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Las Hurdes

Cada país tiene su propia versión. Una parte remota del país donde los lugareños están «atrasados» y la región lleva un estigma bien conocido.

En Estados Unidos fue Apalache; en España, fue Las Hurdes. Las Hurdes, junto con su vecina al noreste, Las Batuecas, es un conjunto de pequeños pueblos enclavados en un laberinto de picos escarpados y valles estrechos a unos 300 km al oeste de Madrid.

Una región montañosa de difícil acceso y profundamente empobrecida, los habitantes de Las Hurdes sufrieron su aislamiento. Enfermedades como el bocio y los parásitos afectaban a las comunidades aisladas. Durante mucho tiempo hubo poca o ninguna alfabetización en la región, y la iglesia católica solo tenía una presencia muy débil en la zona. A partir de la década de 1500, Las Hurdes comenzó a desarrollar una reputación siniestra.

Durante los últimos 400 años, se rumorea que Las Hurdes posee «bárbaros» paganos, refugiados musulmanes y judíos, restos de caballeros góticos del siglo VIII, ovnis, apariciones, demonios, exiliados políticos y la verdadera presencia de Dios.

Quizás el relato más influyente–y notorio–es la controvertida película de Luis Buñuel de 1933, Las Hurdes: Tierra Sin Pan, que parodió etnografías contemporáneas y representó a los hurdanos como monstruos depravados que viven en la miseria. Como se puede imaginar, la gente de Las Hurdes ha trabajado duro para deshacerse de esa reputación. Setenta años después, la ira por su representación en la película aún está fresca entre los lugareños.

Durante siglos, los viajeros de España y del extranjero han sido repelidos y atraídos por las leyendas de Las Hurdes, ya sea que se caracterizara como un idilio rústico o el corazón oscuro de España: Arcadia o Infierno. El paisaje es sorprendente en su biodiversidad, y los senderos sinuosos y escarpados le dan a la región una sensación palpable de misterio y maravilla.

Hoy en día, Las Hurdes está sacudiendo lentamente algunos de sus medio milenios de mala reputación. Los visitantes de Las Hurdes pueden degustar miel artesanal y aceite de oliva, ver tallas de piedra del paleolítico y caminar por los muchos senderos de la región. El Centro de Documentación de Las Hurdes, en la ciudad de Pinofranqueado, es un lugar útil para comenzar a explorar este misterioso y a menudo difamado rincón de España.

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