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Lizzie Borden: ¿Asesina o Sensación Mediática?

Muchas personas podrían haber querido ver muerto a Andrew Borden.

Los horribles asesinatos conmocionaron a la comunidad, pero a muchos en Fall River quizás no les sorprendió del todo que Andrew Borden hubiera encontrado un final prematuro. Con un patrimonio neto de casi 10 millones de dólares en el dinero actual, Borden era uno de los hombres más ricos y más impopulares de la ciudad. Frugal a una falta, era un hombre hecho a sí mismo que se había convertido en el jefe de uno de los bancos más grandes de la ciudad y un propietario sustancial. El hombre de negocios duro también había hecho muchos enemigos en su ascenso a la cima, y los rumores giraban en torno a que Andrew y Abby tal vez habían sido asesinados como venganza por los negocios turbios de Andrew.

El caso reveló algunos esqueletos en el armario de la familia Borden.

La investigación inicial se centró fuera de la familia inmediata e incluyó a empresarios locales, vecinos e incluso a la empleada doméstica de la familia, una inmigrante irlandesa llamada Bridget Sullivan. La policía pronto se dio cuenta de que la hija de Andrew, Lizzie, tenía tanto que ganar como cualquiera por la muerte de su padre. La estrechez de Andrew se extendió a su propia familia, a pesar de su riqueza, la casa Borden carecía incluso de las comodidades más básicas, incluida la plomería interior. El nuevo matrimonio de Andrew con Abby Gray después de la muerte de su primera esposa había agriado su relación con Lizzie y su hermana mayor, Emma. Las mujeres, que ya tenían 30 años y eran consideradas solteronas por la sociedad, se sentían cada vez más frustradas y resentidas, y Lizzie en particular a menudo mostraba signos de inestabilidad mental. Las acciones de Lizzie en los días posteriores a los asesinatos también levantaron las cejas: Dio respuestas contradictorias a las preguntas y quemó un vestido que, según afirmó, había sido manchado mientras hacía las tareas domésticas, lo que la policía consideró la destrucción de pruebas. El 11 de agosto, Lizzie fue arrestada por los asesinatos.

La falta de pruebas forenses, jugó un papel clave en el caso.

No había evidencia física que la relacionara con los asesinatos. Se había descubierto un hacha en el sótano de la casa Borden, pero su hoja estaba limpia y el mango había sido roto por Lizzie, según la policía. La renuencia de la policía a utilizar cualquier tipo de prueba forense también obstaculizó la investigación. La prueba de huellas dactilares estaba entonces en su infancia y nunca se llevó a cabo como parte de su investigación. Sin embargo, establecieron que Lizzie había intentado sin éxito comprar ácido prúsico, un líquido altamente venenoso, en los días anteriores a los asesinatos. Aunque los investigadores consideraron esto como evidencia de un intento fallido anterior de matar a sus padres, no pudieron presentarlo en el juicio.

La casa de la familia Borden en Fall River, Massachusetts, ahora una cama & desayuno. (Crédito: Chicago Tribune / Colaborador / Getty Images)

Andrew y Abby Borden hicieron una aparición en el juicio, algo así.

La espantosa naturaleza de los crímenes, combinada con la riqueza de la familia Borden, resultó irresistible para los editores de periódicos. Se derramaron miles de tinta a medida que los periódicos de todo el mundo imprimían cientos de historias que describían las muertes con detalles espeluznantes, especulando sobre posibles motivos e incluso autores alternativos. Para cuando el juicio comenzó en junio de 1893, Lizzie Borden se había convertido en una sensación mediática, y el proceso en sí mismo tomó un aire de circo. La fiscalía, ante la falta de pruebas forenses que vincularan a Lizzie con los asesinatos, supuso que quizás había cometido el crimen mientras estaba desnuda para evitar dejar pistas físicas. La presencia de los cráneos acribillados de hachas de Andrew y Abby Borden sorprendió a los presentes en la sala del tribunal, lo que llevó a un dramático-y quizás oportuno—desmayo de Lizzie. En lo que resultó ser un momento clave, el equipo de defensa de Lizzie presionó con éxito para que su testimonio contradictorio en la investigación original se declarara inadmisible. La propia Lizzie nunca subió al estrado, y el jurado de 12 hombres deliberó durante solo 90 minutos antes de emitir un veredicto de no culpable.

Ilustración de Andrew Borden. (Crédito: Bettmann / Getty Images)

La famosa rima de salto de cuerda se equivocó.

Los niños que aprenden el canto pueden creer que se necesitaron 40 golpes para matar a Abby Borden, y otros 41 para matar a Andrew. Bueno, eso no es del todo cierto. El forense confirmó que Abby fue asesinada primero, pero por 19 golpes, no los 40 popularizados en la rima. Andrew Borden recibió incluso menos heridas, pero los 10 o 11 golpes que lo remataron fueron bastante espantosos, se centraron principalmente en la cabeza y destruyeron por completo gran parte de su cara. Así que resulta que la canción infantil exagera por la mitad del total de «golpes» que se necesitaron para completar el trabajo. En otra inexactitud, nunca se encontró ningún «hacha». Parece más probable que el hacha de guerra presentada por la fiscalía en el juicio fuera el verdadero arma homicida, pero «hacha de guerra» y «golpes» simplemente no riman.

Lizzie Borden luchó en su vida posterior.

A pesar de su nueva notoriedad, y los susurros de sus vecinos sobre su probable culpa, Lizzie permaneció en Fall River por el resto de su vida. Ella y Emma heredaron el patrimonio de su padre, obteniendo la libertad financiera que habían anhelado durante mucho tiempo. Lizzie compró una casa grande en uno de los barrios más de moda de la ciudad y pasó su tiempo viajando a Boston y Nueva York para disfrutar de su amor por el teatro. Solo cinco años después del asesinato, Lizzie volvió a aparecer brevemente en los titulares, cuando fue acusada de hurto en tiendas, pero no juzgada por ello. En 1905, las hermanas se distanciaron por la relación de Lizzie con la actriz Nance O’Neill, que Emma supuestamente desaprobaba. Rara vez hablaron en sus últimos años, pero murieron a pocos días de diferencia en junio de 1927. Ambas hermanas fueron enterradas junto a sus padres asesinados en la parcela familiar en el cementerio de Oak Grove.

Abby Borden (Crédito: Bettmann / Getty Images)

Lizzie Borden hizo una aparición en «Los Simpson».»

Una sensación mediática en su propio día, los asesinatos de Borden continúan fascinando al público más de un siglo después de que ocurrieron. Lizzie y su familia han sido el foco de docenas de libros, obras de teatro y películas. En 1975, la actriz Elizabeth Montgomery, estrella de la serie de televisión «Embrujada» y también pariente lejana de Lizzie, la interpretó en una película para televisión. La famosa coreógrafa Agnes de Mille creó un ballet sobre el juicio, se ha estado trabajando en una nueva ópera y Lizzie incluso hizo un cameo en «Los Simpson», en el que, junto con otras figuras notorias como Benedict Arnold, Richard Nixon y John Wilkes Booth, sirvió en el jurado durante un juicio sobre el alma de Homer Simpson.

Todavía puede salir a la luz nueva información.

En marzo de 2012, el caso Borden volvió a los titulares cuando investigadores de la Fall River Historical Society anunciaron el descubrimiento de los diarios escritos a mano de Andrew Jennings, el abogado defensor de Lizzie. Los diarios, que contienen recortes de periódicos, así como notas de entrevistas hechas por Jennings durante su preparación previa al juicio, pueden proporcionar una nueva visión de los crímenes. El material extremadamente frágil está siendo preservado por el museo antes de que su contenido se ponga a disposición del público.

Dos diarios del abogado de Lizzie Borden aparecieron en marzo. (Crédito: Bill Greene / The Boston Globe a través de Getty Images)

Puede alojarse en la cama Lizzie Borden & Desayuno.

Más de un siglo después de los asesinatos, Fall River, Massachusetts, sigue siendo un punto caliente para aquellos fascinados por el caso. Para los aficionados más atrevidos, una noche en el desayuno Lizzie Borden Bed & ofrece la mejor experiencia Borden. Los huéspedes pueden recorrer la propiedad en 92 Second Street, ver una dramatización anual de los eventos, pasar la noche en las habitaciones ocupadas originalmente por Lizzie, Emma y sus padres e incluso disfrutar del mismo desayuno que la familia compartió la mañana del 4 de agosto de 1892.

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