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Los síntomas, el diagnóstico y el tratamiento del hipogonadismo de inicio tardío

A medida que los hombres envejecen, sus niveles de testosterona disminuyen y, en la mediana edad, esto se conoce como «andropausia» o, coloquialmente, «la menopausia masculina». En este momento, los hombres pueden experimentar síntomas que son de naturaleza general e inespecífica y probablemente los descartarán como envejecimiento. Sin embargo, en algunos casos pueden estar sufriendo de una condición médica llamada «hipogonadismo de inicio tardío», esto conduce a cambios en la función corporal que son similares a los hombres más jóvenes que sufren de hipogonadismo.

Estos son:

  • Sensación de cansancio y debilidad
  • Dolor muscular
  • Pérdida de vello corporal
  • Pérdida de masa ósea (que puede aumentar el riesgo de fracturas)
  • Pérdida de libido
  • Pérdida de erecciones matutinas
  • Disfunción eréctil
  • Dificultad para concentrarse
  • Pérdida de motivación
  • Irritabilidad
  • Estados de ánimo bajos

A edades más tempranas, la causa del hipogonadismo típico a menudo es genética. Sin embargo, el hipogonadismo de inicio tardío se atribuye a niveles anormalmente bajos de testosterona en hombres mayores sin causa obvia y se encuentra que ocurre en poco más del 2% de los hombres. Es importante asegurarse de que los niveles de testosterona inusualmente disminuidos no hayan sido causados por una enfermedad de los testículos (primaria) o del hipotálamo/ glándula pituitaria (secundaria).

Diagnóstico

Necesitará una serie de pruebas para llegar a la causa raíz de los síntomas que pueden atribuirse a los bajos niveles de testosterona.

  • En primer lugar, la testosterona total se mide en ayunas en dos ocasiones separadas entre las 8 a.m. y las 10 a. m. (ya que hay una diferencia significativa en los niveles de testosterona entre la noche y el día)
  • Si los niveles de testosterona son bajos, se realizan dos pruebas más por la mañana para identificar si la causa es primaria o secundaria. Esta vez, las pruebas también analizan la LH (hormona luteinizante) y la FSH (hormona foliculoestimulante).

Los niveles bajos de testosterona causados por una enfermedad de los testículos también revelarán niveles bajos de testosterona, pero niveles elevados de LH y FSH

Los niveles bajos de testosterona causados por el hipotálamo o la glándula pituitaria revelarán niveles bajos de testosterona y niveles inadecuadamente normales de LH y FSH.

Una investigación adicional que incluya distinguir qué parte del sistema endocrino está causando esto requiere:

  • Mediciones (al comienzo del día) en términos de cortisol, tiroxina libre (FT4), TSH y prolactina
  • Resonancia magnética de la hipófisis
  • Otros análisis de sangre, incluidos los niveles de glucosa y hierro
  • Densometría ósea

hipogonadismo (LOH)

En 2015, el European Male Aging Study analizó a 3369 hombres de entre 40 y 79 hombres y concluyó que la condición de hipogonadismo de inicio tardío se podía atribuir a hombres ancianos que presentaban una T baja (menos de 11 nm/L) combinada con tres síntomas

  • disminución de la libido
  • disminución de las erecciones espontáneas y
  • disfunción eréctil.

Estos hombres generalmente exhibieron varios otros síntomas, como disminución de la hemoglobina, disminución de la densidad ósea del talón y disminución de la masa muscular, así como mala salud general. Las personas con LOH grave (menos de 8 nm / L) también mostraron una tendencia a la resistencia a la insulina y un aumento de la circunferencia de la cintura.

Tratamiento

Una vez que haya recibido su diagnóstico, se puede sugerir como ensayo la terapia de reemplazo de testosterona. Entonces, ¿cuán efectivo es esto?

En 2015 se llevaron a cabo ensayos controlados con placebo de siete años de duración para probar la eficacia del reemplazo de testosterona. 51.000 hombres mayores de 65 años fueron examinados para inscribir a los 790 hombres que cumplían los criterios de inclusión. Tratados a través de la terapia de gel de testosterona, los ensayos encontraron un efecto beneficioso modesto en:

  • disminución de la libido
  • estado de ánimo
  • depresión
  • hemoglobina
  • densidad mineral ósea

Sin embargo, la testosterona no mejoró la vitalidad ni la cognición y se asoció con un aumento del volumen de placa en la arteria coronaria. No hubo aumento de ataques cardíacos ni cáncer de próstata.

Los metanálisis posteriores tampoco han mostrado aumento del cáncer de próstata. Sin embargo, el tratamiento a largo plazo parece resultar en atrofia testicular (cuando los testículos disminuyen de tamaño y pueden ir acompañados de falta de función) y, particularmente en aquellos tratados con inyecciones, se demostró que el 25% desarrolló una afección llamada «eritrocitosis», que es un aumento de glóbulos rojos que hace que la sangre sea más gruesa y menos capaz de viajar a través de los vasos sanguíneos y los órganos.

También hubo un aumento de la apnea del sueño.

Formas de reemplazo de testosterona

Como el hígado metaboliza rápidamente la testosterona, es imposible mantener niveles normales con testosterona oral. Sin embargo, los geles, parches e inyecciones pueden dar resultados normales y estables. La elección del paciente se reduce a conveniencia, preferencia y costo.

Espero que esto haya sido útil

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