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L. L. Cool J.

Artista de rap

Para el registro

Discografía seleccionada

Fuentes

«L. L. Cool J. (Ladies Love Cool James) es el príncipe del hip-hop de la revolución del rap», declaró Rhoda E. McKinney en Ebony. L. L., cuyo nombre real es James Todd Smith, es un joven artista de rap seguro de sí mismo y atractivo, ampliamente admirado como uno de los artistas más talentosos de su oficio. Pero pavonearse sin camisa en un espectáculo que incluye a su disc jockey, Creador de cortes y E-Love, su guardaespaldas, desmiente al hombre privado. Dejando de lado el en el escenario se jacta cuando se le preguntó si se considera a sí mismo, como muchos lo hacen, el más articulado de los raperos, Smith respondió en una Entrevista, » No, en realidad no. Me considero uno de los hermanos que hace lo que tiene que hacer.»

Nacido y criado en Queens, Nueva York, L. L. todavía vive en St. Albans, un barrio negro de clase media, con su abuela, Ellen Griffith. Su casa de ladrillo rojo ha sido el hogar de L. L. desde que tenía tres años. Sus padres están separados. Para fomentar el interés musical del niño, su difunto abuelo, un saxofonista profesional de jazz, pagó 2 2.000 por un par de tocadiscos, una mezcladora y un amplificador cuando L. L. tenía once años. «En el momento en que obtuve ese equipo, ya era un rapero», le dijo L. L. a Stephen Holden en la revista The New York Times. «En este vecindario, los niños crecen con rap. Es como hablar español si creces en una casa totalmente española. Me metí en esto cuando tenía unos nueve años, y desde entonces todo lo que quería era hacer un disco y escucharlo en la radio.»

En 1982, L. L. estaba actuando con grupos de rap del vecindario en la pista de patinaje y en reuniones de fiesta en la cuadra. Le dijo a Holden, » A los aspirantes a raperos les gusta desafiarse unos a otros con falta de respeto…. Ser el mejor de tu vecindario es de lo que se trata.»Cuando no actuaba, el niño de trece años estaba enviando cintas caseras a varias compañías de discos de rap. Rick Rubin y su compañero Russell Simmons estaban formando la compañía de producción, Def Jam, en 1984, cuando recibieron uno de los raps de L. L., «I Need A Beat», y decidieron grabar la canción para su primer lanzamiento. L. L. dejó de asistir a la escuela secundaria Andrew Jackson, donde jugó deportes y obtuvo buenas calificaciones (todavía tiene la intención de terminar), cuando su single debut vendió más de 100.000 copias. El número «I Want You» siguió y lo hizo tan bien que le pidieron a L. L. que participara en una gira nacional de rapero, el New York City Fresh Festival, en el verano del año siguiente.

Aclamado como un hito del rap, el álbum Radio llegó a continuación, cambiando el curso de la música rap en 1985, después de que Rubin le diera instrucciones a L. L. para organizar versos, coros y puentes en sus raps, que apuntaban a la simplicidad. Rubin le dijo a Rolling Stone: «Solo estaba haciendo canciones de rap.»

Incluyendo dos primeras baladas de rap «I Want You» y «I Can Give You More» junto con la dramática » Rock the Bells!»y el himno de B-boy » I Can’t Live Without My Radio», el álbum fue disco de platino con buenas críticas.

Para el registro

Nombre real, James Todd Smith; nacido c. 1969 en Queens, N. Y.; nieto de Ellen Griffith. Educación: Asistió a la Escuela Secundaria Andrew Jackson, Queens, Nueva York (dejó la escuela en 1984).

Comenzó a actuar con grupos de rap de barrio en fiestas de barrio, 1982; envió cinta casera de» I Need a Beat » a los productores Rick Rubin y Russell Simmons justo cuando formaban Def Jam Productions, 1984; cut se convirtió en el primer lanzamiento de Def Jam, 1984; álbum debut, Radio, lanzado, aclamado por la crítica como un hito del rap, 1985. Actúa con un grupo de rap formado por disc jockey, Creador de cortes y guardaespaldas E-Love.

Direcciones: Residencia-Queens, N. Y. Record company-Def Jam / Columbia, 51 West 52nd Street, Nueva York, NY 10019.

Stephen Holden llamó a «No puedo Vivir sin Mi Radio» un «rap por excelencia en su franqueza, inmediatez y afirmación de sí mismo: ‘Caminando por la calle hacia el ritmo hardcore / Mientras mi JVC vibra el concreto/Lo siento si no puedes entenderlo/Pero necesito una radio dentro de mi mano/No quiero ofender a otros ciudadanos / Pero pateo mi volumen más allá de las 10.»‘Rolling Stone declaró que la Radio era una obra maestra del rap» que marcó el comienzo de la era de los éxitos de taquilla del rap y anunció la llegada de un excelente rapero» que «debido a su buena apariencia y arrogancia machista» se ha convertido en «uno de los primeros galanes del rap.»

«Sex and the hit single have taken a new twist» escribió Peter Goddard en Chatelaine cuando revisó «I Need Love» de L. L.segundo álbum, Más grande y elegante. La canción no pedía nada a corto plazo o superficial en una relación, lo que Goddard señaló que era una desviación de un campo de la música, que, antes de L. L., había sido «notoriamente sexista». Rolling Stone llamó a la canción «el monólogo de dormitorio más de moda desde el apogeo de Barry White», pero Havelock Nelson en Alta Fidelidad criticó el álbum de seguimiento de platino que incluía el número por su «uso de bits robados». Reprendió el uso de» samples más largos y obvios y pasajes rayados » en el álbum, pero aun así elogió las narrativas ingeniosas.

Después de que Bigger y Deffer se quedaran en el Top Ten de Billboard durante dos meses, L. L. Cool J. encabezó la gira Def Jam de 70 ciudades con entradas agotadas. En la gira con L. L., anunciada como» el Príncipe Heredero del Rap», estuvieron Public Enemy, Eric B. y Rakim, Stetsonic, Whodini y Doug E. Fresh. Perfilado en una entrevista por Fab 5 Freddy después de la gira, L. L. cuestionó su imagen pública de macho. «Estoy orgulloso. Si me ves sonriendo, de pie erguido, con oro alrededor de mi cuello, no es porque sea vanidoso. Es porque estoy orgulloso de lo que he logrado. Yo hice esto. De eso se trata todo esto.»

L. L. continuó presentando la balada, la obscenidad y la jactancia de su segundo álbum, que estableció nuevos estándares para el rap, en su tercer álbum Walking With A Panther, pero la recepción de este álbum se mezcló con Rolling Stone. David Browne llamó al álbum «el disco con mejor sonido de su carrera», pero cuestionó el limitado repertorio de L. L. «Eso está muy bien, y Caminar Con Una Pantera es un buen augurio para la carrera de L. L. como autor de rap. Pero con tantas cosas sucediendo fuera del estudio de grabación y en las calles, ¿es ser el jactancioso con los más suficientes?»

Cuando Fab 5 Freddy le preguntó al «autor de rap», que tuvo un cameo en la película de rap Krush Groove, cómo se sentía sobre el futuro del rap y de L. L. Cool J., L. L. respondió: «En primer lugar, digo que mientras el individuo se mantenga creativo y continúe con ideas nuevas y emocionantes, el rap estará aquí. Eso está establecido. Simple. En cuanto a lo que quiero hacer, quiero estar ocupado, hombre. Quiero sacudir a 60.000 personas. Quiero rockear la Superdonne.»

Discografía seleccionada

Radio (incluye «I Want You», «I Can Give You More», » Rock the Bells!»y» I Can’t Live Without My Radio»), Def Jam/Columbia, 1985.

Bigger and Deffer, (incluye «I Need Love»), Def Jam/Columbia, 1987.

Caminando Con Una Pantera, Def Jam / Columbia, 1989.

Mama Said Knock You Out, Def Jam / Columbia, 1990.

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