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Las Lecciones Reales Del Declive De Kodak

  • Willy Shih
  • Mayo 20, 2016

Eastman Kodak a menudo se describe erróneamente como una empresa cuyos gerentes no reconocieron lo suficientemente pronto que la tecnología digital diezmaría su negocio tradicional. Sin embargo, lo que realmente sucedió en Kodak es mucho más complicado e instructivo.

Eastman Kodak Co. a menudo se cita como un ejemplo icónico de una empresa que no captó la importancia de una transición tecnológica que amenazaba su negocio. Después de décadas de ser un líder mundial indiscutible en fotografía de cine, Kodak construyó la primera cámara digital en 1975. Pero, según la historia, la compañía no podía ver el cambio fundamental (en su caso particular, de la tecnología analógica a la digital) que estaba sucediendo justo debajo de sus narices.

El gran problema con esta versión de eventos es que está mal. Además, oculta algunas lecciones importantes de las que otras empresas pueden aprender. Para empezar, los líderes sénior de Kodak eran muy conscientes de la tormenta que se acercaba. Lo sé porque llegué a Kodak desde Silicon Valley a mediados de 1997, justo cuando la fotografía digital estaba despegando. La dirección seguía constantemente la velocidad a la que los medios digitales reemplazaban a las películas. Pero varios factores hecho que sea extremadamente difícil para Kodak para cambiar de marcha y salir con un consumo de franquicia que sería sostenible en el largo plazo. No solo un gran cambio tecnológico trastornó nuestro panorama competitivo; los desafíos también afectaban al ecosistema en el que operábamos y a nuestro modelo organizativo. En última instancia, reorientar el negocio con tantas fuerzas en movimiento resultó ser imposible.

Una difícil transición tecnológica

El primer desafío de Kodak tuvo que ver con la tecnología. A lo largo de más de un siglo, Kodak y un pequeño número de sus competidores habían desarrollado y refinado procesos de fabricación que permitían a los consumidores capturar y conservar imágenes para toda la vida. La película de color era un producto extremadamente complejo de fabricar. Los «rollos anchos» de material base de plástico de 60 pulgadas tenían que cubrirse con hasta 24 capas de productos químicos sofisticados: fotosensibilizadores, tintes, acopladores y otros materiales depositados en espesores precisos mientras viajaban a 300 pies por minuto. Los rollos anchos tenían que cambiarse y empalmarse continuamente en tiempo real; la película recubierta tenía que cortarse a medida y empaquetarse, todo en la oscuridad. Con la película, las barreras de entrada eran altas. Solo dos competidores, Fujifilm y Agfa-Gevaert — tenían suficiente experiencia y escala de producción para desafiar seriamente a Kodak.

La transición de imágenes analógicas a digitales trajo varios desafíos. En primer lugar, las imágenes digitales se basaban en una plataforma de tecnología de semiconductores de propósito general que no tenía nada que ver con la fabricación de películas: tenía su propia escala y curvas de aprendizaje.

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