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Lathyrism

El Lathyrism es una enfermedad causada por el consumo de semillas de especies de Lathyrus (el guisante de hierba), principalmente L. sativus (el guisante de garbanzo o khesari), L. cicera (veza de vaina plana) y L. clymenum (veza española). Afecta principalmente a personas en Bangladesh, India, Pakistán, Nepal y Argelia, pero a veces se encuentra en Francia, Italia, España y Australia. Esta enfermedad afecta a caballos y ganado, así como al hombre. El ácido beta-oxalil-amino-L-alanina (BOAA), un agonista excitador de neurotoxina y glutamato, se ha identificado como el constituyente del guisante de garbanzo responsable de la enfermedad. BOAA parece ejercer sus efectos a través de la toxicidad mitocondrial.
Se cree que el primer registro de la enfermedad es un antiguo trabajo hindú llamado Bhavaprakasa, pero también fue descrito por Hipócrates alrededor del año 400 a.C. Una encuesta en la India en 1833 informó de la enfermedad en personas pobres durante una sequía, pero no fue hasta 1873 que Cantani en Italia nombró la enfermedad como lathyrism.

Epidemiología

El guisante de garbanzo florece en condiciones de inundación y sequía, cuando no sobrevive ningún otro cultivo alimentario. Ha sido el alimento tradicional de supervivencia de los pobres en algunos países en desarrollo. Una epidemia en la región de Gondar en Etiopía en la década de 1970 dejó al 1% de la población permanentemente incapacitada.Las víctimas de los campos de trabajos forzados de la Segunda Guerra Mundial mostraron signos de lathyrism crónico después de una ingesta diaria de 400 g de guisantes L. sativus cocinados en agua y 200 g de pan hecho de cebada y paja.En los últimos años, ha habido preocupación de que las condiciones de hambruna en el Afganistán puedan producir una epidemia de lathyrism.
Puede hervirse como verdura, comerse como gachas o molerse en harina para hacer pan. En el oeste y noroeste de Bangladesh, el khesari es una parte básica de la dieta: los trabajadores agrícolas comen rutee o chapatee hecho de khesari. Los signos de enfermedad generalmente aparecen cada vez que se consume una dieta que consiste de un tercio a la mitad de la semilla de L. sativus durante 3 a 6 meses. Los hombres se ven afectados con más frecuencia que las mujeres, en particular en el grupo de edad de 25 a 40 años.

Factores de riesgo

  • Cocinar con utensilios de arcilla
  • Comer guisantes verdes inmaduros y hervidos
  • Grupo sanguíneo O

Factores protectores

  • Remojar los guisantes verdes antes de cocinarlos con agua dulce
  • Comer con antioxidantes o mezclado con cereales ricos en aminoácidos a base de azufre

Presentación

  • El inicio del neurolatirismo suele ser repentino y coincidente con la temporada de monzones. Los síntomas tempranos incluyen:
    • Dificultades para caminar
    • Calambres insoportables
    • Debilidad en las piernas
  • Se desarrolla una parálisis espástica que se vuelve irreversible.
  • Causas de compromiso del tracto piramidal:
    • Debilidad motora
    • Tono aumentado
    • Marcha de tijera oscilante causada por la participación de los extensores y aductores de los muslos y gastrocnemios
    • Respuestas plantar extensoras
    • Reflejos de tendón de rodilla y tobillo muy enérgicos, a menudo clónicos
    • Signo de Hoffmann y tirones exagerados de los tendones de bíceps y/o tríceps en los más gravemente afectados
  • No hay signos sensoriales objetivos, pero las sensaciones perversas en las piernas se reportan con frecuencia al inicio. Las dificultades para caminar a menudo comienzan de repente, pero también pueden aparecer de forma subaguda o insidiosa. Algunas personas experimentan síntomas parcialmente reversibles que sugieren una excitación difusa del SNC de la función somática, motora y autonómica.La espasticidad puede ser más marcada que la debilidad motora.
  • El latirismo no es simplemente un síndrome paralítico, ya que el angiolatirismo causa muerte súbita: la toxina cambia la elasticidad de la aorta causando un aneurisma aórtico que puede romperse.
  • El osteolatirismo afecta el desarrollo esquelético: los cartílagos y los huesos crecen anormalmente dejando el cuerpo deformado.Los niños sufren deformidades esqueléticas y un desarrollo cerebral deficiente.

Diagnóstico diferencial

Otras causas de paraparesia hipertónica, por ejemplo:

  • Parálisis de Pott
  • Konzo
  • Infección por HTLV-1

Manejo

La enfermedad suele ser no progresiva pero irreversible. Se ha demostrado que la tolperisona, un relajante muscular de acción central, produce una reducción significativa de la espasticidad en pacientes con neurolatirismo.Aparte de eso, hay muy poco en la literatura sobre el tratamiento farmacológico de la afección.

Prevención

La educación de salud pública sobre los peligros del lathyrism es obviamente importante, pero la dura realidad es que las personas pueden enfrentar la elección entre el lathyrism o la inanición. Las medidas de preparación de alimentos pueden ayudar:

  • Hervir en agua o remojar repetidamente en agua caliente y desechar los extractos puede desintoxicar las semillas.
  • Tostar las semillas a 140 C C durante 15 a 20 minutos resulta en una destrucción del 80-90% de las neurotoxinas.
  • Remojar las semillas o dhal durante la noche y decantar el agua antes de cocinar elimina aproximadamente el 90% de la toxina.

Los peligros del lathyrism a menudo se conocen junto con el conocimiento de cómo desintoxicar el Lathyrus, pero las condiciones de sequía pueden provocar escasez de combustible y agua que impidan que se tomen las medidas necesarias.
Un objetivo para la prevención es desarrollar una planta con la resistencia del guisante de garbanzo a condiciones climáticas extremas, con su contenido nutricional y sabor, pero sin toxinas (cepas de’ BOAA cero’). La modificación genética podría ofrecer alimentos más seguros y la utilización de tierras agrícolas marginales. Se han desarrollado algunas variedades de garbanzos que contienen una cantidad mucho menor de toxina y pueden cultivarse más ampliamente.

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