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Local Man Tabbed to USPS Board

 John Barger
John Barger

El Senado de los Estados Unidos aprobó recientemente el nombramiento del residente de San Marino John Barger a la Junta de Gobierno del Servicio Postal de los Estados Unidos, dando al panel su primer quórum operativo en media década después de años de nominaciones bloqueadas.
Barger, hermano de la Supervisora del Distrito 5 del Condado de Los Ángeles, Kathryn Barger, fue aprobada el pasado mes de agosto. 1, junto a otros dos; los tres se unen a otros dos miembros de la junta para formar el primer quórum del panel de nueve miembros desde 2014, cuya falta ha paralizado a la histórica institución, mientras que ha dependido de un comité de emergencia para continuar sus operaciones.
» Es demasiado importante tener una junta de gobierno disfuncional», dijo Barger en una entrevista telefónica la semana pasada. «Me quito el sombrero ante el Presidente Trump y el Secretario Mnuchin por reconocer la importancia del servicio postal.»
Barger, un republicano que dice que ha trabajado en campañas locales y nacionales para candidatos republicanos y demócratas, se describió a sí mismo como un empresario y ex inversionista de Wall Street, habiendo formado y sentado en juntas directivas para una variedad de compañías multinacionales a lo largo de su carrera. Anteriormente presidió la junta de la Asociación de Retiro de Empleados del Condado de Los Ángeles, una entidad que en su tiempo administró alrededor de 6 65 mil millones en activos para más de 150,000 empleados activos y jubilados.
A lo largo de sus años, Barger ha obtenido su maestría en finanzas de la London School of Economics, una licenciatura en derecho de la UC Hastings College of the Law y una licenciatura en historia de la Ohio Wesleyan University.
Un requisito para el puesto, explicó Barger, era haber supervisado la responsabilidad fiduciaria de más de 50,000 empleados, y agregó que pensaba que su capacidad para trabajar bien entre los intereses empresariales y laborales ayudó a reforzar su currículum. Su nominación fue propuesta por el Comité Senatorial de Seguridad Nacional y Asuntos Gubernamentales con pleno apoyo y aprobada por el pleno del cuerpo por consentimiento unánime.
«Solo necesitamos tener personas en posiciones de gobierno que sean capaces de llegar al otro lado del pasillo y crear consenso para que se puedan hacer cosas por el pueblo estadounidense», dijo.
La Junta de Gobierno del USPS se encarga, entre otras funciones, de nombrar al director general de correos y al director general adjunto de correos. Fue creado por primera vez en 1971 después de que el entonces Departamento de Correos se reorganizara de ser un puesto a nivel de Gabinete a una agencia independiente del poder ejecutivo.
«Va a ser una tarea muy interesante», dijo Barger. «El USPS y la Oficina de Correos son más antiguos que nuestra Constitución. Nuestro primer director general de correos fue Benjamin Franklin. La razón por la que es tan importante es porque es el único conducto que nuestro gobierno usa para comunicarse con cada estadounidense, rural o urbano, cercano o lejano.»
USPS, el mayor empleador del gobierno federal fuera de las fuerzas armadas, desde la Gran Recesión ha experimentado una disminución significativa de los ingresos después de una década inusual de tener un superávit presupuestario. La disminución del uso de «correo postal» en favor del correo electrónico o las comunicaciones telefónicas se considera un factor importante en esto, así como el aumento del costo de los beneficios.
Aún así, Barger dijo que la agencia ha tenido momentos positivos en medio de la enredada red de burocracia, y dijo que esperaba con interés el desafío de mejorar la agencia.

 John Barger (derecha) aparece junto a su esposa, Shauna, junto con su hermana Kathryn y su esposo, Eric Leibrich.
Foto de Outlook
John Barger (derecha) aparece junto a su esposa, Shauna, junto con su hermana
Kathryn y su esposo, Eric Leibrich.

«Creo que el gran desafío va a ser cómo mantener esa obligación de servicio universal, que creo que es muy, muy importante, al mismo tiempo que calibramos lo que debería costar y cómo servir mejor al pueblo estadounidense y al servicio postal», dijo. «Es la única agencia de la que tengo conocimiento en la que la responsabilidad de los fondos de pensiones se ha calculado correctamente en función de escenarios de rentabilidad realistas. Creo que hay algunas cosas que han hecho bien en el pasado. Lo que estamos tratando de hacer ahora es adaptarnos a los cambios en la tecnología y mantener esa obligación de servicio.»
Una junta de gobierno sin personal ha ayudado a impedir que la agencia haga esos ajustes y decisiones, según numerosos informes de prensa a lo largo de los últimos años. Antes de Trump, el entonces presidente Barack Obama había nominado a cinco candidatos para la junta, todos los cuales fueron aprobados en el comité, pero fueron bloqueados de los votos en el piso cada vez.
Varios medios de comunicación han informado que el Senador de Vermont Bernie Sanders, un independiente de larga data que por segunda vez busca la nominación del Partido Demócrata para presidente, fue responsable de bloquear esos votos en el piso, aunque ni él ni su oficina lo han comentado.
Barger específicamente acreditado el apoyo de los Senadores Ron Johnson (republicano de Wisconsin), Gary Peters (demócrata de Michigan) y Kamala Harris, demócrata y senadora junior de California, en su aprobación por su comité.
» Es por la gracia de Dios», dijo Barger. «Es una bendición poder servir
. No es algo a lo que tenga derecho, y lo veo como una oportunidad para servir y, con suerte, poder hacer algo por todos nosotros y por nuestra propia comunidad.»

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