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¿La Posición del Rayo Realmente Te Mantiene a Salvo en una Tormenta?

Estar en un edificio es el lugar más seguro cuando el rayo está cerca. En el campo, busque primero el suelo más bajo y luego use la posición de rayo.

Pasé la semana pasada en la cordillera de Wind River con mi hija y dos de mis hijos. Una tarde a las 10.000, tuvimos una tremenda tormenta eléctrica. Los pernos de Thor y los flequillos simultáneos bailaban y salían de los altos picos.

Vimos la tormenta construirse y levantamos la carpa antes de que las primeras gotas de lluvia grandes se convirtieran en granizo y graupel (granizo más suave). Mark y Emily estaban en la tienda, en sus almohadillas para dormir, jugando a las cartas. Dave, como el obediente instructor de NOLS que es, estaba acurrucado bajo pinos de corteza blanca haciendo bebidas calientes. Estaba deambulando por los árboles de krumholtz atrofiados con esos sentimientos mezclados de miedo y asombro ante la tremenda exhibición de tormentas y relámpagos.

Dave estaba en una posición de rayo, pero más en virtud de la gestión de la estufa que de la gestión de riesgos. No estaba en posición de rayo, ni Mark ni Emily. Me preguntaba qué pensaría la gente si me cayera un rayo. «Qué tonto. Debería haberlo sabido mejor.»También estaba reflexionando sobre el valor de la tan cacareada posición del rayo y sus muchas variaciones: tacones juntos o separados, boca abierta o cerrada, dedos en las orejas, en una almohadilla, etc.

¿La posición del rayo es solo una ilusión de seguridad?

La posición del rayo es difícil de mantener para cualquiera por mucho tiempo. Mary Ann Cooper, M. D. Un reconocido experto en rayos, ha escrito: «Nuestra mejor suposición con la ciencia es que es aceptable arrodillarse o sentarse con las piernas cruzadas.»Los ancianos y las personas de rodillas débiles aprecian el permiso para hacer lo que hemos estado haciendo durante años.

El Dr. Cooper también dice: «Ninguna acción logrará la seguridad de los rayos en el desierto lejos de un edificio sustancial o un vehículo con cubierta de metal. No se sabe que ninguno de los siguientes factores disminuya el riesgo: estar dentro de una tienda de campaña, sentarse en una almohadilla, quitar objetos metálicos de una persona o cualquier configuración del cuerpo.»

ya habíamos hecho muchas cosas para reducir nuestro riesgo. Elegimos no ir más alto en el valle. Acampamos en una cresta ancha en un bosque subalpino uniforme con cúpulas de granito a 60-80′ por encima de nosotros y los altos picos del Valle de East Fork que se elevan a 3.400′ por encima. No estábamos en un pico o en una cresta expuesta. Estábamos lejos del agua y los desagües y no éramos el objeto más alto en medio de un campo plano. Dave y yo estábamos separados, pero aún podíamos vernos. Decidí no enviar a Mark a la tormenta para mojarse y hacer frío, además de que era una buena distracción para su hermana menor.

¿Alguna vez usaría la posición del rayo? Absolutamente.

Si estaba en un lugar expuesto sin otras opciones, ¿por qué no? Al menos hay consuelo en la acción. He estado atrapado en un amplio bosque y en una pradera plana donde la única manera de mejorar nuestra gestión del riesgo de rayos era separar a las personas y asumir la posición. Pero, no usaría la posición del rayo en lugar de buscar un mejor terreno para esperar la tormenta.

Mientras buscamos absolutos que nos ayuden a manejar este riesgo, parece que solo tenemos conjeturas educadas, sentido común y un poco de ciencia. Como en muchas cosas, debemos sopesar las opciones y usar nuestro juicio.

Obtenga más información sobre la gestión de riesgos de rayos con el video Mythcrushers de NOLS y tome un curso de medicina silvestre.

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