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Menard, John Willis

Político, poeta

John Willis Menard fue el primer afroamericano elegido para el Congreso de los Estados Unidos. Aunque fue elegido, no se sentó para este cargo. Menard se convirtió en legislador estatal de Florida y ocupó varios cargos en el servicio civil. Menard comenzó varias publicaciones de noticias a lo largo de su vida que abogaban por los derechos de los afroamericanos. Menard también fue poeta; escribió y publicó Lays in Summer Lands. Menard hizo muchas contribuciones como activista político, escritor y editor.

Se une a Nueva Orleans Después de la Guerra Civil

John Willis Menard nació en Kaskaskia, Illinois, el 3 de abril de 1838. Los detalles de sus primeros años de vida y antecedentes familiares son escasos, pero se sabe que él y su familia no eran esclavos. Se cree que sus padres nacieron en Illinois, aunque también se cree que eran de ascendencia criolla francesa y que tenían vínculos con Nueva Orleans, Luisiana. Menard pasó sus primeros dieciocho años en el pequeño pueblo histórico de Kaskaskia. Trabajó en una granja en Kaskaskia o sus alrededores durante su adolescencia. Menard asistió a una escuela abolicionista en Sparts, Illinois, antes de asistir al Iberia College, donde James Monroe Trotter era compañero de clase.

En 1859, Menard, de veintiún años, pronunció un discurso en un evento en Springfield, Illinois, celebrando el fin de la esclavitud en las Indias Occidentales. En 1860, Menard escribió y publicó un discurso para Free Colored People of Illinois. Durante la Guerra Civil, Menard se convirtió en el primer afroamericano en trabajar como empleado en la Oficina de Inmigración del Departamento del Interior en Washington D. C. El gobierno envió a Menard al país sudamericano de Belice para investigar el país como una posible tierra extranjera para que los afroamericanos se reubicaran. Menard favoreció personalmente la inmigración de afroamericanos a tierras extranjeras. El viaje se volvió infructuoso para su búsqueda original, pero mientras viajaba, conoció y pronto se casó con Elizabeth, una joven jamaicana. Tuvieron tres hijos.

Gana en Luisiana pero No se sienta

Menard dejó el Departamento del Interior para trasladarse a Nueva Orleans, Luisiana, para participar activamente en la Reconstrucción del estado después de la Guerra Civil. Fundó y editó dos periódicos: primero, the Free State, y luego the Radical Standard. En 1868, ganó la nominación republicana para el Segundo Distrito del Congreso de Luisiana. El día de las elecciones, el 3 de noviembre de 1868, quedó claro de inmediato que Menard ganó, pero su oponente, Caleb S. Hunt, impugnó los resultados. Menard fue el primer afroamericano en pararse en el piso de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos durante los procedimientos legislativos del 27 de febrero de 1869, cuando defendió su victoria en Luisiana. Se informa que su audiencia quedó cautivada; sin embargo, el Comité de Elecciones para la Cámara de Representantes se negó a darle un escaño. Menard fue compensado financieramente. Recibió la misma cantidad de la paga que él habría recibido si él hubiera estado sentado.

Menard vendió el Radical Standard en 1871 y se mudó a Jacksonville, Florida. Fue nombrado empleado en la oficina de correos de la ciudad y se desempeñó como legislador estatal entre 1873 y 1875 mientras editaba el periódico the Sun. Menard fue nombrado recaudador de ingresos del estado después de que expirara su mandato. En 1876, fue nombrado delegado a la Convención Republicana de 1876 en Cincinnati. Menard estaba muy descontento con el liderazgo blanco del Partido Republicano y los criticó duramente por explotar a la comunidad negra para obtener votos. Esto llevó a Menard a construir una coalición con cualquiera que compartiera su agenda, sin importar su afiliación partidaria. A veces rompía con su propio partido y apoyaba a los independientes que se postulaban para cargos públicos. En algunas ocasiones, apoyó a los demócratas.

En 1876, Menard se unió a muchos, incluido Josiah Walls, para oponerse a la reelección del gobernador de Florida Marcellus L. Stearns. Menard apoyó al oponente de Stearns, el demócrata George T. Drew, para gobernador, aunque Menard apoyó al republicano Rutherford B. Hayes para presidente. Tanto Drew como Hayes ganaron las elecciones de 1876. En agradecimiento al apoyo de Menard, Drew volvió a nombrar a Menard para el cargo de juez de paz en el condado de Duval, una posición que Stearns le había dado inicialmente. Los afroamericanos en Florida criticaron al presidente Hayes por abandonar el Sur a los demócratas, pero Menard promovió el trabajo con quien estuviera en el cargo.

En 1879, Menard escribió y publicó Lays in Summer Lands, un libro de poemas que cubría una amplia gama de temas como la política, el catolicismo y el amor. Los poemas de Menard habían sido publicados en varios números de The Christian Recorder, un periódico negro de Filadelfia, en 1863, mientras Menard trabajaba en el Departamento del Interior en Washington D. C.

En 1882, comenzó el Key West News, también conocido como Island City News, después de mudarse a Key West para trabajar en la aduana de la ciudad. Cubrió la comunidad negra local, tuvo algunos intercambios públicos con otras publicaciones negras en todo el país, y el periódico tenía un corresponsal en Washington D. C., el estudiante de medicina de la Universidad Howard Lemuel W. Livingston. En el otoño de 1883, el periódico pasó a llamarse Florida News y se expandió de cuatro a ocho páginas. La atención se desplazó de las cuestiones locales a las estatales. En mayo de 1884, la tirada del periódico se redujo de semanal a semiemenal.

Aunque Menard apoyó la candidatura presidencial republicana en 1884, perdió su trabajo en la aduana en Cayo Hueso. Acusado de tener simpatías pro-cubanas, la administración presidencial de Chester Arthur le pidió a Menard que renunciara. Menard admitió haber asistido a las reuniones de revolucionarios cubanos, pero negó apoyar cualquier acción anticubana.

Menard regresó a Jacksonville en 1885 y reinició el Florida News allí. Amplió el personal del periódico y abrió una imprenta. Su hijo, Willis T. Menard, fue el nuevo editor y su yerno, Thomas V. Gibbs, era el editor asociado. Gibbs era el hijo del político negro Jonathan Gibbs.

Menard siguió involucrado en la vida política y cívica negra de Jacksonville y continuó trabajando con todos los que apoyaban los derechos civiles, independientemente de su raza o afiliación política. Cambió el nombre de Florida News por el de Southern Leadership en enero de 1886. El periódico fue ampliamente leído en el Sur en los pocos años posteriores al cambio de nombre, pero fue más popular en Florida. Menard se alejó más de la política partidista, abogando por la autoayuda para los negros en las páginas de su publicación. La prensa blanca de Florida aplaudió esta posición, pero Menard y Gibbs fueron cuestionados muchas veces por esta filosofía.

Cronología

1838 Nacido en Kaskaskia, Illinois el 3 de abril de 1860 Publica Un Discurso para la Gente de Color Libre de Illinois 1868 Gana la nominación republicana para un escaño en el Congreso de Luisiana; gana las elecciones generales el 3 de noviembre de 1869 Presenta su caso al Congreso; el primer afroamericano en presentarse en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos durante el procedimiento legislativo; El Congreso se niega a sentar a Menard 1873-75 Sirve como legislador del estado de Florida 1893 Muere en Washington D. C. el 8 de octubre

Menard era cercano a T. Thomas Fortune, el editor del periódico vocacional negro The New York Tribune. Fortune, nativo de Florida, vigilaba los acontecimientos en su estado. Él y Menard a menudo intercambiaban cumplidos, pero los dos rompieron su amistad por el apoyo de Fortune a la Liga Afroamericana, una organización negra que buscaba tomar una posición más militante por los derechos de los negros. Menard no quería que estallara la división y una guerra racial. El orador considera que el racismo debe tratarse con delicadeza, que las condiciones mejorarán con el tiempo. Fortune replicó que exigir sus derechos no era un acto de violencia y que si los negros no exigían sus derechos, nunca los recibirían.

El apoyo a los derechos de voto de los negros se deterioró a medida que se instituyó un impuesto de votación en Florida, lo que impidió que muchos negros votaran. En una carta al New York Tribune, el yerno de Menard, Thomas Gibbs, arremetió contra la nueva ley que él y Menard antes no creían que se aprobaría en la sesión legislativa de Florida de 1887. T. Thomas Fortune comentó en el periódico la carta de Gibbs, afirmando que no podía entender por qué los editores del Líder Sureño todavía no podían ver la necesidad de la Liga Afroamericana.

Aunque Menard y Gibbs denunciaron la violencia contra los negros en el Sur, continuaron abogando por un enfoque no conflictivo de la política y en la búsqueda de los derechos de los negros. En julio de 1888, Menard aplaudió al gobernador de Florida Edward Perry por hacer cumplir la ley que solo los maestros negros podían enseñar en las escuelas negras. Menard afirmó que esta ley proporcionaba empleo a los maestros negros. Los editores de la Dirección Sureña criticaron a Frederick Douglass por un discurso de abril de 1888 que hizo deplorando las condiciones para los negros en el Sur. Sintieron que su discurso perjudicó a los negros a la luz del progreso que los negros hicieron en Florida con las elecciones de 1888 de jueces negros, un alguacil de la ciudad y una junta de comisionados de policía. Pero un mes después, Menard lamentó la violencia y la intimidación de los negros que siguieron a las elecciones de 1888 en Florida.

En el otoño de 1888, el Líder del Sur suspendió para siempre la publicación ante una devastadora epidemia de fiebre amarilla. Después de que Benjamin Harrison ganara las elecciones presidenciales de 1888, Menard regresó a Washington D. C., donde fue nombrado para un puesto clerical en la oficina del censo de los Estados Unidos. Menard cambió de opinión sobre la Liga Afroamericana y escribió una carta al periódico Fortune, ahora llamado The New York Age, alabando a la organización. Menard también le pidió al presidente Harrison que asignara algunas tierras para los negros en el Oeste para que pudieran mudarse del Sur. En 1890, Menard lanzó una última publicación: una revista mensual llamada The National American.

John Willis Menard murió el 8 de octubre de 1893 a la edad de cincuenta y cuatro años en Washington, D. C. La Tampa Bay Press reeditó the Lays in Summer Lands en 2002 con comentarios proporcionados por los editores Larry Eugene Rivers, Richard Mathews y Canter Brown Jr.El 23 de febrero de 2004, el gobernador de Illinois Rod Blagojevich proclamó el 25 de febrero de 2004 como el Día de John Willis Menard en Illinois.

Books

Shofner, Jerrell H. » Florida.»In The Black Press in the South 1865-1979. Eréctil. Henry Lewis Suggs. Westport, Conn.: Greenwood Press, 1983.

En línea

» IGNN: Comunicado de Prensa de Historia. Programa del Hogar Pierre Menard el 22 de febrero para Reconocer al Poeta y Activista Afroamericano del siglo XIX.»Illinois Government News Network. http://www.illinois.gov/PressReleases/ShowPressRelease.cfm?SubjectID=27& RecNum = 2763 (Consultado el 23 de diciembre de 2005).

» Proclamaciones.»2004 Illinois Register of Governmental Agency Rules, Volume 28, Issue 11. 12 de marzo de 2004. http://www.sos.state.il.us/departments/index/register/register_volume28_issue11.pdf (Consultado el 27 de febrero de 2006).

Piedra, Espaldera. «John Willis Menard» Rootsweb.com. http://freepages.genealogy.rootsweb.com/∼crackerbarrel/Menard.html (Consultado el 20 de diciembre de 2005).

Colecciones

La copia más antigua existente de Una dirección para Free Colored People of Illinois se encuentra en la Biblioteca Estatal de Illinois.

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