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LOS BROTES DE CRECIMIENTO PROVOCAN DOLOR DE RODILLA EN ADOLESCENTES DE RÁPIDO CRECIMIENTO

Si su hijo de 12 años se queja de dolor de rodilla durante la clase de gimnasia, preste atención: Su malestar podría ser un signo de la enfermedad de Osgood-Schlatter, una enfermedad molesta pero generalmente inofensiva que afecta a los adolescentes durante períodos de crecimiento rápido.

Según el Dr. Mark Widome, profesor de pediatría de la Universidad Estatal de Pensilvania, la enfermedad de Osgood-Schlatter suele desencadenarse por el estrés en las rodillas a causa del esfuerzo físico, especialmente correr o saltar. Los síntomas incluyen dolor, sensibilidad e hinchazón alrededor de la punta nudosa del hueso de la espinilla (la tuberosidad tibial), que sobresale de la espinilla aproximadamente una pulgada y media por debajo de la rótula. «Debido a que la tuberosidad tibial se encuentra en un área que crece muy rápidamente durante la pubertad, puede inflamarse cuando los tendones unidos a la rótula tiran excesivamente», dice Widome.Esta hinchazón generalmente desaparecerá en una semana, pero la afección puede reaparecer durante un estirón de crecimiento posterior. Los niños de 11 a 14 años de edad son particularmente susceptibles a la afección, porque sus estirones de crecimiento tienden a ser más rápidos que los de las niñas», dice el Dr. I. Ronald Shenker, jefe de la división de medicina para adolescentes del Hospital Infantil Schneider de Nueva York.

Si un niño se queja de dolor persistente en la rodilla, los padres deben consultar a un médico para descartar otras afecciones más graves, como una articulación infectada o un tumor, dice el Dr. James Pritchett, cirujano ortopédico de Seattle. En la mayoría de los casos, el ibuprofeno o una compresa de hielo aliviarán el dolor y la hinchazón. Pero también es esencial que un niño evite la actividad vigorosa hasta que el dolor disminuya. «Continuar presionando demasiado la rodilla podría llevar a complicaciones graves, como un tendón desgarrado o una articulación fracturada», advierte Pritchett. Para minimizar el movimiento, a veces ayuda a pegar la rodilla durante unos días. (El médico puede mostrar a los padres cómo hacerlo.) En el improbable caso de que la afección persista durante más de 16 semanas, se puede recomendar un yeso para inmovilizar el área.

Para un niño que odia quedarse quieto, un ataque con la enfermedad de Osgood-Schlatter puede ser una experiencia frustrante. Pero en la gran mayoría de los casos, la afección no es más que una breve molestia. Ayuda pensar en las rodillas de un adolescente como un barómetro para el crecimiento, e instarlo a seguir el consejo de Widome: «Escucha a tu cuerpo y detente cuando te diga que pares.»

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