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Laura Keene

Laura Keene, nombre original Mary Moss ,( nacida c. 1826, Londres, Eng.—murió Nov. 4, 1873, Montclair, N. J., EE.UU.), actriz y la primera directora de teatro femenina notable en los Estados Unidos.

Mary Moss, como se cree que su nombre era originalmente, creció en la oscuridad. Se dirigió al escenario para mantenerse e hizo su debut en Londres en La Dama de Lyon en octubre de 1851 bajo el nombre de Laura Keene. Al año siguiente se unió a la compañía teatral de Madame Vestris, con quien pronto ganó una amplia reputación en comedias y extravagancias. En 1852, Keene viajó a Nueva York para aparecer con la compañía de James W. Wallack. Su debut en Estados Unidos fue un gran éxito, pero pronto dejó Wallack para actuar bajo su propia dirección en el Charles Street Theatre de Baltimore, Maryland (1853), y en 1854 en San Francisco. Después de una fallida gira por Australia con Edwin Booth, regresó a San Francisco, donde reinó en el teatro y probó su mano también en la gestión y producción con la puesta en escena de una serie de extravagancias populares y concebidas con buen gusto.

En 1855 Keene regresó a la ciudad de Nueva York para tocar en el Metropolitan Theatre, que rebautizó como Laura Keene’s Varieties Theatre. Al año siguiente se mudó al recién construido Teatro Laura Keene. Durante ocho años fue una importante productora teatral, y su compañía incluyó figuras eminentes como Joseph Jefferson, Dion Boucicault y Edward H. Sothern. Uno de sus mayores éxitos fue la producción de Our American Cousin, que se estrenó en los Estados Unidos en octubre de 1858 y tuvo un récord en la ciudad de Nueva York. Fue durante la aparición de Keene en esa obra en el Teatro Ford, Washington, D. C., en abril de 1865 que el presidente Abraham Lincoln fue asesinado (y fue ella quien reconoció al asesino como John Wilkes Booth).

Después de abandonar su teatro en mayo de 1863, Keene continuó actuando, escribiendo y dando conferencias. De 1869 a 1870 intentó un regreso como gerente del Teatro Chestnut Street en Filadelfia; careciendo de material fresco y atrapada por los gustos cambiantes en el entretenimiento, desapareció del aviso público. En 1872 ayudó a fundar y editar The Fine Arts, una revista mensual de corta duración.

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