske mye. Jeg kan ikke oppsummere alt her, men se På Øgler i Et Evolusjonært Tre Eller Google » Thomas Schoener «Eller» David Spiller » og sjekk ut våre papirer (som denne). Men kort sagt, her er noe av det vi har funnet, med fokus på våre to hovedspørsmål. Først spurte vi: hvilken rolle spiller øgler-spesielt a. sagrei – i økosystemet? Spesielt A. sagrei spiser insekter, og insekter spiser planter, så man kan mistenke at å legge øgler til en øy vil være bra for plantene. Men hold på et sekund-øglene spiser også edderkopper, og edderkopper spiser insekter. Så, hvilken effekt er sterkere: den direkte negative effekten av øgler som spiser insekter, eller den indirekte positive effekten av øgler som spiser edderkoppene som spiser insekter? Svaret er det tidligere. Selv om øglene hammer edderkoppene, kompenserer de mer enn fjerning av disse araneiske rovdyrene, og som et resultat avtar insekter, og med dem gjør det også skade på planter. Anoles er gode horticulturists!

Vår andre forskningslinje ser på naturlig utvalg og tilpasning. Fra mange tiår med arbeid av mange mennesker har vi en god forståelse av hvordan anoler, i Hvert Fall i De Større Antillene, tilpasser seg ulike forhold. En spesiell funksjon innebærer deres bakre lemmer: når de bruker brede overflater, utvikler de lange baklemmer, og når de bruker smale overflater, blir beina kortere. Vårt første arbeid på dette emnet, På Staniel Cay i Midten Av Bahamas, fant at eksperimentelt translocated populasjoner Av A. sagrei hadde differensiert, og et forhold eksisterte blant befolkninger på forskjellige øyer, slik at jo bredere vegetasjonen øglene brukte, jo lengre bena. Mer Om Staniel Cay og den studien neste uke.

den krøllete tailed øgle, Leiocephalus carinatus. Savvy herpetologists der ute vil gjenkjenne tha dette bildet ble tatt I Cayman Islands, snarere Enn Bahamas.

vårt pågående arbeid er basert I Great Abaco i Den nordlige Enden Av Bahamas. I det siste tiåret og et halvt har vi kombinert de to forskningslinjene ved å legge til et annet nivå på matbanen: vi har introdusert en jordboende, rovdyr, den sjarmerende krøllete tailed firbenet, Leiocephalus carinatus (Som med våre tidligere studier forekommer curlies På Great Abaco, naturlig kolonisere disse bergarter, og blir utryddet av orkaner). Dette eksperimentet hadde to formål. Først har vi lagt til et annet lag i næringskjeden: curlies eat A. sagrei (mye, mye mer enn vi noen gang forventet), og de spiser også edderkopper, så hva vil nettoeffekten være på insekter og planter? Og de brune anolene, ingen dummies, ta en titt på curlies og hodet for åsene…eller i det minste opp buskene (de kommer ned til bakken noen ganger, skjønt, og det er da de blir spist). Det er få store trær på disse øyene, så å bli arboreal betyr å bruke smal vegetasjon, og vi vet hva det skal føre til: naturlig utvalg for korte ben!

våre resultater så langt er interessante: maten web effekter er litt komplisert. Sterke effekter av curlies på anoler (negative) og edderkopper (positive), men mindre konsistente effekter på insekter og planter. Når det gjelder evolusjon, registrerte vi sterkt utvalg på anoler i løpet av første generasjon. Dessverre har naturen vært misbehaving. Forsøket har blitt utslettet to ganger av orkaner, ikke la det fortsette lenge nok til å se på de evolusjonære konsekvensene. Vår spesifikke prediksjon er at, tvunget inn i buskene, A. sagrei vil begynne å spise forskjellige byttedyr, ha en sterkere innvirkning på arboreal arter og en mindre på terrestriske seg (som imidlertid vil lide av krøllete angrep). Men over tid hypoteser vi at browns vil tilpasse seg det arboreale livet, og som et resultat vil deres innvirkning på arboreal byttedyr øke gjennom tiden. Forsøket har nå kjørt i tre år (etter en fire års hiatus for å la øyene komme seg fra den siste orkanen). Tidlige resultater er lovende, men som alltid vet vi aldri hva vi får se når vi kommer til øyene. I fjor var brune anolpopulasjoner på øyer med krøllete haler helt ned. Vil det fortsette? Vil noen populasjoner bli utryddet? Vi vet det snart nok.

nok en dag på kontoret. Foto høflighet M. Leal.

Og nå vil jeg fortsette min resultatløse innsats for å skaffe sympati. Det er hardt arbeid! Solen slår ned på oss. Og trist å si, det er egentlig ikke så pent der. Jo, vi er på vannet, og nå og da følger delfiner oss fra en øy til en annen, og vi ser havskildpadder (mann, de er raske) og stråler og nå og igjen en veldig stor hai. Og, ja, det er ofte en fin bris og øgler er alltid sjarmerende. Men du vet, det er et ganske tørt område, egentlig, og vegetasjonen er scraggly tørr skog, og øglene forekommer ikke på strendene (vel, curlies gjør) og vi liker ikke engang strender (i hvert fall ikke jeg), og biologisk mangfold er litt begrenset: øglene er flotte, men det er ingen giftige slanger eller jaguarer eller aper eller mange andre kule ting, som I Costa Rica. Virkelig, det er en skitten jobb, men noen må gjøre det, og jeg er klar til å akseptere uttrykk for takknemlighet.

  • Forfatter
  • Siste Innlegg
Jonathan Losos
Professor I Biologi Og Direktør For Living Earth Collaborative ved Washington University I Saint Louis. Jeg har brukt hele min profesjonelle karriere studere anoles og har oppdaget at jo mer jeg lærer om anoles, jo mer jeg innser at jeg ikke vet.

Jonathan Losos
Siste innlegg Av Jonathan Losos (se alle)
  • Flere Anoler På Frimerker – 24. Mars 2021
  • Texas Nature Center Video På Grønne Og Brune Anoler-6. Mars 2021
  • Sanne Fakta Om Anoler – Mars 5, 2021

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.